Anything in here will be replaced on browsers that support the canvas element

Запределье

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Запределье » Междумирье » "Per aspera ad astra" || Коннор Аллье и Николь Валентайн†v¤


"Per aspera ad astra" || Коннор Аллье и Николь Валентайн†v¤

Сообщений 31 страница 60 из 60

1

Участники: Коннор Аллье (Лекс Нёджи-Ашшар), Николь Валентайн (Сара Шеппард)
Место и время действия: Далекое будущее, 3000+ лет, планета наша родная Земля и не только.
Пролог: float:rightЭра освоения космоса давно прошла. Эра его заселения - тоже. Наступила эра, когда за новый мир, дающий безграничные возможности, приходится бороться. Вот только юным выпускникам Военной Академии, которые только-только должны получить своё первое назначение, всё еще видится в розовом свете. Несмотря на то, что будущее кажется им несколько романтизированным, они понимают, что теперь, после получения дипломов, они - конкуренты. Их ожидает жесткий отбор и распределение: кому-то достанется патрульная служба, кому-то - охрана транспортных суден, кто-то вообще будет распределен не на космические корабли, а на планеты, и лишь избранные получат заветный шанс попасть под начало капитана звездолета "Ханнерия". И о самом космическом корабле, и о его шефе ходят самые невероятные слухи. Но вот... Кому-то точно должно повезти.

+1

31

Практически весь следующий день Сара занималась тем, что завершала все свои дела на Земле. Она понимала, что в скором времени ей предстоит отправиться в далекое путешествие на "Ханнерии", и не факт, что удастся быстро вернуться. А значит... Значит, надо было уладить вопросы по квартире, собрать нужные документы, позвонить брату и рассказать ему все грядущее. Роберт, конечно, и без того занят в своем министерстве, но уж полчаса для разговора с сестрой мог бы и уделить.
Так что когда Сара возвращалась домой после всей этой кутерьмы, ей казалось, что она забыла обо всем на свете, что не связано с "Ханнерией", Патриком Эплгейтом, грядущей миссией с загадочным заданием. Хотя, конечно, она думала о Лексе. Она отгоняла мысли о нем, воспоминания о вчерашнем свидании, целый сонм вопросов, появившихся после него. Она чувствовала себя растерянной рядом с ним, догадываясь, что многого не знает и что он многое скрывает. Но сегодня день должен был быть занят совсем иным. Как вдруг...
- Дорогая, я тебя жду, - Майкл перегородил Саре дорогу, когда девушка выходила из авто, и настойчиво протянул букет. Неожиданность этой встречи застала Сару врасплох, она даже не успела собраться с мыслями, как цветы уже были в ее руках, а Майкл деликатно, будто хрустальную вазу, обнимал ее за талию.
- Зачем? – она вздрогнула, будто сбрасывала с себя эту невидимую шаль наваждения, и отступила в сторону.
- Мы несколько дней не виделись, я соскучился.
- Майкл, - устало отмахнулась Сара, - не начинай снова. Я уже не раз говорила тебе, что все кончено.
- Я знаю, что говорила, но почему бы не попробовать? Да, я оступился, но ведь каждый может ошибаться. Дорогая, дай мне шанс доказать тебе, что я изменился.
- Банальные фразы, они заезжены и абсолютно бессмысленны, когда их произносишь ты, - Сара сделала попытку обойти ухажера, но тот снова загородил ей дорогу. – Майкл, оставь меня в покое. Я еще могла бы терпеть тебя в качестве друга или знакомого, но…
- Дорогая, пойми, что я не могу без тебя жить, - Майкл в порыве страсти схватил ее за запястья. – Я тебя люблю, Сара. Вернись ко мне.
Девушка не знала, что сказать. Эти слова ей были словно пустой звук, она не чувствовала к Майклу даже той привязанности, которая была раньше, еще когда они встречались. А сейчас она не знала, как от него отвязаться, потому что любое ее слово воспринималось парнем как поощрение. И было бы, наверное, куда разумнее молчать. Или влепить ему пощечину. Уж это бы точно привело его в чувства. Но Сара желала бы избавиться от назойливого внимания более гуманными и менее травматичными методами.
- Какие-то проблемы?
От этого голоса у Сары мурашки побежали по спине. Она чувствовала, словно сотни мелких иголочек касаются ее тела, и ей было страшно поднять взгляд, ибо обладатель этого голоса уже который день не выходил у нее из головы. Откуда только он здесь взялся?
Однако оторопь охватила только Сару. Майкл, раздосадованный тем, что его так дерзко прервали, обернулся, кипя от злости и готовясь выплеснуть ее на нахала. Лекс же был совершенно спокоен и игнорировал вопросы, летевшие в его сторону от Майкла.
- Тебе нужна помощь, Сара?
- Что? - услышав свое имя, девушка встрепенулась. - Нет-нет, это... Это Майкл, он уже уходит.
- Я никуда не уйду! - вполне предсказуемый ответ, вдобавок Майкл еще начал повышать голос и разве что не метал молнии из глаз в сторону новоявленного соперника. - Пока мы не договорим с тобой.
- Мы уже договорили, - и дабы Лекс не встрял снова со своими комментариями, которые могли лишь подлить масла в огонь, Сара быстро добавила, - Лекс, пожалуйста... Майкл... Успокойся.
- Да? Я спокоен. Я спокоен! - почти что выкрикнул он, сжимая кулаки. - Это твой новый хахаль? На него ты меня променяла? Хочешь, чтобы я ушел, да?
- Боже... Майкл...
- Так я не уйду, пока не пересчитаю ему все его ровные белоснежные зубы, которые он так дерзко скалит!
Саре хотелось схватиться за голову и попросту сбежать домой. А эти двое пусть хоть поубивают друг друга, если им так не хватает мозгов!
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

32

[indent] Может быть, Лекс выбрал изначально неверную тактику, решив, что Сара нуждается в его помощи, кто знает. Может быть, вообще не стоило приходить, снова мозолить девушке глаза и заставлять её сомневаться, задаваться вопросами касательно таинственной личности своего нового венерианского коллеги. Но сам молодой человек считал иначе. Перед ним стояла важная цель, она была почти достигнута, остался лишь с десяток шагов до финиша. И терять всё даже из-за крохотного шанса, что Сара вдруг поколеблется и передумает лететь на Сатурн, было бы просто глупо. Лекс не мог позволить себе такой оплошности. Слишком многое поставлено на карту, и даже неожиданно возникшая привязанность к этой девчонке не должна всё испортить.
[indent] Лекс на секунду нахмурился, вдохнул, выдохнул и вмешался ровно в тот момент, когда это было, по его мнению, необходимо. Реакция Майкла оказалась вполне предсказуемой. Гнев, агрессия, попытки навалять обидчику-сопернику. Показать себя во всей красе. Так, наверное, петухи дерутся, устраивая побоище перед курятником. Но Лекс не собирался драться, зачем? Его внешняя обманчивая хрупкость наверняка сбила с толку и Майкла, раз бывший кавалер Сары решил, что может размять кулаки и ничего не потерять при этом. Благо, что Шэра не стала вмешиваться. Она знала, что в данном случае её помощь неуместна и даже излишня. Лекс бы пришёл в ярость, увидев сестрицу поблизости.
Как уже говорилось, драться Лекс не собирался, однако он пошёл у Майкла на поводу, когда тот предложил провести ревизию зубов. Он спокойно пожал плечами и предложил:
[indent] - Хорошо, давай отойдём в сторонку, - выглядело всё это не очень перспективно, так что пришлось ещё успокоить и Сару, которая уже начинала потихоньку сходить с ума. - Не волнуйся, я не собираюсь его калечить. Мы просто немного поболтаем. Доверься мне, хорошо?
[indent] Сложно было поверить в мирный исход дела, когда Майкл уже едва ли не брызгал слюной, а последние слова оппонента взбеленили его окончательно. Наверное, только лишь присутствие Сары сдерживало экс-бойфренда, чтобы не наброситься на Лекса прямо здесь. Но он на несколько секунд сумел взять себя в руки, чтобы отойти с парковки за угол дома. А когда Сара перестала попадать в поле обозрения...

[indent] Лекс вернулся спустя максимум пять минут. На его идеально сидящем костюме - ни складочки, ни капли крови, ни пылинки. Как будто он не за угол драться ходил, а в ближайшую волшебную химчистку. Следом вышел и Майкл. Выглядел он точно так же, как и до этого мимолетного уединения с венерианцем, разве что весь гонор как-то пропал, да и на Сару парень уже не смотрел. Быстро сел в своё авто и ретировался, так и не проронив ни слова.
[indent] - Всё в порядке? - Лекс мягко коснулся плеча Сары, которая сейчас наверняка с трудом верила своим глазам и вообще могла понять, что только что произошло. Вряд ли она рассчитывала, что бывший угомонится так быстро и таким вот образом. - Ты извини, что вмешался... Я просто... - просто надо было что-то начать говорить, как-то объяснить своё присутствие логично, а не фразой "боялся, что тебя поразит молния, и ты передумаешь лететь с мистером Эплгейтом". - Я просто соскучился по тебе, захотел увидеть. Извини, что без предупреждения и так неожиданно, - правда, это было первое, что пришло ему в голову. К тому же девушки питают слабость к подобному проявлению чувств, а Сара какую-то определенную слабость к Лексу однозначно испытывала. Он ведь тоже не дурак и не слепой, да ещё и владеет своими небольшими хитростями, чтобы всегда быть на шаг впереди. - Надеюсь, я не испортил тебе свидание?
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

33

Они точно с ума посходили! Нашли время и место! Да и не по 15 лет же обоим, чтобы, закатив рукава, выяснять отношения! Ох, Сара дико переживала. За Лекса, конечно. Пусть Майкл и не здоровенный бугай, но силы ему не занимать. А Лекс хоть и высокий, но худощавый и абсолютно не кажется достойным противником этому настырному наглецу. Сара ломала голову, как их остановить, чтобы они не начали этот позорный бой. Она пыталась доходчиво объяснить, что вся эта затея - глупее не придумаешь, но что один, что второй ее не слушали и настроены были решительно.
- Довериться? - девушка опешила от таких слов. Как он может быть таким спокойным! Майкл, раскрасневшись и раздувшись от гнева, казался вдвое больше, а Лекс, как полный контраст ему, спокойный и улыбающийся, словно знал что-то, чего не знал никто. Хотя, пожалуй, Саре можно было уже ничему не удивляться, ведь ее венерианский знакомый казался не просто тайной за семью печатями, но и тайной, которая знает тайные тропы во все ящики Пандоры этого мира.
Когда Лекс снова появился в поле зрения, взволнованная Сара, до сих пор не находившая себе места, ринулась к нему. Она ожидала увидеть разбитые нос, растрепанные волосы, грязь на костюме, кровь... Но юноша был с иголочки, как и всегда. Это даже обескуражило девушку на мгновение, так что она застыла с открытым ртом. Все слова, которые были готовы сорваться с губ, испарились.
Следом показался и Майкл. Но его вообще словно подменили. Вышел, как воды в рот набрал, и взгляда не бросил в сторону Сары. Тут же уехал, будто и не было минутами ранее всего этого цирка.
Прикосновение Лекса буквально вывело девушку из ступора.
- Нормально, только... - она перевела взгляд с дороги, куда только что умчалась светло-зеленая машина, на улыбающегося и неимоверно довольного собой Лекса, - не пойму, что только что произошло. Нет-нет, не извиняйся. Наоборот, спасибо. Я не знаю, как ты это сделал, но ты буквально спас меня, - что ж, пусть даже они как-то там выяснили между собой отношения, неважно. Главное, Майкл уехал, оставил ее в покое. Вдруг это навсегда? Лучше не отпугивать удачу и радоваться даже таким вот маленьким победам.
- Что ты здесь делаешь? - вопрос, надо сказать, ожидаемый. Насколько знала Сара, Лекс, как и другие венерианцы, был квартирован в местные академические общежития, а это совершенно в другой стороне от дома, где жила девушка.
- Я просто соскучился по тебе, захотел увидеть. Извини, что без предупреждения и так неожиданно.
Вот уж точно неожиданно! Сара сперва даже не нашлась, что ответить.
- Это... это очень мило, - выдала она спустя несколько секунд. В голове завертелось сразу столько мыслей, и девушке едва удавалось отогнать их прочь, чтобы не затуманивали рассудок. Сразу вспомнились те слова, что Сара говорила давеча Даниэлле - как ей хорошо и комфортно рядом с Лексом, как к нему тянет, но и как, в то же время, такое количество загадок заставляет настороженно коситься в его сторону и даже опасаться.
- Надеюсь, я не испортил тебе свидание?
- Издеваешься, да? - скривилась она. - Лучше поведай мне, что ты сказал ему, дабы я взяла этот секрет на вооружение и продолжала отваживать его от своих дверей.
Хотя что-то подсказывало Саре, что Майкла она еще долго не увидит. Ну до отлета на Сатурн уж точно, а там никто не скажет наверняка, сколько продлится выполнение задания.
- Зайдешь ко мне? - вдруг предложила Сара. Такой порыв оказался неожиданным даже для нее самой. - Можем выпить по чашке чая и поговорить в спокойной обстановке. Если ты, конечно, никуда не торопишься.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

34

[indent] Лекс совершенно не переживал. Наоборот, ему даже показалось, что эта ситуация с Майклом случилась как нельзя кстати. Очень удобно и удачно - показать себя эдаким рыцарем, спасающим даму сердца от незадачливых назойливых кавалеров. Правда, Лекс ещё не был уверен, что Сара выступала в качестве дамы сердца, но ему нужно было, чтоб она так думала. Хотя она ему и впрямь нравилась, так что все его незатейливые ухаживания не были лицедейством. А вот размышлять о том, что и как произойдёт дальше, молодой человек не спешил, предпочитая отложить это на потом и решать проблемы по мере их поступления.
[indent] Объяснить Майклу, что ему здесь не место и что его где-то ждут более важные дела, оказалось несложно. Как и всегда. Навыков убеждения за годы практики Лекс не растерял, так что сейчас он помог троим сразу: Саре - избавиться от бывшего, ему - вспомнить о неотложных вопросах, требующих незамедлительного решения, себе - выставить себя в выгодном свете для девушки. Конечно, были и свои шероховатости. Например, Сара - не дурочка, она и без того слишком уж интересовалась таинственной личностью своего нового знакомого, а теперь в его копилку, должно быть, добавилась ещё одна тайна, которую хочется разгадать. Лекс понимал, чем он одновременно и притягивает к себе девушку, и пугает. Люди ведь всегда боятся того, чего не понимают. Но Сара до сих пор пыталась найти всем странностям рациональное объяснение, пусть даже в который раз понимала, что его нет. Пока сам Лекс не объяснит, во всяком случае.
[indent] - А, так это было не свидание, - с наигранной наивностью "догадался" венерианец. - Это был Майкл, твой... бывший возлюбленный? - ему не было нужды выпытывать у Сары подробности. После этой маленькой стычки он уже сделал выводы, что Майкл потерял последние крошечные шансы на то, чтобы даже просто разговаривать с девушкой. И Лекс окончательно успокоился. - Тебе уже не придётся отваживать, - подмигнул он ей весело, и это на самом деле было правдой, но дабы у Сары не возникало вопросов, на которые придётся отвечать слишком уклончиво или же вообще не отвечать, Лекс быстро перевёл тему, - не забывай, мы отправляемся в полёт. И неизвестно, когда он закончится! Зайду, - сразу же согласился, когда Сара предложила зайти в гости.
[indent] Они поднялись в квартиру Сары, после чего хозяйка отправилась на кухню, оставив Лекса в гостиной. Он осмотрелся, отметив аккуратность и уютность обстановки, а после решил воспользоваться минуткой одиночества, дабы сделать один звонок. И закончил его как раз за пару секунд до того, как Сара вошла с чашками чая на маленьком подносике. Девушка застала его у окна, глядящего вдаль с лёгкой улыбкой. На возвращение хозяйки он обернулся и не преминул отметить то, о чём как раз недавно и подумал:
[indent] - У тебя очень уютно. И из окна красивый вид. Я уже и забыл, что бывает нечто подобное, когда природа и архитектура так приятно гармонируют, - Лекс принял чашку и сразу же опробовал напиток. - Спасибо. Ты живёшь здесь одна?
[indent] Он вообще-то знал, что Сара живёт одна. Тем более, что он уже бывал на пороге её жилища. В тот день, когда Даниэлла помогала ей собраться на свидание. Но этот вопрос был нацелен на другое - узнать что-нибудь о её семье и прошлом. Несмотря на свои сверхспособности по добыванию информации, об этом Лекс по-прежнему осведомлён не был. Да и... Наверное, следует хоть что-то о Саре выяснить из её собственных уст. Правда, тут же она может начать задавать свои вопросы в ответ, что, впрочем, не так уж сильно Лекса и беспокоило. Он был удивительно уверен в собственных силах. А если и понадобится, может и соврать.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

