Anything in here will be replaced on browsers that support the canvas element

Запределье

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Запределье » Междумирье » "Vestigia in nix" || Коннор Аллье и Ивен Миллер


"Vestigia in nix" || Коннор Аллье и Ивен Миллер

Сообщений 1 страница 30 из 34

1

[indent] Участники: Коннор Аллье (Мираж) и Ивен Миллер (Стелла)
[indent] Время и место действия: фэнтезийная реальность. Мир под названием Невелин, год 1150й от Пробуждения* (*людей). Время года - зима, середина января, накануне праздника Зимнего солнцестояния (отмечается с 15 по 20 января). Дорога от столицы к небольшому шахтёрскому поселку - километров 15 пешего хода. Тракт местами разбит, идёт вокруг леса приличной петлей, но можно срезать через сам лес напрямую по давно протоптанной охотничьей тропке. Зимой найти её и не потерять под слоем увесистого снега, конечно, проблема. Но местные частенько пользуются короткой дорогой, не желая тратить 3-4 часа на обход.
[indent] Описание: девушка по имени Стелла направлялась по своим делам (уверен, о них, о себе и больше она расскажет сама), когда неожиданная встреча в лесу перевернула её доселе спокойный мир с ног на голову. Впрочем, такое случилось не только с ней.

https://i.ytimg.com/vi/y5tUMBL8BmE/maxresdefault.jpg

[NIC]Мираж[/NIC][STA]Тёмные крылья[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

2

Не время для драконов
[indent] Всегда какое-то своё особенное очарование было в том, чтобы расправить крылья и полететь в ночи над безмолвными, покрытыми искристым снегом, полями или замершим в ожидании чуда лесом. Деревья там будто боялись шелохнуться и сбросить со своих ветвей всю эту напорошенную красоту. И так тихо там было, среди них, что даже мимолётный вздох чудился протяжным эхом.
[indent] Драконы в этих местах давно уж не водились. Мираж знал это наверняка, он успел за пару дней, проведённых в столице, перелопатить горы свитков и драгоценных хрупких книг, хранящихся в местной библиотеке. Он искал особенную карту, редкую карту, которая вывела бы его по поясу из островов с материка на архипелаг, о котором ходило столько диковинных слухов. Как раз считалось, что драконы остались только там и настолько они агрессивны и кровожадны, что близко путешественников человечьего роду к берегам не подпускают. Мираж в такое не верил. Он сам на своей долгой, тянущейся почти восемь сотен лет жизни повстречал немало драконов. И только некоторые особи (в основном, красные по породе и юные по возрасту) отличались горячностью. Большинство из этих древних величественных созданий предпочитало уединение, спокойствие, мудрость, близость к природе.
[indent] Сам Мираж был бы и не прочь обрести покой где-нибудь в горах, найти там себе пещеру побольше и обосноваться подальше от человеческих предрассудков. Однако чёрт дёрнул его однажды, несколько лет тому назад, влезть в проблемы людей. Невелин был поделён на провинции, две из которых, наиболее крупные, сражались друг с другом за фактическую власть на материке. И каким-то невообразимым образом Мираж оказался на одной из сторон. С учётом, что свою истинную натуру показывать было бы глупо, а война - это дело не одного дня, то у дракона проблем оказалось выше крыши. И постоянно приходилось таиться от каждого в своём окружении. Ну а поиски карты он начал не так давно. Совмещал, так сказать, общественную пользу с личной.

[indent] Зимним вечером, накануне большого праздника, Мираж покинул столицу. Ему предстояло добраться до города на побережье - форт-поста Волчий Клык, одного из мощных оборонительных сооружений на юге провинции. Капитан отправлял Миража с распоряжением для местного отряда войск и добраться туда требовалось в кратчайшие сроки. Путешествовать верхом дракон не любил. Да и лошади к нему относились с опаской. Зато расправить крылья и лететь над зимним лесом - это просто сказка какая-то. Главное - держаться подальше от тракта и мелких сёл, а если небо затянуто облаками, так вообще чудо. Чёрного дракона на фоне неба не разглядеть.
[indent] Мираж сменил ипостась, едва посчитал, что находится в безопасности и на приличном расстоянии от городских стен. Размял крылья, вытянув их в обе стороны на добрые три метра, потянулся, похрустел косточками. Ни с чем не сравнимое блаженство. А потом оттолкнулся от земли, делая несколько пробных махов, ну а после погрузился в свою стихию, которая уносила его всё дальше и дальше от примятой корки снега. С высоты мир виделся совсем иначе. Поля казались латками на бесконечном полотне. Леса - неподвижным махровым ковром. Реки - извилистыми замёрзшими каплями. И ничто не нарушало этот тихий сон природы.
[indent] Точнее не нарушило бы. Не поселились по соседству люди. Несмотря на то, что они были самыми юными созданиями, пробудившимися от Вечного Сна, больше всего вреда миру нанесли именно они. Мираж не мог понять, почему им не живётся в спокойствии и гармонии. Всё же менталитет двуногих и крылатых отличался, даже несмотря на то, что дракон долгие годы обретался среди людей.
[indent] Он не заметил, что под сенью укрытых ворохом снега деревьев скрывается охотничья сторожка. Выпустил из виду, что тут охотники загоняют не просто мелкого зайца или даже редкого оленя. О нет, в этих краях они предпочитают охотиться на медведей. Причём сначала выкуривают их из берлог, раздразнивают, пока косолапые вкрай не озвереют, а после убивают с помощью гарпунов или специальных арбалетов с толстыми болтами. Это якобы особая забава и для охотника чуть ли не высший пилотаж. И когда такие охотнички увидели в лунном свете парящую крылатую тень, то даже сомневаться не стали - кто бы это ни был, его непременно предстоит сбить. Мираж же опомнился лишь тогда, когда в его сторону уже с тонким свистом полетели перечисленные выше орудия. Не застань его врасплох, дракон наверняка бы уклонился. А тут... Тут жгучая боль пронзила правое крыло - гарпун перебил лучевую кость, и естественно, полёт на одном крыле стал невозможен. Оставалось лишь попытаться спикировать подальше от недалёких идиотов с наименьшим уроном для себя. Правда, всё равно массивный дракон влетел в неподвижный лес большим чёрным комом, срезая тонкие деревца и ветви, ломая с хрустом те, что побольше. Впрочем, удар о землю тем самым смягчился. А едва это случилось, Мираж стремительно принялся менять форму, ибо удирать в лесу на двоих ногах куда проще, нежели на четырёх, да ещё и когда габариты с приличную такую себе горку.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]Тёмные крылья[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

3

Некоторые события не имеют срока давности. Война, начавшаяся, например, год назад, в настоящий момент казалась бесконечной, существующей уже со времён формирования столицы и переселения на общую территория большинства людей. Стелла родилась значительно раньше кровопролитных событий, но тем не менее уже позабыла, каково это - жить в мире и спокойствии. Став подростком, она во что бы то ни стало решила заняться целительством, имея к тому своего рода талант, который нужно было лишь раскрыть. Родители рано отдали её на обучение, а потому наставник, сделавший из неё за несколько лет настоящую мать Терезу с магическими способностями, стал для неё ещё и вторым отцом, которого она полюбила не только за все жизненные и магические уроки, но и за возможность реализовать себя в такие непростые времена.
Через её руки вскоре прошло уже немало раненых. Она видела, как горят деревни, как от неизвестной болезни умирает целая семья, как воины грабят и убивают мирных жителей, как не принимающие ничьей стороны в войне люди просто убивают себе подобных на фоне общего хаоса и многое другое. В таких ситуациях она старалась сохранять самообладание и делать работу, которую умеет лучше, чем многие её ровесники, - лечила людей. Но сколько бы девичье сердце ни пропустило через себя чужой боли, Стелла тем не менее ещё не успела затвердеть душой окончательно, как бывало с её более опытными коллегами. Она лечила физические недуги других, но благодаря всё той же магии научилась привносить успокоение и смирение в собственную душу, тем самым не давая себе сойти с ума от боли, которую ей пришлось пропустить через себя. Редко удавалось заняться прочими делами. Когда у неё оставалось свободное время, то всё тот же наставник тренировал её и другого очередного временного ученика (Стелла стала, фактически, продолжательницей дела, а потому так и не вернулась в родительский дом после обучения, да и в принципе считала, что всегда есть, чему ещё научиться) ещё и физически, дабы развивать не только магическую силу. Так она со временем научилась крепко и уверенно держать в руках меч и могла дать отпор недругам, коих в нынешнее время развелось слишком много. А не так давно учитель преподал ей несколько азов магий воды и земли, ставшими настоящими помощниками не только в бытовом плане, но и в целительстве. Естественно, что при всём этом девушка уже давно научилась разбираться в травах и с интересом познавала животный мир, если предоставлялась возможность. В общем, за свои 23 года она уже умела немало, при этом имея уйму времени и желания для того, чтобы обучаться дальше и не останавливаться на достигнутом.

В очередной деревне она и учитель остановились вроде бы ненадолго лишь для того, чтобы собрать травы на будущее, но по некоторым причинам жили здесь уже больше полугода, исцеляя проходящих мимо раненых и местных жителей от любой хвори. В какой-то момент это место даже стало известным тем, что здесь обосновались неплохие лекари, жаждущие помочь любому, кто попросит.
Однажды, когда необходимый ингредиент для зелий, настоек и мазей в виде коры редких деревьев подошёл к концу, Стелла отправилась в лес, чтобы пополнить запасы. Это небольшое путешествие обещало занять минимум день, так как определённые виды деревьев находились далеко от опушки. Поэтому Стелла собрала в дорогу еду, воду во фляге, несколько необходимых предметов вроде острого ножа и парочку зелий на случай непредвиденных обстоятельств. Всего этого должно было хватить на обозначенный поход и даже на тот случай, если он вдруг слишком затянется.
Целительница не первый раз отправлялась в лес. За прошедшие полгода ей приходилось бывать здесь трижды, потому дорога оказалась знакомой. И тем не менее ровная снежная гладь, нетронутая человеком, вызывала небывалый восторг и дикое желание везде и всюду оставить свои кажущиеся крохотными с высоты птичьего полёта следы, дабы их могли видеть хотя бы небесные путешественники. Но от своей истинной цели девушка, увы и ах, не могла отступиться, потому что потратила бы драгоценное время на дурачества, а это весьма губительно в лесу, где лучше основную часть своих дел провернуть до наступления вечера.
Как только основная её задача была выполнена и предстояла дорога назад, то тогда Стелла не выдержала: улыбнувшись озорно и хитро, словно маленький ребёнок, она затоптала на месте от радости, подпрыгнула и наконец бросилась вперёд, обегая деревья со всех сторон и рисуя тем самым весьма простой узор. Предаваться таким детским радостям ей было не просто приятно, но необходимо. Пусть за последние лет десять ей пришлось быстро вырасти в плане характера, но это не значит, что элементарные и доступные забавы она закрыла для себя навсегда. Наоборот, они тоже помогали ненадолго забыть о чужих бедах и сосредоточиться на чём-то более приятном.
Но веселье длилось недолго. Где-то через пять деревьев, отныне и до очередного снегопада украшенных по окружности человеческими следами, Стелла вдруг отчётливо услышала посторонние звуки. Через секунду она уже увидела что-то чёрное, стремительно падающее с неба недалеко от того места, где она находилась. Разглядеть сразу неопознанный объект не удалось - то ли из-за неожиданности, то ли из-за некоторой невнимательности, - зато как только тишину леса нарушили крики разлетающихся в стороны птиц, то целительница не на шутку испугалась и подумала:
"Вдруг кто-то попал в беду?"
Мысленного вопроса хватило, чтобы сорваться с места и побежать в сторону, куда предположительно упало нечто чёрное.[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

4

[indent] Ну тут он был, пожалуй, виноват сам. Потерял бдительность, позволил себе безмятежно парить с потоками ветров, забыл совершенно, что людские поселения есть поблизости. Наверное, подумал, что раз город остался далеко позади, то кому понадобится ночью задирать голову до небес и вглядываться в крылатую тень. К несчастью для Миража, то ли звёзды сложились в неудачные созвездия, то ли сегодня был просто нелётный день, но такие вот любители смотреть в небо обнаружились. Да ещё и охотниками оказались. Дракон на своей шкуре почувствовал, каково это - заполучить гарпун в крыло. Боль была острой и сильной. Естественно, на перебитом крыле далеко не улетишь, и лучше было спланировать своё падение, нежели рухнуть неожиданно не пойми куда. В лесу уйти от погони проще. Это ещё хорошо, что охотники рассчитывали только на себя и не стали брать в свою упряжку охотничьих собак.
[indent] Дракон был особью весьма массивной, так что падая, умудрился проломать настоящую дорожку из деревьев и рухнуть мордой в снег, зарывшись в него почти по середину шеи. Зима в этом году была щедрой на белое серебро. А теперь оно так же щедро окрасилось красными брызгами.
[indent] Мираж дожидаться, пока истечёт кровью, не стал. Форму менять в таком состоянии - непросто, больно и опасно. Но что делать? Хотя бы драконы имеют маленькое преимущество перед перевёртышами, к примеру, - они меняют форму и не рвут в клочья одежду, а будто бы прячут её в пространственный карман, и при обратной трансформации не нужно тратить время на натягивание штанов. Это уже плюс, иначе с голой задницей на снегу и околеть можно.
[indent] Но был и минус. Если гарпун пробил крыло, то и в человечьей форме никуда он не девался. Пусть даже крыльев у человека не имеется, но острие осталось торчать в теле, пробив насквозь место чуть выше правой лопатки сзади наперёд и выйдя под ключицей. Тяжёлое древко тянуло назад, и Миражу пришлось повалиться наземь со сдавленным охом. Пока охотники не догнали, предстояло решить, как избавиться от такого неприятного груза. И дракон с тяжёлым сердцем признал, что одному ему, увы, никак не справиться. Разве только попытаться завести левую руку назад и ею поддерживать гарпун, чтобы можно было подняться на ноги и удирать, а там уже, когда найдётся безопасное место, искать способы себе помочь. Думать о том, что боль разъедала сознание, времени не было. Как и о том, что не зря одежда вокруг гарпуна кажется такой влажной и холодной. Почти задубевшей на морозе.
[indent] Мираж аккуратно сел, огляделся. Вокруг лес был перемелен в щепки, словно после урагана. А на белоснежном снегу отчётливо даже в полумраке и под светом бледной луны виднелись кровавые следы. Придерживаясь своего плана, лучше которого дракон так ничего и не придумал, он кое-как поднялся сначала на колени, а затем и на ноги. Те едва держали, дрожали и норовили вот-вот подкоситься. То ли от мороза, то ли от потери крови и сильной боли, то ли от страха смерти, а то и от всего сразу. Помочь себе Мираж никак не мог. Правая рука безвольной плетью висела и каждое движение ею приносило очередные вспышки боли, так что Мираж старался вообще забыть о том, что у него есть правая верхняя конечность. Левой же приходилось держать древко в приподнятом положении, чтобы оно снова не тянуло назад и не рвало на себя куски плоти острой зазубриной, похожей на зуб, которая торчала со стороны груди.
[indent] Надо было, наверное, прислушаться, выбрать направление, подумать о возможности отступления. Но Мираж, находящийся словно в каком-то тумане, шатаясь, побежал наобум вперёд. Точнее это он думал, что бежал. На деле же едва плёлся, петляя между обломками деревьев. Но благо, мороз тоже сыграл свою роль, и дракон вскоре перестал оставлять за собой кровавые следы.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]Тёмные крылья[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

