Anything in here will be replaced on browsers that support the canvas element

Запределье

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Запределье » Отзвуки нашей памяти » Защищать до конца этого мира. Или моего собственного?


Защищать до конца этого мира. Или моего собственного?

Сообщений 1 страница 24 из 24

1

Участники: Алан Риггз и Коннор Аллье
Место и время действия: Штат Аризона, 2017 год
Пролог: Случайная остановка проездом в маленьком городе, скрывающим большие тайны.

+1

2

Над городом Юма в штате Аризона парила бесплотная тень, ранее бывшая человеком. Собственно, человеком она пока что и оставалась. Человеком, душа и тело которого оказались разделены из-за проклятия одного из демонов. Настоящего имени своего врага Алан так и не успел узнать. В человеческом мире тот носил имя Райана Флемминга.

Именно он, по большому счёту, стал причиной того, что Алан, Николас и Фрэнки вообще появились в этом штате. Конечно, волшебник и сам думал, что такое тихое, более-менее спокойное место отлично подойдёт для продолжения обучения. Но ещё здесь ходили слухи о древнем артефакте, который когда-то принадлежал английским волшебникам, если быть точнее – Уиллу Фордсмуту. Друид знал это имя, ещё в прошлой жизни – один из самых близких друзей. Потому не мог не проверить.

Теперь понимал, что был круглым дураком. Был не прав, что умолчал об этом, когда они отправились в путь. Был дураком, что вообще на это всё повёлся. Теперь… Теперь остались только сожаления.

Алан сначала отправился на поиски сам. Но каждый раз натыкался только на демонов в человеческих обликах. И с каждым разом их становилось всё больше. Уехать они тоже не давали – постоянно садились на хвост, а волшебник не мог позволить себе тащить свои проблемы с собой, куда бы они не отправились дальше. В конце концов, пришлось вмешать и Фрэнки с Николасом. Тут-то их окончательно и загнали в угол. В один раз появилось, наверное, противников двадцать. Сложно было собрать даже такую толпу, чтобы не привлечь внимания. Но Райан постарался. Да и город был не сказать чтобы самый крупный.

Надо отдать должное -они потратили почти все силы, но справились практически со всей группой. И всё равно не смогли. Потому что Райан появился сам – сначала отвлёк Алана, напав на Николаса. Фрэнки ему тоже помогала. Но одного- единственного момента хватило, чтобы нанести прямой удар, почти в самое сердце. К чему это приведёт – известно. Друидский сон. Заклинание, действовашее, когда волшебнику грозила опасность, и когда другого выхода не было.

Благодаря этому заклинанию маг словно впадал в кому на время, пока опасность не пройдёт. Потом просыпался, восстанавливался, и шёл дальше. Но, как и везде – здесь были свои опасности. Как произошло сейчас с Аланом -не то место, не те люди рядом. И появилась куча проблем. Демонам давно хотелось заполучить собственного волшебника из древнего ордена. Тем более – фактически, единственного, прожившего так долго. Но просто так, разумеется, он бы не сдался. Для того и было придумано всё это.

Он не знал, что дальше случилось со спутниками. Знал только, что произошло дальше с ним. Демоны проникли в разум, заставляя снова и снова смотреть на картины гибели учеников. Сотни, тысячи различных версий, год за годом, раз за разом. И использовали магический барьер со своими условиями. Из-за этого Алан не мог в этот раз проснуться сам. Его душа не могла сама найти путь обратно в мир живых.

Но и у демонов была брешь, хоть и всего одна. Алану нужен был другой человек, чтобы вернуться. То есть – если найдётся тот, кто дойдёт до него, дотронется хотя бы минут на пять – то волшебник сможет проснуться. Разумеется, для этого надо было звать на помощь. Тут-то и были проблемы. Люди его или не хотели слышать, или делали вид, что не слышали. Они к своим-то голосам разума прислушивались редко. А какой-то посторонний мужик, пытавшийся без спроса залезть в голову или в зеркало, закономерно не вызывал ничего, кроме паники.

И от своего тела он не мог в таком состоянии далеко “отходить”. Иначе всё могло вообще разрушиться. Так и застрял Алан между мирами где-то посередине, на последние несколько лет. Иногда казалось, что кошмары об убийствах поглощали абсолютно всё вокруг, и он даже не мог вырваться из этого круга, чтобы продолжить поиски людей, способных откликнуться. Ведь должны же такие быть, хоть где-то? Хоть как-то?

Других волшебников в здешних краях почти не наблюдалось. Ему оставалось лишь продолжать молиться. Старая привычка, выработанная еще во времена Старой Англии. Да и вообще Алана можно было назвать даже верующим человеком, несмотря на то, как он жил. Но с каждым годом веры и терпения оставалось всё меньше. Может, и правда стоило сдаться? Иногда волшебник вообще переставал понимать, стоило ли бороться дальше, ради чего.

Сначала его поместили в обычном деревянном ящике в одном из подвалов в местном музее истории. Один раз перемещали, но владелец, кажется, потерял интерес к своему владению. Спустя пару лет здание снесли, осталась лишь подземная часть, да руины. А из-за Алана ещё и пошли слухи, что здесь водятся привидения. Он иногда мог приобретать почти вид человека, всё равно оставаясь тенью. Иногда люди это видели, ещё больше пугаясь. А демоны только подогревали страх. И сами следили, чтобы никто не зашёл слишком далеко.

В последнее время и его враги потеряли интерес к его охране, этому месту.  У Алана всё равно пока ничего не выходило. Пока что он держался. Но кошмары с каждым годом охватывали разум всё сильнее. Иногда он и помощь переставал искать. Просто витал где-то рядом, и правда – как бесплотный дух. Его ощущали разве что животные. Иногда он проводил время с кошками, просто чтобы отвлечься. Хотя бы они его почти видели, и даже ласкались к нему. Что ещё оставалось? Сам был виноват, что навлёк на себя всё это. И не мог даже знакомым как-то сообщить – они все оказались за пределами досягаемости.

Отредактировано Алан Риггз (19-10-2018 14:26:25)

+2

3

[indent] Пожалуй, ангел не стал бы участвовать в этом корпоративном празднике, если бы его очень уж упорно и целенаправленно не взялись уговаривать коллеги. Коннор вообще никогда не присоединялся к коллективу, когда тот с размахом отмечал Рождество или День Благодарения. А тут вдруг команда клиники вызвалась отметить Хэллоуин, да ещё и начальство организовало всё по типу "всё включено". Ехать недалеко - всего лишь в соседний штат. Так почему бы и нет?
[indent] К тому же тот городок, в который им всем предстояло прибыть, славится своим тыквенным фестивалем и домами с привидениями. Это у них чуть ли не национальный праздник. Не то, чтобы ангелу небесному было важно поучаствовать, но он ведь должен казаться обычным человеком, раз уж спустился с небес, чтобы жить среди них. Да, у него есть цель на Земле. И эта цель, кстати, тоже отправляется в Аризону на три хэллоуинских дня.
[indent] Помимо всего этого Коннор решил более углублённо исследовать проблему истончения завесы. Для простых людей эти слова ничего не означали. Для ангела, который меньше всего хотел, дабы врата открылись и на Землю полились рекой демоны и бесы, означали ещё как. Уже неоднократно проявляли себя знаки. То кровавый дождь, который местные метеорологи объяснили чрезмерным выбросом химикатов на ближайшем заводе, то мор рыбы, объяснённый почти так же, то резкие перепады температур от снега до жары. И всё это, конечно, происходит не просто так. А потом начнутся катаклизмы похлеще. И, когда завеса окончательно падёт, повыползают на Землю твари, коим не должно среди людей бродить. Городишке, который славится своими необъяснимыми явлениями и домами, полными призраков, наверняка есть, что рассказать по этому поводу.

[indent] Руководство клиники сняло целый отель для своих работников. Точнее называлось всё это - гостевой дом, и на его территории располагался парк, переходящий в лес, озеро, скалистый овражек, и далее шли уже зерновые поля. Со стороны города отель граничил с супермаркетом, кинотеатром под открытым небом, местной мини-площадью и с началом улицы призраков. На этой улице располагались целых пять полуразрушенных и заброшенных особняков, история которых хранила насильственные смерти, пожары, убийства и прочие прелести фильмов ужасов. А под Хэллоуин всё это раздувалось вообще до вселенских масштабов.
[indent] Коннор не то чтобы во все эти предания не верил. Он верил. Он чувствовал, что некоторые дома действительно живут своей жизнью и обременены кровавой печатью. Но ангел сюда прибыл не для того, чтобы изгонять духов или внушать пьяным подросткам обходить такие постройки стороной. Коннора больше интересовала завеса, которая тянулась как раз под этой улицей и в некоторых местах была ужасающе тонкой. Поэтому, пока весь остальной прибывший на фестиваль контингент распаковывал чемоданы и знакомился с культмассовой программой на вечер, ангел уже отправился на свою личную экскурсию. Первый же дом попытался его напугать. Правда, ничего сверхъестественного в этом не было - просто местные разукрасили зловещий особняк бутафорской кровью и развешали везде хозяйственный инструментарий, ну и с помощью фото- и светотехники создавали иллюзии призраков. Коннор никакого страха не испытывал. Он вообще был к этому чувству абсолютно чужд и спокойно переступал через лужи "крови", отмахиваясь от развешенных "внутренностей" и вылетающих внезапно насаженных на колья резиновых голов.
[indent] Пришлось спуститься в подвал, чтобы тут, став на колени и приложившись ухом к холодному влажному полу, ощутить магические вибрации. Нет, здесь ещё завеса держалась. И если её никто не потревожит, то будет держаться столько, сколько необходимо.
[indent] Второй дом был почти похож на первый. Только с разницей, что духи и кровь были настоящими. Призраки пытались преследовать ангела, но тому стоило один лишь раз продемонстрировать святость небесного огня, чтобы те мгновенно разлетелись и оставили его в покое. Вот только что было странно: в оконном проёме сидела серая кошка и внимательно наблюдала за каждым движением Коннора. А когда тот поднялся и сделал к ней шаг, она в тот же миг спрыгнула по ту сторону окна и остановилась. Дождалась, пока Коннор подойдёт, и снова отбежала. Похоже, она хотела, чтобы он следовал за ней.
[indent] Уже спустилась ночь на окрестности, и как хорошо, что ангелам не нужен свет, чтобы видеть. Коннор вслед за кошкой дошёл до места на той самой улице, где когда-то наверняка высилась постройка. Но сейчас её снесли и на территории оставались лишь огрызки от стен и строительный мусор. Кошки и след простыл.

+1

4

Здесь, на этой улице, за одной из стен, лежал деревянный ящик с телом Алана. Но мало кто доходил достаточно далеко, чтобы даже узнать, что там было. Что уж говорить о дальнейших действиях. Это был один из тех вечеров, когда волшебнику удавалось вырвать своё сознание из круга бесконечных иллюзий. Потому он был рядом, наблюдая за окрестностями.

Но что это? Одна из кошек привела за собой человека? Или это была чистая случайность, что он дошёл сюда? Ал всё же попытался пробиться к незнакомцу. И… Наткнулся на абсолютную пустоту. Это тоже было совпадением? Или же.. стояла защита? В нынешнем состоянии трудно было определиться окончательно. Но пока что незнакомец стоял на месте. Волшебнику казалось, или ощущалась какая-то необычная аура? С непривычки много вопросов. Но это, наверное, было не важно. Защита не давала ничего сказать. Если он не дойдёт до тела, всё было бесполезно.

Но местному «сегодняшнему» сторожу это всё тоже не понравилось. Демонов всё же оставляли время от времени следить за призраком. Вероятность была мала, но Райану хотелось знать обо всём, что здесь происходило. Время от времени надо было и местных, приезжих отпугивать, даже если появилась мысль что-то здесь проверить.

Но сейчас сторож был явно не из самых умных. Их, умных, вообще не доставало, как понял Алан. И он понял, почему главный демон сам наложил все заклятия, не позволял сделать так, чтобы это зависело от кого-то ещё. Возможность с побегом осталась, это уже не его решение. А всё остальное Райан делал только сам. Оно и понятно. Если б что-то зависело от этих придурков.. Волшебник раньше бы нашёл другую лазейку.