35

Некоторое время Сара ещё недоумевала по поводу произошедшего. Она понятия не имела, как так получилось, что сама она старалась отвадить Майкла от дверей не первую неделю, а Лекс просто пришел и сказал ему пару слов - и все. И еще утверждает, что Майкл сюда больше не придет. Хорошо, если так. Но все же девушке было попросту интересно, как так получилось. А венерианец все утверждает, что это секрет, который должен остаться секретом. Пусть думает, что Сара на том и остановилась. Но она была девушкой слишком упрямой и решительной, чтобы попросту оставить то, в чем была слишком заинтересована.
- Нет, это было не свидание, - фыркнула она, прекрасно понимая, что Лекс специально изображает святую наивность. Все-то он понял! - Да, Майкл. Да, бывший, - ответила она, как робот. И сверкнула глазами в сторону юноши, чтобы он перестал вести себя с ней, как с дурочкой. Она ведь почти сходу начала подозревать, что Лекс не так прост, как пытается показаться. И в то же время не могла отрицать, что он появился в ее жизни так же неожиданно, как и очень вовремя. Хотелось чего-то такого... До этого Сара думала, что ориентирована исключительно на карьеру, но рядом с Лексом хотелось преуспеть и в любви. Тем более что ей казалось, их симпатия сильна и взаимна. А еще их ждало долгое совместное путешествие. И там уже, запертые на одном космическом корабле, они могли бы проявить свою симпатию куда отчетливее...
"О чем я только думаю! - одернула себя Сара и едва ли не залепила себе мысленную оплеуху, - его нужно на чистую воду вывести, разобраться, что скрывает и каким образом оказывается всеведущим и всегда на шаг впереди. А я вместо этого могу только на его тощую задницу пялиться!"
Справедливости ради, можно было отметить, что задница у Лекса была не такой уж и тощей. Просто сам он казался высоким и худосочным, а оттого и все части тела выглядели соответствующе.
Так или иначе, парочка поднялась в квартиру Сары, а девушка после пошла готовить чай, оставив гостя дожидаться ее в одиночестве. Она слышала, что он негромко говорит с кем-то по телефону. Попыталась из любопытства прислушаться, чтобы хоть слово разобрать, но к превеликому удивлению ей это не удалось. Хотя она слышала, что говорит он не шепотом, да и стены особой звукоизоляцией не отличались. Однако когда она вошла в гостиную с двумя чашками чая, то молодой человек стоял у окна, засунув руки в карманы, и разглядывал улицу.
- Ты с кем-то говорил? – поинтересовалась Сара, ставя чашки на стеклянный столик. Простой невинный вопрос, ни к чему никого не обязывающий. И затем уже ответила на его реплики, - спасибо. Квартира съемная, но я решила не спешить с вывозом вещей. Попросила брата приглядывать, если у него будет время. Да, я живу одна.
"С некоторых пор", - добавила она мысленно, когда снова вернулась в памяти к дням, проведенным с Майклом.
- А ты? - решила Сара тоже попытать счастья в расспросе самого таинственного молодого человека, с которым ей когда-либо доводилось встречаться. А почему бы и нет? Если он сам задает подобные вопросы, то тем самым словно дает зеленый свет и ей делать аналогичное. - Расскажи о своем доме, семье. Вы с Шэрой кажетесь очень близкими... Иногда мне даже казалось, что она следует за тобой по пятам, - конечно, подобное заявление Сара озвучила в шутку и в шуточном тоне. Но ей было любопытно узнать, что Лекс скажет. Все-таки в каждой шутке, как говорится, есть и доля истины.
Они уселись на диван и теперь были готовы вести длинные беседы за чашечкой чая. Кроме того, Сара могла беззастенчиво смотреть на Лекса, пока он отвечал на ее вопросы. А что? Имеет полное право!
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

36

[indent] Конечно, он прекрасно был осведомлён, что Сара ни о каких свиданиях с другими мужчинами (окромя Лекса) и не думала. Конечно, он был весьма и весьма доволен этим фактом. Однако всё равно беспокоился, не желая потерять даже каплю из достигнутого. Слишком многое стояло на кону и слишком многое, столь важное для Лекса, зависело от Сары. И от того, чтобы девушка относилась лояльно к своему новому венерианскому другу, чтобы её ничто и никто не сумел заставить остаться на Земле, чтобы никакие обстоятельства не помешали осуществлению грандиозного плана. 
[indent] Но сейчас Лекс не ощущал никакой угрозы со стороны. Сара была нацелена на полёт настолько, насколько запутаны и сумбурны были её мысли относительно самого Лекса. Это его устраивало. Ему вообще часто доставляло удовольствие ходить по лезвию - об этом ещё давным-давно говорила мать. И случалось, что Лекс заигрывался, переступая черту, и терял то, чего так долго добивался. Может быть, во избежание этого Шэра в том числе находилась всё время рядом.
[indent] - Ты с кем-то говорил?
[indent] - Всего минутку, - уклончиво отозвался Лекс. Хорошо, что в этом отношении Сара не была такой любопытной или же не считала, что имеет право требовать доклада обо всех действиях и разговорах своего пока ещё не парня. Однако она проявляла любопытство касательно самой персоны венерианца, и тут уж следовало отвечать, ибо очередные недомолвки могли лишь больше девушку раззадорить на поиски ответов. - Я? - переспросил Лекс будто бы с лёгкой задумчивостью. Сел на диван и потратил несколько десятков секунд для обдумывания ответа, прикрываясь тем, что дегустирует чай. Потом отставил чашку на столик и снова заговорил, - родились мы с сестрой далеко отсюда, не на Земле, как ты уже знаешь. На Венере, в Иллерсаме, я провёл много лет, учился в филиале Академии. Это ты тоже знаешь, - Лекс замялся, замолчал опять.
[indent] Лгать обо всём и всем было для него несложно, но почему-то смотреть Саре в глаза и рассказывать небылицы совершенно не хотелось. А как ответить на её вопросы и не вызвать новые и в то же время не солгать, он попросту себе не представлял. Впрочем, хорошо, что Сара заговорила о семьей. О ней рассказать было можно. Не всё, конечно, но обтекаемо основные моменты - пожалуйста.
[indent] - Семья у нас довольно большая, - вспоминая о тех, кто так дорог его сердцу, он даже заулыбался, - мать - глава семьи. Суровая, с тяжёлой рукой и скверным характером. Но любит нас всех. Меня, пожалуй, чуточку больше, так как я самый старший. У меня есть две сестры, Син и Нейерия, и два брата, Керр и Ордон. Шэра была отправлена на обучение вместе со мной, она мне как сестра, но не родная. Я об этом тебе уже тоже говорил. И, чтобы у тебя на этот счёт не возникало никаких подозрений, она ко мне относится тоже как к брату, ничего большего между нами попросту невозможно. В нашей семье одно правило незыблемо - мы всегда и при любых обстоятельствах друг за друга горой. Всегда и навеки. Как бы пафосно это ни звучало. В Академию отправили только меня, у остальных другие задачи, - на этом слове Лекс неожиданно спохватился и быстро исправился, - предпочтения. Ну и открою тебе маленький секрет... Капитан Эплгейт знаком с кое-кем, кто ему протежировал нас с Шэрой. Поэтому в команде мы оказались вместе. Как-то так, - на том он снова улыбнулся и потянулся к чаю. Теперь у Сары было предостаточно времени, чтобы переварить услышанное и задать новые вопросы.
[indent] Однако и у самого Лекса оставался невыясненным один вопрос. Так что молодой человек не стал тянуть с тем, чтобы его озвучить.
[indent] - Послушай... Мы с тобой сходили на свидание. Да, оно было для тебя незапланированным и ты оказалась вынуждена, так как проиграла гонку. Но... в итоге мы уже сколько дней проводим вместе... И... кхм... могу ли я услышать твои мысли по поводу всего этого? Прости, мне нелегко даётся выражение мыслей собственных, я имею в виду, что хотелось бы узнать, как теперь ты относишься ко мне и... к тому, что между нами происходит.
[indent] "Черт побери, подобрать подходящие слова действительно оказывается непросто. Но очень надеюсь, что Саре не придётся объяснять, ибо боюсь, ничего лучше сообразить не смогу".
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

37

Почему-то рядом с Лексом Сара начинала ощущать жуткое любопытство, ей всё хотелось знать об этом таинственном молодом человеке, который привлекал ее не только этой своей загадочностью, но и целым букетом иных качеств. И вдобавок с тех самых пор, как они схлестнулись в схватке на  виртуальных космолетах, девушка продолжала чувствовать этот дух соперничества всякий раз, как видела рядом своего рыцаря сердца. Хотя, пожалуй, называть его своим было бы чересчур и слишком рано. Пока лишь он был ее основным интересом. И Сара к своему пущему стыду ловила себя на мысли, что ей даже работа под началом великого капитана Эплгейта не кажется столь увлекательной, как белобрысый венерианец. Но привыкшая всегда скрывать свои истинные эмоции, Сара даже от самой себя гнала всякое такое. И уж тем более не планировала выдавать на гора это Лексу.
Ох, она бы, наверняка, немало заплатила за то, чтобы узнать, о чем и с кем он разговаривал по телефону. И вот он точно не приглушал голоса. Точно не старался специально сделать так, чтобы его никто не услышал! И все же... Никогда не жаловавшаяся на плохой слух мисс Шеппард не разобрала ни слова.
Она с удовольствием начала бы свой допрос с этого незначительного, но весьма любопытного нюанса. Однако оказалось для девушки приятным и неожиданным сюрпризом то, что Лекс вдруг стал откровенничать и заговорил о своей семьей. Когда Сара задавала этот вопрос, она, признаться, не ожидала услышать ответа. И уж тем более прямого, такого развернутого и без обычных двусмысленностей.
В итоге она узнала, что у Лекса довольно большая семейка - помимо его самого еще две младших сестры и два младших брата. А Шэра... Честно говоря, Сара так и не поняла до конца, какова ее роль во всей этой истории. Оставалось лишь предполагать, что на Венере свои особенности, и такая вот названная сестрица, следующая за братцем по пятам, обычное дело.
- Ого, вас, оказывается, пятеро, - отозвалась Сара, когда Лекс замолчал. - Это их полные имена? - почему-то пришло в голову, что звучат они как-то не по-нашенски. - Вы все родились и выросли на Венере? - как и следовало ожидать, у Сары тут же завертелись на языке новые вопросы. Целый сонм. И каждый ответ Лекса тянул за собой как минимум парочку новых вопросов. - Мать - глава семьи? А... прости за такой интерес, а где твой отец? Говоришь, что у твоих братьев и сестер другие предпочтения, - слово "задачи", которое совсем не было оговоркой, Сара не пропустила мимо ушей, а наоборот за него зацепилась, но решила не делать это вслух, а просто оставить себе на заметку, - какие? Чем они занимаются? Намного они все младше тебя?... Ого, что ты имеешь в виду? Ты только что сознался, что попал в команду Патрика по протекции, а не за собственные заслуги? - Сара уточнила это в шутку, так как и сама в подобное не верила. Лекс на трассе показал себя умелым пилотом, притом что собственно пилотом и не был. И тогда девушка даже не хотела представлять, каких высот достиг он в той отрасли, на которой собственно и получал образование.
Однако поток вопросов касательно семьи и прошлого Лекса мог быть попросту неиссякаемым. Он ведь сам позволил ей провести этот допрос, прекрасно понимая, видать, что чем больше скрывает, тем больше девушке хочется выведать. У нее до сих пор оставались пробелы в знаниях касательно удивительной осведомленности Лекса буквально во всем, что касалось Сары и ее ближайшего окружения.
Но тут он выбил ее из колеи своим собственным вопросом. Уж чего-чего, а разговоров на тему их взаимоотношений Сара никак не ожидала. Ей бы и самой понять, что между ними происходит и как к этому относиться. Однако неожиданно для себя она совсем не волновалась и чувствовала себя предельно собранной и готовой поговорить даже на такую щекотливую тему.
- Я не знаю, как и что свело нас к тому, что сейчас мы сидим на диване в моей квартире, пьем чай и разговариваем по душам, - усмехнулась девушка. Она отставила чашку на столик, повторив аналогичное движение за Лексом, а после продолжила, - и не знаю, принято ли у вас на Венере вести такие разговоры. Может, у вас это кажется обычным делом. Я воспитана несколько иначе. И отношение к кому-то привыкла показывать поступками, а не оставлять на словах. Но я знаю, что слова тоже имеют свое значение, а поступки могут быть совершенно незаметными, так что... Раз уж ты спросил,... - Сара тоже говорила с запинками, подбирая слова и в то же время разглядывая молодого человека с тем, чтобы увидеть его реакцию, - тогда я отвечу, как есть. Ты мне очень интересен. Но в тебе слишком много загадок и того, чего я не понимаю. И это меня иногда пугает. Мне хочется верить, что интерес к тебе и твои положительные качества перекроют все то, что остается за гранью моего понимания. Но ты и сам знаешь: у страха глаза велики. А девушки вообще склонны придумывать собственные объяснения всему, чего не понимают. Что касается происходящего между нами... Я назвала бы это химией. И не знаю, чувствуешь ли ты то же самое. Но раз ты захотел меня увидеть и пришел, раз позвал на свидание, хотя мог бы загадать любое другое желание, я думаю, что чувствуешь. Хотя, как и любой другой девушке, мне бы хотелось услышать это из твоих уст, а не от себя, - на том она замолчала, выразительно глядя на Лекса. Она хотела услышать от него хоть что-то, но выражение его лица, мимика, взгляд - уже всё это было бесценно.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

38

[indent] Неожиданность то была или заранее задуманный ход, но Лекс поведал любопытной девушке часть своей истории. О добротном её куске он, конечно, умолчал, ибо ещё было не время посвящать её в основы основ, однако когда-то в будущем она, несомненно, всё узнает. Но уже сейчас, когда молодой человек вдруг решился на рассказ о своей семье, стало понятно, насколько большую роль для Сары играет этот шаг. Она навострила уши и ловила каждое слово. Возможно, пыталась поймать Лекса на чём-то, о чём после можно было задать ещё с десяток вопросов, и далее, ниточка за ниточкой, тянуть этот клубок тайн. Тем Сара и занялась. Она буквально засыпала Лекса последующими вопросами, и, хотя он это предполагал, всё равно замялся, давая себе приличное время для раздумий. И в течение этого периода молчания успел допить чай, отставить кружку и сидеть, просто разглядывая девушку напротив.
[indent] - Наши полные имена длинны и заковыристы, - заговорил он снова, - как то, что я тебе назвал при нашем первом знакомстве. Ты его, наверное, даже и не запомнила. У моих братьев и сестёр с именами дело обстоит аналогично. Отец... Отца я никогда не знал и никогда о нём не спрашивал. Нас учили, что всё необходимое из знаний по этому поводу мы получим тогда, когда мать посчитает необходимым. Я знаю, что он давно умер, - после этой фразы последовала долгая пауза, во время которой Лекс снова погрузился в свои мысли. Ему не хотелось ворошить прошлое, тем более что иерархия его огромной семьи была столь многогранна и сложна, что подчас её члены и сами в этом путались. Была мать, были её дети. И у каждого ребёнка был как минимум один див - дарующийся при рождении побратим-телохранитель, ставящий жизнь своего сира превыше своей. Можно было углубиться в эти дебри, но опять-таки Лекс считал, что подходящее время ещё не наступило, да и Сара сейчас жаждет услышать от него совсем не это.
[indent] - Не стану отпираться, что мне в этом помогли, - едва заметно Лекс пожал плечами, словно не видел в том ничего экстраординарного. - Выходцам с других планет попасть в состав подобной команды практически невозможно. А мне нужно было попасть сюда. Так что я задействовал все связи, которые были мне доступны.
[indent] Но мало-помалу тема о родне, родной планете, детстве и прошлом съехала на нет. Лекс задал вопрос, направленный в другом векторе, и этот вопрос потянул за собой весьма любопытное продолжение. Сложно объяснить, почему Сара вдруг оказалась на эту тему столь многословна. Прежде она наоборот старалась отмолчаться или перевести разговор в другое русло, а тут... Может быть, и впрямь подвиг на парковке сослужил свою службу?
[indent] Так или иначе окольными путями Сара выразила свои эмоции в данный момент. И каждое слово отдавалось в душе Лекса приятно музыкой. Всё происходило ровно так, как и требовалось. И хотя Сара была изначально нужна для важного дела и рассматривалась исключительно как часть грандиозного Плана с большой буквы, то теперь Лекс чувствовал в себе перемены. Он не мог объяснить себе, приятные они или же нет, но мог предположить, что в будущем принесут новые проблемы. Впрочем, сложно рассуждать о каком-то эфемерном будущем, когда рядом есть такое прекрасное настоящее.
[indent] Он подсел к Саре поближе, ловя с упоённым вниманием каждое её слово. Наблюдал за тем, как меняется выражение её лица, когда его озаряет та или иная эмоция. И неожиданно для себя осознал, что Сара права - между ними словно протянулась ниточка, связующее звено, и случилось это ещё в тот самый момент, когда они пожали друг другу руки при первой встрече.
[indent] - Чувствую, - с готовностью подтвердил он. - Чувствую то же самое, ты права. Твоя интуиция не подводит, да и логика тоже никогда не была твоей слабой стороной, - он взял девушку за руку, поглаживая кончиками пальцев тыльную сторону ладони, - понимаю, что задаёшься насчёт меня целой прорвой вопросов, но вот я сегодня ответил на часть из них. Надеюсь, что твой страх перед неизвестностью с моим именем хотя бы немного поутих. Перед нами открывается бескрайний космос, Сара. У нас впереди множество дней, которые мы можем провести вместе. Я мог бы ходить вокруг да около, осыпая тебя намёками, но не стану. Ты хочешь, чтобы я сказал тебе прямо. Так вот говорю: ты мне очень по душе. Не знаю, говорят ли у вас так на Земле, а у нас говорят: согласна ли ты разделить со мной ужин? Что значит в вольном переводе предложение быть моей парой.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