5

Войной войной, но для Стеллы не было врагов там, где нужна была её помощь как целителя. С детства будучи доброй по натуре, девушка сохранила это качество и по сейчас день, потому старалась помогать всем нуждающимся. Подобного мнения придерживался и её наставник, и отчасти по этой причине увидел в Стелле достаточно, чтобы сделать её своей преемницей. Правда ей не хватало жёсткости. Иногда ей проще было опустить глаза и не отвечать, чем отстаивать своё мнение. Впрочем, когда дело касалось лечения больных, то здесь её сложно было смутить и заставить подчиняться желанию других. Уж она-то лучше знала, как лечить того, кто даже не в курсе, где у него почки.
В общем, неудивительно, что как только она увидела неизвестный объект, падающий с неба, то сразу же подумала о том, что будет нужна её помощь. Казалось бы, сейчас лучше вспомнить об инстинкте самосохранения, задуматься, что вообще может упасть с неба прямиком в лес, учитывая разнообразные расы мира, но нет, куда уж там. Помочь да помочь. Это куда хуже навязчивой идеи. Это долг.
Стелла бежала долго. Снега насыпало много, а так как в лесу его некому было убирать или протаптывать, то порой девушка проваливались едва ли не по колено, и потому пробираться к цели оказалось не так-то просто.
"Что ж за напасть, - жаловалась она сама себе, - сейчас уже не так весело, как раньше. Да и стемнело быстро, я даже не заметила. Как бы не потеряться теперь".
Но уже через некоторое время она поняла, что помимо снега чувствует под ногами ещё и обломанные ветки деревьев. Ненадолго остановившись, она убедилась, что не ошиблась: сняв рукавицы, она нащупала холодную и острую ветку и почти сразу же отбросила её в сторону. Затем пошла дальше и спустя ещё несколько минут убедилась, что падающий с неба объект явно неподалёку. Но неожиданно Стеллу словно окатило ушатом ледяной воды: какого же размера было то, что упало с высоты, раз нанесло такой ущерб лесу?
И как раз когда проснулся голос разума, когда появились первые признаки паранойи в виде подрагивающих от неожиданно возникшего холода рук, то девушка услышала шаги. Хруст снега означал лишь то, что всё же она достигла цели. Теперь стало проще ориентироваться. К тому же она вскоре увидела кровавые следы на снегу, из-за чего ускорилась. В конце концов целительница различила среди деревьев и благодаря лунном свету высокую фигуру. Несомненно, это был человек, и шёл он не ровно, а пошатывался при каждом шаге, как будто любое движение давалось ему с трудом.
- Эээй! Эй! - позвала она, не останавливаясь. - Вы в порядке?
Если как следует подумать, то всё походило на ужасно дурной сон. Лес, освещаемый лишь лунным светом, потерявшийся человек, который бредёт среди обломков деревьев, а за ним бежит миленькая девушка, думая о том, чтобы помочь. Наверное, в следующую секунду человек развернётся и проткнёт девушку чем-то острым, принося жертву своим личным богам. Короче, вдруг он какой-то убийца? И где, скажите на милость, остатки мозгов этой миленькой и доброй особы?
Стелла о таком даже не задумывалась. Она почему-то чувствовала, что здесь всё не так ужасно, как подумал бы любой другой на её месте.
- Вам не нужна..?
Она, тяжело дыша, хотела было добавить "помощь", но вместо этого ойкнула, потому что вдруг слишком глубоко провалилась в снег и оттого замедлилась.
"Очень вовремя".
Освободившись из мимолётного плена не без усилий, Стелла тем не менее снова заспешила вперёд, пытаясь нагнать мужчину. Хотя в определении пола она вполне могла ошибиться, так как не видела лица незнакомого человека. В любом случае, кто бы это ни был, росту он был достаточно высокого.[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

6

[indent] Между деревьями, которые в темноте казались настоящими чудовищами, Мираж брёл будто целую вечность. Но оглядываться назад не хотелось. Боялся, что на деле прошёл несколько метров и та созданная падающим драконом поляна по-прежнему за спиной. И куда идёт, он слабо себе представлял. Просто надо отойти подальше, найти хоть какое-нибудь убежище, а там уже попытаться вытащить гарпун. Как это сделать, он тоже не знал, надеялся найти способ по ходу дела.
[indent] Если бы он всё-таки оглянулся, то увидел, как на эту поляну выбралась одинокая растерянная фигурка. Как она постояла недолго, ошарашенно оглядываясь, а затем направилась прямиком по следам беглеца. Незнакомке, пожалуй, повезло, что Мираж её не увидел сразу. Не только она владела магией, драконы тоже существа магические, изначально словно сотканные из этой хрупкой изменчивой материи. Сейчас, благодаря времени суток и выглядывающей луне, источников для магии у Миража была прорва. И не будь он раненым, то чувствовал бы себя невероятно сильным. Увы, его магические способности не позволяли заниматься исцелением.
[indent] Долго или нет брёл он так, шатаясь, как пьяный, и обдирая кожу на ладонях о шершавые и подчас острые обломанные стволы и ветви деревьев, неизвестно. Долго ли следовала по его пятам незнакомка, тоже осталось покрыто тайной. Или же увесистым слоем снега. Который, к слову, снова начал мести, и тихая спокойная ночь превратилась в бурлящее нечто. Пушистые хлопья повалили с неба таким потоком, словно кто-то там наверху от души взбивал перьевое одеяло. Для Миража это было на руку. Снег заметет следы, преследователям станет куда хуже пытаться найти того, кого они с таким азартом подстрелили.
[indent] На оклик в спину он поначалу не откликнулся. Во-первых, спутал звуки голоса с протяжным свистом ветра меж деревьев. Во-вторых, был сосредоточен на том, чтобы не потерять сознание и продолжать волочить ноги по глубокому снегу, проваливаясь в него по середину голени, а то и по колено. В-третьих, старался крепко и в одном положении удерживать древко, каждое шевеление которого приносило новую вспышку боли. Хотя холод притуплял боль, и становилось даже страшно представить, как же больно будет, когда Мираж отогреется.
[indent] Но потом дракон всё-таки замедлился и самую малость обернулся. Он разглядел среди деревьев фигуру, которая поначалу показалась подозрительной и угрожающей, но после пелена отступила с глаз, и Мираж понял, что фигура принадлежит девушке невысокого роста. И девушка эта одна. А ещё она задаёт вопросы и в её голосе звучит искреннее беспокойство. Нет, это совсем не похоже на тех охотников, которым нравится стрелять гарпунами в летающих драконов.
[indent] - Вам не нужна..?
[indent] - Нужна, - хрипло отозвался Мираж. Пусть даже он не слышал окончания фразы, а сама говорившая с очередным шагом увязла в сугробе, так что, похоже, это ей бы помощь не помешала. Но увы, дракон сейчас был не в своей привычной форме, чтобы проявлять галантность. Тут с трудом удавалось себя удержать на своих двоих и не повалиться. Мираж подозревал, что если сейчас он это сделает, то уже не сможет снова подняться.
[indent] Где-то вдалеке послышались мужские голоса. Слова ещё было не разобрать, да и эхо это, наверное, донёс ветер. Но для Миража это стало сигналом того, что преследователи подбираются ближе. Останавливаться нельзя.
[indent] Он с сожалением посмотрел на девушку, которая выбиралась из своей снежной ловушки. Затем развернулся и зашагал в прежнем направлении. Странно, что девушка не отстала. Упрямая. Она нагнала спустя несколько минут, но Мираж не давал ей пока что себя осматривать и помогать извлекать чёртов гарпун. Для начала надо найти хоть какое-нибудь убежище. Увы, этот лес дракону был незнаком. Он вообще и в столице-то был из необходимости и недолго. Так что оставалось лишь надеяться, что решившая помочь девушка из местных и знает, что делать дальше.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]Тёмные крылья[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

7

Если раньше она радовалась снегу и красивой белоснежной ровной поляне, на которой с удовольствием оставляла свои следы, будто первопроходец на новой земле, то теперь она готова была проклинать само время года в принципе. Определённо, бежать куда-то, утопая в белой вате, то ещё удовольствие. Она сама со стороны походила сейчас на больного человека: шаталась, размахивала руками, прыгала в чужие следы, чтобы раньше времени не выдохнуться, держала капюшон, чтобы тот не упал. В общем, страдала, а не радовалась.
Ей показалось, что незнакомец что-то сказал, но точно расслышать не удалось, да и в целом создалось впечатление, будто на самом деле это просто шелест ветра. Но ветер ли донёс до неё чьи-то громкие возмущения, идущие с совершенно противоположной от её и незнакомцы стороны? По идее любой человек в здравом уме не придёт в лес без видимой на то причины. А тут сразу несколько, один из которых ранен, если Стелла не ошиблась. Всё это показалось подозрительным. Так или иначе, останавливаться и дожидаться помощи со стороны целительница не стала, потому что раненый человек пытался от неё ускользнуть. Здесь стоило отдать должное её упрямству: уж если она видит, что необходима, то не отстанет до последнего момента.
Поэтому ей всё же удалось догнать раненого, а затем на мгновение остановиться наравне ним. Однако мужчина - а был это всё же именно он - не удосужился сделать то же самое в ответ, из-за чего Стелла нахмурилась и уже на ходу опять заговорила:
- Вам же нужна помощь! Кто вас так ранил?
И тому подтверждением стал торчащий и заметный теперь более отчётливо гарпун в теле мужчины. Стелла диву давалась, как с такой раной можно вообще продолжать идти: многие на её памяти не выдерживали боли от более слабых ранений, не то что целый инородный предмет в теле. Мужчина же оказался, очевидно, ещё более упрямым, потому всё шёл и шёл, как будто это казалось важнее его жизни. Целительница такой подход не одобряла, но и остановить незнакомца, увы, не могла. Да что там, ей с трудом удалось даже разглядеть его лицо в лунном свете, а потом, как только пошёл снег и начала подниматься метель, то она вообще едва различала собственные ноги.
"Почему же он просто не остановится и не даст себя осмотреть? Не на ходу ведь заниматься этим. Уф, ничего не видно теперь. Куда мы вообще идём? Вроде бы знакомая местность, но я не уверена. В любом случае, нужно хоть куда-то его отвести, чтобы он наконец успокоился".
Стелла подняла руку и прикрыла ей глаза от снега, а второй рукой махнула мужчине со словами:
- Идите за мной, нужно спрятаться от метели.
Сопоставить два события (раненый и лесные охотники, чьи голоса звучали ранее) она пока не удосужилась, поэтому до некоторого времени попросту не понимала, что движет мужчиной. Но если он не хотел останавливаться прямо сейчас, чувствуя или опасность, или нежелание, то для начала они попробуют найти укрытие.
Недавно в лесу была сильная снежная буря, и среди населения местной деревни, откуда и пришла Стелла, ходили истории, будто несколько деревьев повалились друг на друга так сильно, что видны корни. Возможно, нынешние гости леса как раз найдут что-то подходящее по пути. А пока девушка шла впереди, протаптывая дорогу для незнакомца, чтобы ему было проще ступать по чужим следам, нежели делать свои. Так они выбрались к оврагу, который Стелла разглядела лишь тогда, когда поняла, что её нога провалилась глубже обычного.
- Вот там что-то есть! Но здесь нужно ступать аккуратнее!
В такой ветродуй и снегопад долго выбирать не приходилось. А ещё приходилось почти что кричать, чтобы её расслышали.[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

8

[indent] Каким бы крепким дракон ни был, вскоре он стал чувствовать усталость. Резервы сил исчерпались, боль и кровопотеря давали о себе знать. Каждый раз, погружая ногу в снег, Миражу казалось, что он её оттуда извлекает с тройным усилием и каждый раз это становится делать всё сложнее и сложнее. Он с трудом заставлял себя думать о том, что вот-вот доберётся до какого-нибудь укрытия и отдохнёт. Этот лес со снегом ведь когда-нибудь закончатся!
[indent] Один раз он споткнулся и упал на колени. Стальным усилием заставил себя стиснуть зубы от новой вспышки боли и не застонать. Перед глазами ещё плясали кровавые пятна, когда дракон чуть ли не за шкварник себя поднял. Дал себе несколько секунд перевести дух - и снова вперёд. При таких обстоятельствах о существовании другого живого человека рядом не вспоминалось. Девушка не отставала, а после упомянутого эпизода и вовсе поравнялась, навязывая свою помощь. О нет, Мираж был ей благодарен за это. Когда же понял, что она не имеет отношения к стрелявшим и в лесу оказалась... Кстати, каким образом она оказалась ночью в лесу?
[indent] Наверное, поэтому он не ответил на её вопрос о том, кто это его так отходил. Лишь зыркнул с немалой долей подозрения. Только ветер, донёсший обрывки чужих невнятных слов, стал крепким подзатыльником, что снова погнал Миража вперёд. Надо сказать, что он всё-таки доверился девушке. Ему всё равно ничего не оставалось, и прежде он шёл вперёд, не выбирая дороги. Стало немного легче, когда она сознательно или нет позволила ступать по своим следам. Ветер гнал в спину, заметал протоптанную тропинку и, быть может, сейчас был для Миража главным союзником. По такой погоде охотники не нагонят. Собачьего лая не слышно, подспорья им нет. А если вернутся утром с собаками, то дракон уже, быть может, будет далеко.

[indent] Так или иначе, до укрытия они добрались. Мираж, опустив голову вниз, в воротник, продирался за девушкой, уходя в сугробы всё глубже и глубже. Овраг действительно был. Он спустил беглецов в пологую низину, и с её дна можно было увидеть глубокую выемку наподобие пещерки, потолком которого стало массивное поваленное дерево с разветвлёнными крючковатыми корнями. Эдакая чёрная расселина на белоснежном полотне. В эту пещерку поместился бы пяток человек уж точно.
[indent] Не дожидаясь указаний, Мираж на последнем отчаянном энтузиазме сделал рывок туда. Удалось без происшествий донести и чёртов гарпун, осторожно сесть, а потом, уже не удержавшись на плаву, повалиться набок. Нет, сознания дракон не терял. По эту сторону реальности его держала мысль о присутствии незнакомки, которая была рядом с неведомо какими мотивами. В темноте и в ночи ни зги не разглядеть. Мираж видел только смутный силуэт девушки на фоне более светлого неба. Но когда она забралась следом в пещерку, то слилась с местным колоритом. Оставалось ориентироваться только на слух.
[indent] - Вы кто? - слабо и хрипло задал свой вопрос Мираж. - И что здесь делаете?
[indent] Право, она могла спросить его о том же. К тому же, дракон находился не в том положении, чтобы вертеть носом. Его силы и жизнь мало-помалу угасали, кроме того добавился ещё и холод. Угасание, правда, было совершенно безболезненным. Просто накатила сильная слабость вкупе  с холодом, а далее - тихий спокойный сон, из которого уже не очнуться. Спать действительно хотелось неимоверно. Веки будто свинцом налились.
[indent] "Я отдохну всего минутку", - обманчиво пообещал он себе.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

9

Все мы хоть раз попадали зимой в такие условия, когда идти с каждым шагом становилось всё труднее, потому что ноги слишком глубоко утопали в сугробах. И все мы, конечно, жаловались на погоду в этом случае. Но ни Стелле, ни незнакомцу даже в голову не пришло озвучить вслух нечто подобное. Вперёд их гнала метель и общая - с недавних пор - беда в виде гарпуна в теле. В такой момент даже молчание не казалось чем-то неправильным. Пусть целительница хотела узнать, как у человека появился такой "подарок" и как он оказался с ним посреди леса, но всё же важнее было найти убежище и, собственно, вытащить гарпун и залечить рану. То есть все вопросы оставались на потом.
Через какое-то время овраг стал их первым и сразу же удачным шансом для поиска убежища. Спуск дался достаточно легко, хотя и пришлось теперь чаще поглядывать назад, чтобы убедиться, что незнакомец не упал, а о подъёме думать вовсе не пришлось, потому что на дне они увидели поваленное дерево. Его корни были настолько огромными и пышными, что в итоге образовали отличную природную пещеру своего рода.
- Мы почти пришли!
На всякий случай и к тому же достаточно бодро предупредила девушка. Незнакомец был не слепой и сам прекрасно видел, как выглядит потенциальное укрытие, но Стелла не стала пояснять ему, что попросту ищет способ сосредоточить внимание на себе, а не только на ране. Глупо, конечно, но ей казалось, что чужой голос будет отвлекать от боли.
В общем, целительница первая заглянула внутрь и проверила местность на наличие непрошеных гостей. Конечно, скорее они здесь были гостями, а не тот, кто мог бы эту пещеру занять раньше, но тем не менее. В этом лесу вроде бы встречали и волков, и медведей, а хищники могут вести себя агрессивно на личной территории.
- То что надо. Можно тут остановиться.
Стелла пропустила мужчину вперёд и зашла следом. Внутри уже оказалось лучше хотя бы по той причине, что снег с помощью ветра не облеплял всё лицо. Кстати, стряхнув с себя часть оного, она вдруг поняла, в чём заключалась главная проблема убежища: здесь было слишком темно и поэтому сразу же не удалось бы как следует разглядеть и незнакомца, и его рану. Это создавало лишние проблемы, которые Стелла подумала решить сразу после того, как ответит:
- Я целитель, не волнуйтесь. Меня зовут Стелла, - чтобы зря не терять времени, она сбросила увесистую сумку на свободное место, после чего достала флягу и дала воды раненому, а уже потом добавила, - остальное потом. Сейчас вы не должны спать, понятно? - Девушка на миг присела рядом с мужчиной и похлопала его по щеке, сняв при этом рукавицу. - Я быстро разведу костёр, а потом вытащу гарпун. Ждите. Но не спите! Эй!
Последнее она крикнула уже стоя около выхода и надевая рукавицу обратно. Потом понадеялась на то, что незнакомец выполнит её на первый взгляд простую просьбу.
Хворост для костра она старалась искать в ускоренном темпе. Конечно, найти нечто подобное, когда с каждым разом всё вокруг сильнее и сильнее заметает снегом, оказалось непростой задачей, ради которой пришлось постараться. Но для начала Стелла решила развести небольшой костёр, чтобы хватило хотя бы на ближайшие полчаса, пока она будет осматривать ранение. Поэтому как только она вернулась обратно в укромное и безопасное место, то сразу же приступила к разведению огня методом трения и пожалела, что не позаботилась взять в дорогу нужные инструменты, которые сейчас очень помогли бы. Но в конце концов, она ведь надеялась, что вернётся в деревню, а не останется в лесу.
"Что ж, даже если бы у меня не было с собой фляги с водой, то от жажды мы бы точно не умерли".
На миг глянув в сторону выхода, она затем потрясла головой и сосредоточилась на главном деле, то есть на разведении костра.
- Вообще я искала в лесу нужную мне кору и даже справилась с этой задачей, но оказалось, что надо спасти незнакомца, который бродит между деревьями с гарпуном в теле, и поэтому я отменила свои дальнейшие планы.
Стараясь говорить как можно больше по одной простой причине, она тем не менее чувствовала себя сейчас как болтушка на скамье, которой лишь бы языком почесать с подружками. Но, во-первых, дело того требовало, во-вторых, так становилось чуточку веселее в перерывах между пыхтениями над деревяшкой, которую нужно занять.
Так или иначе, основную задачу Стелла всё же выполнила, и когда в убежище появился мягкий свет от огня, то девушка сразу же сняла рукавицы и села на колени перед незнакомцем. Теперь всё становилось куда серьёзнее.
[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

