Anything in here will be replaced on browsers that support the canvas element

Запределье

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Запределье » Междумирье » "Per aspera ad astra" || Коннор Аллье и Николь Валентайн†v¤


"Per aspera ad astra" || Коннор Аллье и Николь Валентайн†v¤

Сообщений 1 страница 30 из 50

1

Участники: Коннор Аллье (Лекс Нёджи-Ашшар), Николь Валентайн (Сара Шеппард)
Место и время действия: Далекое будущее, 3000+ лет, планета наша родная Земля и не только.
Пролог: float:rightЭра освоения космоса давно прошла. Эра его заселения - тоже. Наступила эра, когда за новый мир, дающий безграничные возможности, приходится бороться. Вот только юным выпускникам Военной Академии, которые только-только должны получить своё первое назначение, всё еще видится в розовом свете. Несмотря на то, что будущее кажется им несколько романтизированным, они понимают, что теперь, после получения дипломов, они - конкуренты. Их ожидает жесткий отбор и распределение: кому-то достанется патрульная служба, кому-то - охрана транспортных суден, кто-то вообще будет распределен не на космические корабли, а на планеты, и лишь избранные получат заветный шанс попасть под начало капитана звездолета "Ханнерия". И о самом космическом корабле, и о его шефе ходят самые невероятные слухи. Но вот... Кому-то точно должно повезти.

0

2

[indent] Трёхтысяче-сколько-то-там-надцатый год наступил, а это значило, что пора сделать первые шаги с матушки-планеты, с которой всё когда-то начиналось. Лекс смотрел в окно шаттла на пёструю Землю, с каждой минутой приближавшуюся и заполонявшую собой весь обзор. Было любопытно и в то же время боязно - так всегда, когда делаешь что-то новое и жизненно важное. А юноше казалось, что он готов сделать не только что-то важное для себя лично, а и для целой нации.
[indent] В шаттле были и другие пассажиры-выпускники филиала Академии, расположенного в одном из городов Венеры. Большинство из кадетов, как и Лекс, приникли к окнам с тех пор, как транспортник отсоединился от космического корабля и направился к планете. Никто из этих птенцов еще не видел Землю собственными глазами, никогда не ступал на ее поверхность, не дышал ее воздухом. Перед отстыковкой всем выпускникам уже повторно в который раз провели инструктаж: как подправить характеристики своего оборудования, дабы не чувствовать себя на планете с другой силой тяжести, как борец-тяжеловес. Да и не только об этом. Но все тонкости пребывания в условиях, не идентичных тем, в которых ты долгое время жил, уже были известны, еще с институтской скамьи. Так что Лекс воспринимал наставления вполуха, а сам представлял, как он окажется на планете, о которой столько слышал и столько знал, но которая все эти годы оставалась лишь в каких-то феерических мечтах.
[indent] - Готов? - рядом остановилась Шэра, сестра Лекса, которая училась там же и, выходит, летела на Землю с той же целью. Венерианцы со стороны казались, наверное, все близнецами. Или, как минимум, родственниками - так характерна для них была типичная внешность, а вот Шэру и Лекса действительно можно было спутать, если бы они задались такой целью.
[indent] - Всегда готов, - он ухмыльнулся, покосившись на сестрицу. - Мы прибудем через час. Нас обещали расселить, несколько часов помуштровать и проверить, насколько наши мозги адекватно перенесли транспортировку. Еще часок или два на адаптацию, а потом, кажется, я слыхал, что выпустят погулять и посмотреть город.
[indent] - Ага, под охраной или в сопровождении кого-то из местных. Главное...
[indent] - Только не надо очередных наставлений. Мне их от Гейбла хватает, - Лекс через отражение в стекле видел, как старший преподаватель Гейбл суетится, переходя со своими указаниями от одной группы курсантов к другой. Он, кажется, волновался куда больше, нежели его подопечные, хотя, может, причина в том была совсем иная - возвращение домой, на Землю, спустя год или больше отсутствия.
[indent] Вскоре шаттл преодолел охранные системы и был готов войти в земную атмосферу. Пассажирам было велено собраться в основном отсеке, занять места и пристегнуться. Через какие-то там полчаса они приземлятся.
[indent] - Я сделаю всё, чтобы мы остались вместе, - Шэра накрыла ладонью руку брата, прежде чем разделиться. Он усмехнулся ей вслед. Лекса одолевали сейчас совершенно другие мысли. И проблема оказаться по другую сторону баррикад от сестры не виделась ему столь острой. Он добился того, чтобы оказаться на Земле, по одной простой причине - Патрик Эплгейт и его знаменитая "Ханнерия". Да, впрочем, наверняка многие захотели попасть на смотр, когда стало известно, что капитан приехал доукомплектовать свою команду. Так что предстояла жесткая конкуренция за место. И даже собственная сестра в этой гонке могла оказаться помехой. Правда, Лекс подобные предположения старался отбросить куда подальше.
[indent] Шаттл, тем временем, взял курс на снижение. В иллюминаторы теперь было видно лишь лазурное небо, подернутое редкими облаками. Космодром для пассажирских транспортников был построен в двухста километрах от Вашингтона, так что еще предстояло добираться до города, а там надеяться на проводника, который не даст потеряться в неведомых лабиринтах современного многомиллионника.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+2

3

Сара Шеппард могла вполне собой гордиться: юное дарование, одна из лучших выпускниц Военной Академии, "светлое будущее лётной школы", как отзывался о девушке декан факультета, обладательница несчетного количества наград, медалей и дипломов. Сокурсники с завистью говорили, что ее карьера уже предопределена - несомненно, любой капитан будет счастлив принять под своё крыло перспективную ученицу с фантастическими показателями. Сара, правда, скептически относилась к подобным заявлениям, но ей, конечно, льстило такое мнение и также лояльное отношение практически всего преподавательского и ученого состава. Она знала себе цену и гордилась собой - это тоже правда. Но еще у девушки был потаенный страх, о котором знала лишь лучшая подруга Даниэлла, - страх оказаться хуже, страх не оправдать ожидания, увидеть в чужих глазах разочарование. Можно было упрекнуть Сару в том, что она слишком уж зависит от чужого мнения и, скрепя сердце, она бы с этим согласилась, просто потому, что с самого детства ее так воспитывали, ставили в пример идеального старшего брата, который делал всё для маленькой сестренки, рано оставшейся без родителей.
Сейчас ей впервые не хотелось обо всем этом думать. Она чувствовала себя, словно птица, отправившаяся в свой пилотный полет. Стоя на широком белоснежном крыльце у входа в главный корпус Академии, Сара наслаждалась этим моментом. Особенным моментом, который она не желала ни с кем делить и потому отошла в сторонку, чтобы опереться руками на массивные перила и смотреть в небо, которое ей вскоре предстояло покорить.
- Сара? - Дэни подошла тихо, словно крадущаяся кошка. Или то мисс Шеппард настолько задумалась, что не обратила внимания, что в какой-то миг перестала наслаждаться своим одиночеством.
- А? - она оглянулась мельком через плечо и снова уставилась в небо. Видно было, что летит какой-то шаттл, по опознавательным знакам явно пассажирский и в то же время принадлежащий Академии.
- Всё в порядке?
- Конечно, а что может быть не в порядке? - девушка, прежде чем снова посмотреть на подругу, "нацепила" свою привычную улыбку. - Смотрю в наше общее будущее, дорогая. Совсем скоро мы станем свободны.
- Скорее безработны, - усмехнулась Даниэлла. - Тебе-то переживать о таком не стоит и вовсе. Да и вообще не стоит ни о чем переживать. Джек предлагает собрать всех наших и махнуть в какой-нибудь бар обмыть дипломы.
- Мы их еще не получили, - напомнила Сара, поискала взглядом упомянутого молодого человека среди шумной суетящейся толпы студентов, затем добавила, - к тому же, насколько мне известно, у нас есть дополнительная работа. Мне совершенно не хочется ею заниматься,
но это распоряжение мистера Уэста, так что...

- Они прибудут сюда только через три часа, - пожала плечами Даниэлла, - ты собираешься всё это время торчать здесь и пялиться в небо?
- Можно поехать на космодром. Говорят, там припарковалась "Ханнерия", вот бы хоть издали на нее поглазеть.
Шальная улыбка, которой Дэни ответила на такое заявление, дала понять Саре, что ее подруга полностью разделяет ее мнение. А быть может, даже придумала что-то еще, более безумное - в ее стиле. Через несколько секунд она уже собрала вокруг Сары всю группу и объясняла им план действий. Причем, чем больше слушала Сара всё это, тем сильнее хотелось удрать куда подальше.
- Ты спятила? Это же...
- Отличная идея! - Сара не успела и слова сказать, как более безбашенные и разгоряченные эйфорией нового витка в своей жизни сокурсники ее перебили. - Мы за. И тебя никто не отпускает, ты едешь с нами!
Сара уже пожалела, что предложила такое. Укоризненный взгляд попытался вызвать у Даниэллы хоть каплю мук совести, но та лишь пожала плечами. Легкая на подъем и рисковая на всякие безумные мероприятия, Дэни даже ориентировочно не собиралась раскаиваться. В итоге вся группа в количестве десяти человек снарядила минибус и дёрнула к космодрому. По пути Сара, глядя в окно и вполуха слушая разговоры своих вынужденных сообщников, видела мягкую посадку транспортника и прикинула, что как раз сможет выяснить, кто это прибыл и откуда. Ну а пока...
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

4

[indent] Лекс слабо себе представлял, что может сделать Шэра, дабы они, как она выразилась, остались вместе. У них обоих были, конечно, свои рычаги влияния на окружающих, однако применять их следовало с крайней осторожностью и лишь в исключительных случаях. А этот, по мнению брата, таковым не являлся. Даже если их расформируют по разным уголкам Вселенной - и что? Они ведь всегда сумеют найти лазейки, как встретиться или поговорить. Да и вообще Лекс не очень-то хотел, чтобы Шэра сопровождала его дальше по карьерной лестнице. Когда он была рядом, молодой человек испытывал какую-то необъяснимую напряженность, будто ощущал, что за ним кто-то пристально наблюдает. А то, что Шэра, как тень, будет следовать и за ним дальше, он знал наверняка.
[indent] Шаттл приземлился мягко, словно на перину. Была дана команда построения и выхода строем на площадку, после чего мистер Гейбл взялся докладывать финальный инструктаж. Лексу казалось, что он уже выучил его назубок, он мог бы повторять слово в слово и даже предугадывать, что Гейбл скажет в следующий момент. Поэтому венерианец с интересом разглядывал всё, что его теперь окружало, и прислушивался к своим ощущениям. Воздух вроде бы ничем не отличается, разве чуточку... словно плотнее, гравитация и сила тяжести уравновешены с помощью специальной мини-аппаратуры. Людей Лекс видел и на Венере - мигрантов и поселенцев, а также их потомков там было предостаточно, так что тут ничего удивительного. Зато было удивительно наблюдать за тем, какая Земля всё-таки... живая. Птицы... насекомые... Даже вон та белая местная собака, которую завели охранники и прикармливали. Она была даже чем-то похожа на Лекса - своей мастью, вестимо, и бледными голубыми глазами. А еще тем любопытством, с которым разглядывала новоприбывших и водила носом, будто улавливала запах каждого из сотни новобранцев. На Венере не было животных. Совсем. Лекс видел раньше их только на картинках и видео, но как же ему хотелось впервые прикоснуться к такому живому существу - совершенно другому, отличному от людей.
[indent] - Вольно, курсанты, - эта команда уже позволила расслабиться, начались тихие перешептывания, а ровный строй превратился в толпу, - сейчас вы будете транспортированы в город и расселены в общежития, к каждой группе из пяти человек приставят одного проводника, такого же студента, как и вы сами. Вам будет проведена экскурсия по основным объектам Академии. Завтра к девяти прошу прибыть в общий зал главного корпуса для выдачи дальнейших инструкций.
[indent] "И пересчета по головам", - добавил мысленно Лекс. Хотя для него всё это тоже было впервые, отчего-то он совершенно не испытывал волнения, в отличие от остальной когорты выпускников. Те едва сдерживали рвущиеся наружу эмоции, и как только официальная часть была завершена, принялись щебетать обо всём и ни о чем.
[indent] - Я же сказала, что приставят кого-то из местных, - тут же каким-то чудом рядом оказалась Шэра. Она бы даже подхватила Лекса под локоть, но знала, что брат не любит подобных фамильярностей, так что придержала сей порыв при себе. - Пока мы здесь... И пока не отчалили, не хочешь посмотреть на корабль?
[indent] - Тише ты. Да, у нас, пожалуй, полчаса от силы будет. Можем воспользоваться им с пользой, - Лекс отступил на несколько шагов назад, замолчал, прикидывая, когда случится подходящий момент, чтобы можно было незаметно для наставника улизнуть. - Все человеческие космодромы имеют примерно одинаковую планировку. Боевые космолёты базируются в северной части. Если ускоримся, то наше отсутствие даже никто и не заметит.
[indent] - Тогда вперед. Я смогу тебя прикрыть в случае чего.
[indent] Самоуверенность Шэры подчас веселила Лекса, но на этот раз он никоим образом не съехидничал. Не потому что было нечего сказать, а потому, что не было времени. Они и впрямь умудрились незаметно отделиться от коллектива, чтобы сбежать в нужную им сторону. Если "Ханнерия" действительно припаркована в северном крыле, если ее капитан окажется на месте, это будет просто феерическая удача. Впрочем, Лекс на такой подарок судьбы не рассчитывал, так что у него был как минимум один запасной план.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

5

Транспорт высадил тяжелую кавалерию прямиком у входа на космодром. И если на общую стоянку эту гурьбу пустили без особых проблем, то вряд ли удалось бы так спокойно добраться до частной зоны. Боевые космические корабли базировались в северной части, туда еще шлепать около получаса - потому-то, дабы экономить время, обслуживающий персонал и те, кто посещал космопорт по делу, а не праздного любопытства ради, от точки до точки добирался на левитирующих "маршрутках". Сара только хотела заметить, что надо бы им тоже обзавестись подобным средством перемещения, как большинство компании возжелало "просто погулять". Девушка лишь глаза закатила. Ухватив Даниэллу под локоть, она почти злобно прошипела ей на ухо:
- Ты как хочешь, но я сваливаю. Зачем я вообще поддалась на эти уговоры?
- Не будь занудой, ну, - Дэни попыталась "образумить" подругу, но по ее недовольному взгляду поняла, что дело труба. - Ладно. Тогда как насчет рвануть с тобой прямиком на север? Остальные могут отвлечь на себя внимание, а мы...
- Только не говори, что у ты собралась влезть в систему безопасности, - Сара всегда была "хорошей, правильной девочкой", а вот Даниэлла любила нарушать правила. Если перед ней стоял запрет, то он словно загорался, как лампочка, с призывом "вперед, сломай меня полностью!" Сара только покачала головой. Но неожиданно для себя она вдруг почувствовала, что готова пойти на такой риск. Кто знает, вдруг "Ханнерия" действительно там.
- Если тут она не сложнее, чем в химлаборатории ГСУ (госслужба управления), то плевое дело. Я сделаю нас невидимыми для камер, остается только не попадаться на глаза охране.
- Это уже не шуточки.
- А ты думаешь, взломать лабораторию было шуточкой? - Даниэлла вопросительно вскинула брови. - Пойдем. Отчитаешь меня после того, как всё получится, - "А если не получится, - говорил ее взгляд, - нас отчитают в местной кутузке".
Сара махнула рукой. А черт с ним, действительно, почему бы и не пойти на такую маленькую авантюру? Девушка не питала заоблачных надежд, что капитан "Ханнерии" вдруг обратит своё внимание именно на нее, так что хотелось просто поглазеть на знаменитый корабль хотя бы издали.
Девчонки быстрым шагом отделились от основной группы и почти побежали в сторону, где, как предполагали, располагалась частная стоянка. По пути Сара обратила внимание на построение новоприбывших. Все они были беловолосы, светлокожи, облачены в форму Академии и издали казались клонами. Шаттл, который только что их выгрузил, стоял с раскрытым моторным отсеком, пыхтел, испуская клубы пара, и, вероятно, подготавливался к обратному пути.
- Тоже на отбор прилетели, - хмыкнула Сара. Вот и еще конкурентов за злачные места добавилось. С такого расстояния, где находились сейчас девушки, было практически невозможно разглядеть этих курсантов. Впрочем, Сара почти сразу же о них и забыла. Дэни дернула ее за рукав, отругала за неуместную медлительность и потянула дальше.
Они свернули, не доходя до ворот, отграничивающих северную часть от основной, обогнули один из углов, после чего Даниэлла остановилась, огляделась и, убедившись, что небольшой укромный пятачок не просматривается никем, расстегнула сумку. У любой девушки, пожалуй, в сумочке находилась бы расческа, косметичка, коммуникатор, всяческие другие женские принадлежности, но только не у Даниэллы. У нее основное место в сумке занимали инструменты, аппаратура, провода и различные мини-мины, предназначенные для кратковременного замыкания электроприборов. Например, таких как камера слежения. Самая ближайшая с обзором почти в 300 градусов находилась на углу ограждения. А далее девушки действовали молча, четко и быстро - ни одного лишнего движения, ни одной потраченной зря секунды. Как будто такой отточенной командой работали уже не первый год. Хлоп-хлоп, и Дэни влезла в систему видеонаблюдения, подключив к ней свой переносной монитор.
- Сейчас проверим, есть ли здесь вообще "Ханнерия", - она переключала изображения с разных камер, пока не нашла нужное. - Хм... И впрямь. Как на картинках. А вот там рядом у липучки кто-то копается. Сейчас приближу...
- И сейчас мне точно скажешь кто это, а после выдашь всю его историю жизни, достижений и продвижений по карьерной лестнице, - тихо и с явной иронией добавила Сара. Даниэлла была практически фанаткой экипажа "Ханнерии", капитана Эплгейта и бдительно следила за всякой информацией, которая появлялась об этих людях. - Если это и впрямь "Ханна", то я бы лучше поглазела на нее вживую. Мы можем подобраться ближе?
- Конечно, подруга. Я ведь подготовилась, - хихикнула та.
- Ты всегда готова ... ко всякого рода... неожиданностям.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