В общем, когда кошка исчезла, из-за угла, как бы случайно, появился другой здешний обитатель. Похоже, он был ещё и пьян слегка. Мужчина лет 27-30 на вид, в спортивном костюме, обросший, со светлыми спутанными волосами по шею, бородой.
-Эйййй… Послушай, мужик, шёл бы ты отсюда. Нечего тут делать нормальным людям, не слышал разве? Какая-то чертовщина кругом творится, да и опасно тут… -Обычно слегка придурковатого и сумасшедшего вида и впрямь хватало, чтобы отпугивать.

После этого, словно на зло этому демону в человеческом обличье, вернулась та самая кошка. Она вылезла откуда-то, а потом уселась над двумя старыми строительными плитами, между которыми виднелась щель. Под ними лежал посох волшебника. Его не получалось убрать дальше, как Райан ни старался. И связь оружия с хозяином не удалось разорвать. В какой-то момент посох задрожал и сверкнул зеленоватым светом. Плиты задрожали, но животное осталось.
-Во, видал? Чертовщина какая-то! -Продолжил «заливать» сторож. И даже шикнул на кошку. -И ты, зверюга мелкая, кышь-брысь!

Алан улыбнулся. Иногда он жалел о том, что не уделял внимания искусству понимания животных. Некоторые представители его ордена могли разговаривать со всеми, начиная от рыб, и заканчивая медведями. А вот сам Ал, увы, больше занимался магией и оружием. Сторож сорвался и на него, но, когда понял, как это выглядит, и всё произошедшее списал на здешние места.

-А ты чего лыбишься, волшебник? Из-за тебя тут торчу! Ой… -Демоны могли видеть Алана полностью. Так легче было не упустить его из виду. Сторож осёкся. Посмотрел на Коннора. Покрутил пальцем у виска. -Видишь, что здесь делается?! Сумасшедший дом.
Всё же волшебник оказался рядом с животным, попытался сделать вид, что гладит её. Насколько это было возможно. Животное это чувствовало.
-Ты славная киска. И спасибо, что привела мне компанию, правда. Но всё это бессмысленно, если нет контакта с телом. Жаль, что ты не можешь понять меня до конца, как и этот незнакомец.- Он говорил больше, просто размышляя вслух. Незнакомец, собственно, вообще его, наверное, и не слышал. Так какая разница? Он был несколько раз близок к попытке освободиться. Но каждый раз чего-то не хватало.
Оставалось продолжать молиться. Хотя такие случаи, с призрачной, но надеждой, наконец, вырваться окончательно, добивали не хуже самих кошмаров.

+1

5

[indent] Кошка смылась, зато появилось новое действующее лицо. И это лицо ангелу сразу же не понравилось. И дело было совсем не в потрёпанном виде старого пропойцы, а в том магическом ореоле, который распространялся вокруг от "бродяги". И так ясно, что бес здесь не просто так находится. Ну а Коннор на дух не переносил всякую чертовщину, приправленную щепоткой Тьмы. И не церемонился с подобного рода особями. Его собственная аура была скрыта артефактом, так что понятное дело, почему бесёнок не среагировал на крылатого, а вот тот напротив уже начал поднимать руку, чтобы отправить противника в бездну по кусочкам.
[indent] В дискуссии с подобными особями Коннор тоже не имел привычки вступать. Однако действие закончить сразу не удалось, потому как сначала в поле зрения показался призрак - но этот был каким-то другим, не преследующим цели напугать или увлечь куда-нибудь во тьму, где простой человек вполне был способен свернуть себе шею, - а следом случилось ещё несколько событий, благодаря которым бес прожил ещё несколько коротких минут. Впрочем, Коннор не упускал его из виду, оценивая всю остальную обстановку. Реагировал ангел быстро. Призраки его не волновали, а вот зелёное свечение было по ошибке принято местом истончения завесы. Как раз то самое, что он и разыскивал. Но прежде требовалось избавиться от постороннего внимания, что Коннор и сделал незамедлительно. Ослепительная вспышка Небесного огня устремилась к стражу и сожгла его в ту же минуту. Магия никогда не подводила и всегда действовала одинаково: убивала тёмных насмерть.
[indent] Коннор направился в сторону зелёного свечения, перешагнул через скукожившийся и обуглившийся труп, словно через ступеньку лестницы, и  присел на корточки, заглядывая в расщелину.
[indent] - Незнакомец вас понимает, - как бы между прочим заметил он, не оглядываясь на привидение. Неупокоившиеся духи не могли толком влиять на материальный мир, да и уж чего-чего, а их ангел не боялся. Как и в целом, не боялся ничего. Впрочем, данный призрак выглядел как-то иначе. Он не изображал из себя чудовище, не нападал и не стремился вызвать инфаркт у случайного прохожего, а спокойно и даже несколько печально разговаривал с кошкой. Может быть, есть смысл у него полюбопытствовать о том, где край прорехи, через которую выбирается такая вот погань, которую только что удалось сжечь.
[indent] С некоторым разочарованием ангел выпрямился. Зелёным свечением отдавала не завеса, а какой-то посох, зажатый меж камней. Если это утерянный артефакт, то Коннора подобное не интересовало. Но с другой стороны, если к нему приставили охрану, значит, это может быть что-то важное. Теперь ангел повернулся к призраку лицом и задал вопрос:
[indent] - Что это такое? Раз уж вы здесь обжились, а по первым признакам обитаете вы здесь не один год, то должны знать и об этом посохе, и о том, что я ищу. Край пелены между этим миром и Адом. Сюда меня привели все симптомы, прореха должна быть где-то неподалеку.

+1

6

Когда этот странный незнакомец отозвался на слова Алана – ему некоторое время думалось, что это очередная иллюзия. Заметил волшебник и то, как посетитель этого места буквально… Уничтожил сторожа. Всё больше и больше странностей. И потом продолжил разговор с самим “призраком”.

-Правда? Ты меня понимаешь? Но ведь я… -Наверное, было бы не очень тактично сразу так сообщать о том, что друид уже пытался залезть к этому странному гостю в голову, но встретил лишь пустоту и тишину. Всё-таки он был волшебником, но просто ставил защиту? Это бымногое объяснило. Пока Алан решил промолчать о своей попытке. Её ведь всё равно что и не было.

Мужчина наблюдал за тем, как гость берёт в руки посох.
-Это….. В общем, моя вещь. Магическое оружие, которое принадлежит мне. -Он не говорил в прошедшем времени. Ведь связь с посохом до сих пор была активна. -Прореха между мирами? Да, местные говорили об этом. -На самом деле, это была одна из причин, по которой демоны вообще заманили волшебника с друзьями сюда. Им была и до сих пор нужна сила мага. Правда, до конца не удалось разобрать, собирались ли они с его помощью удержать эту прореху, или хотели воспользоваться силой сами.

-Похоже, я в некотором роде… Пал жертвой этой… Проблемы. Но не сразу вник в суть. А когда понял, что происходит -было слишком поздно. -Возможно, именно из-за этого нечисти и правда появлялось так много, что даже при своих силах Алан едва успевал справляться с ними тогда, пока его не загнали в угол.

Он на некоторое время замолчал. Рискнуть сейчас, пока есть возможность? А что им обоим терять? Хуже ему самому уж точно не будет. А попытки могло не представиться снова ещё долгое время. Не зря же всё произошло..И с этой кошкой,и посох среагировал… Ладно, стоило попытаться.

-Эммм… Послушай… те. -Он даже от некоторого волнения слегка растерялся. Вроде и не первый раз, а всё равно переживал. Да и вообще порой вёл себя отнюдь не соответствующе возрасту. -Это всё интересно, но скоро сюда придёт новый сторож, когда местные узнают, что случилось со старым. А нам.. Не обязательно разговаривать так, как это происходит сейчас.
Некоторая пауза в попытках в очередной раз сообразить, как лучше донести мысли собеседнику.
-Я… Вроде как отличаюсь от остальных призраков тут. Всё же начал он. -Я ещё не умер. До конца. Это очень сложно объяснить, и я расскажу всё, как только… Как только мы решим проблему. Я могу, возможно, сказать больше, и чем-то помочь. Но для этого мне нужна помощь. -Снова небольшая пауза, чтобы убедиться, что собеседник ещё не готов спалить призрака также, как и сторожа.
Алан посмотрел в сторону стен и обломков.
-Вон там, за одной из стен… Моё тело. Если ничего не изменилось. Мне просто нужно, чтобы кто-то откопал его, дотронулся до него, хоть на пять минут. -И очередной перерыв. Долгий взгляд на собеседника. Хотя, должно быть, в этом обличье у Алана даже эмоции толком не были заметны.

-Я понимаю, как всё это звучит. -Признался призрак. -Но проверить подвох нельзя. Только согласиться или отказаться. Что тебе помешает сжечь меня дотла также, как другого? Что живым, что нет… Если что-то не понравится.  Никто из нас не выиграет, и не проиграет. -Алан пока сам не задавал вопросов. Хотя ему было интересно, откуда всё это. Блок, способность уничтожать других… Но, если ничего не выйдет – то не было смысла продолжать узнавать. А сам он готов был ответить и на другие вопросы. И потом, и сейчас.

+1

7

[indent] - Призрак? - закончил за незнакомца Коннор. Коротко вздохнул и отступил на шаг от той расщелины, которая его прежде заинтересовала. В итоге это не то, что нужно, а зарытые в развалинах артефакты ангела волновали мало. Он не был ярым охотником за подобными вещами. Всё, что ему требовалось, у него уже было. Но всё равно посох достал, повертел в руках без особого интереса и был уже готов положить его на прежнее место, как призрак снова заговорил и на этот раз в своих речах был полон энтузиазма.
[indent] - Раз уж эта вещь принадлежит вам, то сразу уверю - я на неё не посягаю, - если бы призрак мог взять посох, то наверняка уже сам бы это давным-давно сделал. А раз шатается тут и разговаривает с кошками на досуге в то время, как любимое оружие зажато меж камней, то увы, повзаимодействовать в таком обличье не в состоянии. Так что Коннор, поразмыслив секунду, положил посох на ближайший камень и собрался уже уходить, не найдя здесь искомого, как услышанные слова заставили помедлить. - Что вы хотите этим сказать? Какие местные? Кто они?
[indent] Местные жители, обычные люди, вряд ли хоть что-то смыслят в данном вопросе. А если призрак говорит о других своих бестелесных собратьях, то надо бы их разыскать и расспросить. Вряд ли они просто так хоть что расскажут, но для пущей стимуляции у Коннора в запасе имелся заряд с Небесным огнём. И не один.
[indent] Новый сторож? То есть этот бесёнок был сторожем, приставленным специально охранять призрачного субъекта? Теперь ангел всмотрелся в черты собеседника более внимательно. Жаль, что нельзя было понять, кем он был при жизни, ведь сейчас он был лишь призраком, неупокоенным духом, от которого чувствовалась лишь отрицательная тёмная энергия, а тёмных Коннор предпочитал сразу же отправлять туда, куда им и причитается. Новый сторож или два, или ещё больше - это ничуть ангела не беспокоило. Он сражал демонов ещё в те времена, когда люди только-только начали свой ход по Земле, так что какие-то там мелкие черти были способны разве что на неприятные, но несмертельные пакости.
- Хотите сказать, что способны помочь мне в поисках? - заинтересованным Коннор всё так же не выглядел. Впрочем, внешние эмоции тут роли не играли, ибо ангел в большинстве своём никогда их и не проявлял. Помнится, именно эта черта знатно раздражала одну особу, с которой довелось столкнуться не так давно и которая всеми правдами и неправдами пыталась это изменить. - И для того я должен вас оживить? - ну конечно, люди никогда не бывают бескорыстными. Они всегда действуют по принципу "ты мне, я тебе", и тут не исключение. - Откуда мне знать, кто вы и за что вас заперли здесь, обрекая на вечные муки?
[indent] Конечно, то, что в стражах значились бесы, могло означать, что жертвой стал кто-то из хороших парней. Но в то же время могло значит и то, что таким нетривиальным способом тёмные наказали "своего". Впрочем, и тут была возможность это выяснить. И если тело принадлежит действительно тому, кто служит Тьме, касание ангела станет для него смертельным. Касание, приправленное энергией Небес. А если это обычный человек или тот, чья душа благоволит Свету, Коннор сумеет его исцелить.
[indent] - Я помогу вам, - вынес своё решение ангел. - А вы поможете мне отыскать место, где прореха истончилась и исторгает из себя всякую нечисть. Думаю, сейчас вы способны ощущать её местоположение.
[indent] Никаких угроз, никаких предупреждений. Коннор развернулся к указанной стене и в два счёта разрушил её, пробрался в образовавшийся лаз и вскоре обнаружил тело. По виду оно лежало тут уже давно, но так и осталось нетронутое тленом и плотоядными животными. Оставалось лишь положить ладонь на руку трупа и обратиться к своим силам. Под ладонью волнами зашлось слабое золотистое свечение, а вскоре стихло, однако Коннор выдержал указанные пять минут, прежде чем отстраниться и ждать.