10

[indent] Слова девушки немного подбадривали. Да-да, они почти пришли. Куда только? Мираж шёл следом, ступая в те отметины на снегу, которые оставила случайно встреченная в метели попутчица. Он больше заботился о том, чтобы не повалиться в этот снег окончательно. Предоставил право вести его куда-то незнакомой девушке, доверился ей сходу. Просто потому, что у него не было другого выбора и она не показалась ему той, которая убивает летающих драконов.
[indent] Куда бы она ни пыталась дойти, хорошо, что на пути попалась эта импровизированная пещерка, иначе дальше Мираж бы попросту уже не смог бы дойти никуда. Он настолько устал, что был готов упасть прямо там, где стоял. И хотя понимал, что спать в такой мороз - всё равно, что подписать себе смертный приговор, держаться дальше было попросту выше его сил. Он и без того совершил колоссальный подвиг, заставив себя пройти это расстояние и удрать от погони. То, что рядом оказалась не замешанная в погоне девушка, было настоящим чудом. Мираж ухватился за него, как утопающий хватается за спасительную соломинку. Однако у девушки оставалось куда меньше сил, чем то требовалось для раненого дракона. Просто повезло, что он самостоятельно добрался на островок, защищённый от буйства зимы, сесть, опустить руки и позволить гарпуну уткнуться обратным концом в противоположную стену. Сцепить зубы, постараться привыкнуть к волне новой боли, переждать её, а далее собрать все остатки сил на важный вопрос, адресованный девушке.
[indent] - Я понял, я не сплю, - монотонно и медленно отозвался он в ответ на её призывы. Как там она назвалась? Стелла?  Приятный голос. Немного дрожащий - от мороза, от волнения, от переживаемых событий. Жаль, что Мираж не разглядел её лица. Наверняка она красивая. Такой приятный голос непременно должен принадлежать красавице. Наверное, у неё светлые глаза, белая, чуть ли не фарфоровая кожа. Улыбка... потрясающая улыбка. Улыбка, которой можно исцелять. Длинные светлые волосы, сияющие золотом в лучах солнца и вьющиеся тяжёлыми локонами почти по пояс. Ей очень идёт небесно-голубое платье, разлетающееся от лёгкого дуновения ветра, а если взмахнуть крыльями, то резкий порыв может взметнуть подол платья вверх, обнажая стройные ножки, будто вылепленные из белого мрамора. Она может танцевать на ветру, рассыпая вокруг ворох маленьких филигранных снежинок. Но от улыбки этой девушки становится так тепло и уютно, так хорошо, что хочется закрыть глаза и представлять себе этот удивительный танец в паре с зимой.

[indent] Вся зимняя сказка кружила перед глазами и плавно перетекала в сон, а сон грозил утащить Миража в спокойную и безмятежную вечность. Пожалуй, не самый худший способ умереть. Ты просто засыпаешь и не просыпаешься. Холод опутывает твоё тело, забирается в каждую клеточку, крадёт твоё дыхание, ловит и уносит прочь последние искорки жизни.
[indent] Так бы оно, видать, и вышло, не вернись к самому главному моменту Стелла. Её появление, возня с костром, а после ненавязчивый свет и желанное тепло от него заставили Миража отпрянуть от лап зимнего коварного сна, который утаскивал всё глубже в небытие. А стоило открыть глаза, как дракон отшатнулся и от надвинувшейся на него тёмной фигуры. Лица было не разглядеть, так как Стелла сидела спиной к костру. А после волшебных снов, навеянных слабостью и морозом, такое пробуждение показалось малость неожиданным. Миражу потребовалось несколько секунд, чтобы понять, кто находится перед ним.
[indent] - У вас получится избавить меня от... этого? - он вяло мотнул головой, не рискуя поднимать руки, дабы лишний раз не тревожить рану. - Похоже, нужно отломать остаток древка и вытянуть гарпун в разные стороны.
[indent] Он не стал добавлять ко всему сказанному и свои подозрения в том, что сомневается, сумеет ли пережить подобные манипуляции.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

11

Стелла чувствовала себя разбитой. Сегодняшняя долгая прогулка за корой вкупе с неожиданным спасением раненого проверяли на прочность её выносливость, однако подобная схватка обещала закончиться победой первых факторов и поражением девичьей черты характера. Впрочем, пока что она держалась, как могла, не позволяя себе даже задуматься об отдыхе. Минуты превратились в вечность, ценой которой стала человеческая жизнь. Спасти её - это основная цель, которая не позволяла целительнице опустить руки, устать и пожаловаться на собственную нелёгкую судьбу. Да и к тому же всё познавалось в сравнении: она была жива и здорова, немного замёрзла, но зато не ранена. Из неё не утекала жизнь, как из этого мужчины, чей тихий голос успокаивал, готовя к следующим трудностям. Страшно, когда человек говорит так тихо: лучше бы он кричал, показывая, как сильно хочет жить, чем своим бархатным, немного охрипшим голосом намекал о помощи. Впрочем, тут Стелла понимала, что попросту бывают разные реакции на ранения. Видимо, её неожиданный знакомый не умел иначе.
Разведя костёр, целительница спешно сняла рукавицы. В укрытии забегали тени и появился треск из костра, из-за чего стало чуточку легче общаться друг с другом, насколько это вообще возможно в данной ситуации.
- Пока не знаю, получится ли, - призналась она честно, аккуратно касаясь руками вокруг раны, но не прикладывая при этом какую-либо силу.
Это действие последовало скорее для очередного успокоения, нежели ещё с какой-то целью. Если бы подобным образом можно было передать часть своего тепла или жизненной силы, то Стелла непременно так и поступила бы, однако, увы, жест остался жестом, в то время как сама девушка тяжело вздохнула, покачивая головой.
- Да, так и сделаю, только теперь мне нужно его сломать. Вам придётся потерпеть. Обещаю, что скоро станет легче.
На миг коснувшись его плеча, она снова вздохнула и пересела удобнее, чтобы видеть длинный конец торчащего гарпуна.
"Толстое дерево. Таким гарпуном не на людей охотятся, а на крупных животных. Странно, что в него вообще стреляли. Неужели охотники перепутали со зверем? Загадка".
Достав флягу, она открыла её и поставила рядом, после чего взмахнула пальцами над горлышком так, что через секунду некоторое количество оставшейся воды потянулось следом за её рукой. Потом она сомкнула пальцы на древке, будто собиралась сейчас же его выдернуть, однако снова сделала вдох и выдох, таким образом сосредотачиваясь и приходя в своего рода гармонию. Далее целительница действовала точно так, как её учили: концентрировала магическую энергию в своих руках, закрыв глаза и начав читать заклинание себе под нос. Тем временем вода стекла к её рукам и постепенно впитывалась в них через тыльную сторону ладони и пальцы, окрашивая кожу в голубоватый оттенок. Итогом этого всего стал белый иней, появившийся на древке в том месте, где Стелла держалась. Вся вода, которую она использовала для заклинания, впиталась внутрь и заморозилась прямо там, образовывая снаружи соответствующий след. Удовлетворённая результатом, Стелла попросила мужчину не двигаться и вышла из укрытия в поисках камня, который теперь был нужен для следующего этапа. К счастью, прямо рядом с деревом, которое при падении вырвало добрую часть земли вместе с корнями, которые стали убежищем для путников, нашлась парочка усыпанных снегом камней. Разумеется, их целительнице пришлось ещё выкопать прежде, чем она поняла, что делает всё это не зря.
Далее она вернулась к раненому и снова села, чтобы было удобнее ломать толстую стрелу.
- Сейчас будет больно.
Не дожидаясь ответа, Стелла размахнулась и с силой ударила по хрупкому древку в том месте, где оно промёрзло благодаря магии. В этот момент её сердце, казалось, перестало биться от того волнения. Однако сегодня удача явно была то ли на её стороне, то ли на стороне незнакомца, но в любом случае гарпун сломался и свободная его часть повисла, уцепившись на крохотной щепке. Оставалось лишь надломить эту кроху, и результат есть.
- Так, уже почти всё. Самое сложное позади.
Но самое болезненное всё ещё оставалось впереди. Стелле понадобилось некоторое время, чтобы прийти в себя, к тому же она решила дать мужчине возможность передохнуть перед последним важным заходом.
В полутьме она едва различала черты его лица, но тем не менее чем больше вглядывалась в них, тем сильнее ей казалось, что не только его жизнь зависит от неё, но и она в какой-то степени теперь без него не сможет. Чем объяснить подобные ощущения?
[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

12

[indent] Наверное, зря она решила разжечь костёр. Да, для выживания в такую погоду - дело нужное. Но ведь не следует забывать, что кто-то идёт по следу и непременно желает закончить начатое дело. Мираж поморщился от таких мыслей. Ему ведь ещё нужно доставить послание, а это дело стоит тысяч жизней, а не только его одной-единственной. Поэтому надо поскорее залатать рану, насколько это возможно, и лететь дальше. Как в таких условиях это осуществить... Ну дракон подозревал, что судьба ему благоволила, раз послала на его путь девушку-целительницу, которая собиралась любым способом ему помочь. Самое удивительное, что она не спрашивала ни о чём - ни имя, ни причину, ни условия, из-за которых обнаружила одинокого мужчину ночью в лесу. Просто увидела того, кому нужна помощь, и вперёд.
[indent] Костёр затрещал довольно быстро. Крохи тепла дракон ухватил с жадностью, даже потянулся к этому теплу, как утопающий тянется за последней соломинкой. Зимний сон, который утягивал и почти утянул свою жертву, неохотно отступил перед огнём. Но вместе с этим пришло и новое ощущение боли. Если холод замораживал всякую чувствительность, то теперь всё стало наоборот. Мираж опасливо покосился на девушку, что выдернула его из спокойного мирного сна и собиралась приступить ко второй части своего плана - взяться за гарпун.
[indent] - Главное, чтобы это было быстро, - тихо, почти неуловимо проговорил Мираж. Он собрал все силы и направил их на то, чтобы не свалиться без сознания от того, что сейчас должно было с ним произойти. - И чтобы подействовало.
[indent] Он не видел, что там делает целительница позади него. И не интересовался этим, если честно. Дракон постарался увести себя из реальности, погрузиться в своё сознание настолько, насколько это возможно, чтобы можно было напрочь отрешиться от происходящего с ним. Он представлял волшебные пейзажи Мавенора - своего родного края, давным-давно исчезнувшего в песках времени. Но память о тех днях никогда не сотрётся. Так что Миражу оставалось погрузиться в эти воспоминания, закрыть глаза, представляя себя снова там, среди молочно-белых рек под сенью золотистых облаков на фоне лилового неба. Да, краски там будто бы сходили с ума. Любой художник бы позавидовал их сочетанию и изобилию. А какой буйной растительностью всех сортов и форм Мавенор славился!
[indent] Сложно было отвлекаться, когда со сквозным ранением что-то там делали. Но если большую часть манипуляций Мираж практически не ощущал, то удар камнем по промёрзшему древку был сродни удару молнии, пронизывающей тело с головы до пят. Дракон вцепился зубами себе в воротник, чтобы не заорать, но всё равно сдержать сдавленный стон до конца так и не удалось. Голова закружилась, перед глазами воображаемые картины Мавенора поплыли смазанным пятном. Мираж завалился набок, с трудом удерживая себя по эту сторону реальности.
[indent] Но так или иначе девушка была права: самое невыносимое в данном плане осталось позади. Теперь нужно лишь потянуть за обломки со стороны груди и вытащить проклятую деревяшку.
[indent] Миражу казалось, что прошли полноценные дни, пока он, наконец, хоть малую каплю пришёл в себя. Ему стоило титанического труда разлепить глаза и сфокусироваться на обращённом к нему лице. Да и всё равно не удавалось толком разглядеть черты, пляска цветных пятен мешала. Впрочем, далее дракон мог, что называется, помочь себе сам. Древко уже не служило стопором для извлечения острия, поэтому Мираж покрепче ухватился на последнее и потянул вперёд. Он прям чувствовал, как дерево проходит сквозь него, тянет за собой ткани, кожу, как горячая кровь змейкой начинает струиться по телу. И конечно же боль. Она уже стала привычной спутницей сегодняшнего вечера. Но как бы там ни было, проклятый гарпун был извлечён. Дракон отбросил его от себя и снова повалился набок лицом к костру, кое-как стянул с плеча куртку и всю одежду под ней, обнажая кровоточащую рану.
[indent] - Наверное, вам придётся это прижечь. Раз уж вы... взялись помогать, - предположил Мираж, сквозь полусомкнутые веки глядя на девушку. Может, у неё есть, конечно, альтернативный и менее болезненный вариант. Этому дракон был бы более чем рад.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