6

[indent] Вдвоем они отделились от общей группы, когда был дал приказ разойтись. До отправки к городу еще хватало времени на то, что собирались провернуть брат с сестрой. Да даже если бы в итоге они опоздали на транспортник, Лекс считал, что в данном случае овчинка выделки стоит. Будет, конечно, очень грустно и печально, если "Ханнерии" в итоге не окажется там, где ее планируют отыскать, и всё-таки Лекс был уверен, что... Да в чем-то уверен он всё ж был. Странная убежденность, накатывающая, порой, в самых невероятных ситуациях, зачастую помогала отыскать правильный из них выход и оттого гордо именовалась "интуицией". Однако и Лекс, и Шэра знали, что никакая это к чертям не интуиция, а особенность именно одного конкретного молодого человека.
[indent] И прикрывать его не нужно было. Уж кто-кто, а сестрица знала это наверняка. Но, видать, ей просто хотелось выказать собственную полезность и лишний раз напомнить Лексу, что она всегда с ним рядом и всегда будет его щитом, стеной, верным стражем, что бы ни случилось. Причем Лекс знал, что эта фраза "что бы ни случилось" не являлась голословной. Шэра действительно сделала бы всё, даже бросилась бы на смерть, стоило брату на это указать. Кто-то бы со стороны лишь пожал плечами и сбросил такое поведение на "странные венерианские причуды". Кто-то и вовсе бы не обратил внимания. Кто-то покрутил бы пальцем у виска. А эти двое оставили бы за собой право отмолчаться и продолжать делать то, что делали. В данном случае - следовать к северной части космодрома в поисках заветного звездолета.
[indent] В один случайный миг Лекс на ровном месте споткнулся, выругался сквозь зубы и тут же бросил беглый взгляд по сторонам. Шэра ничего не сказала, однако она, как и брат, почти синхронно устремила взгляд в ту сторону, где за поворотом только-только скрылись две девушки. Кажется, Лекс даже успел увидеть, что одна из них с короткой темной стрижкой, другая - обладательница шикарных каштановых кудрей, и обе дамы облачены в униформу Академии. Почти такую же, какая была сейчас на брате с сестрой, с минимальной разницей в цвете. В том, что он споткнулся, молодой человек мысленно обвинил эту пресловутую парочку. Но только мысленно - Шэра иногда фанатела в своей защите до того, что могла бы обвинения воспринять буквально и помчаться следом за девушками, горя местью за любимого родственника. Эта чрезвычайная забота подчас знатно допекала Лекса, однако он понимал, почему Шэра так себя ведет, и не спешил ее одергивать. Иначе могло стать всё только хуже. И удрать от нее было невозможно. Сестра чувствовала присутствие брата так же хорошо, как если бы в него был встроен жучок-навигатор.
[indent] - Проблем с охраной не возникнет? - тихо уточнила она, когда цель стала видна, равно как и то, что ее охраняли и на ту сторону пропускали по специальным картам-ключам.
[indent] - Если они не придумали ничего нового... - многозначительно взглянул на девушку Лекс, затем пожал плечами и прибавил ходу. Времени на то, чтобы размышлять и прохлаждаться, попросту не было. Венерианец еще планировал успеть на транспортник - если звезды будут благосклонны.
[indent] Проблем и впрямь не возникло. Стоило только Лексу переброситься парой слов с охраной, как обоих гостей пропустили беспрепятственно и даже объяснили, как и куда пройти к "Ханнерии", правда, человек в форме с сожалением добавил, что капитана на месте нет, зато есть его помощник - коммандер Брайт.
[indent] - Нам подходит, - Лекс одарил охранника довольной улыбкой и продолжил свой путь.

[indent] Через пятнадцать минут, не более, они уже возвращались обратно. Оба были довольны своей задумкой и теперь оставалось надеяться, что всё до поры до времени останется в тайне. Правда, ни Лекс, ни его верная напарница-сестра не знали, что их прогулку к "Ханнерии" видели со стороны те любопытные глазки, для которых всё это не предназначалось.
[indent] А спустя назначенное время транспортник поднялся на шасси, чтобы доставить гостей с Венеры в столицу. Вся сотня была в полном составе.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

7

- Смотри-смотри... Это же коммандер Брайт. Бенедикт, чтоб я сдохла, Брайт! - восторженно шептала Даниэлла. Она была рьяной фанаткой команды "Ханнерии" и персонально капитана Эплгейта, она знала всё-всё о каждом из членов команды, которые гордо именовали себя "Когти". Ее можно было спросить о чем угодно, Дэни, как настоящий справочник, выдала бы всю информацию с точными датами и подробностями, о которых не помнили, пожалуй, даже сами члены команды космолета. Эту "ненавязчивую" одержимость Сара принимала и иногда подтрунивала над подругой, однако Даниэлла достаточно спокойно воспринимала шутки и критику в свой адрес. Сейчас Сара молчала, лишь улыбалась, не в силах удержаться от такой простой эмоции. Ее подруга щебетала без умолку и будто не верила своим глазам, что своих кумиров видит воочию.
- О... а это кто вышел? Смотри, по трапу кто-то спускается... Стиви Джи? Черт, мы не можем подобраться поближе?
- Главное, что мы точно узнали, они здесь есть, - положила руку на плечо подруге Сара. А то мало ли, вдруг Дэни и впрямь крышу сейчас сорвет, и девушка ринется к своим кумирам здороваться за ручку и признаваться в пламенных чувствах. - В наши планы не входило подбираться поближе, чтобы нас засекли. Хватит уже того, что мы влезли в систему космопорта...
- Да чего ж ты такая зануда, - Даниэлла недовольно наморщила лоб. Оно-то и понятно: и хочется, и колется. Те, о ком ты столько читала и слышала, буквально в каких-то пятидесяти метрах от тебя! - Ха! Смотри-ка, милочка, какие-то белобрысые оказались на порядок резвее и рисковее тебя!
И впрямь - к кораблю подошли двое и стали мило беседовать с коммандером Брайтом, словно тот был их давним старым другом. Самое ошеломляющее было то, что на этих двоих оказалась напялена форма Академии, значит они были такими же курсантами-выпускниками, как и Сара со своими сокурсниками.
- Я уже чувствую, как на два вакантных места стало меньше, - иронически подметила Даниэлла. Она вообще не особо рассчитывала на то, что с ее не самыми феерическими показателями по учебе сумеет пробиться в команду любого из подобных подразделений, а уж в команду Патрика Эплгейта и подавно. Так что такой вывод ее не особо расстроил. Зато Сара будто бы стала мрачнее тучи.
- Знать бы кто они...
- Могу подключиться к ближайшей камере наблюдения и приблизить, если угодно.
- Да, давай.
- Но у тебя будет максимум двадцать секунд, иначе потом нас могут засечь, - Дэни поколдовала со своими электронными приборчиками и вывела на экран планшета картинку. Отведенное время девушки придирчиво вглядывались в лица двоих незнакомцев, которые, по всей видимости, прибыли с тем транспортником, мимо которого Сара и Дэни проходили чуть ранее. - Ну... ничего, красавчик...
- Блеклый как моль, - буркнула под нос Сара. - И вторая такая же. Эти венерианцы все на одно лицо. И ничего красивого в них нет. Пошли отсюда.
Теперь была очередь Даниэллы подшучивать над своей подругой, но та слишком огорчилась от увиденного, чтобы как-то адекватно реагировать. И вообще реагировать. Так что вскоре комментарии Дэни сошли на нет, а так как девушки не рисковали себя обнаруживать и подходить к коммандеру Брайту ради автографа или совместной фотки на память, то оставалось лишь собирать вещички и сваливать тем же путем, каким и пришли.
Вскоре они воссоединились с остальными сокурсниками, а затем всей гурьбой группа поехала отмечать окончание долгой восьмилетней учебы в один из крутых баров Вашингтона. И как раз к окончанию назначенных трёх часов выпускники успели вернуться к зданию главного корпуса, где уже дожидался слегка раздосадованный и даже раздраженный мистер Уэст и его помощница-практикантка.
- Где вас носит, господа? И что это вы такие веселые? - придирчиво оглядел он каждого из тех, кого вызывал на дополнительную работу. - Между прочим, вы опоздали и хвалите Императора, что я в хорошем расположении духа и не сделаю вам выговор перед самым распределением.
- В хорошем расположении? - тихо шепнула Дэни Саре, - боюсь спрашивать, какое ж у него тогда плохое?
- Вы что-то хотите сказать, мисс Ричардс?

- Нет-нет, - та энергично замотала головой из стороны в сторону, мгновенно приняв совершенно серьезный вид.
- Сегодня прибыл десант с Венеры - это наши и ваши, подчеркиваю, будущие коллеги, такие же выпускники филиала Военной Академии города Иллерсам. Они впервые на Земле, и руководством Академии было решено отрядить им компаньонов из наших замечательных выпускников, дабы все вы могли подружиться, найти общий язык и построить грядущий диалог между двумя, не побоюсь такого громкого заявления, планетами.
- Ему бы спичи на конгрессах толкать, ей-богу...
- У вас есть, что добавить, мисс Ричардс?
- Нет-нет, что вы, мистер Уэст, я внимательно слушаю, -
Даниэлла невинно захлопала ресничками. Ох, перед этим взглядом мало кто мог устоить.
- Каждому в ваши коммуникаторы будут загружены данные касательно тех, кто отряжен под вашу ответственность. Прошу отнестись к заданию со всей серьезностью и пониманием. И следующее объявление: завтра в девять утра состоится всеобщее собрание в первой основной аудитории, прошу не опаздывать. Мы ожидаем важных гостей, и опоздавшие допускаться в корпус не будут.
Естественно, словосочетание "важные гости" тут же взбаламутило группу бывших студентов. Сразу же на мистера Уэста посыпалась тьма вопросов, на которые ожидаемо никто отвечать не собирался. Сославшись на массу неотложных дел, преподаватель еще раз напомнил о необходимости приложить все усилия, дабы гости с Венеры чувствовали себя как дома, и ушел. Его помощница задержалась, чтобы проверить, что данные во все коммуникаторы загружены успешно, после чего тоже скрылась за массивными дверями здания.
- Ну что ж, посмотрим, кого мне нужно поводить по стрип-клубам, - хохотнула Даниэлла. Она, в целом, относилась куда проще к этому, нежели Сара, которой такой подход к делу совершенно не нравился. - Да чего ты? Проявим своё заоблачное гостеприимство!
Сара скривилась, но тоже обратила свой взор к экрану мини-планшета. Каждому вверялись пять человек, и теперь девушка пролистывала вкладки с фотографиями и краткой информацией об этих пяти "довесках".
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

Отредактировано Николь Валентайн (01-03-2018 20:47:51)

+1

8

[indent] Возвращение к остальной группе и поездка в Вашингтон прошли без происшествий. Лекс и Шэра сидели в компании таких же уроженцев Венеры, изредка для порядка вставляя пару слов в общую беседу. Но в основном Лекса занимали собственные мысли и планы, он думал о другом и не обращал внимания на происходящее вокруг. То, что удалось пробраться туда, куда требовалось, было первым хорошим результатом за сегодня. И удалось не только пробраться, но и осуществить задумку. Так что если бы сейчас кто-то заострил своё внимание на выражении лица Лекса Ашшара, то пришел бы к выводу, что молодой человек чем-то безмерно доволен. Он улыбался каким-то своим мыслям, а взгляд его явно не был сфокусирован ни на чем конкретном. Лекс словно смотрел сквозь людей, сквозь предметы и видел что-то совершенно другое.
[indent] Их должны были распределить по группам и "раздать" под ведомство кого-либо из местных коллег, как давеча пояснил Гейбл. Лексу это всё было интересно только лишь с одной целью - разведать обстановку, прикинуть планировку корпусов Академии и города, хотя, впрочем, если вдаваться в подробности, то и для этого всего не было особой нужды. Достаточно было загрузить в планшет соответствующие трехмерные карты, которые были настолько точны, что потеряться в незнакомом городе и незнакомой местности мог бы только какой-нибудь совершеннейший идиот. Шэра была не в восторге оттого, что их с братом могут разделить, она всё ворчала и предлагала как-то "подтасовать" этот момент, но Лекс в ответ лишь загадочно улыбался и качал головой. Как будто у него снова был очередной план, а вот для сестрицы местечка там оказалось не предназначено.
[indent] - Кажется, где-то здесь я должен найти своего экскурсовода, - тихо сам себе сказал молодой человек. Теперь он стоял у подножья широченной лестницы, ведущей к дверям корпуса, и разглядывал тех, кто торчал на площадке выше. - И кажется, я его уже нашел, - оглянувшись на Шэру, он коротко усмехнулся, потом добавил ей пару едва слышных фраз на ухо и отделился от коллектива. Остальные новоприбывшие тоже принялись расходиться.
[indent] - Добрый день. Думаю, я определен к тебе, - венерианец обратился к худенькой девушке с короткими черными волосами и темно-зелеными глазами. По сравнению с ним самим она казалась ярко раскрашенной картинкой, хотя практически никакого макияжа на ней не было. Лекс разглядывал девушку с нескрываемым любопытством. Необъяснимое и не дающее покоя чувство, что они уже где-то виделись, его не покидало. Хотя он не мог даже предположить, где это могло бы произойти, если сам он никогда не был на Земле, а девушка вряд ли когда ее покидала. - Я - Лекс, - сначала коротко представился он, а затем, вздохнув, проговорил полное имя, как оно, должно быть, отмечено в списке, - Алексиас Нёджи-Ашшар, - после чего доброжелательно улыбнулся и добавил, - просто Лекс. А ты?... - соответствующий вопросительный взгляд давал понять, что молодой человек ожидает взаимного представления.
[indent] И когда она подняла на него глаза, когда заговорила, когда впервые отозвалась сухой дежурной улыбкой, юноша всё больше убеждался, что откуда-то ее уже знает. Всё в ней было знакомо. И Лекс тут же бы набросился на девушку с расспросами, будь уверен, что она не перепугается и не сбежит от такой напористости куда подальше. Он решил для начала понаблюдать за ней, прикинуть, какова ее реакция на него, а потом уже делать очередные выводы. Кроме того, она ведь не является его личным экскурсоводом. Сейчас еще должны добавиться как минимум четыре человека. Или не должны... Лекс, оторвавшись, наконец, от созерцания Сары, покрутил головой по сторонам. Если присутствующие уже практически все разбились на подгруппки, то эти двое оставались тет-а-тет и никто больше к ним не приближался. Лекс увидел и Шэру, которая, хмурая и недовольная, уходила с кем-то из местных в сторону корпуса.
[indent] - Понятия не имею, почему кроме нас никого нет, - развел руками молодой человек. - Может быть, какой-то сбой в программе распределения...
[indent] Сбой действительно мог быть. Или взлом. Или черт знает что еще. В общем, спустя двадцать минут ожидания на верхней площадке не осталось практически никого.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