+1

8

-Эмм… Ну да, призрак. -В этот момент Алан, наверное, вздохнул бы и почесал затылок. Если бы выглядел, как человек. -Ты… Вы бы и не смогли забрать посох. – Мужчина до сих пор не знал, как обращаться к своему собеседнику. Потому просто пытался быть вежливым. Но и с этим он часто перегибал палку. -Хозяева сторожа пытались похоронить его отдельно от меня, или забрать себе. Ничего не вышло.

По крайней мере, он старался быть честным, где это было возможно. Предыдущая попытка соврать и что-то скрыть обошлась слишком дорого.
-Местные… Так того… Демоны. – А что, необычный гость явно был в курсе второй стороны этого мира, хотя бы частично – наверняка. Так что и здесь тоже можно было не уклоняться.
-Ну да, я могу помочь. -Согласился Алан. -Попытаюсь, по крайней мере, насколько это возможно.-Незнакомец сомневался. Оно и понятно. Волшебник бы сам ни за что не согласился, пока не узнал бы получше, с чем имеет дело. Но выбора у него всё равно не осталось, как уже говорилось. Только пробовать и ждать, что скажут другие.

Хотя бы вздохи было слышно. Кажется.
-Я же говорю, ниоткуда. Будь у нас больше времени без проблем и чужих… Я смог бы рассказать свою историю до конца. Сейчас – только выполнить мою просьбу, или идти дальше. -Этот хотя бы готов был выслушать. Многие другие люди шарахались от призрака уже на первых словах.

Почему-то казалось, что даже секунда длится очень долго. Или Алан в принципе давно уже сбился со счёта времени, как и положено бестелесным созданиям? Ему казалось, что он лучше контролировал своё сознание. Но в этот раз все было по-другому. Наконец, собеседник решился. Неужели это всё правда происходит? Без всякого подвоха? Даже не верилось.
-Хорошо, я согласен. -А что ещё оставалось? Волшебник бы согласился даже при более высокой цене.

Ещё несколько долгих минут. Он смотрел, как посетитель разрушает стены, добирается до ящика с телом. Оно было там, нисколько не тронутое временем, как обычно. Хоть это в заклинании осталось прежним. Только пыль и грязь вокруг накопились, от этого никакая магия не защищает. И рана на груди осталась, от того кинжала. При взгляде на неё Алан снова будто в реальности ощутил всё произошедшее. Но это доказывало, что он всё ещё жив. Потом… При чужом прикосновении к телу… Весь мир перевернулся вверх тормашками. Он, ещё оставаясь призраком, снова начал ощущать потоки энергии и магии, пронизывающие всё живое. И правда, словно застывшее время снова двигалось. Призрак направился вновь в своё сознание. Барьер заклинания разбился. Вот так просто.

Хорошо хоть надо было просто дотронуться. И ничего больше, а то ситуация для кого-то могла показаться очень забавной и смешной. И впрямь, как принцесса из сказки. Чёрт бы побрал этих демонов.

Пару минут не происходило ничего. Потом Коннор смог расслышать глубокие и хриплые вздохи. Вместе с грудью поднялась целая тонна пыли. Глаза открылись чуть позже. На Алане до сих пор была старая одежда, как тогда – потёртые джинсы, свободная футболка чёрного цвета. Кажется, он тогда и кроссовки носил? Надо бы поменять всё. Нет, надо поменять город, когда всё это закончится. От футболки вон почти не осталось ничего, одни куски ткани подранные в разных местах.

Волшебник некоторое время лежал. Потом всё-таки отцепил руку, вылез из ящика. Он всё еще хрипло дышал, время от времени кашлял. Больше от пыли, чем от чего-то ещё. Отметины на шее начали светиться красным. Алан вывалился из ящика. Попытался встать, но ноги подкосились. Его вообще всего трясло, бросало то в жар, то в холод. Это было нормально, первое время после заклинания всегда так.

-Господи, спасибо. Я молился об этом. Ещё один шанс. Спасибо. -Всё-таки нашёл он в себе силы подать голос. Потом ещё одна фраза. Тоже почти молитва, запускающая после прихода в себя некоторые потоки магии и процессы в организме.

-Пусть магия этого мира… Течёт по моим венам. С этого дня, и до моего последнего. -Он снова прокашлялся. Но даже боль и слабость тела радовали больше, чем то призрачное состояние. Наконец, посмотрел на Коннора.
-И тебе… Спасибо. Как тебя зовут? И который сейчас год? Я не шучу. В этом состоянии легко потеряться. А ориентиров у меня почти не было. -Алан усмехнулся. Состояние, в общем, было нормальное для… Этого заклинания. Метки на голове ещё вспыхивали, но уже всё равно были спокойнее. Он протянул руку. Посох оказался в ней спустя пару секунд. Приятно было ощущать своими собственными руками тёмное гладкое дерево. И смотреть на зеленоватый кристалл на вершине своими глазами.

Плохо было то, что оставались следы проклятья. Алан смотрел на собеседника, а иногда вместо него продолжал видеть обрывки кошмаров о смерти Николаса и Фрэнки. Ну должен же быть хоть где-то подвох.
-Я… Мне нужно ещё несколько минут, чтобы привыкнуть. -По-хорошему, надо было бы в больницу. Удивительно, но в таких ситуациях помогала даже обычная капельница на несколько часов, с витаминами и успокаивающими. Их хватало, чтобы привести организм и голову в норму. Но, видимо, сейчас не было ни возможности, ни времени.

+1

9

[indent] То, как к нему кто обращался, Коннор особо не брал во внимание. Это исключительно человеческие предрассудки, которые, несмотря на колоссальную разницу между возлюбленными детьми Бога и первыми Его созданиями, почему-то для самого Коннора сохранились как правило. То есть он всегда и ко всем старался относиться с одинаковой вежливостью, а вот насколько то возвращалось к нему - это уж пускай остаётся на совести собеседников.
[indent] - Мне нужно просто указать, где самая тонкая грань, не более того, - ангел оглянулся на разговорчивого призрака. Вообще помогать таким созданиям он не стремился, хотя и особенной ненависти к ним не испытывал. Если неупокоенные духи не мешали своим присутствием и не вредили своим ещё живым собратьям. Однако если данный субъект был под охраной бесов и явно насолил кому-нибудь из демонического отродья, то почему бы и не помочь? На того, кто вредит, он похож не был. Впрочем, имел, как и другие призраки, свою сумеречную ауру, которая ангелом воспринималась без особого восторга.
[indent] Далее действие пошло по тому пути, который уже был озвучен. Коннор согласился помочь и сразу же вознамерился это сделать. Разрушил указанную стену без особенных усилий, приложил ладони и вдобавок воспользовался исцелением. Будь тело подёрнуто тёмной аурой, ему стало бы куда хуже, чем было. Но, к счастью для волшебника, печать Тьмы его не коснулась, так что светлые силы даже помогли поскорее залечить телесные и душевные раны и способствовали воссоединению материального и духовного. Далее Коннор просто отступил назад и принялся ждать, пока заклинание спадёт и всё встанет на круги своя. Происходящее, к слову, напоминало историю из старых детских сказок. Даже забавно.
[indent] Ангел степенно дожидался, пока человек соберется с силами и мыслями и выберется на свет из того разлома в стене, что служил ему домом и могилой одновременно, видать, не первый год. А то и не одно десятилетие. Одежда давным-давно поистрепалась, да и, кажется, давненько вышла из моды. Знатоком последней Коннор, правда, не был, однако мисс Беккет, администратор в клинике, где Коннор работал, тщательно следила, дабы сотрудники всегда производили благоприятное впечатление. В том, что касалось одежды, тоже. Поэтому ангел с уверенностью мог сказать, что незнакомцу, восставшему от долгого сна, не помешает сменить гардеробчик.
[indent] - Думаю, лучше поговорить не здесь, - Коннор сделал два шага по направлению к человеку, положил руку ему на плечо - и вот уже послышался шелест крыльев, а спустя секунду ангел и его спутник стояли в номере того самого гостевого дома, где расположились сотрудники клиники, вырвавшиеся на корпоратив. - А здесь, - Коннор развернулся и указал в сторону уборной, - можете воспользоваться душем, ежели желаете. А после мы поговорим.
[indent] Немного подумав, он вдобавок выделил волшебнику один из костюмов, которые всё равно вряд ли будут даже распакованы, не говоря уже о том, чтобы щеголять в них на праздничном вечере.
[indent] Была ещё одна причина, по которой Коннор решил сменить дислокацию: тёмная магия, которая пронизывала то место вдоль и поперёк. Наверняка с минуты на минуту там стоило ожидать появления незваных гостей, а у ангела на то время планы были совершенно другие. Теперь осталось только выяснить, куда обратить свой небесный взор и где искать прореху, которую стоит поскорее залатать.
[indent] - Моё имя - Коннор Аллье, а год ныне 2018. 30 октября, если желаете знать, - он подошёл к окну и выглянул наружу, стараясь не высовываться из-за плотной шторы. Стоит только показаться на глаза кому-нибудь из коллег, особенно женского пола, особенно если она успела опробовать местные коктейли, и всё - едва ли удастся отвертеться от такой компании. - Думаю, то, что мне нужно от вас, вы знаете, - теперь ангел обернулся и добавил, - где найти истончение?

+1

10

Что удивительно, силы и сознание возвращались действительно очень быстро. Алан даже чувствовал, как рана на груди мгновенно затянулась, хотя и шрам там остался. Всё дело наверняка было в силах незнакомца. Кем же он был? Никак не удавалось точно определить. Ещё больше вопросов вызвала ситуация, когда новый знакомый подошёл к волшебнику, и они мгновенно оказались в другом помещении.

Алан точно понимал, что ощущения отличаются от тех, что возникали при обычных перемещениях, с помощью магии. Посох переместился вместе с ними, метки на голове снова вспыхнули пару раз. Волшебник посмотрел на своего «спасителя». Всё до сих пор временами казалось сном. Но это тоже нормально – ощущение иллюзии после друидского сна.

-Ладно, спасибо. -От душа он отказываться не стал, как и от одежды. Костюмы вообще-то мужчине особенно не шли, тем более -если они не по размеру. Но к таким жестам сейчас придираться не имело смысла. Новую одежду и потом можно было купить, как будет возможность. Алан даже немного успокоился и отвлёкся, хотя видения время от времени продолжали беспокоить.

-Спасибо и за одежду… Коннор. 2018? -Вот эта мысль снова заставила вернуться не в самое лучшее расположение духа. Алан вздохнул, нахмурился. -Значит, я отсутствовал почти 5 лет. Чуть больше четырёх, если быть точными. Волшебник подошёл к окну, потёр шею. Явно пытался успокоиться и собраться с мыслями. Ему очень хотелось бросить всё. И хотя бы попытаться разузнать, что произошло с Николасом, Фрэнки. Почти целых пять лет.