13

Едва ли Стелла представляла, каково это - сидеть с гарпуном, проткнувшим тело насквозь. Девушка бывала в разных ситуациях и тоже получала ранения, но настолько серьёзные. Не окажись она рядом, этот мужчина скорее всего в последний раз в жизни увидел бы заснеженный лес. Но не подобного рода мысли овладевали целительницей в данную минуту. Она была сосредоточена на гарпуне и его вытаскивании из тела, так что ни о чём другом, кроме жизнь пациента сию секунду и его ранении думать не приходилось.
Как уже говорилось, сложная часть оставалась позади. Мужчине было нестерпимо больно от манипуляций Стеллы, из-за чего ей самой стало не по себе на некоторое время. Но когда основная волна боли прошла, то незнакомец вновь сел, правда не без помощи девушки, которая принимала участие даже в таком простом деле.
Почему-то самую сложную часть, а именно вытаскивание гарпуна, мужчина решил возложить на самого себя. По сути он даже не дал возможность препятствовать этому, да и, признаться, та не ожидала подобного рвения. Она была готова сделать это сама, и всего лишь давала раненому время, чтобы прийти в себя от одной волны боли, как он сам создал себе вторую. Иной человек, не имеющий такой силы воли, вряд ли решился бы на столь сложные действия. Мужчиной же, видимо, руководило другое правило, и это вызвало у Стеллы двоякую реакцию. Впрочем, что бы она ни подумала, всё равно очередная сложная часть завершилась. Теперь она торопливо помогла незнакомцу снять верхнюю одежду, а потом приложила руки к его ране, зажав её пока что так. Благо на это понадобилось секунд десять.
- Прижигать не придётся, - ответила она одновременно со всем этим.
После понятных незнакомцу слов целительница закрыла глаза и негромко начала зачитывать уже своё заклинание. Вряд ли он что-либо понял из её бормотания, но результат не заставил себя долго ждать. Под прижатыми к ране ладонями появилось яркое свечение, ещё ярче озарившее укромное местечко, нежели слабый костёр. Потом же свечение становилось лишь ярче, хотя и не ослепляло, как могло бы показаться со стороны. Тёплая магия лилась из этих мягких рук прямо в раненое тело, однако она не только исцеляла, но в какой-то степени и покалывала, будто сотни маленьких иголочек. Ощущения должны были быть двоякие: и тепло, и неприятно одновременно. Тем не менее подобное оказалось далеко от той боли, которая пришла бы третьей волной, решив Стелла прижечь рану. В какой-то степени мужчине снова повезло, что рядом с ним сейчас была именно целительница, а травница, потому что тогда пришлось бы терпеть снова и снова.
Само исцеление длилось довольно долго, больше пяти минут точно, и всё это время Стелла нашёптывала заклинание, исчерпывая свой магический запас. Сложное ранение, однако, не затянулось полностью по итогу, когда девушка убрала окровавленные ладони от груди незнакомца. Там всё ещё кровоточил глубокий порез, хотя и основная его часть безусловно не должна была доставлять проблем.
- Вот так, - сказала Стелла, тяжело выдохнув.
Потом она наскоро отмыла руки в снегу. Но не из какого-либо отвращения, разумеется, а только для того, чтобы порыться в сумке и достать оттуда небольшой пузырёк с тёмно-зелёной прозрачной жидкостью. Протянув её мужчине, она сказала:
- Вам всё ещё будет нехорошо, и это поможет на некоторое время унять боль и заодно остановить кровотечение. У меня есть ещё два пузырька, и их хватит до тех пор, пока я не восстановлю немного магический запас. Потом нужно будет повторно поработать над раной. Не исключаю, что понадобится и третий раз. Ранение глубокое и серьёзное, и пятиминутным заклинанием здесь не обойтись.
В очередной раз вздохнув, она сама села на землю и тыльной стороной ладони вытерла вспотевший от напряжения лоб. Вроде бы понадобилось немного времени, чтобы исцелить наибольшую часть раны, но даже пять минут использования магии - уже немало для того, чтобы исчерпать почти все свои магические запасы. Впрочем, нельзя было отдыхать дольше положенного.
- Надо раздуть костёр получше и вскипятить воду. Потом постараюсь наложить небольшую повязку. Конечно, под рукой нет бинтов... Но сойдёт и обычная ткань.
Откуда нужно будет её взять - Стелла уточнять не стала. Это уже неважно. Да и в целом подобные манипуляции уже откровенные мелочи по сравнению с тем, что они вдвоём перенесли и физически, и морально. 
[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

14

[indent] Боги, видимо, были милосердны к дракону, раз послали ему в путь эту добрую девушку. Какова вообще вероятность того, что ночью на обходном пути в лесу вам встретится целитель, который сможет вылечить практически смертельное ранение? Наверное, один к миллиону. И раз уж это чудо сегодня свершилось, где-то там, на задворках туманящегося сознания, Мираж осознавал себя потрясающим везунчиком.
[indent] Девушка сегодня была его спасением. В обычных условиях дракон, может, и не протянул бы крылья от такого ранения, но учитывая, что обстоятельства с метелью и морозом складывались не в его пользу, можно было предположить, что охотники наткнулись бы на его окоченевшее и припорошенное снегом тело.
[indent] Мираж был незнакомке благодарен. Пока что он не мог как-то выразить свою благодарность или вернуть долг, но уже сейчас осознавал, что должен будет это сделать сразу же, как то станет возможно. Как только вернутся силы, как только можно будет без опаски выкарабкаться из снежного плена, не боясь преследователей... А пока дракон отходил от кошмара, в который превратился сегодняшний день. Самое болезненное и страшное уже было позади, целительница вложила в ранение много сил, чтобы унять боль и начать заживление. Мираж прекрасно понимал, что это значит: что значит - отдать почти всю свою энергию и остаться опустошённым. Он и сам был магом, но, к несчастью, не целителем и залечить свои ранения не умел. Его магия черпала свои истоки из скользкой непостоянной субстанции, которая сейчас в изобилии присутствовала в импровизированном убежище. Но пока что Мираж не мог ничего сделать, дабы обезопасить пещерку от чужих глаз. Слишком он ещё был слаб.
[indent] - Не нужно раздувать костёр, - попросил он девушку, остановив её благородный порыв. Она, конечно, была готова сейчас истратить остатки свои сил на сие действо, вот только дракона беспокоило то, что огонь в ночи может привлечь ненужное внимание. По хорошему стоило как-нибудь поплотнее задраить вход, а тепло даже от небольшого костра в таком маленьком пространстве достаточное. - Сохраните то, что нашли, до утра, - своё нежелание делать огонь жарче, Мираж объяснил беспокойством, что якобы может не хватить хвороста, если весь его сжечь сейчас.
[indent] Пока что мужчина ещё не настолько доверял своей спасительнице, чтобы посвящать её в тайны случившегося. Хотя она наверняка станет задавать вопросы. Это логично, естественно, ожидаемо. Оставалось придумать, что на них отвечать, ибо выдавать своё происхождение Мираж сейчас не очень-то хотел. Насколько ему было известно, после падения Мавенора несколько сотен лет тому назад драконы в Невелине стали редкими созданиями. В некоторых регионах крылатых ящериц возвели даже в статус сказочных мифических существ. И уж, конечно, такие легенды лишили драконов даже намёка на разумность, якобы те - не более чем хищные, злобные и агрессивные звери.
[indent] - Простите, я... не помню... ваше имя, - на деле же мужчина не помнил вообще, представлялась ли целительница. То время, до излечения, казалось сплошным сумбурным ужасом, и снова окунаться в него не было ни малейшего желания. - Меня называют Мираж. Знаю... имечко так себе. Где-то там... в обрывках прошлого завалялось и настоящее. Им не пользуюсь, поэтому... - дракон осторожно пожал здоровым плечом и тут же поморщился. Несмотря на лечение остаточные явления сохранялись, и лишнее движение отдавалось неприятным тянущим чувством по всему телу. Мираж пришёл к выводу, что некоторое время лучше всё-таки не шевелиться, настроиться на тепло от костра, чувствовать, как оно мало-помалу передаётся коже. Сейчас это было самым главным. - Знаю... вас, должно быть, интересует тот же вопрос... Но всё-таки... Что вы делаете ночью в лесу одна?
[indent] Теперь Мираж мог девушку рассмотреть. Пляска огней позволяла это сделать без труда, а голова у самого дракона уже не кружилась до такой степени, чтобы всё плыло перед глазами. Э нет, он не угадал. Она не была блондинкой и не могла похвастаться длинными вьющимися кудрями. Впрочем, сейчас Мираж понимал, что это к лучшему. Лицо целительницы излучало ту самую доброту, то участие, от которых теплее на сердце становится куда охотнее, нежели от жаркого костра.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

15

Свои последние силы Стелла собиралась потратить на поиски хвороста, кипячение воды и перевязку раны своего нового знакомого. Ей было не жаль себя и хотелось сделать всё возможное, чтобы человек, которого она спасла, чувствовал себя так же прекрасно, как когда он не был ранен. При этом никаких корыстных целей за подобным желанием не скрывалось: Стелла была невинна, добра и чиста, как ангел, о которых в нынешнее время любят придумывать всякие легенды. В период войн и болезней истории о прекрасных существах, которые сопровождают умерших в самое лучшее место на небе, давали надежды на то, что после смерти будет лучше. А именно надежды помогают людям выживать и бороться. Стелла, конечно, едва ли по своему характеру была как тот самый ангел. Скорее, она лишь производила такое впечатление. На самом деле она тоже боролась, выживала и старалась помогать всем, кто нуждался. И сейчас она не хотела отступать от своих правил ради собственного удобства. Но когда девушка вновь засобиралась на выход, надевая рукавицы, то столкнулась с сопротивлением со стороны раненого. Его предостережение оказалось в принципе верным. Сама она даже не подумала, что сейчас, когда за прошедшее время снегом занесло всю округу, будет ещё сложнее искать хворост. Так что и вправду стоило поберечь не только часть своих сил, но и оставшиеся веточки до утра. Поэтому Стелла кивнула и снова сняла рукавицы, положив их в карман.
- Тогда займёмся перевязкой.
Для этого пришлось снять с себя верхнюю одежду, предусмотрительно завесив ей вход, в который задувал ветер и летел снег прямиком на костёр и в убежище в целом. К счастью, сегодня Стелла надела на себя не один слой одежды - всё же она знала, что прогулка предстоит долгой, а значит лучше одеться потеплее, чтобы не сразу же замёрзнуть. Поэтому на ней был тёплый меховой жилет, под ним - ещё одна кофта, а под ней - ещё похожая, только тоньше. К тому же она вдобавок замоталась в шарф, который сейчас собиралась использовать вместо бинтов. Лучше, чем ничего. Поставив флягу рядом с костром, чтобы нагреть воду, она между тем оторвала часть своей рубахи, после чего снова опустилась напротив мужчины и аккуратно отодвинула в сторону ворот его одежд, чтобы осмотреть рану получше. Потом кивнула сама себе и сказала:
- Снимете с этой стороны, ладно? Я помогу.
Несколько простых, но наверняка болезненных манипуляций, но тем не менее Стелла добилась своей цели. Смочив тёплой водой кусочек ткани, она протёрла рану и взялась за шарф. Пока она занималась этим, то только слушала мужчину, но не смотрела на него, и потому не заметила его изучающий взгляд.
- Мираж? Какое интересное... имя. Похоже на сказочного персонажа. А меня зовут Стелла.
Едва подумав о том, почему же мужчина не хочет использовать для общения своё настоящие имя, целительница тем не менее не стала озвучивать вслух свои сомнения. Да и, если честно, она предпочитала довольствоваться тем, что ей рассказывают по собственному желанию. Было бы слишком невежливо сразу же показывать ненужными вопросами своё недоверие человеку, которого она хочет вылечить.
- Просто собирала кору деревьев, которые растут только в этом лесу, и немного задержалась... Из-за собственной глупости. Впрочем, благодаря этой глупости я набрела на вас. Так что возможно, всё куда лучше, чем кажется.
Стелла улыбнулась, завязывая завершающий крепкий узел, после чего помогла Миражу надеть обратно рубаху.
"Эх, только бы не спросил, чем я занималась. Хорошо хоть сегодня я просто оставляла следы на снегу. Прошлой зимой я взяла с собой санки, надеясь увести на них больше коры, а в итоге полдня прокаталась на них с пригорка, как маленький ребёнок, визжа от радости и падая с них лицом в снег. Какое мне может быть оправдание? Хотя знаю... Тогда ведь было Рождество. В деревне все веселились, а мне нужно было в лес. Поэтому я себя поздравила с праздником таким детским занятием. Не жалею об этом".
Девушка так и продолжала улыбаться, вспоминая прошлую зиму и море потрясающих впечатлений, потом покачала головой и наконец-то подняла глаза к Миражу. Несмотря на усталость, тень которой то и дела появлялась на его лице, она увидела ещё и огонёк любопытства в его глазах, который вызвал у неё очередную улыбку.
- Целители и знахари часто бывают в лесу, вам это наверняка известно. Вы же вроде бы не целитель, насколько я понимаю, - тут и гадать долго не пришлось, - но тоже оказались здесь, да ещё с такой раной, - её лицо вмиг стало серьёзным, - это не моё дело в целом, но рана была очень серьёзной и не похожей, на простую случайность...
Стелла не стала договаривать. В конце концов, лишь ей было нечего скрывать, потому что она как раскрытая книга - только скажи, на какой странице прочитать историю. Зато у других, в том числе  у Миража, может быть сколько угодно секретов, которые они не станут раскрывать даже той, кто спасает жизни.
Тем временем девушка накинула на мужчину его же верхнюю одежду, чтобы было теплее, и села рядом, дабы немного передохнуть. В убежище становилось теплее, но всё равно хотелось закутаться в большое меховое одеяло и выпить чего-нибудь горячего, чтобы ещё больше усилить этот эффект. Но под рукой оказалось лишь немного воды.
- Не ожидала встретить сегодня раненого человека. Но как всегда, всё самое важное происходит тогда, когда этого совсем не ждёшь.
[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

16

[indent] Конечно, идея жечь костёр в небольшом укрытии да ещё и закрыть вход от ветра была, с одной стороны, неплоха - воздух нагревался быстро, можно было теперь не бояться окоченеть, а то и вовсе замёрзнуть. Но с другой стороны, дым понемногу скапливался в тесном уголке, что грозило не менее опасными последствиями для здоровья. Так что Мираж посоветовал девушке сделать рукодельное "окошко" вверху "дверного проёма", дабы дыму было куда улетучиваться. Хорошо, что ночь. Если охотники не оставили своих попыток найти подбитого дракона в этой метели, то дым в ней они точно не заметят. Могут учуять, но тут ещё поди найди, откуда доносится запах, если ветер гуляет из стороны в сторону, как оголтелый. А в низину спуститься - это ещё надо догадаться. У них наверняка нет под рукой такой проводницы и целительницы как Стелла. В общем, Мираж себя успокаивал, как мог.
[indent] Ещё он старался не шевелиться лишний раз, экономя остатки сил. Слишком много, почти все, ушло их на борьбу со смертью, теперь можно было выдохнуть и подумать о завтрашнем дне, который непременно настанет. Опять-таки благодаря Стелле.
[indent] - Не нужно портить добротный шарф, - возразил Мираж, когда девушка решила пожертвовать своим шейным украшением, дабы залатать место ранения. - Вы и без того сделали уже всё возможное, чтобы спасти мне жизнь.
[indent] Договаривать он не стал, но и без того было ясно, что отныне он - должник. А быть должным горделивый дракон не любил.
[indent] Пока он её разглядывал, Стелла всё равно испортила шарф на повязку, а тут уж Мираж отбиваться не стал. Раз уж девушка всё равно его не послушала и шарф всё равно испорчен, то чего нос воротить? Тем более раз уж она - целительница, ей виднее. Миражу оставалось лишь положиться на умение врачевателя.
[indent] - Ага... сказочный персонаж, - скептически поморщился Мираж. Натянул обратно рубашку - тоже с помощью своей спасительницы, - затем куртку. Стало теплее, уютнее. Да и рана чувствовала себя неплохо после всех с ней манипуляций - как магических, так и обыденных.
[indent] Ну... скажем так, шутливое замечание Стеллы не было далеко от истины. Драконы в Невелине встречались редко, да и те скрывались как можно тщательнее. Опрометчивость одного чёрного чешуйчатого стала причиной, почему теперь он был вынужден прятаться от метели и принимать помощь от человека. Так что да, сказочное - не то слово.
[indent] - Признаться, я очень далёк от всего, что касается целительства, знахарства, лечения зельями и травами, - ответил Мираж. - Для меня, не смыслящего в этом ничего, ваши действия - настоящее волшебство. Ну помимо той магии, которой вы непосредственно пользовались, - он усмехнулся, припоминая собственные ощущения в тот момент. Вроде бы и неприятные, а вроде и удивительное и ни с чем не сравнимое тепло.
[indent] Взгляд дракона плавно переметнулся с лица Стеллы на потрескивающие огоньки костра, а затем на самодельный вход, кое-как занавешенный от ветра и снега. Сквозняк всё равно пробирался через щели, которые заткнуть было невозможно, и оттого пламя костра подрагивало, отбрасывая на всё вокруг пляшущие тени. У того же входа Мираж заметил несколько свисающих по бокам сосулек. Сейчас от тепла изнутри укрытия они начали подтаивать и капать, что натолкнуло дракона на мысль о необходимости экономить воду во фляге, которую Стелла прежде так щедро раздаривала. У самого Миража не было никаких запасов. В сумке - лишь то, что требовалось передать по заданию и деньги. Дракон не рассчитывал задерживаться в дороге, а по его первоначальным мыслям добраться до Волчьего Клыка по воздуху можно было за несколько часов.
[indent] "А теперь вот застрял, пока метель не кончится", - думать о том, что он не сможет лететь из-за такого характерного ранения, Мираж и вовсе не хотел.
[indent] Глядя на эту сосульку, он вдруг подумал, что она - вполне подходящий вариант для утоления жажды. Почему бы и нет? Снег в лесу чистейший, белоснежный, у пещерки низина не тронута ни человеком, ни зверем. А эти сосульки наверняка висят здесь не первый день, заморозились и всю гадость в воде тем самым убили. Вдобавок говорят, что талая вода самая вкусная. Так что дракон поднялся, опираясь здоровой рукой о покрытую инеем стену и подбрёл ко входу. Пришлось, конечно, согнуться, ибо рост не позволял в низком укрытии гордо выпрямиться. Мираж оторвал для себя одну сосульку, затем прикинул и оторвал ещё одну - вдруг и Стелла захочет, а потом вернулся и предложил ей такую альтернативу для питья. На вкус, к слову, такая вода была ничуть не хуже, а то и лучше родниковой.
[indent] -Тем не менее, это была простая случайность, - хмыкнул Мираж в ответ на полувопросительное утверждение Стеллы. Тут он ей не врал. Вряд ли те охотники целенаправленно хотели сбить гонца с информацией для обороняющегося форт-поста. Скорее увидели тёмную тень в небе, решили, что это какое-нибудь ночное чудовище, и предпочли сменить цель охоты. - Вы пожертвовали свой шарф и эту штуку, как там она называется, я не знаю, - он кивнул на удлиненную жилетку, которая колыхалась на ветру, - мне нечем отплатить вам за вашу доброту в данный момент, так что прошу принять хотя бы единственное, что я могу сейчас предложить, - он стянул с себя нагретую собственным теплом куртку и набросил Стелле на плечи. Ему самому достаточно тепла давал и на совесть намотанный шарф, и костёр, к которому дракон подсел поближе и периодически поворачивался то одним, то другим боком, мысленно посмеиваясь над собой, что он как поросёнок на вертеле. Да и в целом, шутливые мысли были хорошим признаком. Значит, целительница и впрямь дело своё знала. Наверное, она была послана богами. Иначе как объяснить их чудесную встречу?
[indent] - Для меня сегодняшний вечер тоже - сплошная неожиданность, - добавил он уже вслух.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