39

Сложно было оставаться спокойной, когда Лекс на тебя так смотрит. Ох как бы хотелось Саре прокрасться в его мысли и узнать, о чем же он сейчас думает. Доволен ли происходящим, тем разговором, что сейчас на удивление плавно льется? Не сердится ли, что девушка с такой настойчивостью расспрашивает его о семье и прошлом? Ну что поделать! Сара была в меру любопытной, и не создай Лекс сам себе этот ореол загадочного инопланетного гостя, то умерила бы свой пыл на втором вопросе. Но Лекс был тайной за семью замками. Он приоткрывал один - и тут же за ним оказывались еще несколько. И вдобавок Сару все это время не покидала назойливая мысль, что за этим обаятельным лицом и этими потрясающе красивыми глазами скрывается некто, кто бы не хотел раскрывать свои карты. И рано или поздно Лекс остановит девушку в ее процессе раскопок чужого прошлого.
Но пока они сидели рядышком и разговаривали. Пока Лекс позволял ей спрашивать и отвечал прямо, а не уклонялся как обычно. И она не хотела потерять эту ниточку, так что с удовольствием продолжала. Ей казалось, что она становится к нему ближе, когда узнает о том, чего никто не знает. Ведь вряд ли он рассказывал другим своим сокурсникам о своей многочисленной семье, о матери с железной хваткой, о светлых днях-воспоминаниях. Это было словно что-то личное, куда Лекс впустил Сару, проявив к ней так тяжело дающееся ему доверие.
- Я не лингвист, я пилот, так что мне хватит и сокращенных имен, - усмехнулась она. Хотя мелькнул интерес хотя бы увидеть, как примерно выглядят полноценные венерианские имена, но Сара не стала развивать эту тему дальше. - Но память у меня хорошая, и твое имя я запомнила, Алексиас Нёджи-Ашшар, - не удержавшись, она показала ему язык. - А почему ты сокращаешь, как "Лекс", а не как "Алекс"? Или это ваша венерианская фишка?
А вот то, что затронула тему об отце, она пожалела. Могла бы и сама уж как-то догадаться, что тут дело нечисто. Что Лекс бы сразу о нем сказал, когда рассказывал о семье, будь там все в порядке. Но сказанного не воротишь. Оставалось лишь посочувствовать.
- Прости, не хотела бередить старые раны, - впрочем, Лекс не выглядел расстроенным. Если он никогда не знал своего отца, да и тот давным-давно умер, то это не должно было слишком уж ранить юношу. Тем более он не выглядел чересчур щепетильным и впечатлительным.
Она сделала вид, что съела все его объяснения касательно того, как Лекс и Шэра оказались среди "Когтей". Сама же сделала себе пометку на будущее - раз уж она тоже в этой команде, то постарается выяснить этот момент у самого капитана Эплгейта. На первый взгляд Патрик не показался эдаким суровым и неразговорчивым начальником, который в жизни не снизойдет до разговора с кадетом. Так что... Почему бы и не попытать счастья?
Однако после разговор свернул в иное русло. И от этих слов, что произносила сама Сара и что слышала от Лекса, сердце предательски подрагивало. Она чувствовала себя юной девчонкой, которой только что понравившийся мальчик стеснительно признался в любви. Но Лекс не был стеснительным, и хотя он говорил прямым текстом, ожидая того же в ответ, удивительно было понимать, что все его слова всё равно звучат как намеки. Но последнее его предложение напрочь смело все недомолвки и всю неуверенность. Пока Лекс говорил, Сара смотрела в его глаза, чувствовала аккуратные ненавязчивые прикосновения к своей руке и молчала, словно завороженная. А потом, когда молчание затянулась, она встрепенулась и поняла, что теперь он ждет ее ответа.
- Парой? - и когда она успела пододвинуться к нему так близко, что уложила вторую руку ему на плечо? - Ты знаешь ответ, Лекс, - ее взгляд, наконец, оторвался от его глаз и скользнул вниз, к губам, чуть приоткрытым и желающим, чтобы их поцеловали. Уже нет смысла скрывать свои чувства, когда Лекс выразил свои. Да и... Это вечер признаний, чего уж говорить. Если Сара хочет поцеловать этого юношу, что сидит перед ней, то зачем запрещать себе это?
Она и не стала.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

40

[indent] **на следующий день**
[indent] - Ты чего это такой довольный? - подозрительно воззрилась на Лекса Шэра, когда тот вышел из душа с дурацкой улыбкой на лице и напевая под нос такую же дурацкую песню, подхваченную с чего-то динамика накануне.
[indent] - Жизнь прекрасна, дорогая сестрица! - он специально окатил её брызгами от своих мокрых волос, а Шэра, не оценив такого порыва, взвизгнула и бросила в Лекса полотенцем.
[indent] - Я бы так не сказала, - она не разделяла его приподнятое настроение, однако предполагала, с чем оно может быть связано. Вчера она незаметно следила за тем, как Лекс беседовал с каким-то парнем на парковке, а потом вместе с Сарой скрылся за дверью подъезда многоэтажки. Шэра тоже времени не теряла. Перехватила того самого парня, выяснила, как звать и кто таков, поняла и то, почему Майкл больше не желал слышать ни о какой Саре Шеппард. - Ты злоупотребляешь своими возможностями.
[indent] Лекс оглянулся на Шэру, но ей хватило и этого секундного взгляда, чтобы отвести свой и сдаться. Как бы они ни пыталась сладить с тем, кого ей было вверено защищать, она знала, что у него слишком тяжёлый и упрямый характер, чтобы Лекс слушал кого-то кроме себя. На что только вообще рассчитывала Арит, отправляя Шэру с таким заданием. Одно дело - защищать его телесную форму, но как защитить его разум, когда защищать приходится от самого себя? Шэра с неудовольствием чувствовала, что в Лексе происходят изменения иного характера. Он вернулся под утро уже измененным, как будто Сара с ним что-то сделала... И раз уж они все теперь в одной команде, на космическом корабле Саре некуда будет деваться, некуда спрятаться, она должна будет объяснить Шэре, что происходит.
[indent] - Поехали, "Ханнерия" ждёт, - Лекс окликнул погрузившуюся в свои тревожные мысли сестру, подхватил свои нехитрые пожитки, умещающиеся в одном заплечном рюкзаке, и первым покинул комнату.

[indent] Для начала надо было ещё познакомиться с командой. Ни Лекс, ни Шэра не были фанатами Патрика Эплгейта и его команды, как Даниэлла, чтобы знать всю подноготную каждого из двенадцати членов экипажа. Раньше на такой корабль, как "Ханна", усадили бы, пожалуй, человек шестьдесят для обслуживания, но теперь всё было настолько автоматизировано, что хватало дюжины для безупречной работы. Насколько Лекс знал, доукомплектовались "Когти" четырьмя новенькими "коготками" - собственно, два венерианца, Сара и Даниэлла. Остальные - старый костяк команды, бороздивший космос ещё в те времена, когда кадеты ходили в школу.
[indent] Дорога не заняла много времени. Но всё это время Лекс молчал, вспоминая вчерашний вечер и его продолжение.
- А почему ты сокращаешь, как "Лекс", а не как "Алекс"?
- Признаться, мне не приходило это в голову. Можешь звать Алекс, если хочешь.

[indent] И потом этот поцелуй. Между ними словно разрядом молнии шарахнуло. Да, это именно та девушка, которая нужна была, на которую указал оракул. Никакой ошибки. Но Лекс даже не подозревал, что столь безмерное счастье он испытывал, в основном, не потому, что нашёл Сару и, значит, цель, ради которой прибыл на Землю.
[indent] - Ты витаешь в облаках, - заметила Шэра. - Не хочешь поделиться своими радужными мыслями?
[indent] - Нет, - Лекс слегка вздрогнул и с неудовольствием нахмурился. - Не сейчас.
[indent] Выпытывать у него что-то было бесполезно. Слишком упрям, весь в свою мать. Шэра пожала плечами. Впрочем, ладно, ей и не так уж нужно лезть во все эти венценосные разборки. Она - лишь дива, она должна оберегать своего сира, а не давать ему ценные советы.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

41

Ночь пролетела, утро как-то очень уж неожиданно отрезвило Сару. Как рукой сняло все вечерние наваждения, романтические настроения и прочее, от чего девушка старалась всегда держаться как-то подальше. Нет, ее отношение к Лексу совсем не изменилось, наоборот, их обоих словно связало невидимой прочной нитью. Это увлекало, отчасти пугало, но помимо всего прочего Сара чувствовала ненавязчивое счастье внутри себя. Восторг, легкость и удовольствие, когда влюбленность накрывает с головой.
"Ну нет, Лекс Ашшар, никаких признаний и сопливой влюбленной девчонки на блюдечке ты не получишь! - Сара сердилась на саму себя за такие опрометчивые мысли и действия, но не жалела, нет. Все равно назад уже ничего не вернуть, да и не хотелось. - И не поймаешь от меня ни единого восторженного взгляда. Несмотря на то, что ты, черт возьми, действительно хорош".
Беспокоилась она теперь касательно рабочего момента. Хотя частенько случалось, что в одной команде работают муж и жена, к примеру, но неофициально отношения среди одного коллектива не приветствовались. А Лекс однозначно дал понять, что ему интересны именно отношения в долгосрочной их перспективе, а не секс без обязательств. Впрочем, Сара ловила себя на мысли, что одного секса ей бы точно было мало, захотелось бы большего, захотелось бы какого-то развития. Так что раз уж они отныне с Лексом пара, то предстояло выяснить, как к таким нюансам относится капитан "Ханнерии".
На следующий день предстояло отправиться на пик Арнор, куда, видимо, перебазировали "Ханнерию" с местного космодрома, где корабль не так давно наблюдали Сара и Даниэлла. Обе девушки спешно уладили свои последние дела и встретились у парковки близ главного корпуса Академии, откуда служебный транспортник должен был довезти новобранцев без помех и промедления. В авто они были только вдвоем. Хотя можно было предположить, что их разговор прослушивается, как и в любом общественном месте, но это не стало достаточной причиной для подруг, чтобы не поточить языки в дороге. Сара не утерпела и рассказала последние новости о себе и Лексе, на что Даниэлла чуть ли не подпрыгнула от радости.
- О, давно пора было послать Майкла и переключиться на кого-нибудь еще. Хотя не могу сказать, что твой блондинистый красавчик мне слишком по душе, но у него хотя бы есть яйца, а твой бывший едва ли не канкан плясал под твоим каблуком. Уж прости за откровенность, - Дэни пожала плечами и потребовала пересказа во всех подробностях. И этот пересказ занял 80% пути к космодрому.
Но не только новые отношения подруги волновали Даниэллу. Она с упоением продолжала щебетать о том, какое счастье привалило им - оказаться в команде "Когтей" и начинать свою трудовую деятельность под крылом самого Патрика Эплгейта!
- Признаться, я немного волнуюсь, - негромко сказала Дэни. – Точнее, я здорово волнуюсь, черт побери. Бок о бок с Патриком и его командой в течение целой кучи времени – об этом можно было только мечтать. Подружка, я полнейшем восторге от всего происходящего. Не пойму, каким чудом я там оказалась за мои невыдающиеся заслуги. И удивительно, что твой блондинчик тоже там аккурат с сестрицей.
- Да, удивительно. Надеюсь, наши надежды оправдаются, - Сара была более сдержана, как обычно, тем более что она запамятовала слова Лекса, что он якобы подсуетился, дабы их с Шэрой распределили именно на борт "Ханнерии", но говорить об этом вслух девушка не стала.
На входе на территорию космодрома пришлось покинуть транспортник и дальше идти пешком. Предстояло пройти контроль - стандартная процедура. Кого попало на военную базу не пропускали.
Космодром оказался настоящей громадиной. Здесь всюду высились административные здания, доки для космолетов и сами космические корабли – в основном, боевые истребители, но были и грузовые, пассажирские и небольшие разведчики.
- Смотри, какая громадина, - кивнула Сара на внушительный крейсер-молот с красноречиво красовавшейся на борту надписью «Палач Империи». – У этого чудовища наверняка броня толщиной со всю нашу Академию, а пушками нафарширован почище того, что нам показывали на практиках по военному делу.
- Представляешь, сколько эта махина жрет средств на свое обслуживание? А сколько народу там, в команде? Явно уж больше, чем у Патрика, - усмехнулась Дэни. – Интересно, кто командует этим крейсером?
- Не знаю, но думаю, что какая-нибудь важная шишка. Ладно, кажется, нам сюда.
- Точно. Вот за крейсером как раз припаркована «Ханнерия», я ее даже с закрытыми глазами узнаю!
Светло-серый небольшой космический корабль действительно стоял в тени громадного «Палача Империи». Трап был опущен, два человека беседовали у входа, а один, кажется, что-то ремонтировал у левой "лапы". Подойдя ближе, Дэни тут же узнала своих будущих коллег, о чем шепотом сообщила подруге. И в ее голосе однозначно слышался тот самый "щенячий восторг".
- Здравствуйте, мы ищем капитана Эплгейта, - Сара поспешила опередить свою спутницу, опасаясь, что та сейчас начнет вещать что-то по типу «я вас узнала, вы великие и знаменитые, я вас боготворю!"
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

42

[indent] Лекс и Шэра прибыли к месту встречи задолго до назначенного времени несмотря на то, что Лекс потратил кучу часов на сборы в дорогу, и всё-таки венерианцы как-то умудрились опередить Сару и её закадычную подругу. Поздоровались и экспрессом познакомились с парочкой новоприобретённых коллег - братья Фредерик и Стивен Эймсы возились с механикой, добавляя последние штрихи, дабы "Ханнерия" не подбросила неожиданные сюрпризы уже в космосе. Ещё, насколько поведала во время дороги Шэра, сверяясь со своими данными, в команде, помимо самого Патрика Эплгейта и его первого помощника коммандера Бенедикта Брайта, состояли трое - первый пилот Линда Тёрнер, химик, биоинженер Элизабет Сейдж и навигатор Маркус Кейн. Итого двенадцать человек. Вполне достаточно для того, чтобы управлять полуроботизированным небольшим кораблём класса "S". Оставалось лишь направить его по нужному следу. И для того Лекс дожидался возможности побеседовать с капитаном.
[indent] Фредерик направил новобранцев на мостик, где было найдено занимательное трио: сам Патрик, его помощник Бенедикт, а также ещё один неизвестный человек, облачённый в форму, которую обычно носят представители высших политических кругов Империи. Тот, правда, сразу же поспешил отойти в сторону, ближе к окну, когда появились неожиданные гости, и старался делать вид, что его вообще не существует. Впрочем, о его существовании действительно вскоре забылось. Патрик повернулся к Лексу и Шэре, пожал обоим руки и поприветствовал на борту.
[indent] - Вы успели устроиться? - поинтересовался он и, получив отрицательный ответ, вызвал мистера Кейна, поручив ему ответственную работу - провести беглую экскурсию, распределить "свежую кровь" в каюты, а после вернуть через двадцать минут на инструктаж и общекомандный сбор.
[indent] - Познакомиться вы ещё со всеми успеете, - провожатый заговорил сразу же, как только увёл венерианцев с мостика в сторону жилого крыла. - Я Маркус Кейн, можно просто Марк. Заведую здесь всем, что связано с прокладкой курса. Ну да вы, конечно, и так знаете, что подразумевает под собой навигация. Ты, видимо, Лекс? А ты... Шэра? В ваших делах написано, что вы - брат и сестра...
[indent] - Сводные, - коротко добавила Шэра. Прозвучало это как-то уж слишком резко, так что девушка почти сразу же смягчила интонацию с помощью добродушной улыбки, - потому и фамилии разные.
[indent] - Каюты у нас двух- и трёхместные. Лиз живёт с Линдой. Стив и Фредди на двоих. Я, Нейл и ты, Лекс, в трёшке. Шэре достаётся койка вместе с новенькими, когда те приедут.
[indent] - Сара и Даниэлла? - с внезапной весёлостью уточнил Лекс. Марк кивнул. - Отлично. Вот они обрадуются, ведь все втроём уже хорошо знакомы.
[indent] Шэра умудрилась сохранить невозмутимое выражение лица, хотя ей очень хотелось что-нибудь взаимное ляпнуть. Лекс прекрасно знал, что его сестрица слишком настороженно относилась к Саре и с подчёркнутой снисходительностью - к Даниэлле.
[indent] - У Бена и кэпа отдельные каюты, - продолжил говорить проводник. Попутно он рассказывал, где что расположено на "Ханнерии" и куда какой люк или коридор ведёт. - Теперь пришли. Располагайтесь, - он указал, где чьё обиталище и добавил, - через двадцать минут вернитесь на мостик к Бену. Инструктаж проведёт он.
[indent] После чего Марк ушёл по своим делам, а Лекс сначала осмотрелся с непринуждённой довольной улыбкой, что снова вызвало у Шэры гримасу недовольства, а потом толкнул дверь. Обстановка проста, незатейлива и рациональна. Всё, что нужно. Ничего лишнего. Три койки, три встроенных шкафа, выезжающих по надобности из скрытых пазов в стенах. Умывальник, шкафчики для мелких предметов. Всё закрывается на прочные магнитные замки, крупные предметы на креплениях, дабы при перепадах гравитации стулья и кровати не летали по комнатам. Лексу хватило минуты для полного осмотра, после чего он перебазировал свою нехитрую поклажу в свободный шкаф и помимо стандартного магнитного замка прикрутил туда ещё и собственный кодовый. Слишком ценные вещи, неподвластные человеческому пониманию и не предназначенные для того, чтобы их нашли, находились там. Оставшееся отведённое время Лекс провёл, вытянувшись на кровати и просто лежа с закрытыми глазами. Внутренний будильник точно отмерил необходимое время, после чего венерианец перехватил в коридоре сестрицу, и вместе они уже без особых трудностей нашли путь на мостик.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