Но нет, ещё была договорённость, были дела. Алан – разумный человек, который даже в таких ситуациях умел расставлять приоритеты. Надо покончить со своими делами первостепенной важности. Потом бросаться в другие направления. Этот незнакомец не виноват в том, что произошло. Никто не виноват, кроме самого друида.

-Да, эммм… Прости, я отвлёкся и задумался. Коннор снова спросил о прорехе. Точно. Надо сосредоточиться на этом. Хоть на чём-то, кроме мыслей о своих спутниках. Друид снова устремил свой взгляд на город. Но на этот раз не обычный взгляд, а магический. Метки на голове снова загорелись. Как и глаза – они вспыхнули синим цветом. То же самое произошло с кристаллом, покоившимся на конце посоха.

Этим взглядом можно было видеть многое. В том числе и места вроде того, о котором говорил Коннор. Как и думал сам Алан – оно оказалось там, где демоны зажали в углу волшебника с его друзьями. На месте прорехи было видно искажение пространства.  У него даже глаза начали болеть. Волшебник покачал головой. Повернулся к собеседнику.

-Я вижу это место. Оно рядом с местным вокзалом, ближе к границам города на востоке. -Снова вздохнул. Даже хорошо было, что незнакомец сразу перешёл к делу. -Меня там… И зажали в угол так, что я не смог выбраться. -Продолжать разговор вроде и не было смысла. Однако, Алану сложно было просто так молчать. -Мою силу хотели использовать для этой прорехи. Мне и самому интересно даже, зачем. Но это уже не твоя забота. -Наверное, стоило самому ещё раз наведаться к Райану. И уже выведать всё окончательно.

+1

11

[indent] Вызвать у ангела удивление - дело непростое. Необычному гостю, встреченному в развалинах старого дома, и его рассказу Коннор как раз-таки и не удивился. Как будто каждый день он возвращает призраков к жизни, а после предоставляет им приют в своих покоях. Единственное, что ангел испытывал сейчас к до сих пор не назвавшемуся человеку, была доля сочувствия. Волшебник точно не состоял в родстве с демонами, а раз те его заточили, то даже хорошо, что удалось его освободить. По-прежнему некоторые вопросы вызывал посох, но в качестве артефакта для Коннора он не представлял особенного интереса. Достаточно было только узнать, что эта вещь не отмечена тёмной магией.
[indent] Коннор легко расстался с одним из своих новых костюмов, дабы гостю было, во что облачиться  после душа. Его прежняя одежда истрепалась за... сколько там он сказал? Пять лет? Провести пять лет в качестве призрака и не найти способа выбраться?
[indent] - Неужели никто не хотел на пять минут приложить руку к телу? - с ноткой иронии поинтересовался Коннор. Вроде бы слишком простое дело для возрождения. Даже странно, что демоны запечатали своего врага без должного упорства и так ненадёжно, но сами при этом оставили беса-охранника. Впрочем, допытываться Коннор не стал. Это его не касалось, а в Юму ангела привело совсем другое дело, ну и ещё пара причин меньшей важности.
[indent] А вот то, как волшебник начал разыскивать искомую прореху, ангела заинтересовало очень даже. Пока гость был занят, Коннор остановился в полуметре от него и внимательно разглядывал символы, будто вырезанные на смуглой коже. Странно даже, что прежде он не обратил на них внимания, а стоило бы.
[indent] - Давно я не видел этих символов, - проговорил ангел. - Выходит, вы из тех, кого величали хранителями деревьев и братьями природы. Друид. Так?
[indent] Поиски длились несколько минут. Всё это время Коннор стоял позади и разглядывал упомянутые символы, похожие чем-то на скандинавские руны. Угрозы от человека ангел не чувствовал, зато чувствовал, как тонкие магические нити, будто щупальца, тянутся от Алана в сторону города. Проследить за ними до конечной точки не удалось - такими способностями Коннор не обладал, - но сам факт такого "ощупывания" был весьма и весьма занимателен. Это ведь можно находить среди огромного мира скопления Тьмы и вырезать её тогда, когда она того не ожидает.
[indent] - Вокзал? - переспросил Коннор и едва заметно нахмурился. - Странно. Меня вело как раз к тем улицам и полуразрушенным домам, что местные люди используют для устрашения в Хэллоуин. Но, может быть, это ваше захоронение было маячком, на который я откликнулся.
[indent] Пожалуй, стоит прислушаться к чутью друида. Даже если он ошибётся, то вернуться к развалинам и продолжить поиски можно будет в любой момент. Главное не попадаться на глаза коллегам, которые уже начинают собираться в разукрашенном дворике и балаганить, зазывая нечистую силу на хэллоуинский карнавал. Как будто этой нечисти и так в мире не хватает. Как раз в этот момент кто-то из коллег вспомнил о докторе Аллье, который с момента своего приезда носа наружу из номера не показывал, и начал стучать то в дверь, то в окошко, сопровождая свои действия окликами.
[indent] - Коннор, отсидеться не выйдет, мы собираемся на площадь, и ты идёшь с нами! И чёрт возьми, если у тебя нет костюма!
[indent] Ну, костюм у него, допустим, был. Жемчужно-серый костюм-тройка и белоснежная рубашка. Но на эту ярмарку идти всё так же не хотелось. Ангел был готов уже повторить свой фокус с перелётом поближе к вокзалу, как настырный посетитель распахнул дверь и увидел и Коннора, и друида.
[indent] - Шеф дал особое указание, чтобы ты был непременно. И почему ты до сих пор не одет? И кто твой друг? - стучавшим оказался добродушный весёлый доктор Гарри Форест по своему профилю хирург-травматолог. - И почему вы одеты как на свадьбу? - сам Гарри вырядился тривиально. Похоже, он просто взял хирургический костюм с работы, который после особенно кровавой смены не стал стирать. - Коннор, мисс Беккет просила передать, чтобы я вытянул тебя из номера за уши, если ты попытаешься удрать.
[indent] На такую пылкую речь ангел не нашёлся, что и ответить. Правда, он ничего не понял касательно своего костюма и вопросительно взглянул на Алана, будто тот мог чем-то ему сейчас помочь.

+1

12

Алан усмехнулся. Да всё он понимал. И попался он в эту ловушку совершенно глупо. И вообще в этом деле одна глупость сидела на другой. И почему нельзя было за все 600 лет научиться абсолютно не реагировать ни на что?
-Представь себе. За прошедшие века люди стали осторожнее. Голос незнакомого мужика в голове, просящий фактически откопать где-то… Ну да, почти труп… Мало у кого вызывал энтузиазм. Скорее уж – психиатров и полицию. – Друид глубоко вздохнул. -Нет, несколько раз натыкался на тех, кто почти дошёл до меня. Но вот до тела… Пока так никто и не дотронулся. И вырываться я мог не всегда. На мне… Ставили магические барьеры и проклятье. Они… отвлекали от остального. -Снова небольшая пауза. Возможно, первому встречному не стоило знать всех подробностей. Но, может, это заставит Коннора доверять волшебнику чуть больше? Пусть и проверить все слова уже не было возможности.

Алан так и не понял, кем был его спаситель. И не понимал, когда вопрос будет уместен. Да вообще наступит ли этот момент? Пока пусть всё идёт так, как должно быть. Пока друид искал прореху, его новый знакомый, кажется, узнал символы на голове. Волшебник обернулся.
-Верно, я из ордена друидов. Один из последних. Наверное, можно по пальцам одной руки пересчитать, сколько нас осталось. – Выходит, новый знакомый знал других друидов? Или когда-то видел? Тоже был долгожителем? Или так вышло каким-то случайным образом?

-Может, демонам не удалось перекрыть всю мою магию? Да и посох сам по себе её излучает. -Мужчина пожал плечами. Больше нигде точек возмущения он на тот момент не видел. Может, кто-то пытался ещё запутать всё это дело, чтобы сложнее было отыскать даже таким, как Коннор и Алан? Не зря ведь искали силы друида.
Когда их прервали знакомые Коннора, единственное, что успел сделать волшебник – скрыть свой посох, сделав его похожим на трость. Сам он спрятаться не успел. Потому этот человек и застал их вдвоём. И тут внезапно сам собеседник не смог ничего сказать в ответ. Просто замер, и всё. Алан посмотрел на него. Молчание очень скоро начинало быть неловким. Надо было что-то решать. Стирание памяти помогло бы, если бы больше рядом не было никого. Но здесь, как видно, присутствовали и другие. Слишком сложно провернуть всё правильно с большой толпой.

Прости господи. Пришлось импровизировать самому. И принимать решение быстро. Хотя бы к этому жизнь его подготовила. Хотя идеи и не всегда срабатывали как надо.
-Ой, я это… Прошу простить, это я его задержал. Я… Эмм…Старый сосед Коннора, Алан. Ещё со… Старых времён. Решил заглянуть, и мы заговорились. И эмм… Попросил заодно дать советы про  костюмы. Вот мы и… Рассматриваем примеры. – Только про свадебные наряды не нашёлся, что ответить. А что тут скажешь? Хотя… Остальное Алан уже ляпнул, совсем не подумав. -Того… Можно ведь и что-то парное придумать, верно? Хотя простите, я уже лезу не в своё дело. Скоро ухожу.

Алан улыбнулся, развёл руками. Это был своеобразный сигнал и для Коннора. Мол, не стреляйте, выкрутился как мог в этой ситуации, прежде чем она стала совсем неловкой. Молчание было явно ничуть не лучше.

Отредактировано Алан Риггз (04-12-2018 11:27:40)

+1

13

[indent] Поначалу Коннор захотел спросить, что стало причиной, по которой друид оказался заточён таким одновременно простым и хитроумным способом в развалинах на окраине провинциального городка. Потом передумал. Он и без того уже влез не в своё дело, а чужие хлопоты его мало интересовали. Ему не выдавали "сверху" распоряжений, что он должен опекать всех людей на своём пути, тем более что там, "наверху" как раз придерживались политики невмешательства. В конце концов, Бог даровал своим любимым чадам выбор, и делать его они должны были самостоятельно.
[indent] - Когда-то друиды и дриады соперничали, кому же дано было первое право хранить природу, - слабо улыбнувшись и будто окунувшись на минуту в свои воспоминания, проговорил Коннор. - Вероятно, ваша взяла, раз дриады давным-давно исчезли. Последняя умерла лет пятьсот тому назад, как мне помнится, и всё стенала на людей, которые вырубили её возлюбленный сад. Ваше братство всегда вело борьбу с порождениями Тьмы, поэтому мы сейчас разговариваем в таком дружелюбном тоне. Вы здесь желанный гость и можете рассчитывать на моё гостеприимство...
[indent] Он, пожалуй, сказал бы что-то ещё, если бы разговор не оказался прерван вмешательством извне. Стоило помнить, что Коннор находился не у себя дома, где мог позволить себе тратить время так, как ему заблагорассудится. Он находился на праздничном корпоративном выезде вместе с коллегами по клинике, здесь же был и директор, сюда же приехала и Джейла. И если с последней, по внутренним ощущениям ангела, в данный момент всё было в порядке, то с остальным, как выяснилось, не особо. Гарри вломился в номер, дверь которого оказалась незаперта лишь по той простой причине, что Коннор вообще не запирал двери, так как зачастую пренебрегал их наличием. И вот теперь Гарри увидел друида, не растерялся, поторопил и самого мистера Аллье, и его гостя. На слабые возражения от незнакомца и молчание от ангела Гарри не обратил никакого внимания. Зато Коннор, наконец, узнал, как зовут того, кого он недавно спасал.
[indent] - О нет, господин хороший, раз уж вы заглянули, да ещё и старый сосед, да ещё и... - Гарри очень выразительно посмотрел сначала на ангела, а затем на Алана, тем самым особенным понимающим взглядом, когда речь зашла о "парных костюмах", будто только что его осенило, почему Коннора все те годы, что он работает в клинике, никто ни разу не видел с женщиной. - В общем, вас обоих ждут. Времени в обрез, шеф уже несколько раз спрашивал, где ты, друг. Так что крылья в руки - и вперёд. Да, кстати, - это он уже переключился вновь на Алана, - я - Гарри Форест, травматолог. Так что если вдруг сломаете ногу, зовите меня, - специфические шутки оценены не были, Коннором уж точно. Ну а Гарри не стал дожидаться ответных речей и тем более возражений и быстренько ретировался. Напоследок лишь повторил, что Коннору и его "старому соседу" лучше поторопиться, ведь если шеф в очередной раз спросит о том, где носит его смазливого психотерапевта, последнему достанется на орехи.
[indent] Всё это произошло так быстро, что Коннор не то чтобы слово вставить, но и подумать толком ничего не успел. Лишь оторопело глядел в уже закрытую дверь и пытался понять, где он успел проколоться, что Гарри упомянул о крыльях.
[indent] - Что ж... - начал Коннор медленно. - Костюмы, - повернулся к Алану и едва заметно пожал плечами, - какие ещё костюмы? Чем это - не костюмы? - нет, они не похожи на свадебные. Это обычные деловые костюмы, какие бизнесмены высокого уровня носят на деловые встречи. Вот уж этот Гарри! Умеет запутать даже ангела, бес ему в задницу! - Боюсь, что вы оказались втянуты в то, что мои коллеги называют корпоративной пьянкой. Весь этот отель арендован для сотрудников клиники, в которой я работаю. У меня не было времени изучить программу, но, как мне сказали, фестиваль на Хэллоуин здесь проходит с размахом и является одним из лучших в стране.