9

"Довесков", если судить по загруженной информации, должно было быть пятеро. Однако Сара пока оставалась, наверное, единственной вызванной в качестве сопровождающего выпускницей, к которой не подошел еще ни один из этих пяти. Такой конфуз заставлял девушку нервничать и оглядываться по сторонам, как будто по блеклым физиономиям этих венерианцев можно было отличить одного от другого. Нет, ну наверное можно, вот только Саре подобные фокусы давались с трудом. С каждой утекавшей сквозь пальцы секундой она думала, что в программу закралась какая-то ошибка.
"Ну не может быть со мной всё настолько просто, - с досадой думала Сара, провожая взглядом Даниэллу и ее маленькую любопытную свору. - Обязательно что-то пойдет не так. Вроде бы не настолько важный момент, но даже он умеет испоганить настроение..." - уйти в себя окончательно и построить в голове целый вселенский заговор против себя Сара не успела, так как к ней подошел один из этих. Как-то странно было смотреть на высокого худого белобрысого парня, который буквально излучал дружелюбие, улыбался, как будто его снимают скрытой камерой, и вообще вел себя так, словно это он принимает гостей, как хлебосольный хозяин, а не наоборот. Вдобавок Сара почему-то не могла избавиться от стойкого ощущения дежавю, хотя была уверена: этого субъекта она видит впервые в жизни. Она даже не была уверена, что видела его данные в информации на планшете.
- А я... Сара, - сухо улыбнулась девушка в ответ. - Сара Шеппард. Думаю, мне не стоит объяснять, где мы, кто я и прочую ерунду, не имеющую практического значения. Вопрос в другом: почему ты один?
Согласно полученным данным, у Сары в подчинении должно оказаться целых пять бледных мордашек, а тут всего лишь одна. И пока девушка разглядывала Лекса (ясное дело, старалась не глазеть в открытую, а лишь исподволь), то наконец поняла, где она его видела: это же он, тот хмырь, который пробрался к "Ханнерии" и беседовал с Бенедиктом Брайтом, едва ли не на брудершафт с ним пил! Сара чуть не поперхнулась от неожиданности, когда это воспоминание всплыло на поверхность памяти. А следом она почувствовала такую злость, что с трудом удержалась, чтобы не повыдергивать эти светлые патлы и не впиться ногтями в эти очаровательные голубые глазки.
"Почему кому-то, чтобы добраться до верхом, надо ползти в гору, продираясь через тернии к звездам, а кому-то достаточно подергать за нужные ниточки, и вот он уже стоит, где ему удобно", - неравенство и несправедливость частенько были спутницами в современном мире, несмотря на лозунги о том, что коррупция давно вытеснена из всех структур Империи. Но почти сразу же Сара с усилием отбросила такие мысли, посчитав, что это слишком похоже на зависть, а от этого пагубного чувства она старалась всегда держаться подальше. Зато следом пришла гениальная идея: ведь теперь можно выяснить потихоньку у сего Алексиаса Нёджи-Ашшара всё, что касается его связей с "Ханнерией". Главное - втереться в доверие, быть лапочкой-паинькой, а еще было бы неплохо, чтобы больше никто из его белобрысых сородичей не примкнул. В планируемом деле очень важно остаться с целью наедине.
То ли неведомые боги услышали мысли Сары, то ли действительно произошел сбой программы, но когда все разошлись, к девушке и ее подопечному так никто и не подошел.
- Что ж... - нарочито с удивлением и досадой Сара развела руками. Лицо ее выражало неподдельное недоумение из-за происходящего и в то же  время смирение. Девушка будто бы говорила "Что ж тут поделать? Нельзя полагаться только на технику". - Раз больше никого нет, то, может быть, прогуляемся вдвоем? - и тут же быстро добавила, посчитав, что такое предложение сходу-слету выглядит как-то чересчур резво или даже агрессивно, - исключительно в рамках нашей программы по ознакомлению с Академией.
И начать, наверное, следовало действительно с главного корпуса. Однако Сара посчитала, что Лекс вполне сможет там сориентироваться, воспользовавшись навигатором и подробными картами, да тем же приложением - электронным помощником. Значит, банальную прогулку вдоль аудиторий можно не предлагать.
- Как насчет летного поля? - и когда уже с предварительным планом было определено, Сара решила начать понемногу воплощать свою затею в жизнь. Пока что издалека. Из такого далека, что заподозрить девушку в крамольных мыслях никто бы и не посмел, - итак, расскажи о себе. Где ты учился? На каком факультете? Что там интересного... на вашей планете? Признаться, никогда и близко рядом с ней не бывала. Да и... нам не позволяли улетать дальше силового поля Земли, а в основном все полеты проходили в виртуальных тренажерных залах. А как у вас с этим обстоят дела?
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

10

[indent] "Сара... Сара Шеппард, - мысленно вслед за девушкой повторил Лекс. На деле ему не было нужды проговаривать услышанную информацию по нескольку раз, так как он прекрасно запоминал ее и с первого, но сейчас он перекатывал в мыслях имя и фамилию, будто эти действия могли бы натолкнуть на какую-то определенную идею. - Почему ты мне кажешься такой знакомой, красивая девочка?"
[indent] Девочка и впрямь была красивой. Лекс привык к своим блеклым венерианским пейзажам и основной костяк местных жителей обладал типичной для Венеры внешностью. Долговязые, высокие, худые, белокожие без какого-либо намёка на румянец люди, со светлыми волосами и голубыми либо зелеными глазами. Причем считалось, чем темнее волосы, тем больше "настоящей" человеческой крови в примеси. А еще, конечно, этот специфический рисунок на коже предплечий и голеней. Кто-то подшучивал, что это якобы так ярко выступают вены. Кто-то предполагал, что венерианский климат так воздействует на организм, а местное солнце будто бы просвечивает насквозь тонкую бледную кожу. А кто-то не пытался искать объяснения, довольствуясь одним: так решила матушка-природа (ну или же старые боги - кто во что верит). В общем, Лекс просто радовался тому, что видит, наконец, живые краски, а не однообразное венерино полотно перед глазами. Может быть, оттого Сара показалась молодому человеку просто куколкой, от которого не хотелось отводить взгляда. А так как Лекс в принципе был парнем не стеснительным, то он и не отводил. Ведь собственные желания - прежде всего!
[indent] Впрочем, в списке желаний были и другие, а не только любоваться местными красотами. Для начала хотелось отвязаться от назойливого внимания Шэры, и удалось это сделать с помощью высшего провидения, которое забрало сестрицу в другую группу. Далее, может, вмешалось еще какое провидение, ибо знакомства Лекса и Сары никто не тревожил, и в итоге парочка простояла в одиночестве до тех пор, пока остальные не разошлись по своим делам. Девушка тоже выглядела озадаченной, не имея возможности объяснить, почему и что происходит. Но раз уж хотя бы один вверенный ей экземпляр присутствует, то придется выполнять возложенные на тебя обязанности.
[indent] - Очень приятно познакомиться, Сара, - источая само дружелюбие, Лекс слегка поклонился и перехватил руку девушки, слегка сжав тонкие пальчики. Сначала даже подумал поцеловать, как то практиковали в древние времена аристократической классики, но в последний момент одернул себя. Наверное, подобный жест прослыл бы за показушность и перебор. - Конечно-конечно, прогуляемся вдвоем и исключительно ради ознакомительной программы, - в том же духе добавил он, в согласии склонив голову. Предстояло выбирать программу прогулок, а раз уж Лекс никогда не бывал на Земле, то у него могли бы возникнуть сложности с тем, куда бы пойти и на что бы поглазеть. Да и проще было предоставить право выбора девушке. Лекса сейчас интересовала она куда больше, чем что-то или кто-то еще. - Летное поле - это отличная идея.
[indent] "Летное поле? Девчонка - любительница погонять? А с виду и не скажешь. Вот увидел бы ее где на улице, так подумал, что завсегдатай злачных местечек, где до утра заливаются чем покрепче, - оборвав себя на полумысли, Лекс прислушался к тому, что теперь говорила Сара. Девушка перехватила инициативу и теперь буквально заваливала венерианца вопросами о его родной планете, о том, как и что там устроено и прочее-прочее-прочее. - Я и рта раскрыть не успел, как меня уже хорошенько прижучили".
[indent] - Факультет международных отношений в городе Иллерсам, моя специализация - лингвистика, языковедение, переводы, межгалактические контакты. Кое-что в теории, кое-что на практике. А ты... Дай-ка я угадаю, - Лекс сделал вид, что крепко призадумался, а когда выпалил свою догадку, то не хватало лишь крикнуть "Еврика!" вдогонку, - пилотирование? Каждый студент обязан хотя бы знать азы  пилотирования, но буду честен - никогда этим не интересовался, так что по большинству предметов, этого касающихся, у меня натянутое "хорошо". А правила, пожалуй, везде одинаковы. Об открытом космосе речи не заходило, так что здесь мы в паритете. Но, думаю, это ненадолго. Почему мне кажется, что судьба свела меня с одной из лучших выпускниц этого года? - Лекс хитро сощурился и улыбнулся, как лис, собирающийся отщипнуть аппетитную ножку от ничего не подозревающей курочки. - Но я не ошибусь, если предположу, что в тебе сокрыта эдакая амбициозность, готовая по сигналу вырваться наружу?
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

11

В какой-то момент она на него слишком уж засмотрелась. Просто словно прилипла взглядом и не могла заставить себя отвернуться в другую сторону. Причем даже не находила для себя достойных объяснений этому поведению.
"Да он даже не красив вовсе! - разозлилась Сара на себя и в мыслях отвесила себе крепкий подзатыльник, даже пожалев на миг, что не может отвесить его в жизни. - Альбинос, блеклая моль. И что интересного? Ничего! Вон их сотня, и все как один - подснежники! Всё, девочка, успокойся. Сейчас кто-нибудь придет еще и разобьет вашу милую компанию".
Но никто не пришел, и оттого Сара почувствовала еще большую нервозность. То есть ей сейчас от этого Алексиаса никуда не деться, он будет ходить до самого вечера за ней как приклеенный просто потому, что так сказано свыше.
"Может, просто по-беглому ему всё тут показать, рассказать и отволочь туда, где их там расселили? - и она действительно думала так ровно до того момента, как Лекс не одарил ее своей удивительной обезаруживающей улыбкой. Сара на секунду замерла, - ну как будто софиты направили в мою сторону. Что он сказал? Прогуляемся вдвоем? Ох... как бы мне нужен был сейчас отрезвляющий пинок!"
Но пинка не было, зато рядом был очаровательный молодой человек, который пусть даже не выглядел писаным красавцем, всё же своим поведением, манерой разговора, мимикой, доброжелательностью однозначно к себе располагал. Сара не успела и очухаться, как уже улыбалась в ответ. И где только потерялась ее извечная невозмутимость? Кроме того, Лекс показал себя безупречно воспитанным юношей. Взять хотя бы, как он открыл для девушки дверь, пропуская ее вперед. Или как придержал ее под локоть, когда она запнулась о порожек, замечтавшись о своем. А его речь... Она лилась так правильно и естественно, будто Лекс воспитывался в величественных залах какого-нибудь венерианского королевского дворца. Так удивительно и опять-таки естественно среди простых слов оказывались хитро вплетенными комплименты.
"О чем я только думаю? - одернула она себя в который раз. - Обычный парень, каких тысячи. Ну в Вашингтоне... сейчас сотня точно имеется. Так что всё. Мы просто совершаем экскурсию, и еще не забывай-ка, девочка, что у тебя есть цель. И сие белобрысое недоразумение сбоку от тебя - возможное к ней препятствие".
Наверное, мысли о том, что Лекс знает что-то, что может навредить ее мечтам и планам, возымели, наконец, нужное действие. И далее Сара уже перестала так засматриваться на своего нового знакомого, видя в нём исключительно источник информации. Но на первое она забросила только одну наживку. Начала расспрашивать о том, где и на кого Лекс учился, да и в целом, ей было любопытно узнать о жизни на Венере из первых уст. Вдобавок, быть может, в разговоре выплывет, откуда он знает команду Эплгейта, что так мило беседовал с коммандором Брайтом.
- Лингвистика... Языковед, значит. И что, много языков выучил? - в этом ее вопросе проскользнула тонкая ирония. Когда-то на четвертом или пятом курсе она с одним из преподавателей проводили научно-исследовательскую работу, в результате которой доказали, что среднестатистический современный человек способен в совершенстве изучить лишь пять обобщенных языков. То есть языков с одним происхождением, со сходной фонетикой, письмом и прочими прелестями. Может быть, именно тогда Сара и поменяла специализацию на пилотирование. А может быть, всегда хотела держать в руках штурвал.
- А ты... Дай-ка я угадаю...
- Пилотирование, - с какой-то неожиданной для себя дерзостью Сара ответила сразу, лишив Лекса возможности "угадывать", однако он успел выдать своё предположение одновременно с ответом девушки. И в итоге вышло как-то...
"Радуется, как ребенок", - она сначала насупилась, а потом уже не выдержала, глядя на улыбающегося и всецело довольного собой юношу, и тоже ответила ему аналогичной улыбкой.
- Может быть, - девушка игриво подмигнула. В какой-то момент ей показалось, что Лекс флиртует с ней, а раз так, то... ведь можно попытаться добиться своего разными путями. Как говорится, цель есть - нет препятствий. - Но не одна я могу быть столь амбициозна, так ведь? Говорят, у тебя имеются влиятельные знакомые в высоких кругах, - Сара со своими предположениями, конечно, ходила по кругу. Но не могла же она, в конце концов, прямо заявить, что видела Лекса мило общающимся с Бенедиктом Брайтом, едва ли не за руку с ним здоровающимся! Не могла она сдать себя и Даниэллу, что нарушила приказ, влезла в частную собственность, с помощью подруги взломала систему охраны... Это явно не то, что красит одну из лучших и перспективных студенток Академии. - Смотри... мы у полигона, где стоят наши тренировочные боты. Сейчас там никто не занимается, но смотритель - мой знакомый, он разрешит нам немного поиграться. Что скажешь? Примешь вызов? - дело было рискованное и пахло явной провокацией, но Сара отчего-то даже вошла в раж. Ей хотелось сразиться с венерианцем, доказать ему, что она лучше, а значит, лучше подходит для команды Эплгейта, что Лекс - не конкурент, не соперник, а просто... - сыграем на... желания? - хитро прищурилась Сара, в упор глядя в светло-голубые глаза юноши.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

12

[indent] "Хах, и она на меня смотрит, - Лекс усмехнулся мысленно, поймав взгляд Сары в свою сторону и ответив ей таким же красноречивым, - по-моему, сейчас самое время пошутить, что между нами пробежала кошка... Или... искра? Чертовы земные метафоры, вечно я в них путаюсь. Тогда лучше не шутить. Но девчонка-то явно не дура, уцепилась за меня. Интересно, то ли я ей так уж понравился, то ли..." - не только Сара не была дурой, но и Лекс тоже. Он догадался, что она что-то задумала, или не просто догадался, но и помог себе в этом с помощью одной способности, о которой Сара не была осведомлена. Впрочем, не только она. Увы, Лекс мог только понять направление мыслей девушки, но не увидеть их саму суть, так что оставалось полагаться на свой шарм. Как показалось юноше, Сара и без того уже практически в чужом очаровании увязла, сама того не подозревая. 
[indent] Но Лексу стоило бы поостеречься. Земное очарование имеет свойство работать в обе стороны. Пока что молодой человек был сосредоточен на другом, а именно никак не мог понять, почему Сара ему столь знакома, и отгонял навязчивое ощущение стойкого дежавю. И всё-таки девушка не показывала никаких признаков того, что узнала Лекса, следовательно, все подозрения оказались пылью.
[indent] - Если я скажу, что на достаточно приемлемом уровне смогу прочитать и перевести любой текст, написанный на известных в мире языках, ты мне поверишь? - венерианец продолжал улыбаться, поглядывая на Сару с хитринкой. Шутил он сейчас или же говорил всерьез, да кто его разберет. Пожалуй, сейчас он сказал впервые что-то личное и секретное кому-то со стороны. До сих пор подобные подробности не выплывали из круга семьи. - Да-да, пилотирование, - повторил Лекс теперь уже утвердительно и прям-таки с гордостью. Угадал же! Впрочем, была бы здесь Шэра, то она наверняка бы поспешила обвинить братца в жульничестве. С другой стороны, она бы тут и ошиблась. Лекс на этот раз оставил в покое свои незаурядные способности по добыванию интересующей его информации и теперь просто наслаждался общением с красивой девушкой.
[indent] - Влиятельные знакомые? У меня? О ком это ты? - однако эта красивая девушка теперь тоже проявилась исключительную проницательность. Лекс первые несколько секунд насторожился. Сара ведь не обладает способностью читать мысли или заглядывать в прошлое, так ведь?
[indent] "Я бы почувствовал, будь оно так", - поспешил себя Лекс успокоить, а то мимолетная нервозность могла привлечь к юноше внимание не того свойства.
[indent] - Кто это распускает такие слухи? О, будь у меня такие знакомые, о которых ты говоришь, мне не пришлось бы завтра участвовать в отборе, как и всем остальным выпускникам, - с этими словами Лекс уже окончательно расслабился и позволил себе очередную тонкую улыбку. Нет-нет, однозначно, девушка ничего не знает. А даже если бы и знала... О каких высоких друзьях может идти речь? Явно ведь не о тех, которые находятся за пределами Земли.
[indent] "Будем мыслить благоразумно, она меня увидела только что. Откуда ей знать что-либо обо мне? Может быть, это простые догадки пальцем в небо", - на той мысли Лекс и утвердился.
[indent] Они уже прошлись по летному полю - огромному, уходящему вдаль пустырю с посадочными площадками. Однако обманываться не стоило - бесконечным он выглядел лишь до тех пор, пока не включалось оборудование, а студенты не забирались в тренировочные боты. Тогда реальность прямо пропорционально менялась. Вокруг поднимались барьеры, а пространство искажало свои габариты, благодаря чему пилоты могли лететь из одного края поля к другому и до конца жизни его не достичь.
[indent] - Вызов? - Лекс замедлил шаг, а затем и остановился, с удивлением и усмешкой поглядывая на девушку. - Было бы честнее, предложи ты мне посоревноваться кто скорее переведет страницу с древнего валтахая на английский или что-нибудь подобное. Но ты бросаешь мне вызов, будучи уверенной в своих исключительных способностях, как пилота. И это после того, как я признался, что откровенно плох в лётном деле? - однозначно Сара, если и не читала мыслей, то по крайней мере неплохо разбиралась в мужских душах. Даже если ты полный профан в каком-либо деле, то разве просто так сдашься? Девчонке? Позволишь ей потом насмехаться над тобой и глазеть свысока? О нет, Лекс был в этом отношении типичным трепетным хранителем собственного самолюбия и просто так по нему топтаться не позволил бы.
[indent] - На желания, - повторил он, отвечая тем же вызовом во взгляде. И протянул руку, дабы Сара могла скрепить их внезапный спор.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