43

По глазам Даниэллы уже было понятно - она едва сдерживается, чтобы ее мысли касательно "Ханнерии" и экипажа не излились словесным поносом. Сара едва не ущипнула подругу, дабы та пришла в себя. В конце концов, отныне они все в равных условиях. Пусть они новички, но такие же члены команды, как коммандер Брайт или даже сам капитан. Это стоило уже принять как должное. Поэтому Сара обратилась к своим вновь приобретенным коллегам, спокойно, без лишних эмоций и без щенячьего восторга во взгляде.
В ответ оба молодых человека, к которым Сара обратилась, дружелюбно, безо всякого снисхождения или пафоса тут же откликнулись. Причем с первых слов стало понятно, что они братья-погодки, любители друг друга перебивать и подкалывать. Да и в целом, похоже, такая неформальная дружественная атмосфера на "Ханнерии" была обычным делом.
- Вы к Патрику? Подождите, вы, наверное, Сара и Даниэлла, да, девчонки? – весело улыбнулся в ответ один из парней. – Будем знакомы, я – Стив, а это мой братец Фредди. Похоже, мы теперь в одной упряжке.
- Тот чудак, погрязший в сети Старнет, это Марк, наш навигатор, - Фред указал на человека в сером костюме, которого при желании можно было даже и не заметить. – Обычно он сидит в своём кресле около рулевого и редко выбирается наружу. А вот мы с братишкой любим нашу «Ханну» и всегда пытаемся к ней что-нибудь припаять. Ладно, Стиви, не волнуйся, я проведу наших милых дам к Патрику, - с этими словами Фред подхватил обеих девушек под локти и повел по трапу в середину космолета.
- Вечно он меня опережает, - шутливо пожаловался второй брат и крикнул им вдогонку, - девчонки, если он будет приставать, можете смело двинуть его в пах!
- Я о вас столько читала, - наконец, проговорила Ден, когда троица поднялась на борт корабля.
- Надеюсь, только хорошее? – Фредерик по пути заодно и проводил девушкам экскурсию. – Здесь кубрик, там проходы к капитанскому мостику. Там дальше по коридору механический отсек, на второй палубе прямо над нами стрелковые комнаты, в них турели установлены. Скоро вы тут обживетесь и запомните где что.
- А куда мы идем сейчас? – поинтересовалась Сара.
- На мостик, Патрик и этот хлыст из имперской ассоциации обсуждают там маршрут.
- Что еще за хлыст из имперской ассоциации? И что это за ассоциация такая? - Сара сразу же насторожилась. Интуиция подсказала ей тревожным звоночком, что от представителя сей неведомой организации следует держаться подальше. Ну и с таким пренебрежением не станут относиться к тому, к кому заведомо хорошее отношение. Впрочем, Сара не слыла предвзятым человеком, так что быстро себя одернула и сказала себе, что мнение об упомянутом выше лице составит сама после личного знакомства.
- Ой, это на самом деле черт знает что, - Фред только открыл рот, чтобы продолжить свои пояснения, как резкий женский голос его прервал:
- Фред, - высокая светловолосая женщина, с виду строгая, собранная и производящая впечатление эдакой холодной стервы, стояла в дверном проеме, - я вижу ты уже познакомился с новенькими. Дальше я сама. Пожалуйста, закончи свои дела с липучками, а потом вместе со Стивеном возвращайтесь на мостик. Девушек я проведу сама.
- Вечно ты не вовремя, милая Линда, - беззлобно проворчал Фредерик, но ее указания выполнил.
- Меня зовут Линда Тернер, я первый пилот "Ханнерии", - представилась она сразу же. - Ближе познакомиться мы еще успеем, а пока что пройдем на мостик. Патрик уже ждет.
Далее девушки шли уже в сопровождении Линды.
- У вас так принято – обращаться ко всем по имени и на «ты»? – задала Даниэлла не совсем уместный, на взгляд Сары, вопрос.
- Да, мы уже давно работаем вместе, - отозвалась Линда. – Глупо было бы тратить время на произношение титулов и полных паспортных данных. К тому же Патрик никогда не проводил черту между собой и нами, мол, я – ваш шеф, а вы – подчиненные. У нас в команде люди являются не просто коллегами, а еще и друзьями.
- Понятно. А о каком человеке из ассоциации говорил Фред?
- Аттей Леффер, вы могли его видеть в Академии. Не знаю, зачем он к нам приставлен, но при нем советую вообще рта не раскрывать без надобности. Мы пришли, заходите.

Автоматическая дверь отъехала в сторону, и девушки поднялись на капитанский мостик. Патрик, уже упомянутый Леффер и Бенедикт Брайт склонились над электронной картой звездной системы. Кажется, капитан Эплгейт и имперский осведомитель о чем-то спорили, Бен предпочел не вмешиваться. А еще здесь уже была венерианская парочка. Сара отправила Лексу удивленно-вопросительный взгляд, но на том и остановилась. Лишь приветственно кивнула Шэре, а после всем вниманием завладел капитан.
Когда девушки показались на пороге, Леффер смерил их пристальным взглядом и отошел в сторону, как будто старался, чтоб люди вообще забыли о его присутствии. Патрик, напротив, с улыбкой приветствовал вошедших.
- Как хорошо, что вы не опаздываете, - сказал он. – Мне нравятся люди, которые ценят свое, и тем более мое, время. Заходите. Это наша навигационная рубка, вотчина Линды и теперь еще ваша, мисс Шеппард, а также Маркуса, который, надеюсь, не замедлит объявиться.
- Никогда не думала, что когда-нибудь побываю на борту «Ханнерии»,
- призналась Даниэлла, чем вызвала усмешку Бена.
- Когда я заканчивал Академию, то даже и не мечтал работать вместе с Патриком, а вот как все складывается, - сказал он.
- Если вы закончили обмен любезностями, то, быть может, мы вернемся к нашей работе? – холодно поинтересовался Аттей Леффер.
Этот мрачный тип, по словам Линды, соглядатай Имперского правительства, сразу не понравился Саре, хотя она и говорила себе не судить заочно и уж точно не была тем, кто ставит клеймо из-за неприглядной внешности. Мистер Леффер, впрочем, был вполне презентабельного вида мужчиной средних лет и уж точно не вызывал отторжения внешним видом. Разве только взгляд у него был какой-то холодной и неприязненный.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

44

[indent] Долго дожидаться не стали. Последние два новичка присоединились к коллективу на мостике спустя полчаса, а то и меньше. Сара и Лекс обменялись взглядами, причём Лекс получил от девушки, кажется, тот, что величают удивлённым. И чему удивляться? Они все теперь работают вместе. Наличие Шэры в качестве соседки для Сары было отличным совпадением. Тут даже не пришлось прибегать ни к каким убеждениям или иного рода воздействиям. Она могла прекрасно приглядывать за интересующей Лекса особой, пусть даже слепому было видно, что эти две барышни так и не нашли общего языка. Впрочем, они и не искали.
[indent] Сейчас предстояло завершить посвящение в команду "Когтей", понять, что за человек этот Аттей Леффер и для чего он на борту, получить дальнейшие распоряжения и ждать отлёта. Но со вторым пунктом, видать, придётся повременить, так как капитан распорядился по-своему.
[indent] - Бен, продолжи вместо меня, - кивнул Патрик своему заместителю. – Я пообщаюсь с нашими новичками и покажу им их рабочие места. Может, и остальные подтянутся. Тогда и обсудим сразу же наше задание.
[indent] - Окей, кэп. Мистер Леффер, пройдемте со мной, - мистер Брайт красноречиво указал мужчине взглядом на выход. Через минуту оба они покинули мостик.
[indent] Оставшись вшестером, новые и старые члены «Когтя» по приглашению капитана расселись на стульях вокруг стола с картой.
[indent] - С командой вы уже познакомились? – поинтересовался Патрик. Сейчас он не выглядел тем строгим и легендарным человеком с плакатов, экранов телевизоров и электронных газет, каким привыкли видеть его девушки. Сейчас он был скорее наставником или даже отцом для юных выпускников Академии.
[indent] Патрик был старше всех присутствующих лет на тридцать, а то и того больше. Но, как упоминала уже Линда, среди экипажа "Ханнерии" приветствовалось неформальное общение, поэтому капитан заговорил теперь и на эту тему:
[indent] - Возможно, Линда вас еще не предупредила…, - он замолчал, вопросительно взглянув на миссис Тёрнер.
[indent] - Обмолвилась вкратце, - пожала она плечами.
[indent] - У нас в команде принято свободное общение, - продолжил капитан. – Можете называть меня и других «когтей» по именам. Для вас, как и для всех остальных членов экипажа, я – Патрик, а не мистер Эплгейт и даже не капитан Эплгейт. Можете считать это вашим первым приказом. Теперь ближе к делу. Вы взяли всё, о чём я говорил? - тут имелись в виду, в основном, документы, дабы закрыть сразу бюрократическую дыру со всеми формальностями и больше к ней не обращаться. - Линда этим займётся.
[indent] Женщина тут же поднялась и забрала всё, что требовалось, после чего оставила капитана и новичков наедине.
[indent] - Она внесет ваши данные и все, что посчитает нужным, в базу данных и выдаст вам допуски. У нашей команды есть свои привилегии в этом отношении, - прокомментировал Патрик.  – Хочу также сказать вам, что у нас нет четкого распределения обязанностей. Точнее, есть, но мы все, как бы правильнее это сказать, взаимозаменяемы. Того же я требую и от вас. Например, ты, Сара. Мне импонирует твое стремление в будущем быть капитаном команды. Большинство из «когтей», настоящих и бывших, в основном, после окончания вуза не замахивались на такую должность. У тебя же есть амбиции, и это неплохо. Я не стану тебя обнадеживать с первого же дня, но по крайней мере обозначу те горизонты, к которым, возможно, тебе захочется устремиться. Мой первый помощник в прошлом месяце закончил военную карьеру. И это место сейчас вакантно. Сара, если ты оправдаешь мои надежды и если сама того захочешь, то повышение до первого помощника в твоих руках. Что касается тебя, Даниэлла, - взгляд Патрика перевелся на другую девушку, - то ты отправишься под начало нашего научного гения, профессора Элизабет Сейдж. У неё есть семья, к которой она хочет возвращаться всё чаще. Так что...
[indent] По поводу Лекса и Шэры он ничего не сказал, только обмолвился, что им втроём ещё предстоит обсудить дальнейшие планы.
[indent] - Линда ещё не предоставила вам график? Нет? Когда получите его, ознакомьтесь. Несмотря на то, что в целом у нас свободный режим, но есть некоторые пункты, обязательные к выполнению. Например, такие, как ночное дежурство, утреннее совещание и так далее. Ваше оружие и боекомплекты на вашей совести. Все это – не только ваша безопасность, но и может спасти жизнь. Пока что вы будете обходиться тем, что есть в наличии. А на Сатурне уже получите новое снаряжение. Я заказал для всех новичков, но нужно время, чтобы его подготовить. Так… что еще… Может быть, у вас есть вопросы?
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

45

Всего лишь на минуту Сара ощутила предательское волнение от присутствия Лекса, с которым толком так и не удалось сегодня поговорить, но потом все пропало. Профессионализм взял верх, и девушка отбросила все недопустимые и лишние сейчас мысли. Хотя по-прежнему оставалось эдакое послевкусие... Получается, они с Лексом - словно Бонни и Клайд, разве только никого не убивают, но как банда, о которой никто не знает. К слову, об этом Сара думала рассказать Патрику. Пусть даже кто-то скажет, что это личные отношения, но когда они завязываются на ограниченной территории в месте, откуда не уйти, среди коллектива, который не может не обращать внимания, личными они перестают быть. И уж тем более капитан должен знать.
Но пока что у Патрика были другие проблемы. Мистер Леффер вызывал сомнения одним своим видом, да и вдобавок Линда упомянула, что не следует лишний раз с этим человеком пересекаться, и уж тем более этому человеку не стоит знать ничего, что относится к категории "внутрикомандное". Впрочем, насчет последнего Сара особо не волновалась. Она и сама не была еще до конца посвящена во все тонкости слаженной командной работы. Даниэлла так вообще, должно быть, ожидала какого-нибудь официального посвящения в таинственном кругу.
Когда Бен и Леффер ушли, Патрик обратил все свое внимание исключительно на четверку новичков.
- Нет, не со всей, - ответила Сара на его вопрос и тут же кивнула, когда капитан упомянул, как к нему и к остальным следует обращаться. - Мы все поняли.
Признаться, заставить себя перепрыгнуть с "вы" на "ты" по отношению к Патрику было не так-то и просто. И дело совсем не в возрасте или ранге. Просто это был такой человек, рядом с которым Сара и сама чувствовала себя сильнее, увереннее, лучше. Он умудрялся, ничего не говоря, одним только взглядом ободрить и в то же время встряхнуть, не позволить увязнуть в собственных мыслях. Он казался Саре похожим на отца, которого она давным-давно потеряла, и одновременно с этим был боссом, точно знающим, что ему нужно. Под его внимательным острым взглядом не хотелось оплошать. И в то же время Сара словно ощущала в себе дополнительный прилив сил и понимала, что не совершит ошибки. А значит, раз она задумала поговорить с Патриком и рассказать о том, что они с Лексом умудрились, вероятно, нарушить устав еще до своего официального принятия, то это правильное стремление.
- Документы? - уточнила тем временем Даниэлла. - Да, мы все принесли. Вот они.
Через минуту на мостике снова осталось на одного члена команды меньше. Линда отправилась выполнять поручение капитана, а тот продолжал говорить. И когда спросил, есть ли у кого вопросы, то это даже в какой-то мере заставило основательно задуматься. Патрик так четко и по делу все говорил, что дополнительно спрашивать не приходилось. Правда, когда он мягко коснулся запросов Сары (это были сведения из предвыпускного тестирования в Академии) насчет капитанского кресла, девушка почувствовала себя самую малость неловко. Как будто только что ее обличили в том, что она якобы желает Патрика "подвинуть". Сара только открыла рот, чтобы объясниться, но так ничего и не сказала. Лучше переключиться на те вопросы, о которых капитан упомянул.
- Все понятно. Единственное, что лично меня интересует... - она замялась на секунду, не будучи уверенной, что стоит об этом спрашивать, раз уж Линда чуть ранее одернула, но потом все же закончила свою мысль, - этот Аттей Леффер... Пусть даже это не мое дело. Кто он и зачем он здесь?
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

46

[indent] Сара задала вопрос, который интересовал в том числе и Лекса. Лишние наблюдатели на "Ханнерии", по мнению венерианца, ни к чему. И раз уж выхода другого нет, и Леффер здесь присутствует, то нужно понять зачем. Может быть, его доставят на Сатурн, где он сойдёт с борта и отправится по своим делам? Это не так страшно в таком случае. Но если он присоединился к команде в грядущем задании на постоянной основе, то тогда предстоит кое-что сделать, дабы обезопасить себя и Шэру от цепких любопытных взглядов со стороны верхушки Империи.
[indent] Тем временем, пока Лекс мысленно рассуждал и выискивал наиболее выгодную для себя тактику поведения с этим Леффером, Патрик вновь заговорил, отвечая на заданный вопрос.
[indent] - Раз уж вы отныне среди нас, то это и ваше дело тоже, - вздохнул капитан. – Он является членом имперской ассоциации по изучению внеземной жизни. Условно внеземной, конечно. Имеется в виду изучение нечеловекоподобных рас. Инопланетян, если хотите. Полное название этой ассоциации очень длинное и мудреное, ее смысл в том, чтобы изучать, наблюдать и, возможно, налаживать контакты с разумными формами внеземной жизни. Леффер отправляется с нами в качестве наблюдателя. То есть фактически он будет шпионить за нами и передавать всю информацию своему руководству на Земле. Поэтому я бы не хотел, чтобы при нем вы обсуждали что-то важное. Помните, что все, что слышит он, слышат главы ассоциации. Нам не всегда это выгодно. Тем более что работаю я, а значит, и вы лично на Императора. А он и ассоциация не всегда согласны во мнении.
[indent] Патрик замолчал, дав всем присутствующим достаточно времени, чтобы они осмыслили услышанное и переварили новость, которая за пределами узких кругов оставалась нераспечатанным ларчиком секретов. То есть информация о существовании других форм жизни, помимо гуманоидов, была засекречена правительством, потому-то, наверное, Патрик ожидал в качестве реакции от новых членов своей команды либо неверие, либо удивление, либо всё сразу.
[indent] Лекс, как и Шэра, сидели, выпрямившись, словно им в спины повбивали стальные колья, и сохраняли железное невозмутимое спокойствие. Тем не менее, Лекс периодически поглядывал на Сару. Ему было любопытно, как отнесётся она к такой новости, хотя, помнится, несколько дней назад, на том самом пресловутом свидании, он уже спрашивал её о чём-то подобном. Только тогда она не знала, что люди - не единственные обитатели вселенной.
[indent] - Известно, что таких рас, кроме человеческой, как минимум три. Об одной из них, агридонцах, сведений практически нет. Упоминания о них нам достались из иного инопланетного источника, - продолжал Патрик.
[indent] Он на мгновение замолчал, и Лексу показалось, будто капитан взвешивает все "за" и "против" подобной откровенности. Новенькие в его команде лишь несколько дней. А вдруг - шпионы, а? От подобных мыслей Лекс непроизвольно и едва заметно улыбнулся, но тут же согнал эту несоответствующую моменту эмоцию с лица, снова превратившись весь во внимание.
[indent] - С представителем этого источника контакт уже был.
[indent] Тут Лекс напрягся, весёлую беззаботность как рукой сняло. Они с Шэрой переглянулись, после чего венерианец, наконец, заговорил и сам.
[indent] - И что это за источник? Кто представитель? Какие они? Откуда?
[indent] - Понимаю такую активную заинтересованность, но пока что ответить не могу. Я не всё знаю и сам, а некоторая информация остаётся засекреченной и я подписывал документы о неразглашении. Поэтому... Тут уж простите.
[indent] - Самоназвание тоже в тайне?
[indent] - Нет, не в тайне. Три инопланетных расы, о которых нам достоверно известно: браксы, агридонцы и ауны. Так они себя называют.
[indent] - И с которыми из них вы уже контактировали? - Лекс был настолько обеспокоен, что даже не заметил это вырвавшееся невольно "вы".
[indent] - С браксами, - Патрик перевёл внимательный взгляд на юношу, и несколько секунд эти двоё сверлили друг друга глазами. Никто так и не отвёл взгляда, пока Шэра красноречиво ни покашляла. После чего капитан сказал, - ладно, на этом вводную лекцию завершим. У меня есть работа, как и у вас. Загляните к Линде, она занимается вашими документами и вашими допусками. Через час вылетаем.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