+1

14

Алан выслушал ответ Коннора про дриад. Похоже, его собеседник тоже был не так прост, как казалось на первый взгляд.
-Похоже, я родился как раз в последние года увядания дриад. Ни разу ни одну живой не видел, только в книжках. – Почему-то захотелось ответить, когда паузы в разговоре хватило для этого. Возможно, их беседа и впрямь переросла бы… В более долгий разговор. Но вмешался знакомый доктор собеседника.

Друид пытался возражать, честно. Однако, эти слова не помогли.
-Да нет же, я для вас посторонний, буду только мешать… -Гарри настоял на своём. И сказал, что теперь ждут их обоих. Так и оставил снова их вдвоём, в полном недоумении. Волшебник, кстати, заметил тот взгляд доктора, когда прозвучала фраза про парные костюмы. Но и здесь не успел даже вставить ничего. Этот человек уже вышел из комнаты.

-Может, от тебя ждут наряда вроде тех, с которыми люди ходят пугать друг друга по домам? – Предположил Алан, когда его новый знакомый начал всё-таки реагировать на произошедшее. Сам почесал затылок, дотронувшись до меток на голове. Жалко, что их невозможно было скрыть магией. Он много раз пробовал – не выходило. Да за прошедшие годы почти привык.

Сам мужчина выглядел в костюме не сказать, чтобы совсем смешно… Но слегка нелепо. Тем более, что размеры были явно не его. Но сейчас к этому придираться совсем не хотелось. Одежда- это явление временное.

-Мда… Неловко вышло. Боюсь, мои слова про костюмы могли где-то неправильно понять. -Волшебник задумчиво посмотрел в окно. -Я так понимаю, отвертеться от этого мероприятия уже не получится? -Конечно, ответ уже был известен. Но надежда, как известно, умирает последней. -У меня в этом городе тоже были ещё дела. -Друид вздохнул.

Нет, в городе хотя бы на день он задержаться хотел. Но не думал, что это будет при таком скоплении народа. И ещё… Ну да, его мысли постоянно возвращались к ученикам. Если они вообще до сих пор были где-то здесь. Для того и была нужна задержка – попытаться их найти. Теперь всё было сложнее. Придётся как-то менять планы.

-Ладно. Можно совместить. Вы ведь не будете торчать весь праздник в отеле, надеюсь? -Придётся приспосабливаться к изменившимся условиям. По крайней мере, он был жив, мог что-то делать. Этого уже было достаточно, чтобы благодарить своего спасителя и саму жизнь. А всё остальное… Наладится со временем. Разве что стоило обговорить…

-Но моё присутствие может навредить тебе и твоим коллегам. Если меня ещё будут искать демоны… Можно понадеяться лишь на то, что такое количество людей рядом отпугнёт и их.
Этого волшебник боялся. Если противники всё-таки решатся напасть… При таких обстоятельствах он не сможет сражаться в полную меру. Постоянно будет бояться за всех остальных, защищать их. Ну да ладно, не стоило представлять сразу худшие варианты. Фрэнки, Николас.. Окажитесь хоть где-нибудь рядом, пожалуйста. Алан до сих пор не мог допустить и мысли о том, что эти люди и правда оказались… Убиты, как ему представлялось миллион раз. Но пока нужно отложить свои дела.

-Ладно, может, мне этот праздник тоже пойдёт на пользу. -Заключил друид, больше размышляя вслух, нежели ожидая ответов и поддержки. В конце концов, ему полезно будет окончательно размяться и осмотреться, прийти в норму. На полное восстановление сил тоже нужно было время.

+1

15

[indent] Люди иногда бывают такими настырными и настойчивыми, что всякое сопротивление оказывается бесполезным. Помнится, в первые годы и даже десятилетия своей жизни на Земле Коннор частенько попадал впросак со своим привычным мировоззрением, так сильно отличающимся от человеческого. Ох, в чём его только не обвиняли. В колдовстве в Средние Века, в использовании чёрной магии, или наоборот - почитали чуть ли не святым. А когда-то даже - как бы смешно это ни звучало - в ереси. Отлучали от церкви. Его, ангела небесного!
Методом проб и ошибок он выучился, как быть похожим на простых людей, дабы никто криво не косился в его сторону. Конечно, и сейчас он отличался от большинства. Хотя бы тем, что был слишком скрытным, держался ото всех на расстоянии, не участвовал в дружеских посиделках, пока это не впаривали от клиники как обязанность. Но теперь никто не грозился сжечь на костре, а окружающие считали Коннора немного странным, не от мира сего (что, впрочем, правда), который, однако, имеет доброе сердце и отзывчив к чужой беде. Эти качества оказались куда важнее всего остального, чего ангел был лишён и не смог имитировать. Несмотря ни на что, коллектив в клинике его полюбил, Коннор отвечал ему тем же, так что сейчас отказаться от столь упорного приглашения, на которое не принимался отрицательный ответ, было невозможно.
[indent] Алан попался на ту же удочку. Или, что называется, оказался не в то время не в том месте. Он, конечно, мог упереться рогом и отказаться наотрез. Коннор не стал бы пытаться его остановить или уговаривать. Признаться, он и сам не горел желанием идти на этот фестиваль, считая Хэллоуин в принципе не тем праздником, который следует отмечать.
[indent] - В давние времена люди считали, что от рассвета и до рассвета в этот день по Земле гуляет нечисть. Они думали, что если разрисовать лицо или надеть маску, то нечисть пройдёт мимо, приняв такого человека за своего, - всё это Коннор говорил уже после того, как дверь за Гарри закрылась. Потом взглянул на Алана, - но мы-то с вами знаем, что нечисть по Земле гуляет в любой день. Хэллоуин лишь позволяет ей делать это, не притворяясь человеком.
[indent] Теперь предстояло подумать о костюме. Ангел, напяливший маску демона. О нет, такого бы Коннор точно не стал делать. Хотя люди любили сотворить как можно более страшный костюм. И чем уродливей и пугающей он будет, тем лучше.
[indent] - Как я слышал, планируется переход на площадь. Всё действо происходит там. В отеле мои коллеги любят только принарядиться и выпить по бутылке пива. Кстати, если желаете... - он кивнул в сторону двери. Раз уж Гарри Алана увидел, то наверняка уже всем подробно разнёс, что теперь у них на одного участника больше. И вдобавок поглазеть на "старого соседа". Пропустить с ним бутылочку пива наверняка не откажется никто. - Если боитесь, что демоны начнут вас искать и пытаться навредить, то... Можно отбить им охоту, - Коннор уголками губ улыбнулся и деактивировал свой браслет, до сих пор скрывавший ауру. Теперь же мощная светлая энергия разлилась во все стороны, и каждый, кто имел хоть какое-то отношение к магии, мог её так или иначе ощутить. - Что касается костюмов... - ох, тут было действительно сложно. Куда проще сражаться с демонами, искать дверь в потусторонний мир, помогать нуждающимся. Но подобрать нужную одежду по определённому случаю - к этому ангела не готовили. Осталось только развести руками.
Долго пребывать в растерянности всё равно никто не дал. Спустя несколько минут в дверь номера снова раздался стук.
[indent] - Коннор? Гарри сказал, что у вас проблемы с костюмом? Я так и знала, - это была мисс Бэккет, незаменимый администратор клиники, незаменимый организатор даже для всепомнящего ангела с небес. - Можно войти?
[indent] - Да, пожалуйста, - Коннор сам отворил дверь и впустил внутрь маленькую худенькую светловолосую женщину в возрастном диапазоне 30-40 лет. Не успел ничего сказать, она заговорила сама:
[indent] - О том, что у вас друг гостит, мистер Форест мне сказал. А ещё, - мисс Бэккет вдруг мило и добродушно улыбнулась, - у вас здесь так хорошо, уютно, спокойно. Вы обкурили комнату благовониями? Ну да ладно, я ведь вам костюмы принесла, - она сгрузила на кровать в двух экземплярах нечто, упакованное на тремпель и закрытое сверху чехлом для одежды. - И вам тоже, простите, не знаю, как к вам обращаться.
[indent] - Спасибо, конечно, но...
[indent] - Никаких "но", мистер Аллье. Босс очень хочет видеть вас на фестивале. И не в деловом костюме. Вы уж простите, может быть, мой выбор не придётся вам по вкусу, да и с размером могла не угадать, но время не ждёт. Переодевайтесь и приходите. Все ждут только вас.
[indent] Не став слушать никаких объяснений или оправданий, мисс Бэккет убежала так же быстро, как и прибежала. Коннор пожал плечами и решил посмотреть, что там за костюмы. Впрочем, он ничего не ожидал, так что рушить ожидания было нечему. В первом комплекте, который оказался в руках ангела, находилась амуниция со всей вампирской атрибутикой из "Дракулы": длинный чёрный плащ с воротником-стойкой, чёрный костюм-тройка, белая с каплями "крови" рубашка, украшенная пышными манжетами и воротником-жабо. И ко всему этому прилагались "зубы" в коробочке и тонкая длинная трость.
[indent] - Хотите побыть созданием ночи? - полюбопытствовал Коннор, предлагая Алану такой вариант. Что было во втором наборе, предстояло уже решить друиду.

+1

16

Нет, другой бы правда в такой ситуации настоял на своём. И так понятно, что Алану не место на этом… Празднике, как и Коннору. Сам друид к хэллоуину относился нейтрально. Одна из забавных традиций человечества. Для кого-то – просто способ повеселиться и расслабиться. Честно говоря, таких было большинство. Мало кто из тех, кто не знал о магической стороне жизни, относились к этому событию серьёзно.

Другое дело – когда ты насильно оказываешься в это втянут, в компании мало знакомых людей. И даже при таких обстоятельствах волшебник не смог отказаться. Всегда думал об окружающих, действительно не мог от них отвлечься, отстраниться. Потому да, не смог ничего сделать.
-Похоже, я пропустил пару моментов, когда этот праздник стал таким популярным. -Когда он был в обычном состоянии, люди только начинали возвращаться к этой традиции. И потом тоже был ещё один друидский сон. -Да уж, у нечисти нет выходных.

Алан не привык к долгому молчанию. Он не был любителем праздной болтовни, но если мог что-то вставить в разговор – старался это делать. Тоже одна из привычек, ещё из старой жизни. Долгое молчание всегда больше тяготило, нежели успокаивало. Ещё одна черта, за которую его ругали другие друиды. Как и неспособность отвлечься от людских судеб, переживаний и эмоций.