13

"Это он так выделывается? Важничает? Посмотрите, какой я всезнайка, знаю миллион существующих языков! Да сейчас посмотрим, на что способны твои мозги, уважаемый полиглот, когда не нужно ничего переводить. Или всё свободное время учил буквы, а как штурвал выглядит, и понятия не имеешь, да?" - Сара умудрялась раздражаться даже от собственных мыслей. Причем не понимала, с чего бы ей так нервничать, когда парень доброжелателен и учтив к ней, вежлив, умен и вообще отличается от большинства сокурсников Сары всем перечисленным букетом качеств. Он был хорош. Может, потому девушка и нервничала. Он ей нравился, но она чувствовала в нем конкурента. Прямого соперника, причем соперника серьезного, который может повлиять на будущее Сары, чего она попросту не могла допустить. Она повторяла себе мысленно, что ей нужно вести себя спокойно и уверенно, ибо только так можно втереться в доверие и оттеснить конкурента подальше от ценного приза. Ведь, как говорится, держи друзей близко, а врагов - еще ближе.
"Тихо-тихо, ну он ведь тебе не враг. Спокойнее, девочка, спокойнее. Кажется, ты ему нравишься. Вот этим можно воспользоваться. Может быть, после того, как полетаем, потащить его в бар и напоить? - коварные мысли взлетали выше звезд, - а там он уже выложит мне, как на блюдце, всё... Откуда знает Брайта? Как проник на охраняемую сторону? О чем говорил с коммандером? Он - хитрый лис, которого надо вывести на чистую воду и разоблачить. Но он тебе не враг. Этот Лекс Ашшар."
Она пожала плечами, не отвечая на его по большей мере риторический вопрос прямо. Конечно, она не верила. В человеческий мозг невозможно уместить столь огромное количество информации, если только не вживить туда чип. Это бы всё объясняло. Если б, конечно, Сара поверила и изумилась. А она только пожала плечами, давая понять Лексу, что у каждого свои тараканы и каждому с ними самому сражаться.
- Ой, не напоминай об этом отборе, - отмахнулась девушка и шумно выдохнула, - мои сокурсники как с ума посходили. Патрик Эплгейт, Патрик Эплгейт, - протараторила она, подражая голосу Даниэллы, которая восторгалась капитаном Ханнерии, наверное, еще до того, как научилась ходить. - Такое ощущение, что завтра превратится в настоящий кошмар. Да, капитан Эплгейт - личность нетривиальная, выдающаяся, любой был бы счастлив стать рейнджером под его крылом. Но не будем улетать в облака в своих мечтах: зачем такому, как он, зеленые выпускники, которые даже звездного неба не нюхали ни разу? То, что он здесь, совпадение... Или же он прилетел по каким-то своим причинам. Но уж точно не для того, чтобы сделать тебя или меня своей правой рукой, - Сара выдохнула, когда, наконец, замолчала от такой проникновенной речи, затем приложила ладонь ко лбу, будто пыталась удержать рвущийся наружу бунт тараканов. - Ладно, о завтрашнем дне подумаем завтра. Сейчас мы на поле, ты принял вызов, - при этих словах Сара скрепила рукопожатием собственно принятие, - значит, пойдем.
Она отпустила руку Лекса и быстрым шагом почти что побежала в сторону входа в ангар. Там-то всё и предполагалось начать.
- Генри! Генри? Где вы? - Сара остановилась, как вкопанная, и задрала голову: один из ботов нарезал круги под пологим потолком ангара. Машина выглядела как трехлапая коробка со стеклянным лбом, за которым и восседал пилот. Через минуту он с шумом приземлился на свободную площадку, стекло кабины отъехало, выпуская мужчину в оранжевом костюме техника и в шлеме пилота.
- О, Сара, это ты. Хвала богам, я думал, мне очередной выговор сейчас прилетит. Уже третий за этот месяц, представляешь? - Генри стащил шлем и тыльной стороной перчатки отер взмокшее лицо, - кто это с тобой?
- Это Лекс, наш гость с Венеры. Не волнуйся, он "свой". Мы бы хотели погонять на тренировочной трассе.
- Лекс, очень приятно, приятно, - Генри радушно, с душой потряс в рукопожатии руку венерианца, - сам я никогда там не был, - он с чувством взглянул вверх, будто мог взглядом указать сквозь потолок на таящуюся среди звезд Венеру. - Но слышал только хорошее, только самое хорошее. Приятно привечать вас здесь, молодой человек, - после он переключился на Сару, - ты пришла до закрытия, так что разрешу, - оглянувшись на Лекса, смотритель быстро добавил, - у нас здесь всё строго по правилам. Никаких катаний после закрытия. Какую трассу желаете?.
- Пусть Лекс выбирает, - благосклонно наклонила голову Сара и сощурилась, - раз уж и так остается без форы.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

14

[indent] - Знакомое дело, - усмехнулся Лекс в ответ. Не только сокурсники Сары восторгались Патриком Эплгейтом, у Лекса тоже такие водились. Разве только у них с Шэрой оказался полноценный иммунитет. И несмотря на это Лекс непременно хотел очутиться на борту "Ханнерии". Даже провернул ради этого парочку маленьких фокусов. - Ну, капитан Эплгейт и впрямь личность выдающаяся. И всё же... откуда у тебя такой пессимизм? Почему не хочешь, как другие, капельку помечтать о том, как будешь вести "Ханнерию" в неизведанный космос? - тут надо признать, Лекс самую малость подтрунивал над Сарой. У самого венерианца голова мыслила совершенно в другом направлении, но пока его тайные мысли продолжали оставаться тайными, и молодой человек оставлял за собой право давать девушке заблуждаться по поводу его мотивов. Если ей хочется думать, будто Лекс метит занять вакантное местечко на "Ханнерии", то пусть думает.
[indent] Несмотря на подобный негативизм, который омрачал их зарождавшиеся дружеские отношения, Сара Лексу и впрямь нравилась. Пусть даже эти отношения могли как зародиться, так и погаснуть, не дожив до завтрашнего утра, выше обозначенного факта это не отменяло. Девушка была красивой, но не это больше приковывало взгляд Лекса к ней. Она была естественной. Не какой-то там воображалой, вертящей хвостом перед парнем, который оказывает ей знаки внимания, а обычной девчонкой, которой вдруг пришла в голову неплохая идея - порезвиться на ботах. Ну, на самом деле Лекс сомневался, насколько эта идея неплохая, ведь сам он весьма посредственно владел навыками пилотирования и в этом Саре ни на йоту не приврал.
[indent] - Значит, вызов, - улыбнулся он в ответ и слегка сжал прохладные девичьи пальчики. Хватка разомкнулась. Теперь дело принимало крутой оборот и действительно начинало походить на противостояние. Венерианец поспешил за Сарой к ангарам, а далее вместе с ней наблюдал, как некий смотритель местной утвари вырисовывал на самодельной кракозябре неровные круги под потолком.
[indent] - Благодарю за тёплый приём, мистер Генри, - наклонил Лекс голову в почтении, а затем, пока Сара общалась со своим знакомым, разглядывал всё, что находилось вокруг, под крышей большущего ангара. По большей части, находились здесь, конечно, различных моделей боты. Дальше к стенам стояли летающие, а ближе - землеходные. Было даже несколько подводных. На каждом типе техники оставлялась соответствующая маркировка. Лекс не испытывал опаски перед предстоящим соревнованием. Пусть даже у Сары была фора: она знала боты до каждого винтика, а ее сопернику оставалось лишь надеяться, что техника везде похожа. Ну уж в управлении точно! А если задуматься, то вообще-то Лекс слишком спокоен для того, кто принял такой важный вызов. Поражение однозначно болезненно скажется на самолюбии венерианца.
[indent] - Мне выбрать трассу? - даже удивился он подобному предложению. - Ну что ж... - долгий пристальный взгляд в сторону Сары, будто Лекс пытался просверлить ее голову насквозь и вытянуть оттуда, как ниточки, все-все задумки, и после юноша улыбнулся, поворачиваясь к Генри, - можно мне взглянуть на имеющиеся?
[indent] - Да-да, пожалуйста, молодой человек, подойдите сюда, к терминалу, - смотритель поманил за собой Лекса, а тот умудрился украдкой погрозить пальцем Саре, якобы не подсматривай, проказница. Даже еще не видя ориентировочные маршруты, которые можно было установить на тренировочный полет, Лекс уже предполагал, какой выберет. У него были свои таланты находить маленькие слабости других.
[indent] - Вот эту, пожалуйста.
[indent] - Это...  неожиданный выбор, - Генри даже присвистнул, а затем улыбнулся, уже, видать, предвкушая грандиозное зрелище. - Сейчас подготовлю вам ботов. Проходите пока к полю.
[indent] Лекс обернулся к Саре, чуть ли не светясь от осознания собственной находчивости. Девушка, наверное, еще не понимала, во что она ввязалась. Ведь их дуэль предполагала теперь новые условия: трасса в полной темноте. Осветительные приборы ботов позволяли рассеять мглу на пару метров, не более того.
[indent] "И у кого теперь фора?" - непросто было сдержать рвущееся наружу ликование. Лекс уже мысленно примерял корону победителя и прикидывал, какое желание загадать самоуверенной девчонке. В конце концов, она не видит в темноте...
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

15

- Это не пессимизм, а объективный реализм, - парировала Сара. - Мечтать хорошо, когда ты сидишь дома с чашкой кофе и имеешь за спиной какую-то твердую основу для будущего. А когда будущее зыбко, то увы... - хотя, наверное, девушка самую малость лукавила. Где-то в глубине души она желала быть там, куда, по мнению ее рационального объективизма, мечтали попасть и все остальные. Она даже втайне размышляла о том, что у нее больше шансов для осуществления подобных фантазий. Одна из лучших студенток Академии как-никак! Но вслух Сара продолжала отмахиваться и придерживаться высказанного мнения: Патрику Эплгейту зеленые салаги ни к чему.
А пока Лекс выбирал трассу для спарринга, Сара, приложив ладошку к губам, усмехалась. Она считала, что победит. Ведь загодя у неё куда больше фокусов в рукаве, а играть в поддавки никто не намеревался. Сара знает местный ботопарк. Знает практически все трассы вдоль и поперек: какие-то больше, какие-то меньше. Одни обожает и может пролететь даже с закрытыми глазами, а от других передергивается и возлагает надежды, что не придется по ним летать. У Лекса заранее всё должно было обстоять куда хуже: и трасс не знает, и боты чужие, и сам - пилот посредственный, по собственному же признанию. Так что девушка предвкушала свою легкую победу и даже раздумывала, подразнить нового знакомого перед финишем или сразу же размазать в лепешку. И конечно, она знала, что за желание потребует за свою победу.
Однако выбор Лекса стал неожиданным не только для Генри. Сара на секунду остолбенела, проворачивая в голове возможные варианты обоснования своего протеста и требования сменить трассу. С другой стороны... Теперь ведь у Лекса добавилась новая проблема - помимо всего вышеперечисленного еще и темнота. Быть может, это условие - просто антураж для более эффектной победы девушки? И Сара немного успокоилась, хотя выбранная трасса была как раз из нелюбимых ею.
- Маньяк ты что ли? - присвистнула она, поморщившись вслед Генри. Смотритель, наоборот, был доволен, как слон, и едва ли не вприпрыжку перемещался от терминала к терминалу. - Почему ночная-то? Хочешь сказать, у тебя есть какой-нибудь секрет, о котором мне стоит знать? - ну нет, Сара знала: венерианцы не видят в темноте и ничем подобным от своих сородичей-землян не отличаются. И всё же такая самоуверенность Лекса заставляла девушку понервничать.
"Посмотрим, кто будет ухмыляться у финишной черты, - мысленно перекривляла она его. - Посмотрим, кто будет после прыгать под дудку чужого желания!"
- Пойдем, - только и сказала она вслух, кивнув парню в сторону ангарных ворот. Когда парочка остановилась у выхода и окинула взглядом предстоящее поле боя, то пока еще не смогла оценить деталей. Для их прогрузки предстояло надеть специальный шлем, который с помощью программы позволял видеть трассу и накладываемые на нее графические эффекты.
Вскоре боты оказались выведены на стартовые площадки. Генри помахал спорщикам рукой, подзывая к себе ближе, после пожелал удачи обоим и дал команду забираться в кабины. Сара быстро влезла в красный бот, внешне напоминающий обтекаемые стелсы. Неплохая машинка. Как раз дабы хоть чуточку снять оскомину от выбора трассы.
- Надевайте шлемы и ждите моего сигнала, - Генри показал поднятый большой палец и отошел к общей панели управления. Колесо загрузки отображалось на ней, равно как и на экранах в кабинах обоих ботов. А стоило надеть шлемы, как перед глазами начали вырисовываться детали - ограждения, препятствия, ловушки, воздушные петли и прочие прелести. Благо, для ночных карт прилагается электронный штурман, который оповещает, когда желательно снизить скорость, когда грядет крутой поворот или особо опасная ловушка. Но надеяться на штурмана всецело было бы глупо, учитывая, что он был достаточно предсказуем да и подсказки свои выдавал, когда до объекта оставалось слишком мало времени для эффективного маневра. Когда все детали карты оказались загружены и начало колеса сомкнулось с концом, Генри нажал кнопку эффекта ночи, и видимость тут же катастрофически снизилась.
- Готовы?
- Готова, - отозвалась Сара, до побеления костяшек пальцев сжимая штурвал. Она не глядела в сторону бота Лекса, не желая отвлекаться. Всё ее внимание было сейчас сосредоточено на тяжелом соревновании и победа теперь становилась делом принципа.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