47

Дальнейший разговор повернул в такое русло, что Сара едва ли не потеряла дар речи. Она бы подумала, что Патрик попросту шутит, если бы весь его серьезный вид не говорил об обратном. Да и как-то не вязалось мнение о нем, что такой высокопоставленный уважаемый человек рассказывает такие вещи, чтобы тут же хлопнуть в ладоши и расхохотаться. Не казался капитан тем, кто любит дурацкие шуточки в неподходящее время, хотя иногда в различных трудовых коллективах практиковалось такое вот "принятие" новичков. Но нет, это точно не о Патрике.
- Формы внеземной жизни? Что ты имеешь в виду? - заставить себя говорить с такой фамильярностью было делом непростым.
Однако Сара напомнила себе, что таковым был первый приказ, а приказы следует выполнять.
Патрик пояснил. И вроде бы все слова понятные, объяснения достаточные, но в голове все никак не укладывалось.
- То есть... Ты хочешь сказать, что инопланетяне существуют?
Задать подобный вопрос показалось глупостью вдвойне. Вроде бы и сказано было однозначно, и в то же время не покидало ощущение, что их разыгрывают. Сара потерла пальцами виски. С этой информацией предстояло мириться и принимать ее отныне за непреложную истину. А после, по мере того, как Патрик продолжал рассказывать, выяснилось, что люди уже имели контакты с одной из инопланетных рас.
- С ума сойти, - выразила, наверное, всеобщую мысль Даниэлла. - Капитан, ты хочешь сказать, что наше задание связано с инопланетянами, раз мистер Леффер, занимающийся этими вопросами, летит с нами?
Кстати, Даниэлла зрила в корень. Сара почувствовала, как по спине вдоль позвоночника пробежали мурашки. Впереди какая-то неизвестность, о  ней данных то ли нет, то ли их не разглашают, и связано это все с инопланетянами. Точнее, как выразился Патрик, с внеземными формами жизни.
- Что-то нам позволено будет знать? - уточнила Сара. - Нельзя так просто дать зацепку и ничего не объяснить.
Девушка перевела взгляд и на Лекса, который тоже охотно заинтересовался упомянутой проблемой. Вопросы он задавал, что называется, не в бровь, а в глаз. Как раз то же самое, о чем думала и Сара. Кто такие? Откуда сведения? Что? Где? Когда? О, если бы Патрик позволил, она бы устроила ему тут настоящее развернутое интервью с пристрастием. Но он сослался на политику неразглашения, а еще на собственную занятость, после чего дал следующее распоряжение и попрощался. Сара настаивать не стала. Они будут заперты все вместе на борту "Ханнерии" в течение следующих дней и недель, а, может, и месяцев тоже. Еще достанет времени обсудить все любопытные темы и нераскрытые вопросы.
И четверка новобранцев, в ауре от полученной информации, покинула мостик.
- Офигеть можно, - выдохнула Даниэлла.
Сара дождалась Лекса и махнула ему рукой, подзывая к себе. А подруге шепнула, чтобы та ее подождала в стороне и не подслушивала.
- Привет, - голос пришлось понизить до тихого-тихого шепота с оглядкой не только на Дэни, но и на Шэру. - Я так понимаю, сейчас у нас свои занятия, но мы можем ближе к вечеру встретиться в кают-компании?

Линда устроилась к центре связи. Вообще, как у первого пилота, у нее рабочее место было на мостике, но так как там проходил импровизированный инструктаж, ей пришлось поменять дислокацию.
- Патрик отправил нас к тебе, - после короткого стука по обшивке стены рядом с дверным проемом сообщила Сара.
Линда как раз вводила в базу какую-то информацию из полученных документов. Оглянувшись на вошедших, она кивнула им на стулья и попросила подождать. В итоге в центре связи повисло неловкое молчание. Мешать Линде новоявленные «когти» не стали, поэтому между собой переговариваться не решились, а только переглядывались. Тишина нарушалась лишь мерным гудением аппаратуры и постукиванием пальцев блондинки по кнопкам.
Когда Дэни уже начала зевать в кулак, Линда, наконец, закончила и повернулась.
- Сейчас я выдам вам личные средства связи и портативный компьютер. Такие штуки на «Ханне» есть у каждого, носите их постоянно. В компьютер я вам скину график и карту корабля. Это вам понадобится на первое время, пока не запомните где и что. Надеюсь, с этим у вас проблем не возникнет. Распорядок дня выполняйте по нашему режиму, он тоже указал в информации, загруженной в ваши планшеты, - говоря все это, Линда быстро ходила туда-сюда вдоль ящиков и искала в них необходимые предметы.
Через несколько минут перед каждым лежал компактный портативный планшет, мини-коммуникатор и гарнитура.
- Я ввела номера в базу данных корабля, так что теперь, если кому-то из нас понадобится с вами связаться, мы сможем это сделать в любое время и на любом расстоянии. График и карту найдете в памяти планшета. Двери в доступные вам помещения на корабле открываются по считыванию ЭМ-ленты на вашем личном пропуске. Кстати, вот они, - небольшие серые пластинки без опознавательных знаков легли рядом с аппаратурой.
- А какие помещения нам не доступны? - поинтересовалась Сара.
- В каюты капитана и Леффера вы с ними не зайдете, - спокойно ответила Линда. – Равно как и в генераторную. Вам там попросту нечего делать. Если кэп посчитает нужным, он распорядится, чтобы вам расширили допуски и в другие помещения. Ах, да, Сара, ты же второй пилот, у тебя будет наставник. Он покажет тебе все, что необходимо знать о пилотировании «Ханны».
- Наставник? – конечно, Патрик говорил, что Сара перейдет в ведомство миссис Тернер, но наставником он ее не называл.
- Да. Я, - блондинка сдержанно улыбнулась. – Но сейчас я занята. Обучение начнем с завтрашнего дня.
- А где можно найти Элизабет? - вставила свои 5 копеек Даниэлла
- В лаборатории или в мед. отсеке. Ну, всё, девчонки, потом поболтаем, у меня работа.
Красноречиво указав взглядом на дверь, Линда отвернулась к мониторам. Подруги переглянулись, им ничего не оставалось, как выйти в коридор, пока их не выгнали более очевидным способом.
- Мне кажется, или она…, - начала Даниэлла, но Грейс ее прервала:
- Может быть, но давай поговорим не здесь. Раз у нас пока нет иных распоряжений, предлагаю отправиться в каюту и посмотреть информацию, которой нас обеспечили.
Даниэлла все-таки не утерпела и по пути к выделенной девушкам каюте закончила свое предложение, выдвинув теорию о том, что Линда - холодная стерва, которая не любит новых людей в команде.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Лицо: Джейме Александер
Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

48

[indent] Лекс слушал всё остальное с нервным напряжением в каждой клеточке своего тела. Хотя внешне он старался этого никак не выдавать и лишь холодным взглядом ясных голубых глаз сверлил Патрика, в душе венерианца назревала настоящая буря. Он даже не просто нервничал, а был готов вот-вот сорваться, и лишь вовремя прочувствованное прикосновение руки Шэры к своей немного успокоило. Лекс переглянулся с сестрой, она тоже, что называется, схлынула с лица. И только Лекс понимал, что именно сейчас творится в голове девушки, поэтому пришлось на её прикосновение ответить своим, более сильным, с незначительным нажатием. Может быть, Патрик или кто-либо ещё заметили это, но не обратили внимания. Но списать подобное поведение можно было на что угодно - да хоть на неожиданно полученную информацию, доселе зашифрованную и не разглашаемую дальше нужных кругов. Раз уж новобранцы отныне стали полноценными членами команды, то о сути их полученного задания капитан не мог умолчать. Вот и вышло...
[indent] Юноша с трудом дождался, пока будет дана отмашка и разрешение разойтись. Он уже собрался было броситься в каюту и... да хрен знает, что делать. Придумывать новый план. Доложить о ситуации. Да, последнее обязательно. Арит должна узнать. Узнать, чёрт возьми, что люди ушли далеко вперёд в своих поисках, а об этом почему-то до сих пор не было никакой информации. Но каким-то образом контакт состоялся и... Кто в этот момент находился по другую сторону?
[indent] - Что? - выдернутый из своих невесёлых и лихорадочных размышлений, Лекс уставился на Сару. Она ему что-то говорила, он прослушал, да и сейчас взгляд его по-прежнему оставался каким-то стеклянным. - В кают-компании? Да, хорошо. Конечно, встретимся.
[indent] Кажется, он ещё поцеловал её, как-то быстро, отстранённо. Ещё и Шэра стояла за спиной и чуть ли не пыхтела, намекая, что братцу пора поскорее разобраться со своими проблемами и поспешить отойти для важного семейного разговора. Благо, Сара не стала заводить разговор, обсуждать услышанное или как-то ещё выражать своё мнение прямо сейчас. Наверняка она сделает это в назначенный час при встрече, но пока её путь лежал куда-то ещё, а Лекс, сославшись на иные задачи, вместе с Шэрой свернул в сторону выделенной ему каюты. Каюта рассчитывалась на троих, но Марка и Нейла здесь сейчас не было.
[indent] - Ты должен сообщить об этом, - тут же безо всякого предисловия начала Шэра, едва дверь закрылась.
[indent] - Без тебя знаю, - он был хмурым и особенно задумчивым в этот раз. - Кто это может быть? Кто мог посметь выйти на контакт в обход Арит или меня?
[indent] - Твои братья или сёстры не рискнут вызвать гнев Матриарха, - Шэра тоже глубоко задумалась, скрестила руки на груди и замолчала. Она как будто перебирала в уме каждое имя и взвешивала его на весах истины и обмана. - Возможно, Трэй мог бы ослушаться приказа.
[indent] - Не моего, - Лекс покачал головой. - В любом случае, мы сейчас ничего не можем сделать. Нам нужно попасть на РХ-10, а потом доставить Сосуд в целости и сохранности. Здесь мы можем только наблюдать за ходом событий и не привлекать к себе внимания. Как только это будет сделано, я выясню, кто посмел поставить наше существование под угрозу. И казню его. Сейчас иди. Помни, что теперь ты охраняешь не только меня.
[indent] Шэра поморщилась, но ослушаться не посмела. Едва заметно наклонила голову и тут же вышла. Как бы ей ни хотелось сейчас этого, но следовало подстраховаться. Лекс, конечно, отправит сообщение. Арит, конечно, его получит. Но никто не даст гарантии, что после она его обнародует, а не смолчит. А ситуация была слишком важной, дабы так просто на неё закрыть глаза.
[indent] Шэра направилась в свою каюту. Мысли девушки занимал сейчас только передатчик, который она украдкой прихватила с собой из дома, а теперь требовалось им воспользоваться по назначению. Вот только какое было её удивление, когда распечатав нужную дверь, она увидела там Сару и её подпевалу, которая раздражала ещё больше.
[indent] - Что... Что вы здесь делаете? - с усилием справившись с промелькнувшим было опасением, что девушки порылись в её вещах, спросила Шэра. Хотя вопрос был, конечно, глупым. Ну что ещё они могли здесь делать? Естественно, их сюда поселили, так как одноместных номеров-люкс на "Ханнерии" не предусмотрено. Если ты, конечно, не капитан.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

49

Короткий разговор с Лексом выдался немного странным. Сара нахмурилась и чуть дольше положенного смотрела в спину удаляющемуся венерианцу, не обращая никакого внимания на его сестрицу. Хотя Лекс говорил, что Шэра относится к нему исключительно как родственник к родственнику, Сара начинала порой думать, что тут что-то нечисто. Черт знает, какие на Венере традиции касательно этого. Тут и на Земле в некоторых странах приветствовались отношения между близкими родственниками и даже кровосмесительные браки. Однако девушка одернула себя тут же, заставив подобные мысли заткнуться. Раз уж с Лексом начались какие-то отношения, то следовало бы ему доверять, иначе нет смысла и продолжать все это.
Даниэлла по пути вполголоса шептала, что ей уже не терпится поделиться своим мнением о том или ином члене команды, и плевать, что личное знакомство длилось совсем мало. Вот кто-кто а Линда ей сразу не понравилась. На ее лице даже приветственной улыбки не промелькнуло, и вообще слишком она высокомерная сучка, вот уж Саре не повезло оказаться у нее в подчинении.
- Надеюсь, Элизабет более приятная, - тихо добавила она. - Кстати, как думаешь, мне стоит ее сразу поискать? Линда сказала, что Элизабет либо в мед.отсеке, либо в лаборатории.
- Думаю, что сначала нам нужно разобраться с тем массивом информации, который нам влили в лаптопы. Так что давай-ка вернемся в каюту и почитаем, что там.
- И еще надо обсудить все это... Инопланетяне. Черт, я бы сказала, что это шутка, исходи она не от Патрика Эплгейта.
- Ты заметила, как реагировали Лекс и Шэра на эту информацию? - и на вопросительный взгляд подруги Сара продолжила, - не так как мы. Мы удивились, потому что такие новости для нас словно грандиозное научное открытие. У нас появились миллионы вопросов. Что, откуда, кто, как... А Лекс... Я могу поспорить, что он не столько удивился, сколько обеспокоился. Он задавал не общие вопросы, а вполне конкретные.
- Может, он просто мысли более конкретными понятиями, - пожала плечами Даниэлла. - Как любой мужчина. Или что... ты хочешь сказать, что он как-то во всем этом замешан?
- Я не знаю. Да нет, нет. Просто... Столько странностей вокруг него, вокруг нашего задания. Да и просто вокруг нашего зачисления в команду Патрика.
- Это уже паранойя. Почему ты прямо у него не можешь спросить?
- Ты права. Сегодня, когда мы встретимся в кают-компании, я так и сделаю.
Первым делом, попав в каюту, девушки решили растормошить свои походные сумки и обустроиться. Времени до взлета было еще с лихвой, а до тех пор на мостике новобранцам делать было нечего. Патрик наверняка все никак не договорится с Леффером, а мешать им в этом даже одним своим присутствием не было никакого желания.
- Меня беспокоит и это назначение в том числе, - продолжила разговор Сара. - Непонятно какое задание, связанное с инопланетянами. О котором нам почти ничего не сказали. Чушь какая-то.
- Почему чушь? Неужели ты думаешь, что Патрик будет нам врать? – в глазах Дэни капитан «Ханнерии» был чуть ли не обожествленным героем всех времен и народов. – А если это правда, в чем лично я нисколько не сомневаюсь, то это круто! Представь себе, мы увидим инопланетян! Никто их никогда не видел, а мы – ты и я – которые еще неделю назад и не мечтали о том, чтобы работать в «Когте», увидим ино-плане-тян!
- По-моему, ты преувеличиваешь, - Сара усмехнулась энтузиазму подруги и плюхнулась на кровать, с наслаждением вытянувшись во весь рост. - И в том тоже своя странность. Разве зеленых выпускников отправляют на такие задания?
- А, по-моему, ты чересчур пессимистично настроена…
В этот момент дверь отъехала в сторону, пропуская в каюту еще одну ее жительницу. Сара приняла сидячее положение, глядя на вошедшую девушку. Шэра Мэй, сестра Лекса, застыла в дверном проеме и задала, по мнению Сары, до невозможности глупый вопрос.
- Полагаю, то же что и ты.
- А где же пламенные приветственные речи и крепкие объятья? – кисло пошутила Даниэлла. Вот еще один член экипажа, который сходу не пришелся по душе.
Саре показалось, что Шэра будто испугалась, когда увидела в каюте своих соседок. Но быстро взяла себя в руки и вот уже продефилировала к свободной кровати. Оставалось только вздохнуть. Вот уж не хватало делить комнату с надоедливой сестрицей Лекса, которая неведомо какие чувства к нему испытывает.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Лицо: Джейме Александер
Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

50

Пост совместно с Николь
[indent] Да, Шэра, конечно, знала, что в каюте она жить будет не одна, однако её мысли были направлены в другое русло: она думала лишь о том, дабы передать сообщение, и появление нежеланных соседок малость выбило из колеи. Потому-то девушка и встала в дверях, лишь с усилием заставив себя спустя несколько томительных секунд двинуться вперёд. Как бы там ни было, Лекс не зря добавил, что привлекать к себе внимание не стоит. Вызывать подозрения - тем более. По крайней мере, пока это ещё имеет значение. Шэра прошла к своей койке, стараясь натянуть на себя наиболее невозмутимую маску, которая имелась в багаже. Когда же прозвучал ироничный вопрос от Даниэллы, венерианка резко обернулась, несколько мгновений недоумевая таращилась на неё, а затем спросила:
[indent] - Разве так поступают не только близкие друзья и родственники? – совершенно серьезно спросила венерианка.
[indent] Сара и Дэни переглянулись. Либо Шэра действительно не поняла шутку, либо она специально решила притвориться, что не поняла. В любом случае выглядело это неуместно или даже глупо.
[indent] - Ладно, - Даниэлла махнула рукой, мол, проехали, - так ты, значит, будешь жить с нами?
[indent] - Меня сюда поселила Линда.
[indent] - А где Лекс? – все же рискнула спросить Сара.
[indent] - Занят, - Шэра перевела на девушку взгляд своих ледяных голубых глаз, словно говоря: «И для тебя он будет занят вечно».
[indent] - Я же не спросила, что он делает. Я спросила, где он.
[indent] - Должен был вернуться на мостик. Но я тебе совет дам, бесплатный и очень полезный, - венерианка, скрестив руки на груди, остановилась напротив Сары, загородив собой выход. – Оставь моего брата в покое. Он не для тебя. И поверь мне, через некоторое время ты сама поймешь, что так оно и есть. Но как бы ни было поздно…
[indent] - Спасибо, я учту, - скептическая ухмылка появилась на лице Сары. Сейчас ее меньше всего волновало мнение этой странной девицы, которая как наседка постоянно пыталась опекать своего братца. И уж точно с Шэрой она не станет обсуждать отношения с Лексом. Равно как и с кем-либо ещё.
[indent] - Его… семья никогда не одобрит эту вашу... связь, - последнее слова из её уст прозвучало, словно Шэра брезгливо двумя пальчиками выбрасывала от себя подальше склизкую лягушку.
[indent] - Это я тоже учту, - русло, в которое повернул разговор, начало, мягко говоря, напрягать девушку. Она отвернулась к иллюминатору, демонстрируя этим, что не собирается поддерживать беседу. И ещё для того, чтобы Шэра не видела изменившееся выражение лица. Даниэлла даже охнула, когда увидела те маленькие молнии, сверкнувшие в серых глазах, теперь показавшихся грозовыми тучами. И лучше бы Шэре на этом моменте замолчать, не нагнетать обстановку. Как раз Дэни попыталась сгладить острые углы, протискиваясь между двумя девушками.
[indent] - Воу полегче, тигрицы. Из-за парней на борту драться запрещено. Я читала устав.
[indent] На том, пожалуй, словесная бойня и завершилась. Шэра демонстративно повернулась спиной и принялась копаться в своих вещах. Причём делала это с таким видом, словно проверяла, всё ли на месте. И не приведи боги, там что-то пропало, и без посторонних стало бы ясно, кого она бы в этом обвинила.
[indent] Успокоиться действительно требовалось всем. Шэра больше не проронила ни слова, а как только пальцы коснулись гладкой поверхности передатчика, венерианка вмиг угомонилась. Всё в порядке, всё на месте. Теперь осталось только выкурить из каюты этих двух кур, дабы спокойно
осуществить задуманное. Но так как вылет был запланирован через час, то передачу решено было тоже отложить. Во время взлёта экипаж должен быть на мостике. В уставе этот пункт тоже значился. Поэтому Шэра принялась быстро переодеваться в полученную униформу. Соседкам по каюте тоже предстояло озаботиться этим вопросом.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