-На площади? Может, там что-нибудь выяснится. -Снова ответ на слова Коннора. Намёк на пиво он понял, но покачал головой, усмехнувшись. -Нет, пожалуй, даже со слабым алкоголем повременю. Думаю, за остаток дня и ночи мне его ещё хватит. -Наверняка придётся ещё не раз согласиться на выпивку. А волшебник не славился особой крепостью здоровья к этому «развлечению».

Когда они заговорили про демонов, Коннор что-то сделал. Пообещал, что неприятелей что-то будет отгонять от этого места, хотя бы некоторое время. Друид ощутил ауру. Его метки на голове снова загорелись, хотя уже некоторое время были спокойным. Впрочем, ничего плохо не ощущалось. Наоборот, спокойствие словно разлилось повсюду, где они были. Волшебник даже на некоторое время совсем забыл о своих проклятьях, других неприятностях. Но совсем расслабляться не стоило.

Что же это было? Явно не обычная магия в её понимании. И снова вопросы. Задавать которые почему-то было ещё неловко. Может, эта аура привлечёт и кого-то из знакомых? Нет, не демонов. Хорошо бы благодаря этому ощущению сюда пришёл кто-нибудь из учеников.

Но долго молчание не продлилось. К ним пришла ещё один из коллег собеседника Алана. На этот раз – женщина, лет 30-40. Оказалось, что им уже и костюмы приготовили. И Гарри уже рассказал всем о друиде. Вот почему было бы сложно уйти без дополнительных вопросов и проблем. Правда, это тоже одно из оправданий.
-Алан. Меня зовут Алан. -Повторил он своё имя, тоже из вежливости. Ну вот, наверняка уже многие из клиники знали о нём. Как при таком раскладе отговариваться и отказываться? Только если совсем грубо, а этого волшебник, увы, не умел.

Что ж, пути назад не было. Он сам выбрал эту дорогу. С попытками вписаться в человеческое общество, соответствующими последствиями и проблемами. Волшебник решил изучить второй комплект. Там оказался практически готовый… Образ пирата. Ну да, сапоги, свободные штаны и рубашка без рукавов, даже шляпа с платком и повязка на глаз имелась. Вроде бы даже лёгкий вариант – никаких деревянных ног и крюков не прилагалось, кажется.
-Предпочту быть пиратом, если уж есть выбор. -Пожал плечами друид. В любом случае, классические костюмы ему никогда не шли. А этот хотя бы смотреться будет не так смешно…Ну, насколько это возможно. Слегка беспокоила необходимость оставить часть груди и живота открытой… Ну да это тоже не было так страшно. Благо дело, физическая форма у Алана оставалась вполне хорошей. А шляпа даже скрывала татуировки, в случае, если они были видны – то сами изображения подходили к образу. Хоть что-то складывалось.

Отредактировано Алан Риггз (16-12-2018 21:17:13)

+1

17

[indent] - Насколько я понимаю человеческие традиции, этот день - лишь повод устроить праздничные гулянья, - предположил Коннор. - В США он однозначно популярен. Людям нравится рядиться в цветные костюмы, прятаться за масками и выторговывать жизнь за конфеты. Они просто не понимают, насколько близки к истине.
[indent] Впрочем, им же лучше, если и не поймут. Большинство людей останется в неведении относительно параллельной стороны мира, те же, кто по той или иной причине окажется в неё погружён, никогда уже не смогут засыпать так спокойно, как прежде. У нечисти нет выходных, а Хэллоуин - это один из немногих дней в году, когда нечисть свободно выбирается из своих тёмных углов и способна бродить по Земле, не страшась себя обнаружить. Даже самый невероятный демон будет воспринят лишь как маскарадный костюм. Он не вызовет страха. Он вызовет восхищение "работой мастера".
[indent] - Надеюсь, у тех, кто вдруг захочет прийти за вами, хватит здравого смысла не лезть, когда они почувствуют меня рядом, - обычно создания ночи старались держаться подальше от светлых, особенно от ангелов. С ними мало кто мог совладать. Разве что старые матёрые демоны да и в количестве больше одного. - Потом вы покажете мне место, о котором говорили, и посчитаем, что мы друг другу ничего не должны.
[indent] Конечно, Алан уже указал, где следует искать истончение завесы. Но всё же Коннор предпочитал, чтобы друид указал точную локализацию, дабы сузить круг поисков и сэкономить время.
[indent] Идти на фестиваль ангелу однозначно не очень-то хотелось. Он себе весьма смутно представлял, как что проходит. И опасался, что нечисть, смешавшись в толпе разряженных в костюмы людей, сумеет и его самого обвести вокруг пальца. Но, опять-таки, надеялся, что враг не переступит границу территории, находящейся в ведомстве небесного воина.
[indent] Предстояло надеть костюм. Мисс Бэккет, сама того не подозревая, весьма иронично подобрала оный для Коннора, решив обрядить его в графа Дракулу. Ангел усмехнулся, затем пожал плечами и вредничать не стал. В конце концов, это всего лишь одежда. С размером для Коннора мисс Бэккет угадала. Она его, как-никак, каждый день лицезрела в клинике и, обладая цепким внимательным взглядом, успела прикинуть, какими габаритами он обладает.
[indent] Белая рубашка, чёрный фрак, сверху длинный плащ с характерным воротником - всё в стиле конца европейского восемнадцатого века. Коробочку с накладными зубами Коннор повертел в пальцах и отложил. Уж такое он точно не станет использовать. А вот трость выглядела очень даже презентабельно.
[indent] - Вы готовы? - оправив смявшиеся волны жабо, Коннор оглянулся на Алана. - Будьте уверены, вас начнут расспрашивать обо всём, мои коллеги слишком любопытны, особенно в том, что касается меня и моих... хм... соседей. Постарайтесь отвечать так, чтобы мне после не пришлось объясняться. Я же, со своей стороны, надеюсь, что мы тут же отправимся на фестиваль и всё внимание будет занято зрелищем, - правда, что касается некоторых особенно любознательных личностей, тут Коннор не был уверен. Та же мисс Бэккет с особым интересом глядела на друида, будто чувствовала, что секретов вокруг куда больше, чем истины.
[indent] Выйдя из номера, Коннор спустился по мини-лесенке и оказался в среде своих коллег. Обычно они были более собранными, серьёзными, говорили о делах, о работе, о пациентах. А сейчас оказались словно в другом мире. Нарядные, весёлые, искрящие шутками, разодетые в разнообразные хэллоуинские образы, какие только может придумать человеческий мозг. Коннора и Алана быстро приняли в этот водоворот, к друиду внимания было даже больше. К площади решено было добираться пешком - благо недалеко. И вся эта гудящая развесёлая маскарадная толпа двинулась к точке назначения по освещённой улочке маленького городка.

+1

18

Алан усмехнулся в ответ на слова Коннора.
-Я любитель человеческой истории. И, по моему скромному мнению, так можно описать почти все традиции и праздники. – Честно признался он. Сколько не читал книжек – ну да, большинство подобных мероприятий никаких других причин и не имели. Выпить да повеселиться. Что лучше отвлекало от суеты и беспокойства обыденной жизни? Даже в средневековье это работало.

-Я тоже надеюсь. Договорились. -Он кивнул в ответ на предложение собеседника дойти до указанного места, да на этом расстаться. Хотя друиду было интересно. Он всё ещё до конца не понял, кем был Коннор. И чем он занимался в этом городе. Правда следит за такими местами и уничтожает демонов? Или здесь было что-то ещё? Сам пришёл, или кто-то послал? Ну вот, Алан снова начинает привязываться к спутнику, интересоваться его жизнью, хотя необходимости и нет.

Да, это происходило действительно быстро. Друид, наверное, психотерапевтом работать бы не смог. Он слишком сильно привязывался ко всему окружающему, начинал сопереживать. Более того – стремился принять участие в жизни новых и старых знакомых. Вот и сейчас. Ему не стоило бы вообще возвращаться на старые места, интересоваться делами Коннора. Вечная борьба с нечистью была и делом Алана, но на ближайшее время ему таких забот хватило. Нужен был хоть небольшой перерыв, прежде чем снова бросаться в самую гущу.

Алану с костюмом повезло чуть меньше – оказалось велико, хоть и всего на полтора-два размера. Но это было лучше, чем мало в его случае. Потому сапоги и штаны да безрукавка со шляпой смотрелись не так печально, как могли. И повязка на глаз, как же он забыл. Посох пришлось сделать мечом в ножнах, чтобы вызывал меньше вопросов и сомнений.
-Похоже, что готов. – Он посмотрел на Коннора, пожал плечами. Ладно, это всего лишь пара часов. -Я… Постараюсь ограничиться общими словами. -Это могло и не помочь, но пока Алану показалось, что такой вариант будет оптимальным.

В конце концов, он спустился вниз вместе со своим новым знакомым. Да, волшебника тут же облепило очень много народу. Со всеми, кажется, перезнакомился. И да, пришлось уже согласиться на несколько глотков пива. Пока они выходили, продолжали путь, вопросы про Коннора и впрямь посыпались кучей. Друид старался придерживаться своей позиции – отвечал общими фразами, дающими как можно меньше простора для фантазии. Ну, насколько это было возможно. Не всех это устраивало, но в таком балагане мало кто успевал быть дотошным.

В какой-то мере, он даже расслабился. За прошедшие почти пять лет человеческого общества ему сильно не хватало. Тут этого общества было слишком много, но друид быстро забыл о подобных мелочах. Ему и самому нравилось задавать вопросы окружающим, узнавать об их жизни, даже просто слушать болтовню без определённой темы.
Так и прошла большая часть пути для самого Алана. Только где-то почти у самой площади он ощутил чьё-то присутствие. И не только присутствие. В какой-то миг чья-то воля с такой мощью потянулась к друиду, что у него потемнело в глазах. Метки на голове несколько раз вспыхнули, и погасли. Но в этой воле не было ничего, что волшебник раньше ощущал в демонах. Она не стремилась его уничтожить, сделать что-то плохое. А просто… Волшебник замер. Нет, ошибки быть не могло. Этот кто-то не искал ничего, кроме хоть малейшего источника спокойствия и равновесия. Когда наткнулся на Алана, друид даже ощутил некоторую волну… Удивления?

Волшебник оглянулся на один из ближайших переулков. Ему показалось, или там и правда шевельнулись тени, кто-то задел мусорный бак? И ощущение… Мужчине не хотелось слишком быстро доверять первому впечатлению… И полагаться только на веру… Но он и правда узнавал. Не только удивление. Но и следующую волну – тепла, даже жара, прошедших по всему телу. Алан и сам даже вспотел слегка. Не может быть…
-Ник?! -Слово само слетело с губ, хотя волшебник постарался произнести его почти шёпотом. И пришлось вспомнить о том, что он здесь не один. Окружающие люди заметили его замешательство. Но друид быстро поднялся на ноги снова, откашлялся. Благо дело, метки на голове уже не горели. Он уверил всех, что в порядке, продолжил идти. Придётся подождать, пока они с Коннором смогут отвлечься от толпы.

Алан пару раз оглянулся на самого нового знакомого, посмотрел в сторону переулка, откуда, как ему, кажется, всё началось. Ладно, надо немного подождать. Если это и правда был его ученик – то лучшего и желать не надо. Он не зря искал хоть какой-то источник силы, чужой разум, связанный с магией. Был ранен? Измотан? До Коннора эта воля тоже пыталась дотянуться, но пришлось отступить, как и Алану, когда тот в первый раз пытался пробиться в разум спутника.