16

[indent] Лекс снова не удержался и усмехнулся. Он вообще не представлял, как будущее может быть предопределено, а не, как Сара выразилась, зыбко. Для него всё впереди было покрыто дымкой. Да, Лекс умудрялся проворачивать свои афёры, чтобы после прийти к какому-то определенному результату, но даже он в представлении венерианца был плавающим и туманным. Не зря ведь шутят о "расскажи Богу о своих планах".
[indent] Забавно было наблюдать и за реакцией Сары на выбранную трассу. Уж такого она не ожидала и наверняка не думала, что прибавится весьма неприятное условие. В темноте особо не погоняешь, манёврами не удивишь. Тут нужно другие качества пилота задействовать, а если сам маршрут не кажется хорошо изученным, то форы не будет ни у кого из соперников. Правда, Сара наверняка думала, что Лекс не только ей победу усложнил, но и себе все шансы снизил, если только не...
- Что? - практически искренне удивился Лекс, - какой секрет у меня может быть? - он бы еще добавил с той же своей неизменной улыбкой, что даже будь у него какие-то секреты, то на то они и секреты, чтобы о них никто не знал. И в особенности человек, у которого надо обязательно выиграть. Дело принципа. Девчонка сама на кон поставила интересный приз. Наверняка она бы так не рисковала, не будучи уверенной в своей непременной победе, а раз так, то сама уже заранее жульничает. Против жуликов есть одно хорошее средство - такое же жульничество.
[indent] Конечно, пилоты могли бы пользоваться приборами ночного видения и различными навигаторами, помогающими избегать столкновений и более-менее прилично маневрировать между препятствиями, но на тренировочных трассах студенты такой роскоши обычно лишались. Им позволялось пользоваться только услугами электронного штурмана, который, естественно, не в состоянии заменить способность видеть всё своими глазами.
[indent] Выяснив все подробности предстоящего противостояния, Лекс отправился вместе с Сарой к полю. Он чувствовал себя замечательно, даже какое-то непонятное воодушевление охватывало молодого человека, когда он думал, что сейчас будет гонять на ботах за приз, который очень хотелось выиграть. Со стороны казалось, что он даже не обратил особого внимания на то, какой бот ему достался. На деле же Лекс был очень внимательным всегда и во всём. Если его поведение могло кому-то показаться беспечным, то это было обманчивое впечатление. На деле же он даже к такому делу, как игра на спор, подходил с особенной серьезностью. И когда забрался в кресло пилота, подключился к системе и приготовился, ему понадобилось каких-то несколько секунд, чтобы оценить ту технику, которая ему досталась на этот раз.
[indent] - Готов, - подал и свой сигнал Лекс. Повернув голову, он взглянул на соперницу, застывшую в напряжении на старте рядом. И помахал ей рукой, когда они пересеклись ненадолго взглядами.
[indent] И когда был подан сигнал, в мгновенье ока всё вокруг стало темно, будто с головой погрузили в плотный и не пропускающий света мешок. Лекс не спешил стартовать. Бот позволял создавать вокруг себя незначительный освещенный круг, и потому ориентировочно было видно, где в данный момент находится Сара. Она стартанула вперед, видимо, позабыв о том, что собиралась дать фору.
[indent] "Фору дам я тебе, девочка,"- Лекс откинулся на спинку кресла, потратил несколько секунд, чтобы приноровиться к незнакомой технике и наловчиться ею удобно управлять, а потом отправил бота в полёт. Тот взлетел плавно и набрал достаточную скорость, чтобы можно было и лавировать меж препятствиями, и не плестись в хвосте. Лекс действительно умолчал о том, что прекрасно видит в темноте, хотя это не была особенность жителей Венеры, ибо те ничем примечательным, окромя внешних параметров, от землян не отличались. Именно благодаря столь полезному навыку Лекс без труда вскоре обогнал Сару уже на половине трассы, а под конец, памятуя о том, что там довольно извилистые и непростые лабиринты, снизил скорость, дабы не разгрохать бот перед самым финишем. Это было бы обидно.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

17

Когда кто-то утверждает, что у него нет секретов, это означает, что у него их целый ворох. И конечно, расставаться с ними никто не собирался. Сара сощурилась, демонстрируя своё явное подозрение, но ожидала, что в ответ на этот ее взгляд Лекс как ни в чем не бывало пожмет плечами в лучшем случае. В худшем - и вовсе проигнорирует. Естественно, раскрывать свои карты он не собирался, и Сара стала лихорадочно соображать, что венерианец мог выкинуть как сюрприз. В принципе, ничего особенного о жителях "той" планеты, как и любой другой, находящейся в пределах обжитых квадрантов, и не было. Мог он, правда, смухлевать, воспользовавшись прибором ночного видения, но... - и тут девушка одарила Лекса еще одним пристальным взглядом, - при нем не было абсолютно ничего похожего. Оставалось лишь пожать плечами и надеяться, что соперник просто бахвалится, дабы сбить Сару с толку.
"Спокойнее. Я эту трассу знаю. Да, хуже, чем остальные. Да, терпеть не могу гонять в темноте, когда толком не разогнаться, а генератор рандомно выбивает препятствия каждый раз в разном месте. Но все же преимущество у меня есть. И не одно. Я, черт возьми, лучший пилот на потоке", - такой отрезвляющий монолог в собственной голове немного привел девушку в чувство. Может быть, и впрямь тактика Лекса направлена исключительно на то, чтобы запугать и запутать. В конце концов, никто из них не знает, кто на что способен. Сара встряхнулась. Усевшись в кресло пилота, она почувствовала себя на своей волне. Это было как раз то, что девушка любила больше всего на свете - летать. Потому-то она так часто и приходила на поле, что Генри уже наверняка считал ее фактически своей подругой.

Гонка казалась стремительной. Даже несмотря на то, что приходилось лавировать меж вырастающих словно из самого мрака препятствий, приходилось вжимать штурвал так, что пальцы белели от нажима, Саре показалось, что она только стартанула - а вот уже и финиш. В процессе полета она всего-то несколько раз обратила внимание на то, где там Лекс. Сначала он пропал из виду где-то позади. Потом уже маячил в зоне видимости, а под конец Сара неожиданно увидела хвост его бота прямо впереди себя.
- Да как ты!... - она едва сдержалась, чтобы не припечатать парня крепким словцом, даром что он бы всё равно его не услышал. И при этом Сара едва не впечаталась в откуда ни возьмись выросшую скалу. Только провидение помогло ей выкрутить штурвал в сторону, бот вильнул, лишь бортом проехавшись по препятствию. И хотя Сара понимала, что ее жизни ничего не угрожает, душещипательный скрежет, раздавшийся при столкновении по касательной, заставил девушку вздрогнуть.
Надо ли говорить, что когда ее бот заходил на посадку, бот Лекса уже был там, а его пилот стоял рядом и ухмылялся? Ох, как же Саре не хотелось отсюда выходить! Она не могла поверить - какой-то гость с Венеры, который вообще и не пилот вовсе, уделал ее, лучшую на потоке, как ребенка! Сара злилась. Ох, да не просто злилась, она ярилась, она чувствовала непреодолимое желание почесать кулаки о чью-то симпатичную бледную физиономию.
- Ты жульничал! - первым делом выпалила девушка, близко подбежав к Лексу и буквально пылая от гнева. - Или солгал! И то, и другое - это просто... Недопустимо!
Было даже обидно. Сара знала, что он жульничал. Знала, что победа досталась Лексу несправедливо. А еще понимала, что доказать всё это не сможет, и значит, ей придется выполнять условие, которое она сама и предложила, - желание. Отступить от своего слова очень хотелось, и она бы сделала это, было бы чем обосновать помимо собственных предположений и настойчиво твердящей о жульничестве интуиции. Но... увы.
А тут еще и Генри спешил, едва ли не захлебываясь слюнями от восторга. Он наблюдал за соревнованием через главный терминал и теперь изображал из себя то ли благодарного зрителя, то ли поклонника, нашедшего себе нового кумира.
- Сара, ты нашла себе замечательного спарринг-партнера! - выпалил он сразу же, как подбежал. - Лекс, мои поздравления, это было фантастически. Если бы я лично не просканировал ваше оборудование, то подумал бы, что темнота для вас не помеха, дружище!
И вот Генри одним махом разбил все предположения Сары. Если смотритель всё проверил, то как девушка сможет доказать факт мошенничества?
- Да-да, он просто молодец, - кисло улыбнулась она, после чего перевела взгляд на Лекса и кивнула в сторону выхода, - пошли уже. Обсудим... чего ты там хочешь.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

18

[indent] Надо сказать, что Лекс в себе ничуть не сомневался. Это в принципе была отличительная особенность его характера, а когда он брался за дело, в котором знал наверняка о своем превосходстве, то вообще превращался в непробиваемого самоуверенного засранца. Сейчас он не представлял себе, как Сара может справиться с тем, кому темнота - не преграда, в то время как сама девушка была вынуждена летать фактически вслепую. Лекс не чувствовал за собой никакой вины. И не считал, что победа ему досталась обманом. Он ведь не солгал Саре, да и что он мог сделать со своими глазами, если такая уж в них имеется отличительная особенность?
[indent] И даже когда Сара, разгневанная и обозленная из-за своего поражения, набросилась на юношу с обвинениями в мошенничестве, он сохранил хладнокровие, спокойно улыбнулся ей в ответ и ответил:
[indent] - Ты ошибаешься. Никакого жульничества. Ты можешь проверить меня хоть с ног до головы, а бот... Бот мне достался по остаточному принципу, ты ведь выбирала первой. И заверяю тебя, в нём нет ничего удивительного.
[indent] Далее обсудить противостояние не удалось, ибо уединение было нарушено появлением Генри. Смотритель, к пущему удивлению Лекса, восторгался всем, что чуть ранее видел, и сам того не осознавая, лишь подтвердил, что Лекс победил заслуженно и не использовал какую-либо аппаратуру, абы схитрить. Так что парню оставалось пожать плечами и кивнуть в сторону Генри. В конце концов, Сара же не станет обвинять и старого знакомого в том, что тот подыгрывает молодому человеку, которого вообще впервые увидел. Сара и не стала. Она буркнула что-то по типу лаконичной поздравительной речи, после чего предложила покинуть лётное поле.
[indent] - Ты же не станешь отказываться от своих слов? - сощурился Лекс, когда они уже покинули ангар и теперь возвращались к площадке перед главным корпусом. Время неумолимо текло к вечеру, смеркалось, и вместо дневного освещения загоралось ночное. - Помнится, ты предложила посоревноваться на желания, - ничуть не собираясь девушку жалеть, он припомнил ей ее слова и даже интонацию соответствующую почти что подобрал, - раз уж я победил, то и желание за мной. Не будешь отрицать ведь? - конечно, она не будет. За эти пару часов знакомства он уже уяснил, что у Сары характер стойкий, чем-то даже похожий на его собственный, лексовский. Может быть, поэтому она и приглянулась ему практически с первого взгляда. Плюс еще оставалась необходимость выяснить, где они раньше могли видеться, почему ощущение дежавю вспыхивает каждый раз, когда Лекс останавливает свой взгляд на Саре. Поэтому... Поэтому лично для Лекса загаданное желание казалось очевидным и закономерным, - я хочу, чтобы ты пошла со мной на свидание. Завтра. Сразу же после того, как мы пройдем распределение и до объявления результатов у нас будет время, чтобы... Чтобы познакомиться получше, - последнюю фразу он произнес куда более мягким тоном, снабдив ее обаятельной улыбкой. - Чтоб это было настоящее свидание. Так, как то принято у вас здесь, на Земле.
[indent] Пожалуй, и тут Лекс проявил свою небывалую самоуверенность. Он не сомневался, что Сара не пойдет на попятную, хотя наверняка озвученное желание привело ее в недоумение. И в то же время она не откажется. А раз Лекс ожидал услышать положительный ответ, то уже заранее спрогнозировал и то, что будет говорить дальше. Теперь он смотрел на Сару совершенно по-другому. Так, чтобы она непременно увидела заключенный в этом взгляде интерес к себе.
[indent] - И еще я должен загладить свою вину, раз уж доставил тебе определенные неприятные эмоции там... у финишной черты, - добавил он, после чего мгновенно посерьезнел и сменил тон, - пожалуйста, оставь мне свои координаты. Сейчас нам, наверное, пора попрощаться, но потерять тебя из виду мне бы не хотелось. Поэтому... - он извлек коммуникатор и приготовился внести данные.
[indent] А после того, как они с Сарой расстались, Лекс еще долгое время не мог отойти от странного ощущения, к которому возникали совершенно удивительные ассоциации. Приятные, тёплые, из беззаботного и счастливого детства, чудные воспоминания, о которых Лекс уже и думать забыл, а теперь погрузился в прошлое с необъяснимым удовольствием.
[indent] - Не могу понять, что это за девушка, - уже вечером поделился своими соображениями Лекс с Шэрой. - Она на меня очень странно действует. И тем сильнее я хочу разобраться, почему это происходит. Ну а как прошел твой вечер? - и далее уже сестрица во всех подробностях рассказывала всё и вся ровно до тех пор, пока Лекс не уснул, утомленный сонмом событий за день.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

19

Он мог утверждать всё, что угодно. Сара ему не верила ни на грош. Всё твердила мысленно, что невозможно вот так сходу-слёту победить в гонке, если ты и пилот - не ас, да и все остальные условия играют тебе явно не на руку. А может быть, Лекс попросту задел профессиональную гордость девушки, и потому Сара искала доказательства своей правоты, не собираясь даже на миг допустить, что этот белобрысый засранец может оказаться лучше ее. Потому что невозможно быть лучше, она - лучшая! От собственного бессилия и нежелания вдобавок показывать столь явно свою досаду Сара едва зубами не скрипела. И еще сильнее раздражала по-прежнему доброжелательная и улыбчивая физиономия венерианца. Он как будто не понимал, что чем больше пытается наладить мосты, тем скорее их рушит. Девушка и без того была основательно на взводе, но сейчас пыталась еще понять, где сама она напортачила, где смогла оступиться и дать слабину. Даже в такой мелочи, как тренировочная гонка на спор, она не желала проигрывать. И теперь еще Сара оказывается должницей.
- Я не стану отказываться от своих слов, - с трудом она сдержалась от того, чтобы не перекривлять юношу. Конечно, Сара понимала, что спокойной и невозмутимой со стороны и близко не выглядит, однако старалась не давать Лексу лишних поводов для ликования. Ей не хотелось, чтобы он думал, будто поражение настолько сильно ударило по ее гордости. - И если я сказала, что ты можешь загадать желаемое, то сделаю. Естественно, это должно быть что-то такое, что я в состоянии выполнить. И законное. Я не хочу потерять шанс на возможную рейнджерскую лицензию.
В голову полезли всякие каверзные мыслишки. Вот сейчас, мол де, он скажет: отзови свое заявление на завтрашнее распределение или попросту его прогуляй. И сразу же страшными монстрами замаячили грозные слова "отчислена", "отстранена", "без права на восстановление". С посещаемостью в Академии было строго, особенно когда речь шла о таких серьезных мероприятиях, как распределение на рабочие места.
Они остановились практически на том же самом месте, где и встретились - у дверей главного корпуса. Сара подняла взгляд на Лекса и с замиранием сердца ожидала его вердикта: сейчас он что-то такое захочет, от чего то замершее сердце больше не забьется вновь. Вот что бы она возжелала, если бы победила? И думать о том не хотелось, ибо для Лекса вряд ли подобное желание оказалось бы приятным. А тут он...
- Что? - с форменным недоумением переспросила Сара. Всё напряжение, державшее девушку долгое время в оцепенении, буквально рассыпалось. - Свидание? То есть... настоящее свидание? Завтра...  после распределения? - кажется, на этот раз она действительно слишком много слов повторила вслед за Лексом. А еще кажется, она толком даже не ответила. Может быть, кивнула. И как-то неведомо для себя дала все координаты, которые требовались Лексу. Его дальнейшие слова звучали, как в тумане.
"Кажется, я была о нём слишком уж предосудительного мнения, - очередной укол досады пришелся по собственному самолюбию. Парень-то оказался куда лучше, чем Сара предполагала. И это, к ее же неудовольствию, и саму девушку характеризовало не с лучшей стороны. - Может быть, на деле он и вправду не такой уж говнюк. Да и... появится шанс выяснить, как он победил".
И здесь она прикинула, как бы сохранить свою выгоду.
- Да, хорошо, - сначала рассеянно кивнула она, а затем встряхнулась и заговорила уже с большей уверенностью, - хорошо, пойдем с тобой на свидание. Координаты есть. Пришлешь мне время и место встречи. Договорились? Или хочешь еще и завтра во время распределения увидеться?
Сама она поймала себя на мысли, что была бы не прочь. Но даже лишним вздохом нельзя ничего подобного о себе выдавать. И когда уже Сара осталась одна, а затем ехала домой, сидя на заднем сиденье кара, то буквально утонула в своих переживаниях и метаниях. А потом достала коммуникатор и нашла нужный контакт:
- Привет, ты не занята? Слушай, Дэни, можешь приехать ко мне? Да, знаю, что уже поздно. Просто... я в замешательстве. Сегодня был такой неожиданный вечер... и... выходит, завтра у меня свидание.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