51

Только-только случившаяся ситуация так и осталась для Сары тайной, покрытой мраком. Девушка сделала себе очередную зарубку на воображаемой деревяшке: темой для разговора с Лексом стало больше. Ведь Шэра не думала же, что Сара оставит ее попытки столь наглого и беспринципного вмешательства без внимания? Конечно, эта белобрысая девка - то еще создание. Может, у них на Венере и принято лезть не в свое дело, раздавая "ценные" советы, но терпеть подобное Сара не желала. И сейчас от ответных действий ее сдерживало только желание сохранить работу. Вряд ли Патрику понравится, что его только обретенные новички уже успели вцепиться друг другу в глотку.
Шэра, тем временем, уже успела переодеться и первой покинула каюту. Теперь можно было обменяться с Даниэллой красноречивыми взглядами и не только.
- Что это было?
- Какого хрена?
Сара выразилась более тактично, но в принципе и так было понятно, что на языке вертятся все известные во вселенной нецензурные выражения.
- Начинается все не очень хорошо, - вздохнула девушка. - Если Патрик узнает, что у меня с первого дня начались какие-то трения с этой чокнутой...
- Он ничего не узнает, - постаралась приободрить подругу Дэни, - сама подумай. Разве это выгодно самой Шэре? Ей ведь тоже медаль не выдадут за такие выходки.
- Честно... Я не думаю, что в команде приветствуются отношения между коллегами, - наконец, высказала Сара давно обдумываемую мысль. - Так что...
- Так что не накручивай себя заранее, окей? - Дэни перебила ее сразу же, как поняла, что та хочет сказать. - Главное, понять, что творится. Мы с тобой не дурочки. И Лекс, и Шэра ведут себя странно. Иногда мне кажется, что они не те, за кого себя выдают. Но если я хоть самую малость права, то тем более ты должна делать вид, что ничего не случилось, и продолжать копать. Ясно?
Сара слабо кивнула. Она уже заканчивала облачаться в форму, затем сложила одежду в шкафчик и развернулась лицом к Даниэлле:
- Я почти что уверена, что Лекс кучу всего скрывает. Но не знаю, имею ли я право это у него выпытывать. В конце концов, у меня тоже есть свои секреты, о которых бы мне не хотелось распространяться.
- Боюсь, что его секреты совершенно иных масштабов и как бы это нам всем не аукнулось в космосе, когда нам некуда будет деваться с корабля, - вполголоса проворчала Дэни. Но настаивать на своем она не стала. К Патрику на чаепитие с новостями всегда можно пожаловать. - Ты готова?
Сара кивнула. Затем потратила несколько секунд, чтобы сделать их с Дэни первое космическое селфи. Как-никак первый рабочий день, да еще и в такой команде как "Когти".
По пути на мостик девушки встретили Стивена, который проявил чудеса гостеприимства и дружелюбия, став рассказывать о последних событиях. Из его слов выходило, что в команде «Коготь» на данный момент двенадцать человек, тринадцатый Аттей Леффер – соглядатай из правительства – и все они летят на Сатурн, где получат какое-то очень важное и не менее секретное задание, связанное с инопланетной расой. Вышеупомянутый Леффер не вызывал ни у кого доверия, к тому же был, по мнению Стива, «самодовольным напыщенным и высокомерным ублюдком, ищущим, в чем бы подставить Патрика».
На мостике собрались уже все члены команды, последней прибежала запыхавшаяся Элизабет - будущая наставница Даниэллы. Теперь тут казалось даже тесновато: помимо самих Сары и Дэни и уже названной Элизабет, присутствовали братья Стив и Фред, а также Нейл, Маркус, Линда, Бенедикт, Лекс с Шэрой и, естественно, Патрик. В уголке примостился мистер Леффер, явно надеющийся, что о его присутствии благополучно забудут.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Лицо: Джейме Александер
Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

52

[indent] Только выйдя из каюты, Шэра выдохнула. Да, это она, конечно, зря начала. Своё отношение необязательно было демонстрировать так явно, да и Лекс не будет доволен, когда узнает, что там произошло и что позволила себе сказать Шэра. Девушка тихонько вздохнула.
[indent] "Ладно, всё это не столь важно, как те сведения, которые нужно отправить Ордону. Наверняка проделки Трэя. Арит не станет разглашать информацию, а её нужно знать всем", - конечно, Шэра здорово рисковала тем, что пыталась так в обход своевольничать. Стоит только попасться Лексу, и всё. Причём всё в прямом смысле этого слова. Пока они не взлетели, можно попытаться сбежать... Всё-таки, наверное, передать информацию важнее, чем оберегать сюзерена. Но стоило лишь об этом подумать, как Шэра почувствовала непреодолимую тягу оказаться рядом с Лексом и не отступать от него ни на шаг. Магия див, чёрт бы её побрал. Предначертание с рождения. Предназначение. Да как угодно можно назвать. Но на деле же полное дерьмо.
[indent] "Уйти не выйдет, но сообщение я отправлю. Потому что считаю, что поступаю ради блага Лекса. Хотя он сам так не думает", - она словно уговаривала себя, пыталась заставить себя поверить в то, что говорила. Как бы там ни было, помогло. Через пару секунд такой аутотренировки Шэра почувствовала себя свободнее. И уже с иным настроем зашагала в сторону мостика.

[indent] Лекс стоял рядом с сестрой, касаясь плечом плеча. Он поглядывал на неё, будто о чём-то догадывался, но пока ещё был неподходящий момент, чтобы устроить допрос с пристрастием. Но у Шэры и не может быть никаких секретов от того, кто способен читать мысли. Тем более при физическом контакте. Лекс чувствовал напряжение, но списал это на неприятные новости, о которых давеча с девушкой разговаривал. Пришлось заглушить в себе тревожные звоночки и перенаправить внимание на то, что происходило на мостике.
[indent] Капитан, наконец, собрал весь экипаж. Патрик быстренько, не вдаваясь в подробности, официально представил новичков, распределил их к наставникам, а после перешёл непосредственно к заданию. Если часами ранее он обмолвился о нём лишь вскользь и не для всех, то теперь вдался в более подробные объяснения:
[indent] - Теперь перейдем непосредственно к нашему заданию, [indent]  - капитан обошел электронную горизонтально расположенную приборную панель и продолжил, одновременно нажимая на ней кнопки, синхронно этому в пространстве над панелью загорались голограммные изображения планет и схематический маршрут. – Мы вылетаем сразу же, как наши пилоты займут свои места и поднимут «Ханну» в воздух, раз все уже в сборе. Точка назначения – город Апас, на Сатурне. Там мы получим дальнейшие распоряжения. Кроме того, для новичков поясняю, а для старожилов повторяю, что всё, касающееся нашей работы, подпадает под правило неразглашения. Это – военная тайна. Линда, начинай вместе с Сарой и Маркусом определять маршрут, я должен знать, в каких точках нас ждут патрульные корабли. Несмотря на то, что у нас есть официальное разрешение на смену дислокации, нам приказано не вступать в контакты во время пути и не отклоняться от курса. В Апасе мы приземлимся на закрытом военном космодроме, координаты которого я передам после взлёта. Там нас доставят служебным каром на военную базу для получения последующих инструкций и пополнения припасов.
[indent] - Капитан Эплгейт, - тихо, но так отчетливо проговорил имперский соглядатай, что все сразу же замерли и будто бы насторожились. Можно было поклясться, что вообще впервые его голос зазвучал "для всех". – Я хочу напомнить вам и вашей команде, что я должен быть осведомлен обо всем, что происходит на «Ханнерии» и вообще в течение всей этой экспедиции.
[indent] - Я не страдаю забывчивостью, мистер Леффер, - чуть жестко отозвался Патрик. – И мои люди в курсе об этом вашем… привилегированном положении.
[indent] - Тогда, полагаю, вы помните, что нам нужно обсудить кое-какие вопросы перед отлетом.
[indent] - Обсудим, когда я закончу инструктаж.
[indent] Недолгое взаимное сверление взглядами быстро закончилось, Патрик продолжил говорить о том, что предстоит команде, куда именно приземлится космолет на Сатурне и чего ждать на Апасе. Аттей Леффер же снова слился со стеной и больше не проронил ни слова.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sd.uploads.ru/UmO2d.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

53

Первые сутки оказались самыми сложными для новичков в их адаптации к новым условиям труда. Сара вместе с Марком ни на шаг не отходила от Линды, и то ей постоянно казалось, что миссис Тернер вечно чем-то недовольна. Хотя нареканий никто из ее подопечных не вызывал. Сара схватывала указания на лету, быстро запоминала, где что находится, как чем пользоваться и в каких случаях. «Ханнерия» была особенным космолетом, напичканным с верхушки до шасси всяческой новомодной электроникой и вооружением по последнему слову техники. Кроме того, что Сара осваивала систему управления кораблем, Линда то и дело повторяла, что нужно изучать всё – и стрельбу, и ремонт, и наведение, и вообще «представлять, что ты одна в пустыне и никто не поможет тебе в трудную минуту».
В связи с этими событиями Сара, кроме Линды и Маркуса, да еще пару раз заходившего проверить, как идут дела, Патрика, никого больше не видела. И под конец первых суток, когда наставница, наконец, отпустила девушку отдыхать, новоиспеченный пилот повалилась на свою койку без задних ног. А с утра снова то же самое.
На третий день Линда доверила Саре самой взяться за штурвал. Несмотря на то, что девушка была полностью уверена в своих силах, руки у нее чуть дрогнули, когда коснулись гладкого штурвала в форме перевернутого полумесяца.
- Вот уж никогда не думала, что буду управлять «Ханной», - усмехнулась такой иронии судьбы Сара, - я ведь ее только в новостях видела, да еще когда мистер Фэррис рассказывал нам о выдающихся имперских космических кораблях.
- Патрик знает, что в следующем году я собираюсь завершить карьеру, - внимательно следя за действиями Сары, проговорила Линда, - так что на тебя он, видимо, возлагает большие надежды, раз велел мне научить тебя всему и готов вверить «Ханнерию» в твои руки.
- Я не подведу, - ответила Сара дежурной фразой. Сама она считала, что готова быть первым пилотом, а изучить приборную доску и понять, где что находится, не так уж и тяжело. Тем более что навыки приобретаются и закрепляются практикой. Сейчас Сара вспоминала слова мистера Фэрриса, который не раз говорил, что лучше один урок практики, чем десять – теории.
- Готова совершить посадку самостоятельно? – Линда отъехала на своем кресле чуть назад и кивнула головой на огромную планету, занимающую собой все поле зрения.
- Да, - без лишнего восторга, сдержанно, ответила Сара. Внутренне она почувствовала, как словно когтистая ледяная кисть сжимает сердце. Будто сейчас был некий момент "Икс". Стоит струхнуть, стоит сделать хоть что-то не так - и все, к чему девушка шла годы учебы и тренировок, рассыплется, как карточный домик.
Миссис Тернер повела рукой, мол, «вуаля, действуй, я буду наблюдать» и чуть позже добавила:
- Бери выше колец.
Первая подобная попытка показалась Саре настоящим испытанием, хотя девушка виду не подавала. Она была словно в вакууме, отрешившись от всего остального. Только она, только электронная панель, доска, карта с обрисованным маршрутом и всё, что можно видеть через огромное лобовое стекло космолета. Напряжение было таким сильным, что Сара боялась даже лишний раз вдохнуть воздуха. Попросту не было возможности обращать внимания на слова Линды, Сара была полностью сосредоточена только на штурвале и маршруте. Она знала, что как только «Ханнерия» войдет в магнитное поле Сатурна, это станет еще одним испытанием для молодого пилота. Удержать корабль на нужном курсе и прежней скорости, вовремя включить стабилизаторы и вовремя их выключить, и просчитывая каждую пройденную лигу, следить, чтобы «Ханна» не попала в ледяной круг сатурнянских колец. И многое-многое другое.
Линда всё это время молчала, но тоже сидела в напряжении и была готова в случае чего резко податься вперед и перехватить управление на себя, если новичок не справится или где-то ошибется. Сара в уме проговаривала каждый свой следующий шаг, и пока что у нее всё прекрасно получалось. «Ханнерия» чуть изменила курс, забирая кверху, и оставила под собой массивные скопления ледяной пыли.
Потом космолет основательно потрусило, и Линда уже цокнула языком, собираясь самой нажать нужную комбинацию кнопок, но Сара ее опередила, причем с таким невозмутимым видом, будто так и было задумано. Вхождение в атмосферу тоже было успешным, безо всяких казусов, и далее Сара, установив точку назначения, включила автопилот и откинулась на спинку кресла.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Лицо: Джейме Александер
Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

54

Совместно с Николь
[indent] - Хорошая работа, - раздался позади голос Патрика.
[indent] - Тут еще многому нужно учиться, - ответила Линда вместо своей ученицы и поднялась, - через полчаса посадка. Следи за показателями, пока я с Марком займусь навигационной картой. Идем, - это она уже сказала Кейну, и вскоре на мостике остались только Сара и капитан Эплгейт.
[indent] Патрик сел в кресло, которое освободила Линда, и сказал:
[indent] - Ну, мы все постоянно чему-то учимся. На самом деле, у тебя действительно вышло неплохо, тем более в первый раз. «Ханна» у нас своенравная девочка, пока ты ее не прочувствуешь, то она тебе не покорится.
[indent] - Мне кажется, я ее чувствую, - Сара любовно погладила ладонями штурвал и прислушалась к своим ощущениям. Она действительно больше всего на свете, пожалуй, любила это несравненное чувство полета и управления летательным аппаратом, который возносит ее высоко и далеко. Правда, насколько хорошо могли бы сложиться у нее взаимоотношения с «Ханнерией», показало бы только время.
[indent] - Это хорошо, - Патрик помолчал несколько минут, а после добавил, - к слову, если включать гравитационное отталкивание буквально за несколько минут до вхождения в поле, то тряска будет не такой ощутимой или же её не будет и вовсе. Ну и стабилизаторы лучше включать до отталкивания, нежели после.
[indent] - Теперь я уже это поняла, - усмехнулась Сара, которой в голову тоже пришла такая идея, полученная опытным путем.
[indent] - У вас с Линдой всё нормально проходит?
[indent] - Да, всё отлично, - и тут не сказать бы, что девушка приврала. Действительно, нареканий на работу первого пилота не могло быть, Линда обучала Сару хорошо, рассказывала всё о навигации и пилотировании, что знала сама. Но вот личностные отношения у них с миссис Тернер явно были далеки от идеальных. Саре казалось, что Линда видит во всех новичках неоперившихся птенцов и относится к ним поверхностно, снисходительно. Естественно, говорить такое Патрику она не стала, предпочитая, чтоб ее личные наблюдения так и остались личными.
[indent] - После ухода Грэма ей приходилось выполнять двойную работу, а ты же видишь, что быть первым пилотом – задача не из простых. Вот Линда и попросила меня найти человека ей в помощь. С учетом того, что в следующем году она сама заканчивает карьеру, даже двоих.
[indent] - Да, понимаю, - Сара некоторое время раздумывала, стоит ли ей задавать вертевшийся на языке вопрос, но потом все-таки решила, что время подходящее. Корабль на автопилоте, на капитанском мостике никого постороннего нет, да и самого Эплгейта застать одного непросто. Так что следующий подобный момент может наступить нескоро. – Скажи, Патрик, а почему ты выбрал нас?
[indent] - Вас? – капитан словно бы ожидал такого вопроса. Отклонившись на спинку кресла, он усмехнулся и очень точно подметил, - наверное, ты хотела спросить, почему я выбрал именно тебя?
[indent] - Это меня больше всего интересует, - Сара развернулась к нему лицом и замерла в ожидании ответа.
[indent] - У тебя хороший послужной список, мне подошел.
[indent] Ответ, конечно, логичный, но девушка нутром чуяла, что дело вообще не в оценках, не в прохождении практики то там, то сям, не в связях в разных ведомствах, коими Сара успела обзавестись за время учебы, не в знаках отличия и медалях, которые получала.
[indent] - Только это? – решила всё же уточнить она.
[indent] - А еще мне тебя… посоветовали, скажем так.
[indent] - Кто? Лекс? – пальцем в небо, но чего уж там. Произнося имя молодого человека, Сара вся покрылась мурашками. От одного имени враз повеяло холодом.
[indent] - Я своих информаторов не выдаю, - Патрик пожал плечами и сделал вид, что всё так и должно быть. - Но скажем... Мы с мистером Фэррисом давние знакомые.
[indent] - Хорошо, но… Ты говорил, что наше задание как-то связано с этими… инопланетянами, - с остановками проговорила девушка. – Оно наверняка сверхсекретное, правительственное и вообще имеет огромное значение. И всё же ты положился на слово своего информатора, выбирая себе команду для этого… секретного задания? Мистера Фэрриса? - честно говоря, об этом человеке из теперь уже своего прошлого Сара говорила с недоумением. Нет, конечно, с ним столкновений или проблем не возникало. Даже наоборот. Он всегда ей нравился. Но... Всё-таки что-то явно не стыкуется.
[indent] - Твое любопытство, Сара, сыграет с тобой не раз шутку, попомни мои слова, - усмехнулся капитан, переводя взгляд на Сатурн. – Я не подбираю команду, основываясь только лишь на словах своих знакомых, какими бы они ни были. Так что можешь не переживать, что ты здесь по блату. Ты здесь, как и все остальные, по законному праву. И, между прочим, сегодня ты прошла второе испытание. Помнишь, ты интересовалась у меня, почему я согласовал состав команды только после первого отборочного этапа? Мне нужны люди, которым я могу доверять. Всему остальному можно научить. А доверию, если изначально его нет, научить невозможно. В команде «Коготь» только те, кому я могу доверить прикрывать свою спину, - Патрик чуть наклонился вперед и понизил голос, - кроме Леффера, разумеется. На его счет уже не раз предупреждал и еще раз повторю, будь осторожна.
[indent] - У меня нет с ним никаких дел.
[indent] - Это ненадолго. Я наслышан о нём. Этот человек... Он здесь только потому, что я получил такой приказ и у меня не было выбора.
[indent] - Послушай, Патрик, - предприняла Сара еще одну попытку, - все-таки скажи, откуда ты знаешь Лекса? – может быть, несколько грубоватую попытку и чересчур прямолинейную, но времени придумывать что-то еще не было. Капитан Эплгейт уже собрался было уходить.
[indent] - Я отслеживал его работу на Венере. Он там выполнял некоторые особо важные поручения местного правительства, по их заданиям побывал на многих планетах. На запрос о Лексе Ашшаре получил только похвальные отзывы, и мне показалось, что это достойный кандидат в мою команду.
[indent] - То есть… подожди…, - Сара помедлила и повторила, - работал?
[indent] - Да, в одном из местных подразделений ЧСИ, причем не так давно, и успел дослужиться до неплохого звания.
[indent] - Я не понимаю, - она помотала головой. – Он не был студентом отделения Высшей Академии?
[indent] - Почему не был? Был. Полагаю, лет пять или шесть назад. В его личном деле есть такая запись. А почему ты интересуешься?
[indent] - Ну, я же должна лучше знать своих сокомандников, - отшутилась она вслух, хотя мысли у нее в голове закружились совсем безрадостные. Потом спросила, - вы дружны?
[indent] - Мы – коллеги, - был ответ, а затем Патрик все-таки поднялся с кресла и сообщил, - мне еще нужно глянуть, как там проходят стажировку остальные. Увидимся уже перед посадкой, - сделав несколько шагов по направлению к выходу, он оглянулся и добавил, - да, кстати, если Нейл не починил разгибатель у липучки, то он может заедать. Советую выпустить шасси заранее и проверить это.
[indent] Через несколько секунд Сара осталась в полном одиночестве.
[NIC]Патрик Эплгейт[/NIC][STA]Я здесь капитан![/STA][AVA]http://s3.uploads.ru/Uqaj4.png[/AVA]