Отредактировано Алан Риггз (02-01-2019 14:40:48)

+1

19

[indent] Это был не первый Хэллоуин, который за всю свою "земную" жизнь посещал Коннор. Он не ожидал увидеть что-то новое, да и в принципе не предполагал, что способен испытать удивление. Фестиваль был, несомненно, ярким и шумным. Устроители, равно как и участники, постарались. На первый взгляд вообще казалось, что каждый из толпы задался целью сотворить костюм лучше и ярче (а то и наляпистее), чем у остальных. Потому, наверное, врученные Коннору и Алану незамысловатые костюмы смотрелись как-то блекло среди ярких красок. Впрочем, ни ангела, ни друида подобные условности ничуть не волновали. Главное, шеф узрел подчинённого в костюме. Миссия была выполнена.
[indent] Не доходя ещё до точки назначения, Коннор мало-помалу замедлил шаг. Коллеги проходили вперёд. Все они были взбудоражены поездкой и предстоящим шоу, хотя даже не подозревали, что может их там ждать. Ангел прикинул, каковы шансы, что всякая нечисть воспользуется сегодняшним днём, чтобы вредить людям, покачал головой... Да уж, шансы-то совсем не стремятся к нулю.
[indent] Он поискал взглядом Джейлу. Она должна быть где-то здесь - внутреннее чутьё безошибочной направляющей указывало вперёд на несколько десятков метров. Но так как все вокруг (и девушка тоже) щеголяли в костюмах, увидеть лицо своей подопечной Коннор так и не сумел. Зато увидел, что мисс Бэккет шествует в первых рядах и уже перестала оглядываться. Гарри обхаживал медсестричку. Или девушку в костюме оной. Ему в любом случае было не до Коннора. Интерес к друиду через время тоже стал остывать, виной тому, видать, была сдержанность и учтивость мужчины. И если бы Алан не потерял внезапно равновесие, то вполне мог бы окончательно сбросить с себя чужое внимание и ретироваться через ближайший переулок.
[indent] - Всё в порядке? - Коннор оказался рядом, когда Алан уже снова стоял на ногах и заверял ближайших соседей по толпе, что не о чем беспокоиться. Не укрылось от его внимания то, как друид озирался куда-то в сторону. Ангел тоже взглянул туда, однако ничего подозрительного не узрел. В любом случае, если есть вероятность тихого отступления от всеобщих гуляний, то лучше ей воспользоваться.
[indent] - Мы вас догоним, ему нужно просто больше свободного пространства, - пообещал Коннор коллегам, которые всё ещё интересовались самочувствием Алана. Ангел не был уверен, солгал ли он сейчас или всё-таки не договорил. В любом случае, сейчас был подходящий момент для побега. Следующий мог бы представиться нескоро.
[indent] Спустя минуту или две Коннор, положив руку соседу-пирату на плечо, перебазировался в тот самый переулок. Если кто и заметил мгновенный ангельский финт в окружающем хаосе, то мог бы подумать, что это часть шоу. Почему-то казалось, что подобных "частей" сегодня будет ещё много.
[indent] - Вы что-то здесь увидели? Я не ощущаю ничьего магического присутствия. Разве что слабый фон тёмной мерзости, словно бы издалека, - Коннор в ожидании остановился, глядя на Алана. Фон мерзости наверняка "дул" от истончившейся завесы, которая под Хэллоуин могла исторгнуть из потустороннего мира прорву низшей нечисти. Это в лучшем случае, если среди неё не будет демонов. И учитывая, какая толпа собралась на фестиваль, лучше поторопиться с запечатыванием прорехи, иначе "часть шоу" превратится в кровавую мясорубку. Впрочем, опять-таки ангельская аура работала и могла отогнать от простых смертных прожорливых тварей. Вот только выгнать их отсюда и дать дорогу к другому людному месту - не самый лучший вариант.

+1

20

-Да, всё в порядке. -Ответил Алан и Коннору. Когда рядом осталось достаточно мало народу, волшебник прокашлялся, договорил. -Мне просто показалось, что я увидел… Знакомого человека.  -Спутник заверил других подошедших, что они вскоре догонят процессию. Но он, видимо, решил воспользоваться перерывом, чтобы оторваться от остальных. Потому они переместились в тот самый переулок.

Когда они оказались тут, Алан поначалу испытал даже разочарование. На первый взгляд, ничего здесь не было. Только и правда несколько поваленных баков. И сплошная темнота. Фонарей поблизости не было, свет доходил только от центральных улиц, да от людей, которые на ней веселились.

-Похоже, я обознался. Наверное, тёмная магия сбивает чутьё. -Признался Алан, снова посмотрев по сторонам, почесав затылок. Потом пожал плечами. Но нет. Пока они стояли, спустя пару минут чуть подальше, ближе к стенам раздался невнятный шорох, послышалось движение. Шуршание, стук о баки. В этот момент оба спутника насторожились. Но ощущения «зла» всё ещё не было, конкретно здесь. Ещё через пару секунд раздался голос. Растянутый и нудящий, хотя и достаточно молодой.
-Да что ж такое! И тут покоя нет! Валите к чёрту с этой помойки, найдите себе другую. Дайте человеку передохнУть. Или передОхнуть. Хоть это я имею право сделать в одиночестве.

Алан узнал. И голос, и манеру разговаривать. Всё-таки чутьё не обмануло. Он был здесь.
-Что…. Ник?! Это правда ты?! -Волшебник направился к источнику голоса. Пришлось перебрать, немного разгрести мусор. Под завалами которого здесь и правда обнаружился молодой человек. Коннор тоже мог его увидеть. Он лежал, прислонившись головой к стене. Тёмная загорелая кожа, короткие взъерошенные волосы. Чуть вытянутое лицо  с яркими глазами, которые сейчас, правда, почти потухли. И лёгкая щетина внизу. Не такая густая, как у друида. На мужчине была безрукавка, штаны свободного кроя, ботинки со шнурками.
-Эй, я же сказал -провал…. Ал?! Ну вот. Я уже точно словил глюки. -Волшебник улыбнулся, покачал головой.
-Нет. Николас. Это правда я. Я жив и свободен, как и ты. Ты же тянулся ко мне. Как ты вообще здесь оказался? -Глаза молодого человека расширились. Несколько минут смотрели на собеседника в полной тишине. Слышно было только хриплое дыхание.

-Серьёзно?! Это правда?! Гадство. -Ник прокашлялся. -Столько лет мечтал тебе врезать. А теперь, когда ты правда здесь – даже руку поднять сил не осталось… Как-как… Я… почуял здешнюю светлую ауру. Тёмные сюда не совались. Думал, отдохну хоть от них пару часов.

-Господи, Ник! Я так рад, что ты жив! -Алан не сдержался. Снова улыбнулся, прижал молодого человека к себе.
-Брось, Ал! У меня всё болит! Фу, перестань обниматься! Как я на тебя могу злиться, когда ты так делаешь?! Слышишь, мужик, отпусти! -Но друиду понадобилась ещё пара минут, чтобы и правда отстать от Ника. Только сейчас он заметил, что на его одежде остались следы крови. И правда – если присмотреться – то на молодом человеке практически не было ни одного живого места.

Всё тело почти было покрыто ранами, ссадинами и царапинами. Разбитый висок, неестественно обвисшая рука. Одна нога тоже до сих пор сильно кровоточила. Более того, на ней виднелись  даже в таком виде словно следы от укусов. Или кусков металла, впившихся почти по самые кости.
-Ник, что с тобой…. Когда это произошло?-Тут-то Алан испугался. Конечно, теперь он был уверен, что ученик точно выживет, несмотря на раны. Но от одного их вида и переживаний сердце в груди сжималось. Тем более – он не забыл о Конноре и его делах.

-Я.. Уже не помню. Потерял счёт времени. Какой сегодня день? Это плата. За то, что я остался. Решил не бросать тебя. И время от времени помогал другим людям, нарушал их планы. -Друид нахмурился.
-А где Фрэнки? -Всё же решил спросить он прямо.
-Она ушла, мужик. Не смогла простить. Не согласилась помогать тёмным, но и с тобой не захотела остаться.
-Почему же ты остался? -Теперь нахмурился Ник.
-Я не люблю говорить, ты же знаешь. Но ты стал моей семьёй. А в семьях принято прощать, какие бы идиотские поступки ты не совершал. Ты сам меня учил.
Алан улыбнулся. На него накатили почти что слёзы облегчения и радости. По крайней мере, они оба были живы. И Ник даже согласился остаться. Большего и желать не хотелось. Он глубоко вздохнул. Но оставались и другие проблемы.
-Коннор… Слушай, мне неудобно нагружать твоих коллег, портить им праздник… -Смешно даже и грустно. Рядом - целых полгорода врачей, но оба участника этих событий настолько не хотели грузить остальных своими проблемами… Что скорее готовы были умереть в ближайшем переулке. Николас был истощён. И физически, и ментально. Друид видел, что собственная магическая энергия молодого человека почти на нуле. Потому он и тянулся за чужой, не мог излечить даже свои небольшие раны.

-И… Я знаю, что обещал дойти с тобой до прорехи… -Друид очевидно тоже разрывался… И не хотел бросать своего ученика… И хотел выполнить своё обещание. Как увязать эти два дела, сразу не сообразил.

P.S.
Николас https://s3.dualstack.eu-west-1.amazonaws.com/kinorium-images/movie/cast/1498574/w150_1909365.jpg

Отредактировано Алан Риггз (04-01-2019 13:13:34)

+1

21

[indent] - Тёмная магия могла сбивать чутье до того, как я деактивировал свой гасящий браслет. Сейчас сомневаюсь, что тут объявилась бы такая магия, которая способна перебить мою. А если бы объявилась, то я почувствовал бы её без промедления, - пояснил Коннор тут же невозможность тех предположений, которые только-только высказал друид. Что бы он сейчас ни ощущал, это было что-то другое. В конце концов, ангел скорее поверил бы, что Алан обознался или что друиду привиделось что-либо во тьме переулка. Так случается, что везде мерещатся лица и вещи, когда о них думаешь. Коннор предполагал, что друид как раз о людях из своего прошлого и размышлял. Четыре с хвостиком года Алан был вне событий истории, не имел возможности отлучиться от того места, где его сторожили бесы. Но любопытно, что первым делом он думал не о себе, а о каких-то людях, которых когда-то знал.
[indent] Оказавшись в переулке, Коннор и Алан перебросились парой фраз, а затем друид неожиданно для себя обнаружил под ворохом мусора и старых газет... своего друга. Так ночевать любят обычно бомжи. Хотя они выбирают места поближе к теплу - подвалы с отопительными трубами, гаражи, подъезды, на худой конец. Конечно, в конце октября погода в Аризоне ещё приятная телу, хотя по ночам температура может опуститься и до десяти градусов. А тут уже мало комфорта - по такой погоде лежать на земле.
[indent] Впрочем, бомжом отрытый под мусором субъект, наверное, не был. Ангел не вмешивался, предпочитая наблюдать за трогательным воссоединением издалека. Тем более из разговора между друидом и его другом Коннор практически ничего не понял. Речь звучала обрывками, а то, что долетало до ушей, казалось выхваченным из невысказанного контекста и было понятно только тому, что был в курсе дел. Коннор не был, да и желанием таким не горел. Лишь мысленно проговорил себе, что на пути к его цели снова какие-то проблемы. Теперь вот - невесть откуда взявшийся человек. Как так вышло, что он оказался именно здесь и именно сейчас? Именно в тот день, когда его учитель вдруг неожиданно воскрес из мёртвых. Хотелось бы верить в хорошие совпадения, но долгая жизнь научила Коннора скорее верить в плохие.
[indent] - Не следует нагружать моих коллег, - согласился он. И хоть Алан не закончил свою мысль, и без этого было ясно, чего он просит. Некоторые раны на теле Ника выглядели откровенно паршиво. Какие-то были старыми, другие - совсем свежими. Но ни первые, ни вторые не имели тенденцию к заживлению. Коннор сказал бы, что Нику было плевать на своё здоровье до этой минуты. Возможно, он потерял всякую надежду найти и спасти Алана и потому бросался в драку с любым, кто был готов драться.
[indent] А сейчас современная медицина сказала бы, что Ника не помешает поместить в палату интенсивной терапии на недельку-другую. Какое счастье, что Коннор мог предложить замечательную альтернативу. И заодно разрешить свои собственные сомнения до конца. Ангел вплотную подступил к Нику, коснулся двумя пальцами его лба, на секунду прикрыл глаза и сосредоточился, направляя свою собственную светлую энергию в необходимое русло. Как только золотистое свечение коснулось кожи раненого, все его ранения и травмы исцелились. Таким вот образом восстановить магию ангел не мог, да и не стал бы, если б и мог. Достаточно того, что Ник больше не истекает кровью и не грозит отдать душу в то время, как его дни ещё не подошли к своему завершению.
[indent] - Выдержал. Значит, следов тёмной магии лишён, - резюмировал Коннор так же ровно и спокойно, как и всё, что он говорил и делал до этого. Отступил снова на несколько шагов назад, дал время Нику прийти в себя, а после повернулся к Алану с немым вопросом в глазах, мол, твой друг жив и здоров, так не продолжить ли нам дальше то, зачем мы шли.