20

[indent] Вечер завершился самым чудесным образом. Лекс возвращался в квартиру, куда его расселили с сестрой, в таком великолепном расположении духа, как давно уже себя не чувствовал. Как будто для того, чтобы быть довольным, достаточно всего лишь победить в противостоянии одну заносчивую, но очень привлекательную девчонку. О нет, не поэтому Лекс был на седьмом небе. Он предвкушал завтрашний вечер и уже успел распланировать его, словно всё было предрешено и ничто в мире не способно нарушить планируемый ход событий.
[indent] Пока Шэра рассказывала в красках и подробностях всё, что пережила сама, её брат продолжал витать в своих мыслях, изредка отзываясь односложно, дабы складывалось впечатление, что он слушает. На деле же его беспокоили свои мысли и в то же время он никак не мог разобраться в странных ощущениях, которые эдаким послевкусием остались после проведённого времени с Сарой. В какой-то момент, когда в рассказе Шэры появилась пауза, Лекс вдруг сказал, что идёт спать, что и сделал поскорее, пока сестрица его не одёрнула. Завтра предполагался непростой день. И хотя Лекс совсем не переживал касательно своего распределения, совсем другие тревоги не покидали его мыслей.
[indent] А в назначенное время на следующий день он в группе прилетевшей с Венеры делегации уже был в холле главного здания Академии. Не стремясь находиться в толпе и в гуще событий, юноша, заложив руки в карманы, стоял с краю и вертел головой по сторонам. Кого он выглядывал, тоже было понятно. Всю ночь он думал о Саре и сам удивлялся тому, что эти мысли оказались настолько цепкими и упорными. Правда, увидел он девушку уже гораздо позднее - когда группу завели в огромную аудиторию-амфитеатр и предложили занимать свободные места. Лекс, едва заметив знакомую черноволосую макушку, тут же направился в эту сторону, даже не обратив внимания, следует за ним Шэра по пятам или нет. Рядом с Сарой оставалось свободное кресло, а на него уже нацелился какой-то хмырь, и Лексу пришлось прибегнуть к маленькой хитрости, дабы его опередить и практически перед его самым носом плюхнуться на облюбованное сидение.
[indent] - Привет, - донельзя довольный собой и своим маленьким успехом, Лекс адресовал Саре лучезарную улыбку. Он не сводил с девушки взгляда, будто боялся, что если сделает это, то она тут же испарится. Рядом с ней сидели, по всей видимости, её друзья, которые с лёгким интересом обратили взоры в сторону предприимчивого венерианца. Остальные белобрысые предпочитали садиться своими группками, а этот, будто белая ворона, отбился от стаи. Хотя нет, вон ещё одна с ним рядом.
[indent] - Подвинешься? - Шэра выглядела, как контраст брату, не слишком довольной. Она прекрасно видела, что свободное место было только одно и подвигаться некуда, но ей словно претило даже на метр отлучаться от Лекса.
[indent] - Садись позади, - через два ряда как раз оставалось свободное кресло. С неудовольствием Шэра отправилась туда, нарочито медля, будто надеялась, что его вот-вот займут и тогда она точно усядется рядом с Лексом. Но спорить не стала, лишь сверлила взглядом спину брата и той девушки, к которой он с таким энтузиазмом поспешил.
[indent] - Волнуешься? - Лекс обращался теперь исключительно к Саре, позабыв обо всех и всём вокруг. - Хочешь расскажу, чем всё это закончится? Сейчас придут несколько вызванных на перерегистрацию капитанов и выберут для своих команд пару-тройку новичков. Остальные будут отправлены в патрули и охрану. Но тебе ни второе, ни третье не грозит, - и следом он добавил заговорщицким шёпотом, - мы с тобой поплаваем под началом Патрика Эплгейта. Приказы уже подписаны.
Говорил ли Лекс обо всём этом всерьез, наверное, только он и мог бы сказать. Да только особо поговорить не получилось: едва циферблат показал девять утра, как в аудиторию и впрямь вошла целая делегация, в состав которой входили как преподаватели, так и незнакомые люди в военной или рейнджерской форме.
[indent] - Тишина, пожалуйста, - начальник Академии, генерал Ольвер Хонгтинс лично прибыл, дабы поздравить выпускников с завершением обучения, вручить памятные награды и пожать руку лучшим из лучших. Он говорил много, как обычно принято у руководителей на официальных мероприятиях, а закончил, передавая слово своему заместителю, который, в свою очередь, уже перешёл непосредственно к теме будущего распределения. Так как количество студентов превышало несколько сотен, то называть поимённо каждого и пояснять, кто куда направляется, заняло бы слишком много времени. Поэтому было решено объявить лишь тех бывших студентов, коим посчастливилось попасть в состав пяти рейнджерских команд. Аудитория затаила дыхание. Такая звенящая тишина установилась, что было слышно даже, как тихо щелкает электронное цифровое табло.
[indent] Итак, заместитель начальника назвал около пятнадцати фамилий, пригласил их подняться со своих мест, дабы все могли поприветствовать будущее Империи и запомнить, как возможных героев. Для многих студентов оказалось неприятной неожиданностью и даже разочарованием, что среди капитанов-соискателей не было Патрика Эплгейта. Сара Шеппард также не была названа среди тех, кому выпала честь надеть рейнджерский мундир. Впрочем, как и Лекс или его сестра.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

21

У Сары вечер тоже сложился. Даниэлла пришли по звонку в гости, притащила с собой бутылку легкого вина и какие-то фрукты, и девушки полночи провели за разговорами. Саре так-то и не с кем было делиться своими переживаниями, кроме Дэни - родители давно погибли, а брат с семьей жил в другом городе, был занят своими заботами и уж точно ему не было дела до того, что какой-то наглый и самоуверенный венерианец заполучил право потянуть его сестру на свидание. Зато Даниэлла от такие рассказов просто млела. Наверное, она в детстве недополучила своей дозы романтических сказок и теперь с восторгом ловила всё с привкусом любовных историй да еще и сокрушалась, что ее саму сие действо почему-то нахально обходит стороной. Сара же не была столь радостна, куда сильнее ею овладевало волнение и какая-то непонятная напряженность. Она словно чувствовала некий подвох в каждом слове, в каждом взгляде Лекса, обращенном в свою сторону. И кроме того не давали покоя мысли, что Сара так и не выяснила, почему Лекс так свободно прошел в закрытую зону космопорта, почему беседовал с Брайтом, как со старым знакомым, каким образом умудрился победить в гонке, в которой не мог победить. Может быть, это самое грядущее свидание как раз и помогло бы разобраться со всеми этими вопросами. Но прежде следовало завершить своё семилетнее обучение в Академии на радостной ноте, получить лицензию, рекомендации и направление на будущее место работы. В связи с этим Даниэлла тоже щебетала, как птичка, пока в бутылке не показалось дно. После этого было принято решение отставить все вопросы и все разговоры на завтра и ложиться спать. И всё-таки долгое время еще Сара ворочалась с боку на бок, не в силах избавиться от целого скопища разнообразных мыслей.

На следующее утро группа собралась пораньше, дабы еще успеть обсудить с бывшим куратором курса, что и как будет проходить. Правда, мистер Уэст и сам толком не мог ответить на эти вопросы, однако таинственно сообщил, что в этом году распределение будет проходить по иному сценарию. И только якобы генерал Хонтингс знает, что за информация отныне содержится на титульных листах личных дел каждого студента. Он также попросил не расходиться далеко "своих" и после завершения официальной части всем комплектом подойти к его кабинету, после чего пожелал удачи и ушел. А еще через несколько минут, наконец, был дан старт заполнять аудиторию. Народу набралось столько, что тут было сложно не потеряться, но первые ряды заполнялись вяло, что не помешало Саре и Дэни усесться за первый стол. Большинство студентов предпочитало забираться повыше и подальше.
- Привет, - знакомый голос, от которого побежали позорные мурашки по телу. Сара обернулась и выдавила в ответ дежурную улыбку. Лекс уже сидел рядом, другая девушка, такая же блеклая венерианка, стояла рядом. По всей видимости, каким-то чудом хотела втиснуться в ряд, где больше не было мест.
"Слишком много венерианцев на квадратный метр. Отправь ее подальше", - и только девушка об этом подумала, как Лекс неожиданно так и сделал. Сара даже в недоумении подумала, уж не читает ли он мысли. А потом он тут же обратился к ней уже по другому поводу да еще и поведал ей такие известия, от которых любой салага заерзал бы на месте от беспокойства. Сара не ерзала только по той причине, что в столь фантастические перспективы не верилось. К тому же из тех членов преподавательского и военного составов, что пришли, не было никого из команды "Ханнерии".
- Я не волнуюсь, - усмехнулась девушка. - А ты проявляешь просто чудеса осведомленности.
- Представишь меня своему знакомому? - вмешалась вездесущая Даниэлла. Пришлось представлять самым кратким и типичным способом "Лекс - Дэни, Дэни - Лекс". Подруга тут же начала щебетать, проявляя чудеса дружелюбия, но так как между ней и Лексом сидела Сара, то та едва сдерживалась, чтобы не стукнуть одну и второго. Благо, вскоре началась официальная часть мероприятия, ради которого все и собрались.
- Капитаны, капитаны... Почему тут нет коммандера Брайта? - ворчала тихо Даниэлла, - или всё это - чушь собачья? Ну конечно, сейчас выберут пяток самых блистательных задротов... извини, Сара... а остальным, таким плохишам, как я, достанется какое-нибудь дерьмо на Земле.
Но она не угадала. Ни Сары, ни самой Даниэллы, ни нового знакомого Лекса в списке названных не оказалось. Сара так уж точно расстроилась, сжала губы, заставляя себя молчать и приберечь нецензурщину для более подходящих случаев. Еще и на Лекса глянула, мол, "Патрик Эплгейт, говоришь"? Может быть, и к лучшему. Всё же заветной мечтой у Сары всегда был капитанский значок и собственный космический корабль с командой, а не кресло пилота. Пусть даже в команде лучшего наставника во всей галактике. Так, по крайней мере, Сара себя успокаивала.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

22

[indent] Лекс был настолько увлечён, что не сразу и заметил, что объект его интересов не в одиночестве. Пришлось знакомиться с подругой по имени Даниэлла, проявлять чудеса обходительности, в то же время удерживая разговор в рамках приличия. Ему ведь не нужно было, чтобы Сара, испугавшись такой неординарной напористости, попросту сбежала. В конце концов, сегодня у них свидание.
[indent] - Может быть, я просто предполагаю, - поддержал её весёлый тон Лекс. - А может быть, и впрямь потрясающе осведомлен. Но об этом мы наверняка узнаем уже ближе к вечеру.
[indent] Сам он совершенно не выглядел нервным или волнующимся касательно результатов того мероприятия, на котором они все сейчас находились. Либо его вовсе не волновала собственная судьба, либо действительно для него уже всё было предопределено, и его присутствие оставалось чисто номинальным. Даниэлла Лексу тоже понравилась - она была словно прямой контраст Саре, ведь мисс Шеппард в присутствии нового знакомого вела себя вообще тихо-смирно и даже в какой-то мере угрюмо. Даниэлла же выглядела девчонкой безбашенной, любительницей приключений и не слишком переживающей о том, что её не совсем приятные словечки могут долететь не до тех ушей. А от её сказанных вполголоса комментариев сложно было хотя бы не улыбнуться.
[indent] После того, как стихли аплодисменты в честь избранных, началась самая долгая и нудная часть этого официального мероприятия. Только и в этот раз не назвали никого из уже упомянутой ранее четверки, чем, должно быть, удивили и обескуражили Сару и её подружку. Их имён вообще не было в списке. И на полный непонимания взгляд Сары Лекс ответил загадочной улыбкой и лёгким пожатием плеч.
[indent] Генерал Хонтингс уже покинул зал, выпускники, кто довольный, а кто едва сдерживающий слёзы, расходились по кабинетам, дабы получить последние личные указания и забрать документы. Лекс, Шэра, Сара и Дэни оставались на месте до тех пор, пока аудитория совсем не опустела.
[indent] - Ну а теперь мы можем идти к мистеру Хонтингсу, - оповестил всех Лекс таким тоном, как будто это был общеизвестный факт, и вообще вся четвёрка получила личные приглашения, на которые ответила согласием. Шэра так точно спорить не собиралась и поднялась первой. Лекс следом и обернулся на оставшихся двух девушек, подарив каждой по вопросительному нетерпеливому взгляду. - Ну? Генерал не любит, когда его заставляют ждать.

[indent] Лекс сделал приглашающий жест рукой и толкнул дверь в кабинет, с опозданием подумав, что сперва надо было всё-таки постучать. Ибо никто из высокого начальства не любит фамилярности. Внутри было светло, горели все лампы искусственного освещения, да и окна были раскрыты.Можно было долго восхищаться тем, как мистер Хонтигнс обставил свой кабинет. Это помещение служило верой и правдой генералу уже лет десять, не меньше. Здесь было много книг, бумажных книг, что такая редкость в это время. Причем книги не пылились бессмысленно на полках, они явно использовались часто, да и в принципе все талмуды каждую неделю протирались от пыли и бережно ставились обратно провинившимися студентами. А у генерала таких было много, особенно первокурсников. Помимо книг в кабинете было множество различных моделей летательных аппаратов – от одноместного шаттла до грузового транспортника. Естественно, не в «полный рост». На стенах висели голограммные карты, а под ними располагались многочисленные шкафы и шкафчики. Посередине кабинета, напротив входной двери, располагался рабочий стол в форме подковы. Кресло у изогнутой части этой подковы находилось как раз у самого большого окна, поэтому когда четверка вошла, то не сразу можно было разглядеть, кто там сидит. Еще два человека стояли с другой стороны стола, спиной ко входу.
[indent] - Простите, генерал, мы не вовремя? - спросил Лекс, глядя на человека, стоявшего у стола, хотя было даже странно, что в своё рабочее кресло мистер Хонтингс пустил кого-то ещё.
[indent] - А, Ашшары в квадрате, Шеппард и Ричардс, проходите, - генерал обернулся и кивнул посетителям.
[indent] - Это те, о которых ты говорил? - поинтересовался человек, сидевший в кресле.
[indent] - Они самые.
[indent] - Ну тогда раз мы больше никого не ждём...
[indent] - Да-да, - спешно закивал Хонтингс, велел выпускникам проходить и присаживаться на свободные места. - Все мы - люди занятые. Господа, прошу. Капитан Эплгейт оказал нам честь посетить лично Академию, в которой он и сам когда-то учился и в которой был и остаётся лучшим...
[indent] - Ольвер, пожалуйста, обойдёмся без комплиментов, - в голосе говорившего мужчины слышалась улыбка. Затем Патрик уже обращался непосредственно к четверым бывшим курсантам, которые, должно быть, совершенно не представляли себе, что здесь происходит. Ну или, по крайней мере, ровно половина из них и понятия не имела. - Не думаю, что мне нужно представляться и говорить кто я и где работаю. Уверен, вы и так об этом прекрасно осведомлены. Почему я здесь, вы уже наверняка догадались. Хоть я и просил сохранить это в тайне, но слона в мешке не утаишь, как говорится. То, что я ищу подходящих для меня новобранцев, успело облететь всю Академию даже до начала отборочных тестов. Да, первоначально предполагалось, что будет объявлен конкурс и по его результатам некоторые счастливчики получат свою путёвку на "Ханнерию", но после мы немного поговорили с господами Хонтигсом и Уэстом и поменяли условия. В общем, не буду вдаваться в подробности, скажу лишь, что вы вчетвером распределены лично под моё руководство. Все формальности уже улажены, документы сможете получить у секретаря в ректорате. Через три дня мы вылетаем с космодрома, который расположен на пике Арнор. Добираться туда вы можете либо своим ходом, либо служебным транспортником. Но я надеюсь, что вы не опоздаете на свою первую работу. Точка назначения – небольшой городок Апас на Сатурне. Там мы получим дальнейшие распоряжения. Всю амуницию и оружие вы получите на корабле. Какие у вас вопросы?
[indent] Всё это время, пока капитан Эплгейт говорил, Лекс то и дело поглядывал на Сару. Ему доставляло неописуемое удовольствие выражение её лица. Сам-то он не выглядел удивленным, а наоборот, донельзя довольным, как будто всё, что происходило сейчас, было ему заранее известно. А может быть, так оно и было.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