17

Приоткрыв немного вход, чтобы из укрытия выходил дым, Стелла затем снова села на место, предпочитая заниматься тем, что ей по нраву - лечить и оказывать помощь. Жаль, что её магических запасов не хватило, чтобы целиком и полностью заживить рану. Однако с подобной вряд ли справился бы с первого раза даже её учитель, хотя он был значительно старше и опытнее неё. Но в целом это были лишь секундные жалобы на собственную беспомощность. Стелла ведь знала, что ещё обязательно займётся лечением, а пока она сама нуждалась в том же отдыхе.
На совесть перевязав рану, она попросту вернулась к костру и протянула руки, чтобы погреть их. Размышляя о том, что в сравнении с человеческой жизнью такая мелочь как пущенный на перевязку шарф - сущие мелочи, она тем временем смотрела на собственные руки. Её кожа была настолько белоснежной и прозрачной, что могла бы посоревноваться со снегом. Мираж в отличие от неё оказался более тёмным, чуть загорелым, словно бывал в таких краях, где солнце согревало даже в холодные зимние месяцы не хуже, чем весной или осенью. Стелла и не думала, что её мимолётные мысли могут оказаться частичной правдой по отношению к её новому знакомому. Она хоть и выражала свои сомнения относительно его появления в ночном лесу, но всё равно не позволила себе залезть в его дела дальше положенного. Вежливости её обучали не только родители, но тот же учитель. А неудобные вопросы она сама не любила.
- Значит теперь вы знаете, чем может заниматься целитель в лесу, несмотря на время суток, - девушка улыбнулась, поглядев на Миража, однако снова посмотрела на костёр и на свои руки, после чего спрятала их в рукава тёплой кофты, не давая любому прохладному дуновению со стороны входа даже мельком коснуться кожи.
Так прошло некоторое время, прежде чем Мираж решил заняться исследованием пещеры и срыванием сосулек. Целительница не заботилась о собственном пропитании или воде, потому что к утру они вдвоём скорее всего отправятся в деревню, где будут в полной безопасности. А сейчас ожидание не вызывало голод и жажду, да тем более Стелла, кажется, не успела доесть все лепёшки и вяленое мясо, которые прихватила собой в дорогу.
- Вам лучше не вставать лишний раз, - посоветовала она между тем, глядя на мужчину без одобрения.
Их разговор так и не продолжился после того, как девушка намёками поинтересовалась причиной появления Миража в лесу. Но тем не менее такая мелочь не стала камнем преткновения, и Стелла взяла предложенную сосульку с улыбкой, тронутая одной мыслью, что о ней не забыли.
Разговор всё же продолжился, и мужчина объяснил своё ранение той самой случайностью, в которую целительница слабо верила. Если бы она видела людей с гарпунами в теле хотя бы пару раз в жизни, то, наверное, не стала бы удивляться, но в настоящее время расклад был абсолютно иной. В любом случае, она могла только пожать плечами, посасывая сосульку в качестве эдакого баловства, нежели замены воды из фляги.
А вот благодарность Миража стала для неё очередным поводом тепло улыбнуться. Прикрыв получше плечи его нагретой курткой, она в то же время покачала головой и посмотрела на него и с ответной благодарностью, и с удивлением.
- Спасибо. Если это важно, то такая оплата меня устроит, - она кивнула, - правда ещё большей наградой для меня стало бы ваше послушное поведение.
И вправду немного продрогнув от долгого сидения на земле, Стелла тем не менее могла потерпеть, предпочитая угодить раненому, а не себе. Ей было невдомёк, что кто-то может захотеть ответить на заботу той же заботой, потому что она делала свою работу и не более того. И считала, что за свою работу ей хватит оплаты в виде простого "спасибо".
Теперь чувствуя себя ещё более вяло в теплой одежде и рядом с костром, целительница так и норовила отодвинуться к корням поближе и отклониться назад, чтобы немного подремать. Однако такая роскошь показалась ей таким же невежливым действием, как и расспросы о самом Мираже, поэтому она взяла свою сумку и нашла в ней парочку лепёшек и кусочек вяленого мяса.
- Негусто, но я тоже особо не планировала задерживаться в лесу до утра, - она протянула одну лепёшку мужчине и разделила мясо на относительно ровные две части, одну из который тоже отдала в сторону, - всё по-честному.
После "выпитой" сосульки не хватало как раз чего-нибудь поесть, чтобы окончательно прийти к более или менее приятному ощущению во всём теле.
В убежище вновь стало слегка прохладнее, чем раньше, и Стелла ненадолго встала около входа, чтобы на короткое его прикрыть побольше. Потом, правда, всё равно оставила те же щели для того, чтобы выходил дым.
[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

18

[indent] - И всё же не понимаю, для чего вы отправились за этой корой именно к ночи, именно зимой в такую непогоду, да ещё и в одиночку. Это ведь небезопасно, - в какой-то момент Мираж одёрнул себя на полуслове. Ну право дело, он будто отчитывает Стеллу за то, что она оказалась в нужное время в нужном месте и спасла ему жизнь. Он ведь прекрасно понимал, что без её помощи и без её лечения вряд ли бы смог так быстро очухаться, если бы не замёрз на месте, грохнувшись в очередной сугроб. О нет, Мираж был благодарен девушке и провидению за то, что звёзды сложились так удачно и что две совершенно разные тропы неожиданно пересеклись. И он ничуть не жаловался. Наоборот, он бы продолжал и продолжал благодарить Стеллу, если бы только она слушала.
[indent] Хотя тут дракон поймал себя на мысли, что не прочь бы, напротив, послушать её саму. Голос у девушки был приятный, нежный, шелковистый, под стать ей самой. А когда Стелла начинала говорить о своей работе, которую, несомненно, любила всей душой, то её лицо и вовсе преображалось. Так что Мираж, как, поди, любой типичный мужчина, даром что дракон, был готов смотреть на красивую девушку и слушать о том, что доставляло ей удовольствие.
[indent] - Ничего, я крепче, чем могу показаться на первый взгляд, - усмехнулся он в ответ на очередное беспокойство со стороны целительницы. Она, наверное, ревностно относилась к плодам своей работы и не желала, чтоб усилия пошли прахом. Впрочем, Мираж тоже не собирался растрачивать ценные крупицы магии, коими Стелла затянула его достаточно серьёзную рану, и он не стал бы делать что-то во вред себе. Поэтому Стелле не было необходимости выражать своё недовольство.
[indent] - Красивая, добрая, да ещё и бескорыстная, - подытожил дракон так, будто зачитывал из какого-нибудь личного дела персональные данные Стеллы, - вы знаете, добрым людям, наверное, живётся куда сложнее, чем тем, кто предпочитает заботиться о своей шкуре. Интересно, там, где вы работаете, тоже не берёте оплаты за свой труд? - он склонил голову набок и попытался сохранить серьёзное выражение лица, но мимолётная улыбка всё-таки успела проскользнуть по губам.
[indent] В ответ на предложенную еду, вернее её скромное подобие, Мираж отрицательно покачал головой. Есть он и впрямь не хотел, даже наоборот - любое упоминание о пище провоцировало желание опорожнить желудок, а делать это совершенно не хотелось. Не хватало только ещё и опозориться перед Стеллой. Почему-то её мнение, то, что она думает, глядя на своего соседа по пещерке, стало очень важным. Мираж отклонил предложение перекусить и вместо этого занялся "распитием" сосульки.
[indent] - До утра нам, видимо, придётся остаться здесь. Простите, что пришлось вас задержать, - да уж, если бы не эта "судьбоносная" встреча, то Стелла бы уже, наверное, была дома, стряхивала налипший снег с сапог, высыпала из сумки добычу, ради которой пошла в лес, и готовилась ко сну в мягкой тёплой постели. Вместо этого ей приходилось довольствоваться сомнительной компанией незнакомого раненого мужчины, лечить его, кормить, позаботиться об убежище и костре. Спать опять-таки рядом с ним в этом ледяном схроне. - Значит... - Мираж снова заговорил после значительной паузы, колебался, стоит ли вообще расспрашивать, лезть в чужую душу. Завтра поутру они разойдутся в разные стороны и вряд ли когда-либо вновь увидятся. Но не молчать же всю ночь? Слишком надрывно звучал завывающий ветер по ту сторону завесы, и это казалось дракону жутковатым. Лучше уж поговорить. - Значит вы живёте в столице? Живёте одна? Вы не возражаете, что я спрашиваю? Если это проблема, то можем просто лечь спать.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

19

Мираж неожиданно начал напоминать Стелле её уже немолодого ворчуна-наставника. Тот, правда, переживал за неё, когда она упрямо делала то, что хочет, потому что по сути заменял ей отца, а вот забота совершенно незнакомого мужчины вогнала целительницу в лёгкую краску. Впрочем, можно было скинуть её слегка порозовевшие щёки на тепло, скопившееся в их уютном домике.
- Потому что я не планировала задерживаться на ночь. Но оно само как-то получилось, - начала оправдываться она, пожав плечами, - я уже шла домой, когда встретила вас. Точнее, скорее, когда увидела странную картину в лесу.
А они ведь до сих пор не обсудили те поваленные деревья, изломанные ветки и собравшийся в высокие сугробы снег. Девушка только сейчас поняла, что и это, и появление Миража на её пути можно связать воедино. Но, увы, каким образом - уже другой сложный вопрос. Впрочем, она ещё обязательно у него спросит напрямую, потому что намёки у Стеллы никогда не получались.
Пока что они сосредоточились не только на разговорах, но и на еде. Точнее, на ней остановилась в основном голодная целительница, в то время как её спутник оказался на редкость упрямым и неголодным.
"Хорошо, сохраню для него еду на утро", - решила в итоге она, даже не притрагиваясь лишний раз к другой половине его лепёшки и мяса. Еда Миражу ещё однозначно понадобится, что бы он ни чувствовал сейчас.
Да того, как убрать всё в сумку, Стелла как раз дожёвывала сосульку, утоляя жажду, когда мужчина вдруг захотел перечислить все её хорошие качества. Интонация, с которой он говорил, снова вызвала у девушки смущение, которое на этот раз стало видно ещё более отчётливо. Убирая еду, Стелла старалась лишний раз не поднимать глаза, делая вид, что ей важно сейчас смотреть в карман, а не на раненого. Но когда основная волна смущения прошла, целительница предпочла сделать акцент на вопросе, нежели на похвале, и при этом всё-таки остановила взгляд на мужчине. Его улыбка действовала на неё непривычно, как согревающее изнутри пламя. Вроде бы ей оказывали внимание все её пациенты, но, видимо, условия были другие, да и сами они не смотрели на неё так, как Мираж.
- Жизнь важнее денег. По крайней мере для меня. Если вижу, что мне не смогут заплатить, но человек нуждается в помощи, то я никогда ему не откажу, - начала девушка. - Но, к сожалению, совсем не брать денег я не могу, иначе попросту останусь без пропитания.
Пожалуй, это было её своеобразной клятвой, данной самой себе. Впрочем, учитель поступал аналогичным образом, так что, возможно, именно он заложил подобную мысль в детское мировоззрение Стеллы, когда взял её на обучение. Далеко не все целители разделяли подобное решение, и не повезло тем раненым, кто встретил жадных до монет личностей, которые просят сначала оплату, а потом лечат.
Между тем в пещеру вновь пробрался ветер, вгоняя внутрь ещё и крохотные снежинки, которые за пределом укрытия наверняка завалили всю округу.
"Настоящая метель. И как не вовремя", - подумала было девушка.
Хотя она как раз-таки не жалела о том, что придётся переночевать в лесу. Ей не впервой, Мираж вроде бы тоже не жалуется, значит ночь пройдёт спокойно. Главное, что его рана уже меньше кровоточила и не приносила столько боли, сколько раньше. В общем, Стелла только покачала головой и улыбнулась, как бы говоря о своём полном спокойствии и смирении. После этого ненадолго повисла пауза, которую девушка заполнила тем, что смотрела то на огонь, то на Миража - её взгляд скользил туда и обратно, будто целительница хотела бы остановиться на ком-то одном, но никак не могла побороть стеснительность. В конце концов, мужчина первый нарушил эту своеобразную и милую игру.
- Да что вы, какие тут могут быть проблемы? Это не секрет, - уголок её губ дрогнул в улыбке. - Я не из столицы, а из шахтёрского посёлка. Тот, который ближе к этому лесу. Мы приехали туда вместе с учителем, чтобы пополнить запасы трав и зелий, но решили остановиться, так как стало появляться много раненых, нуждающихся в помощи. Вот с тех пор там и живём уже полгода. - Стелла сделала паузу, но короткую, и продолжила, спросив: - А вы, должно быть, как раз из столицы? Потому что явно не из моих краёв. Я бы вас запомнила.
Интересно, с чего она вдруг взяла, что запомнила бы Миража при других обстоятельствах? Наверное, как раз из-за его взгляда и улыбки, из-за того, как он общался с ней. Вновь улыбнувшись и на секунду потупив взгляд, целительница вдруг снова спросила:
- Мираж, ваша рана... Она на самом деле очень необычная. Насколько я знаю, таким гарпуном, - она посмотрела в сторону на острие, которое покоилось где-то в плохо освещённой стороне укрытия, - обычно ловят крупных животных вроде медведей. Почему в вас таким стреляли?
Стелла начала очень непростую тему, которая обязательно рано или поздно должна была возникнуть. В конце концов, не только мужчине можно проявлять любопытство. Целительница тоже не собиралась всю ночь молча закрывать глаза на то, что так просит ответа.[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