+1

22

Коннор только подтвердил опасения о том, что ощущения не были ложью. И что Алан действительно почуял что-то. Найденный Ник тоже подтвердил, что всё было реально. Нет, он был не призраком. И не иллюзией, это точно. По крайней мере, за всё время разговоров друид не почувствовал больше ничего. Вроде бы ничего странного.

Николас очень удивился, когда Коннор начал лечить его. Даже попытался сопротивляться и дёрнуться. Но расслабился, когда по телу расплылось тепло, когда раны начали затягиваться. Всё произошло буквально за пару минут. Магическая энергия ещё не восстановилась. Тут спутник магов был прав – с этим они уже справятся сами. Сейчас важно, что ученик жив, и не грозит расстаться со своей жизнью просто так, в ближайшие минуты. Конечно, Алан сам мог заняться его исцелением. Но это означало бы серьёзную задержку. Даже у старшего волшебника это заняло бы больше времени.

-С… Спасибо тебе большое. От нас обоих. – Всё же ответил волшебник на помощь Коннора. Наконец, он смог подняться и отпустить Ника. Спустя некоторое время и сам молодой человек смог встать, до сих пор слегка ошарашенный. Даже время от времени просто ощупывал себя, чтобы убедиться в том, что ещё жив. -Теперь я тебе должен ещё больше, похоже. -Заключил Алан, улыбнувшись.

-Да… Того, спасибо. Извините, не знаю вашего имени.-Сам молодой человек тоже подал голос. Почесал затылок. Посмотрел снова на обоих спутников, словно всё ещё не веря в реальность происходящего.

Алан заметил, что его новый знакомый выжидающе смотрит на него. Точно, у них были ещё дела. И теперь-то уж точно не стоило отказываться.
-Да, прости, что я задержал тебя. Опять. -Наверное, их встреча и впрямь была судьбой, иначе не скажешь. По-другому невозможно было объяснить произошедшее в этот день. Волшебник посмотрел на Ника. -Слушай, нам тут кое-что доделать нужно. Ты не переждёшь нас здесь? Обещаю что в этот раз вернусь и никуда не денусь. -Николас мог пойти и с ними. Но ведь он сейчас был совершенно безоружен. А на месте могли встретиться и противники. Каким бы сильным ни был Коннор -Алан не хотел снова терять близкого человека. И он сам должен был нести ответственность за своего подопечного, больше ни на кого это не перекладывая.

Ник некоторое время помялся, но потом кивнул.
-Да, я останусь тут, пожалуй. -Молодой человек усмехнулся. -Не ожидал, но сегодня, похоже, появилась причина жить. И да, Ал… Если ты снова идёшь туда, к вокзалу… Будь осторожен. -Друид нахмурился при этих словах.
-В чём дело? Им не надоела идея что-то ещё сделать со мной? С нами? -Молодой маг вздохнул, кивнул.
-Вроде как слышал, что демоны поняли, какую ошибку допустили раньше. Они… Не знали, что ты пришёл в себя, как и я. Но говорили, что хотели снова тебя разбудить, а затем – погрузить в сон. Только на этот раз не отрывать от Теневых Пределов твоего разума, а вытащить тех, кто там заточён.
Алан на некоторое время замер. Вот оно что? Хотят заменить волшебника тёмными духами, что скрывались в магическом пространстве, связанном с его душой? Ну да, с ними-то договориться будет проще, если удастся выпустить наружу. Может, тогда и правда не составит труда получить доступ к его энергии. И использовать его магию, в том числе – для прорехи, о которой говорил Коннор.

-Что ж… Спасибо за предупреждение. Но я обещал пойти. Думаю, на этот раз ничего не будет так просто. Да и сам я надеюсь больше не попасться. -Волшебник посмотрел на Коннора, кивнул. -Идём. Я могу что-то объяснить по дороге, если есть вопросы. -Он догадывался, что большая часть разговоров с Николасом осталась непонятной для постороннего. Как и последнее предупреждение. Но было и понятно желание спутника побыстрее разобраться с делами. Может, ему и не обязательно было знать всё в подробностях о жизни друидов до этого момента.

Отредактировано Алан Риггз (07-01-2019 22:09:12)

+1

23

[indent] Коннору не составляло труда исцелить ученика спасённого друида. Он бы, может, не стал этого делать, будь у Николаса другой характер ран. Например, если бы он оказался покалечен не демонами или иной нечистой силой, а сбит машиной или подстрелен из пистолета. Или если бы ангел не торопился, а раненый внезапно встреченный ученик проводника не мешал своим неожиданным появлением. В общем, в других обстоятельствах и результаты могли быть иными.
[indent] - Вы ничего мне не должны, - ровным голосом отозвался Коннор. Посмотрел сначала на Алана, затем на Николаса и едва заметно улыбнулся. В конце концов, даже если прореху не удастся подлатать своевременно, причиной этому станет помощь другим существам, а это, пожалуй, тоже важно. И это не тот случай, когда стоит остаться в стороне и позволять людям выбираться из своих проблем самостоятельно. - Кроме небольшой подмоги, которую я от вас ожидаю. Боюсь, если не закрыть дыру как можно скорее, этот Хэллоуин для собравшихся закончится трагично. Но в этом ваша помощь мне не потребуется. Я справлюсь самостоятельно.
[indent] Разговор между друидом и его учеником зашёл в такие дебри, вникать в которые Коннор даже не планировал. Он и не слушал-то особо. Единственное, что понял - Алану может быть опасно идти к прорехе. Раз уж его разыскивают прислужники Тьмы, а около истончённой грани между Землёй и Адом нечисти может быть слишком много. Даже ангелу там будет непросто, но отвлекаться ещё и на человека совсем не хочется.
[indent] - Думаю, вам стоит остаться с вашим учеником, - внёс рациональное предложение Коннор, когда уже сделал шаг в нужную сторону и остановился. - Моё грядущее дело не терпит рассеянности, а я, боюсь, не смогу сосредоточиться, если придётся приглядывать ещё и за вами. Поэтому прошу вас остаться здесь или даже вернуться на карнавал. Если вы желаете помочь мне, можете вернуться туда вдвоём и попытаться защитить людей. Мелкие бесы могли выбраться в достаточном количестве. Если же дыра растянулась прилично, то через неё могут пройти монстры посерьёзнее.
[indent] В принципе, если и Алан, и Николас указывают в сторону вокзала, то проводник Коннору уже не потребуется. Ангел знает, где находится этот вокзал, ему нет нужды идти туда пешком. А люди, какими волшебными способностями они бы ни обладали, всё же более уязвимы и слабы. Подвергать их только спасённые жизни очередному риску Коннор не желал.
[indent] - Да, вот, - он, словно что-то важное вспомнил, отстегнул "вампирский плащ" и передал его Нику, - если вдруг вам потребуется костюм. - Странно даже, что ученик ничего не сказал касательно тех забавных нарядов, в которых были обряжены его спасители. Дракула-целитель и друид-пират.
[indent] На том Коннор решил не задерживаться. Он не спрашивал разрешения и не задавал вопросов, он просто поставил перед фактом. Тем более что на вокзал он планировал перенестись в своём истинном облике, то есть присутствие спутников уже отметалось за невозможностью. Куда больше пользы от новых знакомых будет, если они действительно останутся среди людей и попытаются защитить их от возможной угрозы со стороны оголодавших мелких тёмных.
[indent] Секунда - и на том месте, где он только что был, осталось лишь быстро исчезающее светлое облачко. Тут же и ощущение ауры пропало, а вместе с ней и вся та гармония и умиротворение, которые она дарила окружающим. Будучи в моменте перехода, Коннор снова деактивировал артефакт. Он не хотел, чтобы его присутствие раньше времени раскрыли. Для начала следовало осмотреть строение и найти то самое место. К счастью, теперь направляющие от Алана были уже не нужны. С такого расстояния Коннор и сам ощущал, откуда больше всего фонит и где, вероятнее всего, и есть то самое истончение.

+1

24

-Помогу, чем смогу. -Согласился Алан, кивнув в ответ на слова ангела. Коннор до сих пор не до конца раскрывал свою личность, как и многие свои секреты. Впрочем, они с друидом были похожи в этом друг на друга. У них не хватало времени, чтобы раскрыться. А сам волшебник решил в любом случае не настаивать. Так и не спросил, кем был спутник, спасший его сегодня. Раз он ставил ментальный барьер с самого начала, и не раскрывался сам, без давления – на то были свои причины.

Как и у друидов были свои причины не до конца раскрывать то, что произошло с ними в этом городе. Алан посмотрел на Ника. За прошедшие годы тот, кажется, стал ещё взрослее. Мрачности и молчаливости ему не прибавили, впрочем, даже последние события. На костюмы он почти не отреагировал с самого начала, потому что правда плохо соображал. Магическое истощение дурно влияло на способность соображать. Молодой человек собирал последние силы, чтобы разговаривать со старшим друидом. А ему всё хотелось высказать, в первую очередь.

Но потом, после слов молодого мага, Коннор внезапно предложил Алану остаться здесь. Николас усмехнулся, а сам волшебник нахмурился. В этом предложении был смысл. При таких обстоятельствах Алан и правда мог стать обузой. У него магия ещё осталась, и мужчина мог постоять за себя при столкновении. Но это в любом случае будет отвлекать нового знакомого. А ему этого, похоже, не хотелось.
-Ладно, я останусь. -Согласился друид спустя пару минут тишины. -Наверное, мы вернёмся к остальным. Там проще будет затеряться, да и следить за тёмными. -Волшебник явно хотел сказать что-то ещё. Однако, и здесь он решил промолчать. Коннор сделал для них и так слишком много. И Алану показалось, что будет не вежливо просить о чём-то ещё – даже о такой мелочи, как вернуться к ним и рассказать об итогах путешествия.

-Да. Спасибо. –Это уже Ник принимал вампирский плащ. Только сейчас смог окончательно прийти в себя. -… Вампир и пират? Серьёзно? Ну да ладно, могли быть и пони… -Алан глубоко вздохнул. Но он был рад, что ученик вернулся к норме. Почти. С магией они разберутся сами. Он даже потрепал Ника по голове, взъерошив ему волосы.

-Удачи тебе, Коннор. - -Он не знал, услышал ли новый знакомый это пожелание.
-Что, непривычно чувствовать себя обузой? -Ехидно поинтересовался ученик. Алан знал, что он не со зла, как обычно – просто прикалывался.
-Но он прав в этот раз. Нам лучше вернуться на праздник. И ты тоже прав. Я часто бываю обузой. Не реже остальных. -Волшебник улыбнулся. Ник не смог ответить на это. Спустя пару минут они и правда вернулись к празднеству врачей. Алан представил всем Ника. Кажется, появившись ещё с одним мужчиной в компании он укрепил подозрения относительно своей ориентации. Хотя бы про Коннора почти не спрашивали.

В городе этим днём и правда было полно демонов, мелких и покрупнее. Часть из них ждала на вокзале, конечно, не ангела в истинном обличье, а волшебника, чтобы снова его использовать. Среди них был и Райан. Остальные время от времени проникали в толпу. Каждый раз у волшебника на голове горели метки, когда рядом оказывались бесы или демоны. Хорошо других тёмных волшебников не было. Только нечисть, а с ней маг тоже умел справляться. Он следил за тем, чтобы никто из людей не пострадал. Только Ник ощущал себя бессильным. Он в тот день колдовать не смог, ему не удавались даже простые заклинания.

0


Вы здесь » Запределье » Отзвуки нашей памяти » Защищать до конца этого мира. Или моего собственного?