+1

55

«Опять. Опять он мне не сказал всей правды. Я думала, что он выпускник, как и я. Так он сказал мне. Что учился на Венере, в филиале Академии. А теперь выходит, что всё совсем не так», - Сара почему-то почувствовала себя обманутой, хотя на деле Лекс не соврал ей, а просто не сказал всего.
Как обычно, стоило только побыть немного одной, как в голову стали прокрадываться самые отвратительные мысли. О Лексе, о том, почему он такой скрытный, почему она, его девушка, так ничего о нем и не узнала. Ну, да, конечно, его девушка она не так-то и давно, всего лишь несколько дней. И все-таки! У них отношения! Ну или Саре так хотелось думать, притом отбиваясь от двойственных мыслей относительно венерианца, которые и пугали, и манили одновременно.
«И всё же выходит, что Лекс – не тот самый близкий друг Патрика, который помогал набирать для него команду. Тогда как понимать его слова там, перед отборочным этапом? Откуда знал, каковы результаты, когда о них знали только мы с Даниэллой?» - лучше всего, конечно, ответить на все эти вопросы мог бы сам Лекс, но почему-то Сара была уверена, что не добьется ничего толкового. Опять будут какие-то уклончивые ответы, непонимающие взгляды. И всё больше Сара убеждалась в том, что Лекс скрывает от нее слишком многое, слишком важное. Вскоре эти тайны замаячат так явно, что уже станет невозможно закрывать на них глаза.
«Разве какие-либо отношения строятся не на доверии? Почему он знает обо мне всё, а сам ничего о себе не говорит? Не хочет ничего рассказывать?» - сама того не замечая, Сара насупилась. Теперь ей казалось, что Лекс вообще ни в грош не ставит эти отношения, и зачем они ему вообще нужны? Как говорится, сама надумала, сама обиделась, но пока что сама еще не простила.
«Нужно думать не об этом. У меня в руках «Ханна», и мне предстоит провести ее по тоннелю и совершить посадку. Линда же успеет вернуться?» - она оглянулась на дверь, как будто в такт ее мыслям миссис Тернер сразу же появилась бы. Естественно, этого не произошло, а Сатурн уже из мутно-серо-голубой планеты превратился в огромный цветной ландшафт со специальными парящими ориентирами для космических кораблей.
Собственная атмосфера этого громадного гиганта была не пригодна для жизни, поэтому человечество уже давно возвело вокруг обширных территорий искусственные купола, где специальные станции генерировали привычный организму воздух. Верхушки таких куполов представляли собой удлиненные трубы, вытянутые вверх, по которым и происходили посадка и взлет различного рода летательных аппаратов. К одной из таких труб «Ханнерию» вел автопилот, но уже на подлете Саре предстояло вновь взять управление в свои руки. Надо ли говорить, что девушка заволновалась перед этим ответственным моментом? А Линды как назло всё не было.
«Ну, ничего, справлюсь, - попыталась настроить себя на более благополучный исход посадки Сара, вцепившись в штурвал, как в последнюю надежду. – Может быть, это очередное испытание? Я должна сама всё сделать? Но как так? Не может же Линда, которая считает, что я ни к чему не приспособлена, вручить мне «Ханну» и даже не появиться рядом в момент посадки?»
Мысль о том, что это действительно может быть очередное испытание, заставила Сару собраться с духом и взять себя в руки. Необходимо было сосредоточиться на главном, а все постороннее отбросить прочь. Как в тот момент вхождения в атмосферу, так и теперь – Сара видела перед собой только широкий тоннель в небе, по которому лежал путь под купол.
На Сатурне девушка прежде никогда не была, и сейчас ей было всё так ново и интересно, что она, даже приоткрыв рот, смотрела на искусственный мир под куполом, лежавший ниже. Где-то там люди живут, работают, а за стенами купола ледяной мир, непригодный для жизни. Куда добралось человечество! Кажется, уже нет такого уголка, где бы оно ни побывало. Сара просчитала координаты тоннеля, прикинула, под каким углом и с какой скоростью ей нужно подвести космолет к нему, а далее почти вертикально опускаться, пока не откроются следующие шлюзы и не пропустят «Ханнерию» под купол. На всякий случай Сара еще раз обернулась и, никого не увидев, вздохнула.
«Ладно, нет ничего такого, с чем бы я не справилась», - задав себе такую установку, она была полна решимости сделать всё так, чтобы Патрик не разочаровался. И чтобы сама девушка в себе не разочаровалась.
Поначалу следовало принять входящий запрос диспетчеров местного космопорта. Учитывая, что этой системы Сара не знала, она с опаской смотрела на мигающую лампочку и с запозданием решила все-таки вызов принять. Ведь все равно шлюзы не откроют, пока не придет подтверждение с корабля-гостя.
- Вас приветствует космодром «Восток», - дежурным тоном проговорил приятный женский голос. – Назовите ваш серийный номер, количество пассажиров, цель визита и место назначения.
- Космический корабль «Ханнерия», - Сара отвечала вроде бы спокойно, но все же как-то взволнованно, особенно проговаривая название летательного аппарата. – Серийный номер ISO315-HIN09-01, на борту находится тринадцать человек. Место назначения – город Апас, цель визита – получение правительственного задания, - она не была уверена, всё ли правильно сообщила, да и вообще можно ли обсуждать с операторами линий задачи высокого уровня назначения, так что решила ограничиться общими фразами.
- Данные проверяются, - несколько секунд молчания и после желанный пропуск, - добро пожаловать на Сатурн. Компания «Восток» уведомляет всех жителей и гостей планеты, что с первого июня грузоперевозки будут осуществляться со скидкой 20%. Также советуем посетить Хрустальный дворец и Газовые пещеры. Это была информация на правах рекламы. Шлюзы открыты, вы можете пролетать.
Отключив коммуникатор, Сара вздохнула.
«Такое странное чувство, словно я боюсь, что меня вот-вот поймают на лжи, и на этом всё наше путешествие закончится. Из-за меня», - она прекрасно понимала, что опасения беспочвенны, но ничего не могла с собой поделать. Черт возьми, она только что сама, впервые, провела космический корабль через предварительный контрольный пункт. Понятное дело, что дальше будет еще несколько таких, но повторно делать это не так уж и страшно.
«Да и сейчас ничего страшного не было. Надо успокоиться. Впереди еще одно испытание – труба-тоннель, по которой надо пролететь медленно и аккуратно, не задев стены и не повредив обшивку «Ханны», - чтобы ее ничто не отвлекало, Сара надела наушники и включила внутреннее оповещение информационной системы. Вот и тот самый тоннель. – «Да он не такой уж и маленький», - подумала девушка. Можно не волноваться на счет того, чтобы не вписаться в отверстие. Включив автопилотированное парение, Сара теперь только направляла космолет влево-вправо и наслаждалась этим уникальным зрелищем, когда тяжеленная махина с двигателями на пол-оборота плавно опускается вниз.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Лицо: Джейме Александер
Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

56

[indent] - Ты действительно неплохо справляешься, - пожалуй, это была первая похвала, которую за всё это время услышала Сара от Линды. Миссис Тёрнер вошла на мостик, цокая каблуками по металлической обивке, деловито проверила все показания оборудования и уселась в кресло. – Стой, стой, бери левее, - поспешно указала она рукой на одну из стен трубы, которая оказалась слишком близко к крылу космолёта, - веди плавно, тут легко лавировать, особо ничего делать не нужно. Вот так. Хорошо.
[indent] Теперь, когда основные моменты были освоены и воспроизведены, можно было расслабиться и просто ждать, пока "Ханнерия" причалит к месту назначения. Линда всё равно проверяла данные время от времени, будто до сих пор не доверяла Саре. Хотя так и должно было быть: первый пилот отвечал за всё, а второй - ему подчинялся. Пока корабль опускался по тоннелю, Линда решила, видимо, провести для Сары мини-лекцию.
[indent] - В самом Апасе нет космодрома, так что нам придется парковаться на этом «Востоке», как же я его не люблю. И потом до точки назначения доберемся на джете. Думаю, нанять его труда не составит, - Линда вроде бы была в хорошем настроении, так что даже несколько раз за весь разговор улыбнулась. – Интересно хм, что там за задание такое секретное и почему получить мы его должны именно здесь? – естественно, вопрос был риторическим и никакого ответа от молчаливой собеседницы миссис Тёрнер не ожидала. Тем более что корабль уже выбрался из трубы, и теперь снова пилотирование пришлось взять на себя, чтобы подвести «Ханну» к посадочной площадке.
[indent] Внизу простирался большущий город, казавшийся сверху созданным из металла, пластика и стекла. Здесь не было зеленых полей, лесов, не пересекали местность изломанные русла рек. Воду на Сатурне, как и на большинстве планет, где её не было в привычном для землян виде, добывали из богатой жидкостью атмосферы и из тех самых ледяных колец. Казалось бы, зачем, в таком случае, вообще на подобной планете основывать какие-то колонии, но Сатурн всё же имел ценность – в его недрах покоились несметные ресурсы различных металлов и газов. И как бы иронично это ни звучало, на самой планете, названной в честь древнего бога земледелия, было не так уж и много этой самой земли.
[indent] - Это столица. Арлейн. «Восток» - самый крупный космопорт и находится на окраине, вот поэтому он наиболее популярен для тех, кто собирается не в саму столицу, а в какой-нибудь другой город, - миссис Тёрнер надела гарнитуру и подтянула к себе электронный планшет. – Я сама буду говорить с операторами. Постараюсь выбить для нас третью площадку, она самая удобная.
[indent] Никто бы Саре не дал вот так сходу-слёту вести такие переговоры. Да и предпочтительнее бы сначала послушать, как, собственно, должен проходить этот разговор, а потом уже вести его самой, когда понадобится. Линда общалась буквально пару минут. Да и «выбивать» площадку не пришлось, для корабля Патрика Эплгейта она была словно зарезервирована. Теперь можно было и приземляться. Включились стробы, благодаря которым ориентировка с размерами посадочного места становилась проще.
[indent] - Включай воздушную подушку, теперь выпускай шасси. Подожди, левая липучка, кажется, заела. Попробуй еще раз, - Линда, следя за всеми манипуляциями своего помощника, чуть напряглась. – Я оторву Маркусу уши и пришью к заднице. Я же сказала, чтобы он лучше с ней поработал. Всё равно нет? Ага… вот, получилось. Хорошо. Теперь разворачивай «Ханну» на 60 градусов, чтобы хвост на угол смотрел. Тяни штурвал на себя. Не так сильно, выключай двигатели и включай парение. Теперь вот эту кнопочку, для лучшей амортизации при посадке. Мягче, мягче… Во-о-от так, фух, - раздался характерный хлопок, когда липучки прикрепились к поверхности площадки. Обороты двигателей замедлялись, пока не остановились и вовсе. – Выключай всё в обратном порядке. Сначала амортизацию, теперь воздушную подушку и главную турбину. Хорошо. Мы приземлились.
[NIC]Линда Тёрнер[/NIC][STA]Первый пилот[/STA][AVA]http://s8.uploads.ru/Lh4bE.png[/AVA]