20

[indent] От фразы "странная картина в лесу" Мираж непроизвольно поёжился. Сам не хотел заводить эту тему и сам же наталкивал Стеллу на мысль о том, что неплохо бы узнать подробности. Девушка, конечно, производила впечатление добросердечной и отзывчивой особы, которая не станет судить предвзято лишь потому, что её собеседник - на самом деле громадная чешуйчатая крылатая ящерица. И всё-таки за прелестной милой внешностью и обходительностью может скрываться расчётливая натура, так что Мираж не спешил выкладывать о себе всю подноготную, хотя уже предполагал, что подобного разговора этим вечером избежать вряд ли удастся. Разве что он прямиком скажет Стелле, что не хочет об этом говорить. И тем самым, возможно, обидит хорошего человека, отплатив недоверием за неоценимую помощь, а также подкинет дровишек в костёр подозрительности, который сейчас мог где-то там тлеть на задворках. Женщины ведь славятся своим умением делать поразительные выводы из совершенно не связанных между собой событий, а если им в этом потворствовать путём отнекивания и молчания, то эти выводы вполне могут достичь космических масштабов. Миражу не хотелось, чтобы Стелла подозревала его в каких-либо преступлениях. Наоборот, он в какой-то мере был даже героем - помогал данной провинции в войне, используя свои драконьи и магические силы. Правда, старался делать это скрытно, не выдавая своей истинной сути, и до сих пор это с успехом удавалось.
[indent] - Ну я не из тех, кто не может вам ничем отплатить, - дракон коротко усмехнулся и подумал, что Стелла сейчас как раз укутана в куртку, во внутреннем кармане которой может нащупать и кошель, и что-то ещё более ценное - запечатанный конверт с информацией, которую следует доставить по назначению. - И я как раз с удовольствием компенсировал бы вам все ваши затраты, связанные со мной. Я понимаю, что вы на моё исцеление истратили колоссальное количество сил, и как быстро вы восстановитесь, чтобы дальше заниматься своей работой, неизвестно. Поэтому... раз уж у меня есть возможность заплатить, то позвольте мне хоть это. Хотя я прекрасно понимаю, что ваши труды стоят куда больше обычного золота.
[indent] Но увы, как-то иначе Мираж отблагодарить Стеллу сейчас не мог. Впрочем, спорить и до утра обсуждать вопросы оплаты ему тоже не хотелось. Он уже решил, что своё золото целительница получит, даже если будет отнекиваться и сопротивляться.
[indent] - Шахтёрский посёлок? - задумчиво переспросил мужчина. Он перевёл взгляд с разрумяненного от жара костра лица девушки на пляшущие огоньки и прикидывал в уме, о каком из селений она может говорить. В окрестностях столицы таковых было несколько. Впрочем, Мираж не очень хорошо знал эти места, так как в столице не был столь частым гостем, чтобы их досконально изучить. - Если желаете помогать раненым, то вам следует перебраться поближе к линии фронта, - это он добавил с долей шутки. На самом деле, хоть помощь лекарей там была бы неоценима, меньше всего Миражу хотелось видеть эту милую хрупкую девушку среди раненых, сваленных на холщовые подстилки прямо наземь. - Нет, я не из столицы. Я здесь был проездом, всего лишь пару дней, а теперь возвращался в Волчий Клык. Может быть, слышали? Это фортпост на границе. Но родом я издалека. Настолько издалека, что вы вряд ли знаете те места.
[indent] "Тем более, - мысленно добавил он с изрядной долей грусти, - что родины моей нет уже в живых. Сгорела она дотла, и не всем удалось выбраться".
[indent] На вопрос, который давно уже просился и которого Мираж всё опасался, дракон вздохнул. Затем покряхтел, меняя положение тела, дабы комфортно улечься поближе к огню и как можно меньше обращать внимания на холодную землю. Он правда не знал, что ответить Стелле. Рассказать, кто он? А можно ли ей доверить такую тайну и не испугается ли она, решив, что охотники на крылатую тварь охотились неспроста?
[indent] - Мне кажется, что это была случайность, - не очень уверенно проговорил он тихо. Обычно, когда требовалось врать, Мираж делал это без зазрения совести и так умело, что, бывало, и сам верил в свои слова. Но сейчас почему-то придумывать легенду на ходу получалось сложно. Совесть трепыхалась и заставляла дракона медлить, мяться, отводить взгляд. - Я нарвался на охотников. В это время они ходят на медведей. Может быть, приняли меня в темноте за какого-то зверя... Не знаю. Спросите, почему я не остался и не дождался их, чтобы они поняли свою ошибку и помогли? У меня было сразу несколько причин этого не делать. Во-первых, побоялся, что они могут наоборот добить, чтобы скрыть следы. А во-вторых... дело в том, что в Волчий Клык у меня есть поручение. И я подумал, что, быть может, это и не охотники вовсе, а враги, дабы меня перехватить вместе с моим заданием. Потому и принял решение убежать и спрятаться.
[indent] В принципе, в этих словах не было лжи. Тут скорее была полуправда и правда, обильно припрятанная за умело построенными фразами. Мираж лишь понадеялся, что Стелле такого ответа будет достаточно и она не станет допытываться дальше. Хотя вполне можно было - взять один лишь бурелом, который оставил после себя рухнувший с неба раненый дракон.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

21

Стелле показалось, будто Мираж решил во что бы то ни стало отсыпать ей золота за его лечение. Видимо, она неправильно выразилась, из-за чего он подумал, что одной его куртки маловато. На деле всё обстояло совсем не так, и поэтому целительница сразу замахала руками и запротестовала:
- Нет, мне не нужны деньги. Бросьте это! По-моему сейчас не самый лучший момент, чтобы вообще о подобном думать. Я лишь сказала, как бывает в моей работе, вот и всё. А силы... Ничего, посплю немного, поем как следует, и всё будет в порядке. Об этом вам незачем переживать. - Она выглядела довольно уверенно, говоря всё это, и, казалось, не готова была терпеть дальнейших возражений. Однако уже через несколько мгновений девушка улыбнулась, глядя на Миража, и получше укуталась в его куртку со словами: - Меня всё более чем устраивает.
Речь зашла о местах их жительства, и мужчина, видимо, не совсем понимал, о каком месте говорит Стелла. Та ему постаралась подробнее объяснить, думая, что он, возможно, там бывал. А на его слова о линии фронта целительница стала заметно серьёзнее и заметила:
- Я бы хотела перебраться туда, но учитель просит не спешит. Говорит, что я ещё не готова. И, знаете, возможно, я с ним согласна глубоко внутри себя, поэтому перестаю спорить и слушаюсь, что для меня редкость... - Она покачала головой. - Но не будем об этом.
Тема оказалась слишком сложной. Стелла, хоть и видела за свои недолгие годы уже немало, в том числе войну, всё равно принимала каждого раненого и убитого близко к сердцу, пропускала через себя и начинала хворать сама, а это уже, в свою очередь, не давало покоя учителю. Видимо, девушка никак не могла привыкнуть к той боли, какую несёт этот мир и люди, поэтому реагировала слишком бурно, а уже её моральное состояние давило на физическое. С этим она пыталась бороться. В какой-то степени ей помогала жизнь в шахтёрском поселке, где они с учителем остановились.
К счастью, Мираж заговорил о себе, и целительница воодушевилась, на какое-то время позабыв собственные несвоевременные переживания.
- Да, Волчий Клык, знаю об этом форпосте. Отсюда до него ещё очень долго ехать верхом. А вы... пешком пришли? - удивилась девушка. - И вы тоже военный, значит?
Последний вопрос можно было озвучить уже давно. Мираж смутно походил на простого путешественника, которая нелёгкая занесла в этот лес одним вечером. А если сюда подключить его ранение, непонятную разруху в определённой части леса, то выводы вообще напрашивались странные. Тут можно придумать много теорий, но Стелла предпочла послушать объяснения Миража.
Вроде бы его краткий рассказ расставил несколько важный точек. То есть мужчина своего рода гонец, который должен доставить важную информацию в форпост, и поэтому переживал за её сохранность во время ранения. Однако всё это никак не объясняло размера гарпуна. А история вроде "подумали, что я медведь", вообще заставила Стеллу нахмуриться и опять призадуматься.
- Я бы не сказала, что вы такой уж высокий и широкий, как медведь, чтобы вас с ним перепутать, - протянула она, глядя на Миража с головы до ног и покачивая головой, - что-то вы недоговариваете.
Но что здесь можно было сделать? Не пытать же мужчину с пристрастием, вытягивая правду клещами. Секреты могут быть у каждого. По крайней мере он рассказал про Волчий Клык, и именно эта часть откровения не казалось выдуманной. Поэтому девушка почти сразу махнула рукой:
- Но пусть будет так, как вы сказали. Тем более больше всего меня волнует ваше ранение, чем ваши тайны.
Она улыбнулась в знак того, что Мираж может на некоторое время расслабиться и не воспринимать её подозрения серьёзно. Да и в конце концов, она была всего лишь целительницей, а не шпионом или врагом, и это однозначно было понятно по её поведению и снаряжению в дорогу, по полной сумке той самой коры, за которой она ходила, по отсутствию какого-либо оружия в её инвентаре.
Через некоторое время Стелла взяла ещё один пузырёк с зельем и протянула его Миражу. Потом подошла к нему ближе, присела рядом и аккуратно коснулась ладонью его перевязанной раны. Шарф вроде бы кровью не пропитался - по крайней мере, Стелла не увидела и следа на руке, - и девушка кивнула самой себе.
- Когда силы вернутся, то исцелю вас до конца, и даже шрама не останется. Будете как новенький.
Она улыбалась, явно довольная работой, которую, правда, ещё не очень скоро предстоит довести до конца.
[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

22

[indent] - Вам не нужны деньги за вашу же работу? - Мираж удивлённо усмехнулся. То ли она лукавит, то ли кокетничает. Почему бы человеку, который делает то, чем зарабатывает себе на жизнь, не получить за это оплату? Это ведь нормально. Поэтому дракон совершенно не понимал, отчего Стелла так упрямо отнекивается. Не последние штаны же она с него снимает с таким подходом. А вот подумав об этом, он неожиданно охнул и на секунду прикрыл лицо рукой. И вот почему несвоевременные мысли в голову так нагло врываются?
[indent] Встряхнув волосами и едва ли удержав себя от желания легонько хлопнуть ладонью по щеке, Мираж снова поднял глаза на Стеллу и на этот раз заявил уже уверенным, твердым и не терпящим возражения тоном:
[indent] - Может, и не самый лучший момент, чтобы решать вопросы оплаты. Но для вас совсем неразумно от этой самой оплаты отказываться, тем более что я имею возможность ваши расходы оплатить. Прошу вас. Это самое малое, что я могу. Жизнь стоит куда дороже золота, но у меня в наличии есть только оно.
[indent] В любом случае Стелла получит свою мошну. Даже если будет продолжать артачиться и кривить свой милый носик, по прибытии домой всё равно найдёт в сумке горку монет. В конце концов, Мираж получает жалование на всяческие расходы в пути, и чем же это не расходы, когда приходится прибегнуть к помощи знахаря? И вдобавок свою жизнь он ценил, как ничто другое. Так что...
[indent] "Вот чёрт, а она оказалась умничкой. Сообразительной", - не успел Мираж рассказать о том, куда путь держит, как Стелла уже сложила два и два и выдала довольно логичный результат. Дракон понял, что снова ему придётся выкручиваться, искать безобидные пути, как обойти ловушку, связанную с этим Волчьим Клыком. Как будто не мог вспомнить фортпост поближе, а?
[indent] - Да, до него ещё далеко. Не один день пути, - согласился мужчина. - И да, я пешком. Не люблю ездить верхом, а когда возникает необходимость, предпочитаю ехать вместе с почтовой повозкой или каким-нибудь торговым обозом. А тут думал срезать напрямик, чтобы лес вокруг по тракту не обходить, - он, правда, не знал, что местные вытоптали тут настоящую тропу, чтобы укоротить этот объезд, так что сказал это сейчас наобум. - У меня там карта есть, в куртке. Вот по ней и ориентировался, куда выйти должен и где можно найти ночлег в случае чего. Но на такой ночлег в лесу я, конечно, не рассчитывал.
[indent] Вообще несостыковок в его рассказе было прилично. Хотя бы взять во внимание, что у мужчины с собой не было никаких вещей. Только куртка, в её внутренних карманах всё самое необходимое - деньги, карта, запечатанное послание. Ни еды, ни воды в дорогу. Никакого оружия. Даже кремня и кресала на случай, если понадобится развести огонь. Мираж ведь и не собирался нигде задерживаться. Он планировал за ночь пересечь отведённое ему расстояние, человеческий облик вернуть уже на подходе к фортпосту, а там уже и поужинать, и отдохнуть. Потому и обременять себя лишней поклажей не хотел.
[indent] - Ну ростом меня природа не обделила, - возразил дракон, внутренне порадовавшись, что тема плавно перетекла в в другое русло. - Так что в темноте да среди деревьев могли меня принять за кого угодно.
[indent] И хотя Стелла то ли своей женской интуицией чувствовала недомолвки, то ли просто невооружённым взглядом были видны эти громадные прорехи во всей наспех скроенной истории, но целительница оказалась девушкой мудрой и оставила неудобный разговор в покое. Наверняка почувствовала, что Мираж не расположен о себе рассказывать больше, чем может в данный момент. Да и могла понять причину такого нежелания. Пусть она ему помогла, пусть она ему не враг, но они совершенно чужие друг другу, и Мираж не мог вот так сходу-слёту довериться незнакомке лишь из-за одной её очаровательной улыбки и ласкового взгляда. Так что он был благодарен ей за то, что она согласилась остановиться на том, что уже услышала, и перестать копать дальше.
[indent] А когда он уже улёгся, она вдруг подошла ближе и снова начала проявлять заботу, проверяя, не открылась ли снова рана и не промок ли от крови шарф. Странно, что пока она беспокоилась об этом, Мираж смотрел на неё саму, будто хотел запомнить, запечатлеть в памяти каждую черту лица девушки, с которой его так негаданно свела судьба. Безропотно он принял зелье, и как послушный пациент, выпил его, даже не ощутив вкуса - так задумался о других, кажущихся ему сейчас более важными вещах. Например, что произойдёт завтра с рассветом. Мираж уже сейчас чувствовал в себе силы подняться и продолжить путь. Нет, о полёте речи не шло, но и возвращаться в столицу (или куда там хотела отвести его Стелла) тоже.
[indent] - У вас руки замёрзли, - констатировал Мираж этот факт, когда умудрился ловко перехватить тонкие пальчики целительницы после того, как она исследовала результаты своей работы. Впрочем, он тут же выпустил их из руки, ибо его жест девушка могла воспринять, как наглость и фамильярность. - А меня что-то клонит в сон. Но умирать я не собираюсь. По крайней мере, не сегодня. Так что если вдруг усну, то это просто от усталости.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

23

Стелла вздохнула. Нет, сегодня явно не её день. Объяснять нормально кому-то и что-либо у неё явно не получалось. Мираж продолжал настаивать на оплате, в то время как целительница смотрела на него, чуть нахмурившись, будто вот-вот собиралась начать спор. Однако вместо этого Стелла покачала головой, пожала плечами и отмахнулась:
- Разберёмся с этим потом, хорошо? Вот когда окончательно встанете на ноги и когда от раны ничего не останется.
На том и решили. Ей уже не хотелось обсуждать этот вопрос. В конце концов, девушке почему-то показалось, что настоящую оплату за свою работу получит даже в том случае, если продолжит отказываться. Мираж выглядел и говорил уверенно, а значит он однозначно доведёт дело до конца, возможно, даже не посвящая в него целительницу. Но вскоре она перестала об этом думать. Возникли совсем иные мысли.
Мираж всё больше запутывал клубок информации, из-за чего его собеседница смотрела на него с явным недоумением. Сначала вся история казалась более или менее нормальной, но чем дальше мужчина рассказывал, тем больше добавлял ненужных деталей, которые, собственно, из этой истории сильно выбивались. Взять, к примеру, тот факт, что мужчина якобы шёл пешком. В самом деле, тут только диву можно было даться. Во-первых, потому что далеко, а во-вторых, потому что у него с собой даже нет ничего из вещей для долгой дороги. Не собирался же он несколько дней идти без воды и еды, к примеру. Но Стелла решила, будто совсем его не поняла и на самом деле всё более чем нормально. Правда по её неоднозначным эмоциям, которые периодически появлялись на лице во время всех этих уточнений, Мираж понял бы, что целительница уже в эти подробности не верит совсем. Зато мог сказать спасибо за знание некоторых рамок в общении с мало знакомыми людьми. В общем, девушка махнула на всё это рукой. Пока что. Если будет шанс узнать Миража лучше, завоевать его доверие, то, возможно, он будет более открыт, ну, а пока...
- Для медведя вы худой. Вот для какого-нибудь Снежного человека, о котором здесь легенды ходят... Возможно, вы охотников очень напугали, - Стелла засмеялась после этой шутки, но, разумеется, это была очередная услуга Миражу, мол я не буду тебя спрашивать больше, всему верю, так что давай продолжать общение спокойно.
Ещё подошло время принять очередное зелье, о котором раньше говорила целительница. Наверняка мужчине сейчас мешала заживающая рана и не давала покоя боль, правда уже не такая сильная, как раньше. В любом случае, очередная доза зелья должна была её унять, и тогда у Стеллы оставался последний пузырёк на завтрашнее утро, чтобы как раз дать его перед тем, когда они смогут вернуться к людям.
Проверка раненого для неё была делом обычным, совершенно естественным и не вызывающим каких-либо эмоций. Пожалуй, если бы Мираж не коснулся её руки, то целительница не подумала бы смущаться. А при нынешних условиях её щеки вновь покраснели на миг, а сама девушка потупила взгляд, неожиданно почувствовав тепло чужих рук на своих. Впрочем, не просто чужих, а именно мужских и именно рук Миража. Он сделал этот жест осторожно и неторопливо, будто иначе не захотел, и Стелла при этом не успела как-то ещё отреагировать, кроме как застесняться. Но если бы это сейчас повторилась, она бы нашла более подходящие слова и эмоции.
- Д-да, просто далеко от костра сидела, - неловко ответила она, продолжая прятать взгляд, как маленькая девочка, которая не умеет вести себя правильно после комплимента от взрослого человека.
Мираж предупредил, что может уснуть, а Стелла в ответ кивнула, вернувшись на своё место и сев ближе к огню. Она снова протянула руки вперёд, чтобы погреть их как следует и унять непривычное волнение.
"Всего лишь прикосновение..." - думала про себя она, сосредоточенно глядя на пламя.
Казалось, сейчас она ничего не видела и не слышала, словно погрузилась в себя, но вдруг она стянула с себя куртку и накрыла ей Миража, вновь склонившись над ним со словами:
- Мне уже не холодно, спасибо. А вот вам и вправду лучше немного поспать теперь. И чтобы вы не волновались, я тоже посплю, только после вас. Иначе боюсь, что костёр догорит, если никто не будет за ним следить, а идти за хворостом среди ночи точно будет небезопасно.
Улыбнувшись, она так и осталась сидеть рядом, но всё равно снова протянула руки вперёд, чтобы продолжать согреваться от костра. Сама же думала, на сколько ещё времени хватит тех веточек, которые она собрала. На всю ночь, скорее всего, будет мало, но на несколько часов тепло им обеспечено. А там до утра как-нибудь протянут.[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