23

Всё меньше и меньше Сара понимала происходящее. И всё больше Лекс казался ей подозрительным типом, из которого надо вытрясти все сведения, как только представится такая возможность. А вскоре она обещала представиться, раз уж он с таким жирным намеком напомнил о вечернем свидании. Надо сказать, что при этих словах Сара аж подобралась. Она со стыдом призналась себе, что чувствует волнение не из-за того, что крахом летят все мечты о работе и что вообще неясно, почему ее имени нет в списках, а из-за того, что Лекс сидит рядом, смотрит на нее и так улыбается. Даже немножко приятно стало оттого, что он практически не обращает внимания на Даниэллу. Удостоил ее вежливым приветствием и не более того. Но те взгляды, которыми он награждал ее саму, невозможно было не отметить. К слову, и Дэни заметила, украдкой усмехаясь и видя, что ее подруга тоже не остается равнодушной. Но то, что она не остается таковой и что это заметно, в то же время и знатно раздражало Сару в самой себе. Она не хотела показывать Лексу свою заинтересованность, тем более что именно сейчас был совершенно неподходящий момент и стоило бы думать о других проблемах.
Аудитория понемногу пустела. Сара отрешенным взглядом провожала своих бывших сокурсников, до сих пор недоумевая и не в силах придумать адекватных причин, почему она, одна из лучших студенток, оказалась за бортом. Почему там же оказалась и Даниэлла, которая не была столь сдержана в своих высказываниях, а свое возмущение выражала словесно и довольно громко. А вот венерианцы выглядели спокойными. И это Саре тоже казалось странным. Лекс так вообще, кажется, был в приподнятом настроении, словно проблемы с распределением его только веселили.
- Зачем нам к Хонтингсу? - покосилась на него Сара, - он не занимается распределением лично. Или у тебя назначена приватная встреча? - последний вопрос она задала с нарочитой издевкой, ибо слегка коробило то, что Лекс такой довольный. Эдакие четыре типа темперамента: сангвиник Лекс, холерик Даниэлла, флегматик Шэра и меланхолик Сара. Подумав о таком сравнении, она тут же встряхнулась. Ну уж нет, никогда не была нытиком и не пасовала перед трудностями. Разбираться в любом случае надо. Даже если начинать разборки с самых верхов. - Ну пойдем, - равнодушно пожала она плечами и поднялась.
Дорога до генеральского кабинета заняла минут десять. Сара с удивлением отметила, что секретарь в приемной их не остановила, только одарила мимолетным взглядом и вернулась к своей работе. А Лекс едва ли не с ноги открыл дверь, даже не удосужившись постучать. Всё это вкупе с предыдущими странностями уже не могло казаться ерундой или совпадениями. Даже Даниэлла, чуть опешив, поинтересовалась:
- Что происходит?
А происходило то, что в кабинете генерала, как выяснилось, всю четверку дожидались. И едва Сара и Дэни увидели, кто сидит в кресле, то потеряли дар речи. Патрика Эплгейта они бы узнали в любом облике, это ведь был самый знаменитый капитан современности, обладатель целой кучи наград и, как говорят, друг самого Императора! Саре казалось, что всё, что он говорил, обращаясь к новоприбывшим, она слышала будто через слой ваты. В голове крутились шальные мысли, осторожные предположения, которые опасаешься высказывать вслух, дабы не спугнуть.
- Для нас большая честь познакомиться с вами, мистер Эплгейт, - только и смогла выдавить из себя Сара. Она искоса взглянула на Даниэллу и тихонько вздохнула: подруга была едва ли не в припадке щенячьего восторга. Ее кумир был на расстоянии в каких-то пару метров, он говорил с ней и - о боги! - он сказал, что теперь они состоят в его команде. Что-что? Они не ослышались?
- Вопросы... - повторила Сара эхом. О, вопросов у нее было на самом деле миллион, но все они рассыпались в отдельные слова и не спешили складываться в ладные фразы, а выдавать обрывки девушка не рисковала. Капитан Эплгейт только что принял ее в свою команду. Не хотелось разочаровать его и заставить пожалеть об этом в первую же минуту.
- Вы хотите сказать, что мы теперь в вашей команде? - а вот Даниэлла не заморачивалась над тем, чтобы не задавать глупых вопросов. - Но как? Почему? Мы ведь... Я же... Простите, капитан, можно ли узнать, на какие должности мы распределены? И где можно прочитать наши должностные инструкции?
В принципе, всё это опять-таки можно было найти у секретаря, но Сара подозревала, что Дэни просто хочет слушать голос Патрика и видеть, как он обращается именно к ним, смотрит на них, как отныне на членов своей команды.
- Все распоряжения понятны, капитан, - наконец, отозвалась и Сара. - Благодарю вас, это лучший опыт из всего, на что только может рассчитывать выпускник Академии.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

24

[indent] Лекс сидел всё это время молча, сохраняя непроницаемое выражение лица и вообще не показывая, что складывающаяся ситуация его хоть как-то волнует. Могло показаться, что он давно обо всём знал или даже сам всё спланировал, что, конечно, было полнейшей чушью, ибо простой парнишка-выпускник с далёкой планеты уж точно никак не мог повоздействовать на решение капитана Эплгейта. Однако Лекс не чувствовал никакого волнения, впрочем как и его сестрица. Шэра вообще за всё это время не проронила ни слова и сидела неподвижно, походя на какую-то мраморную статую. Вопросов у Лекса тоже не возникало. Если к нему обращались, то он отвечал, но сам предпочитал хранить молчание и позволить двум девушкам-землянкам говорить о том, что их беспокоило. То, что они были удивлены и ошеломлены, было предсказуемо и очевидно. Хотя Лекс не думал, что Даниэлла тоже окажется под крылом Патрика Эплгейта, ибо девушка не блистала особенными знаниями и не слыла выдающейся студенткой во время учёбы, не имела в том числе и никаких наград. Почему её прихватили в общее число, оставалось загадкой.
[indent] - Взаимно, мисс Шеппард, - по-деловому быстро отозвался капитан на слова Сары. - Ближе мы с вами познакомимся уже на борту, я надеюсь. И надеюсь, что вы на деле докажете свою профпригодность, - это уже было сказано в сторону генерала, словно тот ранее рекомендовал всю четвёрку и потому-то её и выбрали. При Хонтингсе молодым людям вообще не хотелось открывать рта, а ещё был третий неизвестный им человек, который тоже до сих пор хранил молчание и изображал из себя безучастного ко всему происходящему случайного созерцателя. Лекс пару раз задержал на нём взгляд, но так ничего и не выяснил для себя. Впрочем, быть может, этот человек и вовсе не был значим для грядущей миссии, так что и не стоило заострять на нём внимания.
[indent] - Да, отныне вы служите под моим началом, мисс Ричардс, - терпеливо повторил Патрик. - Возможно, вы осведомлены, что неофициально нашу команду называют "Коготь", так что... - тут он первый раз улыбнулся, - теперь вы тоже "коготочки". Каждый из вас будет приставлен к куратору для быстрого обучения. Что касается должностей... Мисс Шеппард займёт кресло второго пилота, мисс Ричардс отправится в подчинение к моему химику мисс Миллз. Мисс Ашшар заменит временно покинувшего нас мистера Дюкле, командного врача. Мистер Ашшар войдёт в распоряжение непосредственно ко мне. Всю документацию касательно своих обязанностей вы сможете получить у коммандера Брайта на борту. Ещё вопросы?
[indent] Вопросов не возникло. Тогда новый шеф пожелал приятного дня и напомнил, чтобы новоявленные "когти" не опаздывали к назначенному сроку. После чего попрощался, сославшись на важные и не терпящие отлагательств дела. Генерал Хонтингс поспешил выпроводить бывших студентов из кабинета, сухо поздравил их с таким назначением и снова скрылся за дверьми своего кабинета. Теперь можно было вздохнуть свободнее и говорить, не опасаясь лишних ушей.
[indent] - Ну что, дамы, довольны тем, как сложился сегодня ваш день распределения? - весело полюбопытствовал Лекс. Он вёл себя так свободно и спокойно, словно и не сомневался в том, как и что должно было произойти. - Новый виток жизни. Под началом легендарного капитана и на борту легендарного космолёта. Только маленький совет: никому не говорите, что вы очутились в команде Эплгейта. Хотя бы первое время. Сара, можно тебя на минутку увести в сторону? - он собственно даже не дожидался на то разрешения. Просто подхватил девушку под локоть и оттянул подальше от любопытных ушей Даниэллы и Шэры. - Ты ведь помнишь, что у нас сегодня свидание? Я просто хотел уточнить время, когда за тобой заехать. Как насчёт восьми вечера? В такое время как раз уже открыты наиболее респектабельные заведения города. Не смотри на меня так. Пока я планировал сегодняшний вечер, то успел поискать информацию. В открытом доступе её навалом, - он еще хотел что-то сказать, но вдруг внезапно замолчал, переменился в лице и следом сказал совсем другое, - извини, мне сейчас надо срочно уйти, - и даже не давая Саре вставить слово, быстро зашагал по коридору. А потом, словно что-то вспомнил, внезапно обернулся и сказал, - я заеду за тобой в восемь, мисс Шеппард.
[indent] Шэра без лишних расспросов последовала за братом, как тень.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

25

Сара мало-помалу начала приходить в себя, когда оказалась уже за дверью кабинета генерала. Она даже обернулась на эту самую дверь, будто так лишний раз могла убедиться, что всё это - не сон и не чей-то дурной розыгрыш. На языке вертелись тысячи вопросов, вот только кому их задавать? Адресатом был, в основном, капитан Эплгейт, теперь нынешний начальник, кумир миллионов, да что греха таить - Сара и сама им втайне восторгалась. Даниэлла так вообще чуть ли не прыгала на месте, пища от радости. А вот оба венерианца выглядели очень даже спокойными. Сестра Лекса до сих пор не проронила ни слова, она всё это время стояла рядом с братом, поглядывая то по сторонам, то на двух находившихся здесь же девушек. Лекс был более общительным, но опять же никакого волнения не выказывал, а скорее наоборот - был доволен, как слон, и даже самодоволен, как будто всё происходящее было делом его рук. В подобное Сара, конечно же, не верила. Ибо как может простой мальчишка, залетный с далекой планеты, который на Земле-то и не бывал ни разу, иметь хоть какое-то влияние на знаменитого капитана? Но тут же Сара вспоминала, что видела Лекса разговаривающим с Бенедиктом Брайтом у самых подпорок "Ханнерии". С другой стороны, даже если и предположить, что Лекс знаком с командой "Коготь", то какой резон ему проталкивать туда двух незнакомых барышень? В общем, эти вопросы так и оставались повисшими в воздухе, ибо на них даже предположительные ответы найти Сара не могла.
- Они, они... - сдавленно, словно теряя голос, шептала Даниэлла в полном восторге. И дальше наверняка было что-то еще, но тут уже Лекс оттащил Сару "на пару слов" в сторонку.
- Конечно, помню, - чуть ли не вспыхнула девушка, когда он будто бы упрекнул ее то ли в провалах в памяти, то ли в нежелании держать свое слово, то ли в чем еще. На деле же Сара периодически ловила себя на мысли, что сама с нетерпением думает о предстоящем вечере. Сейчас же она в те минуты, когда ее мысли не занимало новое назначение и новое начальство, поглядывала на Лекса и пыталась представить то, что ждало их на этом самом свидании. - Восемь вечера меня вполне устроит, - кивнула она и, наконец, впервые за этот день улыбнулась. - Любопытно, что ты там уже придумал. Хочешь заехать за мной домой? - Сара только лишь успела задать этот вопрос, как Лекс внезапно сорвался с места, что-то сказал о непредвиденных обстоятельствах и спешке, и ушел. Следом ушла и Шэра. А Саре оставалось только удивленно глядеть в их спины и недоуменно пожимать плечами.
- Постой, ты же... - она попыталась его окликнуть, когда спохватилась, что не оставила Лексу своего адреса, но парень уже скрылся из виду. - И что это было? - вопрос прозвучал вслух, но был риторическим. Подошедшая Даниэлла вовсе до сих пор думала в другом русле и с ее уст по-прежнему летели восторженные эпитеты касательно фантастического будущего, что их с Сарой ожидало.
- Черт побери, ты понимаешь, что это значит? – Дэни была на седьмом небе от счастья. – Мы в команде «Коготь»! Мы с тобой стали «когтями»! Понимаешь? Это же просто... Просто!..
- Да, хотя и не очень разделяю твоего восторга, - задумчиво отозвалась Сара. Какие-то навязчивые мысли не давали ей покоя.
- Я знаю об этой команде всё, где были, с кем сражались, какие награды получили, - продолжала тарахтеть Даниэлла. – Всех ее членов знаю, как алфавит, кто где учился, кто с кем встречался, семья, регалии, достижения! Всё-всё-всё! А теперь мы среди них. Это просто фантастика. Все равно, что попасть главной героиней в любимый фильм!
- Это как-то странно…
- Я бы сказала неожиданно, но так круто! Я мечтала о такой возможности всю жизнь. О нас заговорят все, мы прославимся, представляешь, приключения рядом с Патриком Эплгейтом! Он же настоящая легенда!
- Всё же такой выбор меня настораживает.
- Почему? Лучшая студентка не могла не получить подобной работы. Я тебя поздравляю, Сара, ты ее получила. Что же тебя это не радует?
- Радует, но…, - Сара вздохнула, однако решила не продолжать. Дэни искренне радовалась тому, что только что услышала от такого человека как капитан Эплгейт.
- Я не хочу даже спрашивать, почему мистер Эплгейт выбрал именно меня, - с усмешкой сказала Даниэлла. – Боюсь спугнуть удачу. Я целиком и полностью положусь на его выбор, который я, кстати, одобряю.
- Еще бы, - тоже улыбнулась Сара. – Ну, ладно, наверное, это хорошая новость. И нам уже сегодня вечером придется собирать чемоданы, - и тут она вздохнула, - вечер...
- А что с ним не так? – полюбопытствовала Дэни.
- Я должна встретиться с Лексом.
- Значит, встретишься, - пожала плечами подруга.
- Столько всего нужно еще сделать. Хватит ли нам этих трех дней, которые оставлены для улаживания дел? И Лекс еще... он не оставил мне ни одного контактного номера.
- Жди, пока сам объявится.
- Я с ним не чувствую себя уверенно. Наоборот, чувствую напряжение. Как будто ко мне приставили электрический провод и в любой момент могут дать разряд. Он ушел и... Легче, но и одновременно какое-то непонятное беспокойство. Я... не знаю, он странный, - Сара потрясла головой.
- И привлекательный, - подмигнула подруге Дэни. - Интересный. Не понять, что в нем цепляет взгляд. Думаю, вы неплохо подходите друг другу.
- Дэн, это всего лишь одно свидание. И то его бы не состоялось, если бы я не проиграла. Кто ж знал, что он загадает... это, - Сара потянул подругу по коридору. - Пойдем. Надо собираться. И на свидание. И на Сатурн.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

26

[indent] Уйти надо было действительно срочно, хотя не хотелось покидать Сару в такой момент, когда она полна эмоций и их, как капли дождевой воды, так и хочется собрать в ладошки. Но долг звал, требовалось безотлагательно ответить на "входящий", а видеть о том, что и как делает Лекс никому не следовало. Никому кроме Шэры, естественно, раз уж она, как верная тень, следовала за братом повсюду. И сейчас, пока он, найдя первый же попавшийся пустой закуток, занялся своими делами, стояла в паре шагов от Лекса, оглядываясь по сторонам. Казалось, что она готова свернуть шею любому, кто попытается помешать брату.
[indent] Впрочем, всё это длилось каких-то несколько минут, а затем, когда Лекс закончил разговаривать с неизвестным абонентом, оба венерианца отправились по своим делам. По крайней мере, у Лекса их было навалом.

Далее совместно с Никки
[indent] Они сидели друг напротив друга за столиком в одном из лучших ресторанов Вашингтона. Специальные назеркаленные стенки скрывали парочку от любопытных глаз остальных посетителей. Лекс, потрясающе выглядевший в черно-серебристом костюме, изучал свою соседку, которая для этого вечера тоже нарядилась в новое бордовое платье. Сара чувствовала себя немного скованно. Она до сих пор не могла понять, какая судьба свела Лекса именно с ней и почему так случилось.
[indent] - Не пойму, почему мистер Эплгейт решил доукомплектовать команду именно выпускниками? Зачем ему зеленые новички? Салаги? - задумчиво протянула Сара, стараясь за таким себе деловым разговором скрыть свое смущение, которое то и дело накатывало, заставляя девушку нервно покусывать нижнюю губу.
[indent] - Дешевле? Проще? Не знаю, можешь спросить у него сама. У него, конечно, репутация легенды, но на первый взгляд он показался мне человеком без гонора и снисходительного отношения к подчиненным, - Лекс пожал плечами и чуть улыбнулся.- Теперь мы с тобой ещё и коллеги, Сара Шеппард, так давай выпьем за то, чтобы в дальнейшем наше сотрудничество было исключительно... плодотворным, - он поднял тонконогий бокал, в котором уже перекатывалась янтарная жидкость с перекатывающимися переливами зелёного и с явным запахом чего-то алкогольного.
[indent] Сара подняла бокал в ответ, тоже улыбаясь, хотя и не так весело. Ее мысли витали вокруг случившихся за пару дней событий, закрутившихся вокруг нее словно в калейдоскопе. И казалось, что все началось именно со встречи с этим очаровательным молодым человеком, который сидел напротив нее и улыбался так, что кровь сама приливала к щекам. Сара даже удивилась сама себе - ее больше волновало все, что оказалось связано с Лексом, нежели то, что она отныне в составе рейнджерской команды высочайшего класса. По каким-таким причинам, одним богам ведомо!
[indent] Лекс, слегка пригубив напиток, отставил бокал в сторону и словно бы невзначай поинтересовался:
[indent] - Кто такой Майкл?
[indent] - Майкл? Да так, никто. Постой-ка, - Сара настороженно спохватилась, - а откуда ты о нем знаешь? Я же ничего не говорила.
[indent] - Ты обмолвилась вначале.
[indent] - Нет. Я ничего о нем не упоминала.
[indent] - Значит, кто-то другой сказал. Какая разница? Ну, так? Кто он?
[indent] - Мой… знакомый, - она подозрительно замялась, подбирая подходящее слово, будто боялась ляпнуть что-то не то, и это не осталось незамеченным для Лекса, который ловил каждое слово, каждую интонацию, каждый взгляд. Сара же только нахмурилась, вспоминая, как вчера вечером столкнулась с Майклом у дверей своей квартиры, и он, как обычно, пытался "поговорить, извиниться" и много чего еще. Хорошо, что с Сарой была Даниэлла. Та никогда не теряла присутствия духа. Вот и вчера выхватила букет цветов и пакет с "чем-то вкусненьким", а перед Майклом захлопнула дверь, бегло бросив "извини, мы устали".
[indent] - Ничего, хм, личного?
[indent] - Ничего. Почему ты спрашиваешь? - на самом деле Сару действительно это волновало. Как и то, откуда Лекс мог вообще узнать о существовании Майкла, когда даже сама Сара частенько об этом забывала.
[indent] - Может быть,… уколы ревности? – усмехнулся он.
[indent] - Никаких оснований, - чуть смутилась Грейс, затем, помедлив, спросила, - а Шэра?
[indent] - Что «Шэра»?
[indent] - Она действительно твоя сестра?
[indent] - Можно и так сказать.
[indent] - Значит, нет? - теперь настало время хмуриться уже Лексу. Разговаривать о Шэре в его планы совершенно не входило. И уж тем более не с Сарой, к которой он чувствовал какое-то неожиданное для себя расположение и искреннюю симпатию.
[indent] - Мы росли вместе, так что да, скорее как сестра, - молодой человек мягко накрыл своей ладонью руку девушки. От этого прикосновения у нее закружилась голова, и она почти не расслышала следующих слов, - тоже уколы ревности?
[indent] - Угу… то есть, нет. Нет, конечно, - встрепенулась Сара. Вот теперь она, похоже, и впрямь покраснела. Но прикосновение было приятным, отнимать руку не хотелось, так что она даже сделала кое-что, что от себя не ожидала. Перевернула руку ладонью вверх и коснулась кончиками пальцев запястья своего кавалера. - Ты выбрал хороший ресторан, - бросила она следующую нейтральную фразу, дабы как-то снизить накал страстей в своей голове.
[indent] - Лучший, - а Лекс и не думал смущаться. Казалось, ему подобное чувство сроду незнакомо. - Для лучшей девушки - лучший ресторан.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