+1

57

- Ага, - только и смогла ответить на все это Сара. Она несколько секунд еще не двигалась, продолжая держаться за штурвал, потом встрепенулась и поднялась. Теперь в ее облике и намека не было на растерянность. – Что дальше?
- Дальше? – Линда пожала плечами и тоже поднялась вслед за своей ученицей. – Дальше… секунду, - она щелкнула кнопкой в наушнике коммуникатора и приняла входящий вызов, - да, да, в порядке. Ясно. Сейчас будем, - повернувшись к Саре, окинула ее с ног до головы беглым взглядом и произнесла, - ты бледная, как мел. Неважно себя чувствуешь? Первый полет бывает непростым с непривычки...
- Нет, все хорошо, - для Сары стало даже неожиданностью это беспокойство первого пилота. В любом случае, никаких своих слабостей девушка демонстрировать не собиралась, - у нас появились новые распоряжения?
- Да, Стив вызвал такси, оно ждет у выхода из космопорта. Мы едем в Апас. Так что возьми всё, что тебе нужно, и не медли, - еще раз придирчиво оглядев Сару, Линда ушла, позволив той, наконец, дать слабину. Сара обмякла и буквально растеклась по креслу первого пилота. Голова отчего-то закружилась, к горлу подкатил комок.
В этот миг сознание Сары затуманилось. Она увидела перед собой невесть откуда взявшиеся клубы дыма, да еще такие густые, что сквозь них ничего не было видно. Потом проступили чьи-то смутные очертания. Кто-то шел к опешившей от неожиданности девушке. И чем ближе подходил, тем сильнее билось ее сердце. Что это за существо? Форма вроде гуманоидная – две руки, две ноги, туловище, голова. Но какие они! Голова матового темно-коричневого цвета, вытянутая вперед. Так и хочется назвать ее мордочкой. Рта нет. Вместо него хоботок, впрочем, не слишком длинный. Ушные раковины заменены двумя отверстиями, прикрытыми раздувающимися перепонками. Череп обтянут множеством жгутов - видимо, некое подобие волос, которые сзади головы туго перетянуты в хвост. А глаза… это два светящихся огня ярко голубого цвета без зрачков, совершенно круглой формы. Тело заковано в бело-желтый громоздкий костюм, однако при плавном, почти плывущем движении существа эта броня совершенно не сковывает его. Четырехпалые кисти, выглядывающие из рукавов, почти сливаются с клубами дыма, и кажется, что сами они тоже состоят из чего-то неосязаемого. На ногах черные высокие сапоги с золотисто-белой окантовкой. Никакого оружия на пришельце не было, но само приближение вселяло в Сару такой страх, что она почувствовала себя парализованной.
Существо в странном панцирном доспехе покрутило своей мордочкой из стороны в сторону, словно принюхиваясь. Как будто оно не видело притихшую Сару, но ощущало ее присутствие. Затем полилась его речь. Глухой голос, словно доносившийся из-под толщи воды, отражающийся эхом в голове девушки, звенел повсюду. От этого голоса у Сары кровь застыла в жилах. Понятное дело, что она ни слова не понимала, больше всего на свете ей хотелось, чтобы это чудовище замолчало. Оно, то ли почувствовав, то ли сказав всё, что хотело, притихло, сверкая голубыми огнями глаз в сторону девушки. Сара чувствовала себя обездвиженной и беспомощной. Страх забирался липкими пальцами в ее разум, сердце зашлось в бешеном ритме и готово было вырваться из груди.
- Сара…, - за голос извне девушка схватилась, как утопающий хватается за спасательный круг. Взгляд ее через время стал осмысленным, она увидела перед собой обеспокоенное лицо Даниэллы.
- Дэни, - выдохнула она, - спаси меня.
- От чего? Что с тобой? Тебе плохо? Я позову Бена. Ну, или Шэру, она тоже вроде как имеет отношение к медицине.
- Только не ее, я лучше сдохну, - Сара прижала горячую ладонь к ледяному лбу и почувствовала, как всё возвращается на круги своя. – Никого не зови. Никому не говори. Мне уже лучше.
- Но что это было? Ты себя видела? На тебе лица нет, а по цвету…, - она осмотрелась, подбирая какую-нибудь подходящую метафору.
- Это просто… реакция на… перепад гравитации, - сказала Сара первое, что пришло ей в голову. – Сейчас всё уже нормально, - чтобы доказать это, она даже рискнула подняться на ноги. Действительно, стояла крепко, хотя с трудом преодолевала желание рухнуть на пол и не двигаться ближайшие несколько лет.
- Ты уверена? – Даниэлла была готова в любой момент подхватить подругу под руки и увести в каюту. А если понадобится, даже связать и положить на койку, чтобы не порывалась куда-то бежать.
- Да. Линда сказала, что нас ждет такси. Пойдем. Я не хочу, чтобы нас ждали.
- Ох, подружка, - Дэни неодобрительно покачала головой, но спорить не стала. Она прекрасно понимала, что эта работа для ее подруги важна так же, как и для нее самой.
- Не говори никому, - вполголоса попросила ее Сара.
- Могла бы и не предупреждать, - насупилась та.
Девушки покинули капитанский мостик и отправились к трапу. Сара задумчиво молчала, размышляя над этими своими галлюцинациями, иначе ведь и не назовешь. Она никому об этом не говорила и не собиралась этого делать и впредь.
«Но всё же что это было? – этот вопрос не давал ей покоя. В чем причина? Стресс от первого пилотирования «Ханнерии»? – Сначала оно просто приближалось, а потом остановилось и заговорило. Как мне понять, что это? И если такое опять случится? Если я опять увижу его, но меня уже никто не выдернет из этих галлюцинаций?»
Страх снова прокрался в душу Сары. Она была благодарна Дэни, что та появилась вовремя. Но что дальше? Что, если существо снова появится и доведет свое дело до конца?
«Какое дело? Что ему нужно от меня? Что это вообще такое?»
- Ты витаешь в облаках, - заметила Даниэлла.
- Что? – встрепенулась Сара.
- Ты меня не слушаешь.
- Слушаю. Ты говорила, что…
- Я говорила, что ты меня не слушаешь. А еще я спрашивала, виделась ли ты с Лексом... после той стычки с Шэрой?
- Нет, - Сара вздохнула. Действительно, последние дни, когда Линда прибрала к рукам ее и Марка, были наполнены практикой и учениями. Не было времени даже шагу ступить с капитанского мостика или навигационной. Казалось, Линда отпускала своих подопечных только на сон и по естественным потребностям. Зато сейчас, когда посадка была совершена, а над головой едва различимо переливался купол Сатурна, у Сары появилась надежда, что у них с Лексом будет чуть больше времени.
- Как у тебя дела в лаборатории? – чтобы перевести тему, поинтересовалась Сара .
- Неплохо. Бетти – просто чудо. Она – мастер своего дела. Знаешь, это на самом деле так интересно – копаться в различных породах, исследовать среды, разглядывать бактерии под микроскопом. Бетти говорит, что на Сатурне нет бактерий, представляешь?
- Представляю. Тут не только бактерий нет, но и вообще ничего живого, - Сара равнодушно пожала плечами. Сатурн ей с первого взгляда не понравился. Серый, с металлическими отблесками, безжизненный, какой-то странный. Наряду с Юпитером, наверное, одна из самых странных планет галактики. Зато у Даниэллы явные продвижения, раз начальницу она называет "Бетти".
- Но сколько сырья, - Дэни снова защебетала о своем, - Бетти заразила меня своей идеей спуститься в недра Сатурна и достать оттуда образцы плотных газов. Звучит невероятно, да? Но это ведь планета на газу, точнее на соединениях тысяч газов! И они все уникальны!
- Ты знаешь, сколько это стоит?
- Да, много, - вздохнула Дэни, - но ведь идея стоящая.
- И абсолютно нереальная. В наших с тобой условиях. Это наше такси? – Сара кивнула на припаркованный джет желто-оранжевого цвета, достаточно большой для того, чтобы вместить тринадцать человек.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Лицо: Джейме Александер
Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

58

[indent] - Так. Все в сборе? – Патрик, сидя напротив Сары, осмотрел всю команду. – Можем ехать, - джет плавно двинулся вперед. Вся команда, в том числе и лишний временный её член в лице Аттея Леффера, компактно упаковалась в такси-минивэн. Привычным делом в таких штуках было наличие водителя-робота, в программу которого следовало вбить нужный адрес и счёт, с которого списывалась после оплата. Но Патрику делать ничего из описанного не пришлось. Как выяснилось, робот уже проложил маршрут, а для пассажиров поездка оказалась бесплатной.
[indent] Разговаривать в присутствии "лишних ушей" не очень-то и хотелось. На Леффера старались не обращать внимания или же воспринимать его общество наравне с обществом какого-нибудь бесполезного кактуса. Увы, братья Эймсы были слеплены из иного теста, и лучше бы они напялили на свои лица такие же маски отстранённости, как то были на почти всех остальных пассажирах. Но нет, эти двое поглядывали на Леффера и перешёптывались, словно обсуждали, сожрать его сырым или поджарить с маслицем. Предупредительный "кхм" от Патрика подействовал ненадолго. Но, к счастью, поездка тоже не затянулась. Городок, в который направился джет, располагался в двадцати минутах езды от космопорта. И на свой блеклый непритязательный вид сразу не понравился гостям. Фредди и Стив тут же не преминули об этом доложить, как только их ноги ступили на твёрдую искусственную почву.
[indent] - Что это за… дыра? – недоуменно выразил всеобщую мысль Стив. – И… почему за получением задания нас направили именно сюда?
[indent] - А ты хотел, чтобы Император тебе лично домой задание привозил? – хохотнул его брат, но тут же получил пинок локтем от кого-то из сокомандников. Мистер Леффер, правда, даже бровью не повел, что слышал нечто подобное, но ведь это не значит, что он пропустил даже такую глупую шутку мимо ушей. Патрик многозначительно промолчал, вот только это для Стива стало вполне ощутимым предупреждением, мол, следи за словами. Не в присутствии такого человека, как Леффер, давать волю своему остроумию в сторону Императора.
[indent] - Большой Брат видит тебя, - одними губами просигнализировал Фредди Стиву, а далее последовал характерный жест ребром ладони по горлу.
[indent] Когда все выгрузились, можно было теперь и осмотреться. Обычный жилой квартал, в котором одни лишь одно- и двухэтажные дома, стоящие плотной линией забор к забору. Военная форма привлекала любопытные взгляды местного населения, но, к счастью, праздно слоняющегося, его было не так уж и много. «Когти» остановились, дожидаясь следующих указаний. Патрик щелкал по экрану планшета, не обращая внимания, что его спутники переминаются в ожидании с ноги на ногу. Когда ему поступили дальнейшие указания, он сообщил:
[indent] - Авеню А-М304, дом 43-11.
[indent] - На этой улице мы и находимся, - почти мгновенно отозвалась Линда, оперируя теперь уже с электронной картой местности на своем планшете. – Нужный нам дом - тот, по соседству.
[indent] - Если ты планировал не привлекать лишнего внимания, то твой план провалился, кэп, - хмыкнул Бен, кивая на зевак. Они, правда, не подходили близко, но никто не мешал им останавливаться, глазеть и даже бесцеремонно тыкать пальцами в представителей команды «Коготь».
[indent] - Узнаваемость и знаменитость – это так лестно, - Стивен не считал повышенное внимание посторонних чем-то сверхъестественным. Впрочем, к этим побочным атрибутам своей профессии он относился скорее с изрядной долей юмора, нежели серьёзно, как могло показаться.
[indent] - Не сейчас уж точно. Пошли, - Патрик зашагал в нужную сторону в быстром темпе, не сомневающийся в том, что остальных членов команды подгонять не стоит.
[indent] Команда остановилась перед двухэтажным бело-серебристым зданием с овальными тонированными окнами. Патрик отчетливо постучал в дверь несколько раз, проигнорировав видеофон. В ту же секунду коммуникатор капитана снова дал о себе знать.
[indent] - Новые инструкции, - Патрик поднял глаза как раз тогда, когда дверь отворилась. На пороге стояла средних лет женщина в обсыпанном мукой переднике и вопросительно глядела на посетителей. Совсем не было похоже, чтобы это был именно тот человек, который бы выдавал задания государственной важности.
[indent] - Чем могу помочь?
[indent] Далее разговор пошёл совсем уж по странному пути, ибо Патрик и вышеупомянутая женщина с добрые несколько минут общались на отвлечённые темы, будто капитан позабыл, зачем прибыл, и решил просто отдохнуть за беспечным разговором. О погоде на Земле, о ценах на перевозки и прочее-прочее. Но в итоге в конце концов прозвучала какая-то цифра, похожая на хаотичный набор чисел, и женщина посторонилась, пропуская гостей в дом.
[NIC]Патрик Эплгейт[/NIC][STA]Я здесь капитан![/STA][AVA]http://s3.uploads.ru/Uqaj4.png[/AVA]

+1

59

- Если это секретное задание, то к чему тащиться на него всей толпой? – полушепотом недоумевала Даниэлла, пристроившись сбоку от Сары. – Тем более, как я поняла, мы всего лишь получим дальнейшие инструкции. Я бы лучше в это время занималась чем-нибудь полезным в лаборатории.
- Кто ты и что ты сделала с моей подругой? – бросила на нее иронический взгляд Сара.
- Нет, ну я серьезно. Разве ты так не думаешь?
- Если Патрик считает, что мы должны присутствовать там все, значит, ему виднее. Или же он получил распоряжение свыше, что мы должны прибыть в полном составе, - мысли Сары вообще витали совсем в другом русле. Спорить не хотелось, а хотелось, наконец, нормально поговорить с Лексом без лишних ушей и получить хоть какие-то ответы на свои вопросы. Эти вопросы до сих пор не давали девушке покоя. Вдобавок их накопилось уже такое огромное количество, что некуда было девать. Сара подозревала, что скоро они начнут срываться с губ мимо воли.
Тем временем Патрик и хозяйка нужного дома мирно беседовали, как старые друзья или соседи. И плевать, что за спиной капитана двенадцать человек в военной форме переминаются с ноги на ногу. К удивлению Сары, в этот момент на улице не осталось никого, кроме команды. Если зеваки и были, то подглядывали из окон и старались не попадаться в поле зрения военных.
- Что за бред? – шепотом поинтересовалась Дэни у подруги, слушавшая беседу с участием Патрика более внимательно.
- Это, видимо, шифр, - так же тихо отозвалась она.
- Кажется, среди названных цифр мелькнул личный номер Патрика?
Сара только коротко пожала плечами и снова прислушалась к разговору. В принципе, теперь он уже был завершен. Хозяйка в мучном переднике предложила гостям зайти в дом, а после провела их вглубь. Они прошли мимо обширного зала, где обедали, видимо, другие члены семьи, которые, к слову, даже виду не подали, что кроме них здесь есть еще кто-то. Женщина подождала, пока все войдут в кабинет, после чего заперла дверь на ключ, подошла к книжному шкафу и с помощью комбинации каких-то цифр активировала скрытую панель. Бутафорский камин отъехал в сторону, открывая лифт, достаточно широкий для того, чтобы вместить всех.
- Всемилостивые боги, я чувствую себя героиней шпионского боевика, - все так же шепотом не унималась Даниэлла. Сара молча усмехнулась.
Лифт опустил команду на несколько десятков футов под землю. А когда остановился, то люди оказались в обширном помещении, обустроенном под современный центр управления вкупе с лабораторией. Встречала Патрика и его спутников женщина в строгом деловом костюме, лет сорок с хвостиком, блондинка с идеально уложенными в высокую прическу волосами. Она поправила очки, которые, скорей, носила для пущей солидности, нежели из надобности, и поприветствовала вошедших:
- Вы не торопитесь, - впрочем, ее цепкий взгляд обращен был исключительно на мистера Эплгейта.
- Кто это? – шепотом спросила Сара у шедшей рядом Линды. И тут же подумала, что за последние несколько часов она только и делает, что шепчет и шепчет. Причем задает одни вопросы.
- Николь Айвери, координатор главного отсека ЧСИ по особо опасным заданиям. Мы нередко сталкивались с ней в прошлом, - пояснила Линда негромко.
- Что-то фраза «особо опасные задания» меня не вдохновляет, - высказала свое мнение Дэни.
Николь и Патрик шли впереди и о чем-то беседовали. Несмотря на то, что не старались говорить тише, слов все равно было не разобрать.
- Ну, никто и не обещал нам легкой прогулки, - пожала плечами Линда. – Тем более, что таковых у нашей команды вообще отродясь не бывало.
- Как будто эта Айвери не особо благоволит к Патрику, - поделилась своими наблюдениями Даниэлла, обращаясь исключительно к Саре. Та ничего не ответила, решив не делать преждевременных и ничем не подкрепленных предположений, лишь коротко качнула головой, намекая подруге, что не стоит разбрасываться подобными словами там, где они могут быть услышаны и использованы против тебя.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Лицо: Джейме Александер
Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

60

[indent] Шепотки в строю своих подчинённых Патрику удовольствия не доставляли, однако он при посторонних ничего не говорил. Зато это сделал Бен, который одёрнул сначала Стива и Фреда, а затем аналогичным строгим взглядом наградил шепчущихся Сару и её подружку-не-разлей-вода. Ничто не должно было отвлекать от задания. В том числе и от сосредоточенности на окружающих объектах и событиях.
[indent] Приближающуюся к их группе женщину Патрик сверлил долгим тяжёлым взглядом. Увы, несколько раз уже он сталкивался с ней по работе и хорошего впечатления она о себе не оставила. Притом, что капитан был профессионалом и не позволял личным симпатиям и антипатиям хоть как-то отражаться на выполнении вверенных ему заданий. Но от вида хозяйки этого места тепло к сердцу прилило лишь у мистера Леффера, ибо один он изобразил на своём лице подобие улыбки, когда здоровался с женщиной и выражал ей своё почтение.
[indent] - Полковник Айвери, - Патрик сначала остановился, а потом подошел ближе и пожал протянутую ему руку, - я мог бы догадаться.
[indent] - Но не догадались, капитан Эплгейт, - ее цепкий взгляд быстро пробежался по остальным членам «Когтя». – Вижу, команда снова в полном составе. И в несколько… обновленном, - последнюю фразу она произнесла с легкими снисходительными нотками. Видимо, уже пожалела, что собралась давать такое важное задание команде, где есть «необкатанные новички». Впрочем, вслух никаких замечаний мисс Айвери не сделала, - пройдем ближе к экрану.
[indent] - В прошлый раз, когда мы виделись, - проговорил капитан Эплгейт, остановившись рядом с Николь у большущей голограммной 3D-модели какой-то незнакомой местности, - вы предпочитали шикарные апартаменты «Royal Palace» в Нью-Йорке. А в позапрошлый – в «Дубайской башне». С чего бы это теперь организовывать конспиративный штаб в неприметном домике на окраинах Арлейна?
[indent] - Штабов у нас великое множество. Кому, как не вам, знать об этом, - полковник смерила пристальным взглядом подошедшую остальную команду и продолжила, - к тому же я бы предпочла не привлекать лишнего внимания.
[indent] - Тогда вам следовало бы обставить наше прибытие сюда несколько иначе, - усмехнулся Патрик. – Итак, в чем тут дело? Что это? – он кивнул на голограмму и чуть наклонился вперед, чтобы можно было разглядеть ее детали.
[indent] - Одна из отдаленных карликовых планет. Ваша цель, капитан.
[indent] Патрик предпочел промолчать и послушать, что еще расскажет о предстоящем задании мисс Айвери. Над моделью гористой местности крутилось и название планеты – РХ-10.
[indent] - Координаты будут загружены в бортовой компьютер вашего корабля, как и вся необходимая информация по поводу объекта. Мои люди уже подключаются к вашим системам, - Николь прошлась вдоль экрана и продолжила, водя лазерной указкой по различным всплывающим данным. – На этой планете до недавних пор находилась строго засекреченная исследовательская станция. Неделю назад связь с ней прервалась, а четыре дня назад мы получили шифрованный сигнал, в котором сказано, что станция подверглась нападению.
[indent] - Аунов? – не обращая внимания на вопросительные взгляды сокомандников, спросил Лекс. Он даже словно бы чуть напрягся.
Мисс Айвери одарила молодого человека неопределенной улыбкой:
[indent] - Именно. Хотя, конечно, прямых доказательств этого у нас нет. Кроме сигнала бедствия со станции, не доверять которому у нас нет оснований.
[indent] - Видимо, там находились очень надежные и преданные вам люди, - могло показаться, что Патрик проговорил это с легкой иронией, но внешне остался совершенно серьезным и непроницаемым.
[indent] - Конечно. И вы тоже знакомы с ними, капитан, - полковник потянулась за своим планшетом, щелкнула несколько раз по экрану, и голограммная картинка сменилась другой. Теперь на команду «Коготь» смотрел мужчина лет сорока пяти-пятидесяти, лицо его было знакомым для всех, кто имел хоть какое-то отношение к космическим полётам. Да и не только. Теперь уже напряженным выглядел и сам Патрик.
[indent] - Он был на станции? – спросил он сквозь зубы.
[indent] - Да. И именно он подал сигнал. Так что есть основания полагать, что Джеймс Харди еще может быть жив. Хотя я не стала бы нас всех этим обнадёживать. Следует приготовиться к худшему.
[NIC]Патрик Эплгейт[/NIC][STA]Я здесь капитан![/STA][AVA]http://s3.uploads.ru/Uqaj4.png[/AVA]

+1


Вы здесь » Запределье » Междумирье » "Per aspera ad astra" || Коннор Аллье и Николь Валентайн†v¤