24

[indent] Такой вариант вполне Миража устроил. Чего толку сейчас спорить и впаривать Стелле заслуженную оплату, когда она так упрямо воротит от неё нос и проявляет эксклюзивное благородство? Тем более что дракон тоже был тем ещё упрямцем и прекрасно знал, что оплату так или иначе всё равно произведёт. Даже если девушка сейчас откажется наотрез, он сумеет уж как-нибудь отыскать её в том самом шахтёрском посёлке и вернуть должок. Уж чего-чего, а в долгах Мираж ходить не привык.
[indent] - Легенды о Снежном человеке? Вы, смотрю, хорошо разбираетесь в местных сказках. Может, расскажете, что это за легенда такая? - дракон и впрямь никогда о такой не слышал и раз уж всё равно делать в этой пещерке нечего, то можно хотя бы скоротать долгое время до утра за разговорами. Хотя Мираж чувствовал, что в любой момент может попросту уснуть и тем самым выказать неуважение к тому, что Стелла решит рассказать, но зато он её сразу же о таком возможном исходе предупредил.
[indent] Наверное, так уж сложились обстоятельства, что дракон не заметил, что своим кратковременным прикосновением нагнал столько смущения своей собеседнице. Полутьма, блики от костра, причудливые игры тени - всё это создавалось определённое очарование, но однозначно путало все краски, так что Мираж не заметил изменения в выражении лица Стеллы. Заметил некоторое замешательство лишь в её голосе, но счёл это как реакцию на свою неосторожность. У некоторых людей вообще в обществе приняты такие правила, что без разрешения мужчина не имеет права прикасаться к женщине - неважно, по какой причине это ему может вдруг понадобиться. Но раз Стелла не возмутилась и не отшатнулась от него, значит, эти правила к ней явно не относятся.
[indent] - Простите, - в любом случае, Мираж счёл, что лучше извиниться и не пытаться повторить подобную вольность впредь. - Но вы всё печётесь обо мне и совсем забываете о себе. Совесть не позволит мне уснуть, если вы должны будете караулить до утра костёр. Чёрт с ним, ложитесь спать. Пару часов он ещё протянет, а там нам до утра достанет того тепла, что он даёт сейчас, и от углей.
[indent] Он и впрямь упорно заставлял себя не смыкать глаза, пока Стелла сидела у огня. А теперь, когда она вернула ему куртку, теперь хранящую тепло и аромат девичьего тела, то Мираж и вовсе почувствовал себя неуютно. Свою-то верхнюю одежду целительница использовала в качестве полога на входе. За ночь эта одежда здорово промёрзнет, так что девушке будет сложно надеть её снова. Но об этом Стелла, видимо, решила думать уже завтра.
[indent] - Не поймите меня неправильно, однако я думаю, что будет рационально для сохранения тепла, если вы ляжете рядом, - да уж, когда он это продумывал в своих мыслях, звучало оно не так паршиво, как вышло на словах. И бес знает, как такую фразу могла интерпретировать для себя Стелла, которую смутило даже лёгкое мимолётное прикосновение к руке. - Я ничего плохого не имею в виду, всего лишь пытаюсь придумать способ, чтобы мы оба не примёрзли здесь за ночь. От земли и стен очень холодно. А курткой можно укрыться вдвоём. В общем... как скажете.
[indent] Ветер за стеной убежища продолжал выть, метель буянила, время от времени поднимая подол "занавески" и заметая внутрь хлопья снега.  Ночь уже была в самом своём разгаре, и от усталости, потери сил, ранения глаза сами собой закрывались. Спать действительно очень хотелось, и Мираж даже перестал обращать всякое внимание на то, в каких условиях это приходится делать. Но самое странное было в том, что он поймал себя на мысли, что беспокоится больше не о себе - ведь что с ним, большим чёрным драконом, может стрястись? И не из таких передряг выкарабкивался.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

25

- Вы ещё не слышали о ней? - с удивлением переспросила Стелла о легенде. - Тогда обязательно расскажу.
Но прежде чем перейти к самой истории, целительница решила укрыть Миража курткой и дать ему поспать. Судя по всему, мужчина устал не меньше её самой, раз провёл весь день в дороге, а сверху добавлялась ещё и рана, которая пусть и зажила в основном, но всё равно отняла силы. Теперь ему нужно было восстановиться до завтрашнего утра, и Стелла хотела оказать услугу - первое время посидеть и последить за костром. Конечно, её в любом случае рано или поздно сморило бы где-нибудь в углу, но это уже не страшно. Так что по сути Миражу волноваться было не о чем. Целиком во вред себе целительница в любом случае не смогла бы действовать.
- Не забываю о себе, а просто хочу, чтобы мы оставались в тепле до утра как можно дольше. Остальное - незначительные жертвы, - девушка улыбнулась, поглядев на собеседника, но тот всё-таки настаивал на своём.
Кажется, Миражу надо было подаваться не в военные, а в целители. По крайней мере, с его заботой о совершенно чужом человеке он очень походил на Стеллу. Эта мысль вызвала у неё приятные эмоции: кто знает, что могло бы быть, занимаясь Мираж тем же делом - возможно, они встречались бы чаще.
"Почему я об этом думаю?" - спросила она себя, снова потупив взгляд.
Однако вопрос так и остался где-то внутри неё без ответа.
- Вам кто-нибудь говорил, что вы неисправимы? - вздохнула наконец девушка, таким образом возвращаясь к просьбе, а точнее, совету мужчины. - С вами совершенно невозможно спорить. А я думала, что это я упрямая, - вопреки, казалось бы, здоровой критике, она улыбнулась, а после своего ответа кивнула, вроде бы решив лечь. Конечно, она собиралась сделать это попозже, минут через пять, а пока сделала вид, что ещё греет немного замёрзшие руки. Да, всё-таки без куртки холодок от входа в их убежище чувствовался куда лучше.
Но не успел закончиться один стеснительный эпизод, как появился другой, и снова благодаря Миражу. В данном случае, правда, причиной смущения Стеллы стали уже не действия, а простые слова.
"Рядом... Это да... Хм..."
Она растерялась, и чем больше Мираж говорил, тем ей всё больше казалось, что он сам начинает стесняться. Впрочем, кто знает, как оно было на деле, но Стелле показалось, что он с трудом озвучил своё предложение.
- Да... Вы в принципе правы... Куртку со входа я уже не сниму, да и толку от неё не будет, вся в снегу.
Ей самой было непросто ответить подобным образом. К счастью, даже голос не дрогнул. А вот когда она пыталась лечь, то делала это довольно неторопливо, с некой осторожностью, будто пыталась понять, какую позу лучше принять, чтобы не нарушить чужие границы, и при этом попасть под тёплую одежду. Но через минуту колебаний она всё-таки легла лицом к мужчину и первое время молчала, стесняясь поднять взгляд. Потом, будто что-то вспомнив, ойкнула:
- Так вот, история о Снежном человеке, - эта тема добавила ей немного храбрости, и Стелла наконец-то посмотрела на Миража, готовая преподнести на его суд волшебную историю. - Говорят, что когда-то давно, на месте одного из шахтёрских посёлков недалеко от леса была деревня шаманов - магов, которые жили задолго до нашего с вами рождения. Однажды нехороший человек хотел завладеть их землями, но никак не мог сделать это. Ни шикарные дары, ни драгоценные камни, ни обещания лучшей жизни не подействовали на шаманское племя. Тогда человек решил забрать земли силой, и устроил поджог в той деревне. После того пожара никто не выжил, но перед своей смертью самые сильные шаманы успели заколдовать этого человека, узнав, что за всем стоит именно он. Проклятье, однако, подействовало не сразу, а тогда, когда человек наконец-то достиг своей цели и забрал земли себе. Он стал их владельцем, но в ближайшее полнолуние изменился сам: он больше не смог покинуть территорию шаманов и окружающий лес, превратился в большого сильного волосатого зверя с белой шкурой, смутно напоминающего человека, и с тех самых времён стал стражем той самой земли, которую так жаждал. Как говорят, в зимние периоды Снежный человек - его так прозвали - появлялся куда чаще, потому что именно зимой он стал виновником гибели целой деревни. - Стелла закончила свой рассказ и сделала небольшую паузу. Затем усмехнулась, подняла руки к лицу и обдала их горячим дыханием, чтобы согреть. Только тогда добавила: - Правда все свидетели, которые якобы видели Снежного человека, почему-то оказывались то ли пьяными, то ли пребывали в бредовом состоянии из-за болезни, то ли наглотались волчьих ягод... В общем, никто в трезвом уме его не встречал. Зато легенда продолжает жить и процветать.
Таким рассказом она вполне могла усыпить Миража. Собственно, она даже не удивилась бы, если бы он вдруг заснул. Наоборот, после подобных историй как раз-таки клонит в сон, как маленьких детей, которые на ночь просят что-то увлекательное со множеством интересных деталей. Стелла и сама чувствовала расслабленность. За убежищем бушевала стихия, а два путника вдвоём грелись от костра и друг от друга, ни о чём не беспокоились. Самое страшное, казалось бы, уже позади: погоня, серьёзная рана, буран - значит, можно немного передохнуть.[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

26

[indent] Мираж никогда не был приучен к тому, чтобы слушать всякие легенды или, тем более, верить в них. Детство его прошло давным-давно. Сейчас уже казалось порой, что детства как такового у дракона и вовсе не было. Просто когда-то, восемь с хвостиком сотен лет тому назад, он родился. Когда-то у него была семья, дом, а потом, в один самый поганый день в жизни, всё это исчезло. И время переменилось окончательно, так что у дракона попросту не оставалось никаких перспектив, чтобы верить в придуманные кем-то сказки.
[indent] Однако сегодня можно было и послушать. Отчего б и нет, тем более когда в рассказчиках выступает Стелла? Она неожиданно согласилась на предложение Миража сохранить те крохи тепла, что удавалось поймать, и рационально уберечь их до самого утра. Даже если дракон своей идеей её здорово смутил, девушка повела себя молодцом и ничуть смятения не выдала. Сам Мираж же был далёк от подобных эмоций, так как мыслил сейчас исключительно с точки зрения здравого смысла и беспокоился о выживании, как своём, так и своей спутницы. А даже если периодически и мелькали предательские мыслишки, коим сейчас попросту не было места, Мираж старался не обращать на них внимания и гнал прочь.
[indent] Стелла всё-таки улеглась рядом, лицом к лицу, и оставила между собой и мужчиной изрядный кус пустого пространства. Понятное дело, что ни одна воспитанная юная особа не станет тут же льнуть к незнакомому человеку, даже если для того есть важная причина. В общем, целительница всё-таки изрядно тушевалась, и это вызывало у Миража улыбку. Однако он не стал объяснять девушке, что для сохранения тепла требуется, чтобы они лежали рядышком вплотную. Рано или поздно Стелла и сама догадается. Ну или же она просто подождёт, пока он уснёт и не станет смущать её своим пытливым взглядом чёрных глаз.
[indent] Благо, Стелла переключилась на рассказ о Снежном человеке, это позволило ей немного отвлечься от посторонних мыслей. А тихий спокойный голос, в который то и дело вплетались завывания метели, действительно убаюкивал. Но Мираж упорно держался, чтоб не уснуть хотя бы до того, как легенда не закончится. И всё равно к последним словам веки отяжелели настолько, что поднимать их после каждого опускания становилось невероятно тяжело. В один из таких эпизодов дракон увидел, что Стелла пытается согреть кулачки, и повторил то, что уже чуть ранее делал, а именно: здоровой рукой накрыл обе маленькие ручки девушки. Ему самому было тепло, да и в целом говорят же, что мужчины - как те же печки.
[indent] - Подобную легенду слышал я, путешествуя по югу. Только там был не Снежный человек, а Песочный, но суть та же, - тихо отозвался Мираж в ответ на рассказ. Своё же действие никак не откромментировал. Ему доставляло особенное удовольствие держать озябшие ладошки в своей руке, которая казалась оттого совсем горячей. Хоть как-то скрасить вынужденное пребывание Стеллы в этом снежном плене. Впрочем, тут он, быть может, преувеличил свои порывы, и как бы ни старался, она всё равно предпочла бы очутиться сейчас в своей родной постели.
[indent] Раненое плечо почти не беспокоило. По сравнению с тем, конечно, какой дикой болью оно отдавало до лечения. Сейчас осталось лишь ноющее и зудящее чувство, к которому вполне можно было привыкнуть. Но Мираж всё равно старался рукой лишний раз не шевелить, а потому был ограничен в действиях касательно обеспечения возможными в данной ситуации удобствами Стеллы. Нарушать привычные ей нормы поведения и совсем уж внедряться в личное пространство он не рискнул. Подумал, что если девушка сама посчитает нужным, то сделает, как захочет. Сам же лишь на всякий случай доверительным шёпотом и с улыбкой поведал ей перед тем, как смежить веки:
[indent] - Я не кусаюсь, - после чего сражение с усталостью было позорно проиграно, и Мираж всё-таки провалился в спасительный сон.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

27

Стелла увлеклась и не заметила того, как Мираж смотрел на неё во время рассказа о странноватом существе, называемом Снежным человеком. Эта история известна многим в посёлке, но сама Стелла её узнала только тогда, когда приехала вместе с учителем в эти края. Раньше она даже не подозревала, что кто-то из людей и нелюдей может верить в подобное. Магия, разумеется, преобладала в Невелине, и удивить здесь кого-то чем-то необъяснимым было крайне трудно. Но даже в мире, полным чудес, невозможно не верить в нечто более нереальное. Особенно людям. Им всегда надо во что-то верить. Правда лично Стелла не хотела кидаться в крайности. А Снежный человек был как раз той точкой за чертой адекватности.
Но вскоре она снова потеряла ход своих мыслей. Стало чуть холоднее, и поначалу возникла мысль придвинуться ближе, потому что раньше излишнее стеснение не позволяло так поступить. Однако не успев сделать один важный шаг, Стелла едва не отступила назад. Мираж без сомнения был не просто упрямым и заботливым, но и неожиданным, таким, что выбивал обычно спокойную целительницу из привычной колеи. Нравилось ли ей это? Она не знала. Но непривычные ощущения, которые она испытала повторно за один час, едва ли приносили дискомфорт. Наоборот, как она и хотела раньше, теперь удалось удержаться и не отпрянуть. Между тем волнение никуда не делось, а скорее удвоилось, но и его скрыть ей удалось без особых проблем.
Стало теплее, и Стелла постаралась порадоваться тому, что Мираж чувствует себя замечательно, что холод от входа в укрытие не доходит до него, а костёр помогает сохранять внутреннее тепло. И ей было приятно, что он обращает внимание на все эти мелочи: её небольшой озноб, прохладные руки, потраченные на лечение силы. Вдруг бросило в жар от одной мысли, что совершенно незнакомый человек так сильно небезразличен к ней. Неужели она такая же? Неужели и её забота имеет такой эффект? Но она целитель. Это её работа - заботиться о больных. А что двигает мужчиной? Обычная благодарность за спасение? Возможно, кто знает.
- Правда? - улыбнулась она в ответ на его слова. - Значит где-то есть много таких "людей".
Мираж потихоньку засыпал, да и Стелла не могла похвастаться своей бодростью. Правда он всё же провалился в сон первый. Руки девушки так и оставались под его надёжной защитой, и никто не думал нарушать этот необычный момент.
"А я и не боюсь..." - ответила целительница мысленно на его слова и вздохнула.
Теперь она некоторое время рассматривала его умиротворённое выражение лица. Ещё пару часов назад на нём было столько боли и недоверия при первой встрече с незнакомкой в лесу, а сейчас Мираж словно нашёл дорогу домой и наконец-то добрался до самой мягкой постели. Признаться, она испытывала примерно то же самое, и в какой-то момент перестала беззастенчиво его рассматривать. Закрыв глаза, Стелла опять вздохнула и придвинулась ближе, ещё лучше чувствуя тепло, - раз уж Мираж спит, то уже не так стеснительно делать нечто подобное, чем если бы она предприняла этот шаг у него на глазах. Вскоре она тоже заснула.

Метель уже стихла. Крупные хлопья снега медленно опускались на землю, накрывая и без того белый лес очередным слоем. Костёр почти догорел, когда сквозь сон целительница услышала чей-то громкий крик. Казалось, будто кто-то кого-то позвал. Стелла поморщилась и потёрла глаза, потом поглядела на вход - ещё не светало, темнота, но снег как будто мерцал от неестественного для леса освещения.
"Это не..?"
Только она успела подумать, как снова кто-то выкрикнул имя. Не её, не Миража, а вообще незнакомое. Определённо, это были люди, и они шли в их направлении, если целительница поняла правильно.
На этот раз её охватило уже не волнение, а страх. Не за себя - за Миража. Она вдруг вспомнила его слова: про его сообщение для форпоста и про охотников на медведя, которые могут быть не охотниками вовсе. В общем, это же очень опасно! А если это правда не простые люди из деревни? Стелла не представляла, куда ей и Миражу теперь податься. Выходить слишком опасно, да и оставаться, возможно, тоже. К счастью, костёр вовремя догорел, и увидеть его уже было невозможно, хотя затушить до конца всё равно придётся.[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

28

[indent] Наверное, дракону даже что-то снилось. Полёты, снег, милая девушка, которая гонялась следом с пузырьком чудодейственного эликсира. Мираж даже забыл, где он находится, поэтому неожиданное пробуждение выбило дракона из равновесия на несколько секунд. Он оторопело таращился на тёмный силуэт рядом с собой и на неприглядный окружающий интерьер. Пришлось потратить мгновенья драгоценного времени, чтобы припомнить события вечера накануне и восстановить их ход в памяти. Благо, он не вскочил, а только дёрнулся, так что незатянувшаяся до конца рана напомнила о себе тягучим чувством боли под импровизированной повязкой из шарфа.
[indent] В пещерке уже было темным-темно. Костёр потух, а остатки от него - едва чадящие угли - не давали практически никакого света, но сейчас это было даже к лучшему. Ведь по ту сторону от "занавеса" ходили какие-то люди. Не будь ночью сильной метели, то они бы смогли пойти по следу кровавых пятен и добрались бы до укрытия Стеллы и Миража, но к счастью, звёзды сегодня благоволили дракону. Он не в состоянии был ещё драться или колдовать, для полного восстановления ему наверняка потребуется минимум неделя отдыха, которой у него в запасе не было. Так что лучше сейчас хранить остатки сил, копить их, не высовываться - и дай боги, эти охотнички пройдут мимо, ничего не заметив. Снаружи на одежду, которую Стелла повесила, чтоб защитить пещерку от ветра и снега, уже налипло прилично снежных хлопьев, так что нужно было внимательно присмотреться, чтобы под этой "дверцей" углядеть что-то ещё. Однако если удача сегодня не на стороне дракона, то встреча может состояться, поэтому... Поэтому следовало бы подготовиться, а то если преследователи всё же рискнут заглянуть в укрытие и увидят странную картину, объясняться станет в разы сложнее. Мираж мог бы в случае крайней необходимости прибегнуть к своей магии и укрыть их со Стеллой в тени пещерки. Но жутко не хотел этого делать как раз по причине малого количества оставшихся сил.
[indent] - Вы проснулись? - едва различимо шепнул дракон. - Снаружи кто-то есть.
[indent] Добавлять что-то было излишне, и так ясно, что нужно вести себя как можно тише, но при этом попытаться выяснить, кто рискнул полезть в снежные заросли, когда за ночь намело сугробов по середину бедра. Мираж не стал перекладывать сию важную задачу на хрупкие плечи Стеллы, а решил, что хватит ему уже прохлаждаться - пора самому позаботиться о сохранности своей шкуры. Так что он аккуратно выбрался из-под тёплой куртки, передав её в полное владение Стелле, и сначала сел, а после поднялся на ноги, согнувшись, насколько позволяла тревожащая рана. Ходить бесшумно Мираж научился давным-давно - как только перебрался через горную гряду, отделявшую Мавенор от остальных человеческих земель Невелина, - сейчас этот навык был весьма кстати. Несколько мешала темнота, жаль, что у дракона не было в человеческой форме такого чувства ориентации в пространстве, как в своей истинной форме.
[indent] Впрочем, сейчас оставалось только прислушиваться. Не было смысла тревожить "занавеску" и пытаться что-то разглядеть - это как раз могло привлечь ненужное внимание со стороны охотников, а то, что это были именно те, кто подстрелил Миража, он сейчас не сомневался.
[indent] - Такая здоровенная махина не могла просто взять и уйти, ищи лучше! - ветер то и дело крики смазывал, но общий смысл понять было несложно. - Видали, как там лес перелопатило! Как в мельничном жернове! Говорю вам, это был настоящий дракон!
[indent] Мираж от этих слов малость поёжился. Понадеялся, что Стелла не услышала или не разобрала толком. Или не поверила. В конце концов, драконы в Невелине - невиданная редкость, многие жители вообще считают их выдумкой пьяного ума. Как того же Снежного человека, о котором целительница рассказывала давеча. А даже если Стелла в них верила и всё хорошо разобрала из слов охотников, то кто знает, вдруг она попросту не догадается связать поломанный лес и найденного там человека с гарпуном в плече. Но на всякий случай Мираж потихоньку настраивался на то, чтобы при необходимости обратиться к своей магии и готовиться себя защищать.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1

29

Кто мог подумать, что охотники всё же решат выйти на поиски зверя, за которого они приняли Миража, прямо посреди ночи. С тех пор, как мужчина рассказал о столкновении с людьми, прошло уже несколько часов. К сожалению, Стелла не могла понять, сколько сейчас времени, но за порогом убежища до сих пор было темно. Возможно, часов пять, четыре - зимой слишком поздно светало и определить точно казалось задачей не из лёгких, когда ты сам только-только открыл глаза.
Целительница первые несколько минут металась из состояния спокойствия в состояние нервозности. Мысленно, разумеется. Ей следовало бы разбудить своего спутника, но он тоже спал чутко, и как только громкие голоса мужчин стали отчётливые, то Мираж уже отдавал Стелле нагретую их телами куртку.
- Не выходите, - шепнула она в темноте, глядя на догорающие угольки костра.
Надо же, как повезло, что их очаг тепла догорел сам, иначе дым при его тушение создал бы множество проблем.
Миража тем временем разглядеть было сложно, хотя Стелла и улавливала очертания его силуэта. Когда мужчина встал, то она подняла руку, чтобы его остановить, но в какой-то момент вновь её опустила. Возможно, решила дать Миражу шанс действовать, как ему кажется правильным.
Тогда повисла угнетающая тишина. Целительница едва дышала, сидя на земле и придерживая съехавшую с неё куртку. Она прислушивалась к хрусту снега - раз, два, три. Через какое-то время опять непонятные разговоры и хруст под ногами. От этих звуков ей становилось не по себе с каждой минутой. Мысленно она умоляла, чтобы охотники прошли мимо оврага и, соответственно, мимо их убежища. Почему-то сейчас она поверила самому худшему варианту, какой только придумал её мозг: что Миража хотят убить. От этого её сердце сжалось, а брови непроизвольно нахмурились, хотя этого и не было видно в темноте.
Наконец она тоже зашевелилась, решив последовать примеру раненого, - всё лучше, чем просто сидеть на месте и медленно задыхаться от охватившего её страха за чужую жизнь. Она была ниже, и встать в полный рост не составило огромного труда. Так же легко она подошла к Миражу и прижалась к корням рядом. Куртку она бросила ещё на том месте, где они спали, когда вставала, потому как сейчас в ней не было никакой надобности. Её и так немного трясло. В какой-то момент с её стороны последовал глубокий вдох и выдох - попытка прийти в себя. Помогло ненадолго, но до тех пор, пока до её чуткого слуха не долетели обрывки последнего разговора охотников.
"Здоровенная... махина? - Если бы Мираж сейчас видел выражение лица спутницы, то однозначно понял бы, что его надежды остаться неузнанным не оправдались. - Дракон?"
Всё самое главное Стелла как раз-таки и услышала. Обрывки пазла сразу выстроились в цельную картину: погром в лесу непонятно из-за чего, затем встреча с раненым Миражом, его скрытность, наконец, причина, по которой охотники в целом вздумали стрелять из гарпуна. Вихрь этих мыслей закружился с невиданной силой, из-за чего в висках неприятно запульсировало. Но Стелле казалось неправильно задавать вопросы. Особенно сейчас, когда ситуация стала настолько напряжённой.
"Да и разве есть какая-то разница, кто он? Хоть тот самый Снежный человек. Теперь я несу за него ответственность".
Стелла пеклась о каждом раненом. Хотя, признаться честно, за Миража она волновалась особенно, несмотря на его истинное происхождение.
В какой-то момент она нащупала в темноте его ладонь и мягко сжала его пальцы одной рукой, а второй коснулась локтя, словно указывая ему на то, что она готова стать для него опорой в данную секунду. При этом она так ничего и не сказала: Мираж мог услышать лишь её прерывистое дыхание рядом.
Голоса охотников раздались ближе.
- Но след из поломанных деревьев уже давно закончился, так зачем мы сюда притащились? Он мог издохнуть где-нибудь под деревом несколько часов назад, а за это время снега вон сколько навалило. К весне авось обнаружим.
- Дурень! - прикрикнул другой. - Я ещё раз повторяю: это дракон. Его надо найти живым или мёртвым. За поимку такого редкого гада нам заплатят столько, что ещё твоим внукам хватит, а может и внукам твоих внуков. Ищи давай!
Разговаривали они на повышенных тонах и, очевидно, совсем не переживали о том, что их могут услышать. Между тем они подошли к самому краю оврага, куда ещё предстояло спуститься, чтобы отыскать засыпанное снегом убежище из поваленного дерева. Снаружи и с высоты его действительно не было видно. Казалось, что корни дерева попросту погнулись в сильную метель и теперь их сверху как следует прикрыло белым слоем красоты. К тому же простой факел, который имелся у людей, никак не помогал им разглядеть что-либо на подобном расстоянии.
Однако Стелла так отчётливо слышала их голоса, будто охотники вот-вот могли ворваться сюда с оружием.
- Не выходи, прошу тебя, - обратилась она вновь к Миражу с тихой мольбой и при том совершенно не заметив, как перешла на "ты".[NIC]Стелла[/NIC][STA]Целительница[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/obNER.png[/AVA]

+1

30

[indent] Складывалось теперь всё как-то не очень хорошо. Может быть, Стелла и не упадёт в обморок, когда сложит два плюс два и догадается, кто же такой на самом деле её загадочный пациент. Однако дракон не мог быть уверен, что она продолжит оберегать его, как только догадается. И кто даст гарантию, что девушка не испугается и не начнёт звать на помощь тех же охотников, привлекая их внимание к тому, кого прежде она считала обычным человеком? Тем более что она видела, на что в принципе способен дракон, ведь он перемолол деревья в лесу, словно десяток дровосеков трудились неделю не покладая рук.
[indent] Но, впрочем, пока что Мираж выжидал и не спешил действовать, он прислушивался к разговорам снаружи и к каждому движению Стеллы. Мало ли - вдруг сейчас она решит тюкнуть его сзади по голове любым подвернувшимся под руку предметом. Поэтому, когда она неожиданно коснулась его пальцев, он непроизвольно вздрогнул.
[indent] - Идиот ты что ли? - разговоры наверху на повышенных тонах продолжались. - Под каким деревом он прикорнул? Ты размеры-то его видел? Такому, поди, чистое поле надобно, чтоб во весь рост вытянуться. Я тебе говорю: подстрелил, значит, ранен, а раненый зверь что чаще всего делает? Правильно, забивается в какую-нибудь нору и зализывает раны!
[indent] Охотник и впрямь дело говорил. Можно было надеяться, что они не полезут в овраг и свернут вдоль его куда-нибудь дальше в поисках укрытия для "здоровенной махины". Ведь если они не знают, что драконы имеют и человеческую форму, тогда наверняка будут искать что-то побольше небольшой выемки под корнями поваленного дерева. И всё-таки Мираж не собирался отдавать свою судьбу на авось. Он подумал, что всё-таки придётся совершить несколько отвлекающих финтов, дабы увести паразитов с гарпунами подальше от своего убежища. Хорошо, что ещё время позволяло: утренние сумерки давали достаточно теней, чтобы умелый маг мог ими воспользоваться. Он не собирался покидать пещерку, колдовать можно было и отсюда. Единственное, что требовалось - слегка приоткрыть "занавеску".
[indent] - Я не буду выходить, но мне нужен отвлекающий манёвр, - Мираж наклонился к Стелле совсем низко, чтобы это прошептать ей на ухо и чтоб ни единый звук не донёсся до чужих ушей. - Мне нужна твоя помощь, - наверное, она сама дала ему зелёный свет перейти на более фамильярный уровень общения, но сейчас было не время вообще об этом как-то задумываться.
[indent] Мираж здоровой рукой самую малость отвёл промёрзшую до состояния дубовой коры одёжку, выполнявшую роль дверцы. В образовавшуюся прореху тут же проскользнул свежий морозный воздух, а звуки стали слышнее.
[indent] - Надо было идти, как рассветёт. Черти дёрнули вас искать по ночи да после такой метели.
[indent] - Хватит ныть, спустись в овраг и посмотри, нет ли там следов!
[indent] От этих слов неприятный морозец пробежал вдоль позвоночника. Нельзя было позволять охотнику спускаться в овраг. Так что Мираж решил, что несмотря на свою слабость придётся попотеть над важным заклинанием. Он сел на землю, так было легче концентрироваться, и принялся смотреть через щель наружу, дожидаться, пока в поле зрения запляшут тени от факела. А потом уже дракон закрыл глаза и обратился к своей стихии. Теперь ему не нужно было зрение, чтобы видеть то, что творится снаружи. Он пользовался тенями, коими лес сейчас изобиловал, смешивал их, менял на своё усмотрение.
[indent] И вот уже где-то в стороне послышалось глухое рычание и треск веток. Охотники враз заткнулись, а после главный из них быстро среагировал:
[indent] - Вон там, слышите? Это точно не медведь! Кто первый добьёт тварь, тому достанется шип с хвоста! Говорят, им любую броню пробить можно!
[indent] Ничего лучше к тому времени Мираж не придумал. Но даже на такой простенький финт его едва хватило, так что в итоге оставалось привалиться спиной к стенке и отдышаться. Ну и надеяться, что Стелла всё-таки не из робких, не станет искать спасения от зубастой крылатой ящерицы, оказавшейся у неё в соседях.
[indent] - Похоже, ушли. И надеюсь, сюда уже не вернутся.
[indent] По-хорошему, сейчас было самое удачное время, чтобы перекинуться в дракона вновь и улетать. Вот только Мираж не имел на это сил, и выходило, что весь следующий день ему предстоит идти пешком по тракту.
[NIC]Мираж[/NIC][STA]alis umbrae[/STA][AVA]http://s9.uploads.ru/2gNoT.png[/AVA]

+1


Вы здесь » Запределье » Междумирье » "Vestigia in nix" || Коннор Аллье и Ивен Миллер