27

Сара не предполагала, куда заведет ее сегодняшнее свидание. Она думала, что это всего лишь отбывание номера, раз уж она проиграла и должна сдержать свое слово. Или вернее она так сама себя убеждала, хотя втайне ее мысли стремились улететь совершенно в другое русло. Да еще и Даниэлла подначивала, величая ее и Лекса "сладкой парочкой". У Дэни вообще было великолепное настроение с тех пор, как она узнала, к кому в команду ее распределили. Настолько великолепное, что даже и представить было нельзя, что может его хоть малость подпортить. И хотя Сара постоянно напоминала, что сегодняшний вечер - всего лишь одно-единственное свидание, не влекущее за собой ничего серьезного, Даниэллу уже было не остановить. Она разве что не прыгала и не напевала детскую песенку-дразнилку про жениха и невесту.
И всё равно Сара наряжалась для этого вечера по-особенному. Она хотела, чтобы на нее смотрели с восхищением, хотела увидеть во взгляде Лекса то самое, что сказало бы ей "Сара, ты проиграла битву, но выиграла войну и пленила противника". Но когда она открыла дверь и на своем пороге увидела венерианца при всем параде и с аккуратным букетом любимых Сарой цветов, то первые несколько секунд просто не могла подобрать слов. И как-то вдруг неважно уже стало, кто что выиграл и по какой причине вообще оказалось возможным это свидание.
Они сидели друг напротив друга и изучали друг друга так, словно впервые увидели. Сара старалась не пялиться столь откровенно, не желая гладить и без того взращенное до небес самолюбие Лекса. Если уж он хочет чего-то добиться, пусть добивается, а не сразу получает все готовое. И тут же девушка себя мысленно одернула: "И ничего не готовое!" Она готова была треснуть себя чем-нибудь, чувствуя себя юной девчонкой, которой впервые понравился мальчик.
Пока они разговаривали вроде бы и ни о чем особенном. Болтали, задевая то одну, то другую тему. А потом внезапно Лекс спросил о Майкле. Признаться, вопрос выбил у Сары землю из под ног. Девушка сначала на автомате ответила, а потом тут же одернула себя - откуда он знает? Нет, ну точно ведь! Она не страдает провалами в памяти и точно не упоминала о Майкле ни разу, да и с какой стати рассказывать о бывшем возлюбленном залетному гостю с другой планеты, с которым она знакома сутки с хвостиком?
А потом все превратилось в эдакую игру. Ты спросил про Майкла, а я уточню о Шэре. И вышло так, что Лекс замялся, не зная, что толком ответить на такой простой вопрос о своей сестре. Что тоже, как минимум, странно. Но эта обтекаемая фразочка "можно и так сказать" заставила Сару задуматься. Хорошенько так задуматься о том, что же на самом деле между ними творится? Если Шэра Лексу не сестра, то уж точно не родственные между ними отношения, ибо ни одна подруга не станет с таким трепетом и вниманием следовать по пятам за человеком, который "просто друг". А когда Лекс коснулся ее руки, Сара замерла, затаив дыхание. Посмотрела на их сомкнувшиеся руки, затем перевела взгляд на юношу, молчаливо вопрошая "и что дальше?", и невольно улыбнулась.

Совместно с Коннором
- Я так много хотел бы тебе рассказать, - внезапно серьезно проговорил Лекс, убирая руку. – Жаль, что не могу.
- И что же тебя останавливает? - предательское чувство досады упрямо царапалось где-то в груди.
- Ворох причин. Но раз уж мы отныне коллеги, то когда-нибудь...
- Ты можешь мне доверять, - наверное, так говорят главные герои каких-нибудь пафосных мелодрам. И Сара прикусила губу, подумав, как же глупо такие слова прозвучали от нее. Сутки знакомы, зато уже могут друг другу доверять, надо же!
Лекс улыбнулся и поднял бокал, плавным движением прикоснулся краем его к бокалу Сары, так что раздался мелодичный хрустальный звон.
- Ты говорила, что хотела бы работать под началом Патрика Эплгейта… так? - отмолчавшись на предыдущую фразу, Лекс сменил тему.
- Если нет возможности служить в качестве капитана собственного корабля, то да. А такой возможности у меня пока нет, и в ближайшие двадцать лет не представится, если только не случится что-то сверхординарное.
- Как что, например?
- Ну, если я вдруг не спасу мир, - рассмеялась Сара.
- Хм, а это настолько нереально? – тоже усмехнулся Лекс.
- Ты серьезно?
- А вдруг я какой-то посланник как раз для этой цели. И вот я выбрал тебя, чтобы ты спасла человечество, - продолжил он таким тоном, будто рассказывал детям сказку на ночь.
- Угу, даже не знаю, от чего бы я могла его спасти. От тебя что ли?
- Кто знает, - уклончиво отозвался он, откинулся на спинку кресла и внезапно спросил – ты меня боишься?
- Нет, с чего ты взял? – даже как бы удивилась она.
- А если бы я, скажем так, оказался не совсем человеком?
- Не совсем человеком? – усмехнулась Сара, не восприняв эту фразу, конечно же, всерьез. – Интересно, а кем же тогда? Гомункулом? Андроидом или роботом?
- Хотя бы…
- Нет, не похож, они здорово отличаются от людей, - она красноречиво постучала пальцем по голове.
- Но я ведь тоже отличаюсь от тех, с кем ты привыкла общаться. Правда? – Лекс склонил голову набок и хитро улыбнулся. – Не так сильно, конечно, как они, но…
- Ты же не землянин, - сделала вывод Сара. – Потому и отличаешься. Немного. Скажи, ты с Венеры прилетел сюда только для того, чтобы устроить мне допрос?
- Это приятный бонус к моей основной цели, - он снова пригубил напиток и отставил пустой бокал. – Но не могу отказаться от соблазна поговорить с такой очаровательной барышней. Или я успел тебе наскучить?
- Еще не успел. Но вопросы ты задаешь очень странные.
- Мне говорили. Хочу тебя пригласить, не против? – Лекс кивнул на танцплощадку, и как назло заиграла медленная музыка.
Сара, молча, положила руку в протянутую ладонь и позволила увлечь себя в массу танцующих. Нельзя сказать, что она так уж хотела танцевать, но и отказываться не стала.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

28

Частично совместка с Никки
[indent] Лекс знал много о Саре. Куда больше, чем говорил и чем давал ей понять. Откуда - это уже оставлял в качестве своего секрета до поры - до времени, хотя внутренний голос ему упрямо подсказывал, что юноша всё больше и больше запутывается в собственной паутине. То, что изначально казалось игрой, становилось теперь уже реальностью, теперь это всё было серьёзно, никаких шуток, никакого праздного любопытства или соперничества. И хотя Лекс всё говорил себе, что он справится, что нет ничего, что могло бы ему помешать, где-то на задворках сознания понимал: уже не остановиться.
[indent] За эти два дня Сара стала для него важна. Он убедился, что она - именно тот человек, который был ему нужен. И теперь более искать никого не нужно. Может, поэтому он стал таким обходительным и возлагал большие надежды на свидание, которое выиграл. Пусть даже Сара по-прежнему считала, что он победил нечестно. В конце концов, отчасти оно так и было.
[indent] Танец. Искусство танца зародилось на матушке-Земле, а оттуда уже расселилось по другим планетам, да и то для жителей той же Венеры это было не слишком уж типичным занятием. Так что Лекса можно было назвать особенным, раз он так хорошо умел делать то, что не считалось частью культуры его родной планеты. Но он часто и внимательно рассматривал в прошлом видео, как танцуют люди и что они вкладывают в свои движения. Не зря ведь говорят, что у танца есть свой уникальный язык.
[indent] Танцевали они, глядя друг другу в глаза и не произнося ни слова. Эдакие чарующий ореол окутал обоих, так что нарушать волшебство молчания попросту не хотелось. Да и вообще, Лексу казалось, что в его обществе Сара немного терялась. Впрочем, музыка быстро закончилась, и парочка вернулась к столику. Сара взглянула на часы и сказала, что ей нужно бы уже собираться домой. Лекс не стал возражать, уговаривать остаться. В конце концов, они будут работать вместе и ещё насмотрятся друг на друга. Когда девушка поднялась, Лекс предложил проводить её.
[indent] - Не надо, я сама доберусь, - покачала головой Сара, хотя заколебалась на мгновение. Соблазн продолжить приятный вечер, плавно переходящий в приятную ночь, был слишком велик.
[indent] Лекс не стал настаивать.
[indent] - Хорошо, как пожелаешь.
[indent] Он все-таки провел Сару до машины на стоянке.
[indent] - Поставлю на автопилот, - сказала Сара, потом, видимо, вино ударило ей в голову, она приподнялась на цыпочки и поцеловала Лекса в щеку, по-дружески. – Спасибо за приятный вечер.
[indent] - И тебе спасибо, - улыбнулся он, не предприняв даже слабой попытки заигрывания или чего-либо в таком духе. – Я бы не прочь повторить. Даже если это будет уже там, - мельком он кивнул в сторону звёздного неба.
[indent] - Обязательно, - согласно кивнула девушка, садясь на место водителя, и бросила еще один взгляд на Лекса, - увидимся.
[indent] - Пока, Сара, - усмехнулся он в ответ. Затем долго глядел вслед плавно уходящему вдаль авто. А оставшись в полном одиночестве на стоянке, позвонил кому-то и проговорил, - всё готово, мы скоро отправляемся. Дело за вами.
[indent] И далее Лекс отправился в сторону своего временного жилища, не став пользоваться услугами такси, а просто решив прогуляться. Через два дня он и его новоприобретённые коллеги покидали Землю на долгий-долгий срок.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1

29

Танец, пожалуй, был лучшим завершением вечера. Странные вопросы закончились, и хотя надоедливое смущение продолжало преследовать Сару, под конец песни, когда рука Лекса ощутимо заскользила по талии девушки, неожиданно всякая оторопь отступила. Стало легко, свободно, не хотелось уходить. Лекс был потрясающе обворожительным до того момента, как пришлось с ним расстаться. Хотелось запечатлеть совершенно другой и не такой целомудренный поцелуй, но Сара не стала спешить. Тем более она себе напоминала неоднократно, что это свидание - всего лишь результат ее поражения в гонке. И когда Даниэлла начала с восторгом расспрашивать обо всем, что происходило в ресторане, Сара отвечала аналогично: да что там могло происходить? Мы пошли только как друзья. И всё равно Даниэлла ждала подругу в ее квартире с бокалом мартини и упаковкой пиццы.
- Ого, - присвистнула Дэни, когда Сара вернулась. – Что это с тобой? На тебе лица нет, подруга! Что стряслось?
- Ничего, я размышляла... просто я не знаю, что мне делать. С Лексом, - пояснила Сара секунду спустя.
- Ааа, - насмешливо протянула Дэн и похлопала подругу по плечу. – Тогда понятно. Любовь с первого взгляда. Я тебе на ушко шепну, что тут следует делать…
- Постой, ты не поняла, - отмахнулась Сара, ей в кутерьме своих мыслей было совсем не до шуток. – Лекс мне действительно очень нравится. Его нет рядом, и я о нем постоянно думаю. Но дело не в этом. Иногда он начинает меня пугать. А еще я вдруг поняла, что практически ничего о нем не знаю. Я не знаю, где он живет, не знаю его номера коммуникатора, его личного номера. Зато он знает обо мне чуть ли ни каждую деталь. Вплоть до существования Майкла! Понимаешь? Откуда? Он сказал, что якобы кто-то упомянул о Майкле будто мимолетно, но я сомневаюсь, что это правда.
- Он следит за тобой?
- Я не замечала. Мы вообще впервые увиделись с ним только вчера. Так уж вышло, что он оказался распределен ко мне и был единственным, кого мне отрядили. Но у меня такое ощущение, что он... как будто бы специально был назначен ко мне. Как будто он искал именно меня!
- Да у тебя паранойя, сестричка, - Дэн вскинула брови. – Если он тебя так пугает, так просто пошли его подальше.
- Я не могу, это не так-то просто, учитывая, что теперь мы будем работать вместе, - Сара отвела взгляд и едва слышно добавила, - да и... он манит меня, как магнит железку. Честно, мне хочется быть рядом.
- Тогда что я могу поделать? Делай, что хочется, а заодно разузнаешь, откуда у него сведения о тебе. Или спроси его прямо.
- Ладно, я постараюсь. Но на сегодня надо забыть обо всем это...
Даниэлла мягко положила ладонь на плечо подруги и, понизив голос, проговорила:
- Постой, я тебе тоже кое-что сказать хочу. Сегодня утром ко мне домой пришла Шэра. Шэра, которая вроде как сестра твоего ненаглядного принца. Которая оказалась не сестрой, а вроде бы свободной сестрой, исходя из твоего рассказа. У меня тоже возник вопрос, откуда ей известно, где я живу. Но это даже малость… Мы с ней минут десять проговорили, потом она быстро ушла.
- И о чем же вы говорили? – Сара выглядела удивленной. Действительно, откуда бы Шэре знать адрес Дэни и зачем приезжать туда, когда можно просто позвонить или встретиться в Академии.
- Ты не поверишь… говорили о тебе. Точнее она расспрашивала у меня разные вещи о тебе. Причем видно было, что пыталась узнать это как-то ненавязчиво, словно между прочим, но у нее это не получалось. Довольно смешно было.
- Рассказывай с подробностями, - потребовала Сара, которую несколько обеспокоили слова подруги.
- Она спрашивала о твоей семье, о твоей учебе, о моем отношении к тебе. Спрашивала, есть ли у тебя жених или муж, есть ли дети. В общем, ее интересовало все, что не связано с работой или назначениями. А еще в конце она задала мне странный вопрос, на который я даже не нашлась, что ответить. Она спросила, каково мое отношение к не-людям.
Сара недоуменно вскинула брови. Помнится, Лекс тоже спрашивал что-то подобное, но тогда девушка не придала этому значения. Почему эта парочка интересуется такими вещами? И почему они вынюхивают все, что связано с Сарой?
- Я даже не знаю, что и сказать, - она пожала плечами. – Может быть, это Лекс направил сестрицу к тебе? Но у меня такое впечатление, что он и так обо мне знает всё. Кажется, мне тоже нужно заняться поиском информации.
- У тебя для того будет предостаточно времени, - хмыкнула Даниэлла. - Раз уж мы работаем теперь на Патрика Эплгейта... Ох... капитан Эплгейт... Он легенда, он просто... - и снова завелась прежняя песня.
- Давай спать, - сжав виски ладонями, взмолилась Сара. Очередных восхвалений новоявленного начальника она бы уже просто не вытерпела.
[NIC]Сара Шеппард[/NIC][STA]Guest star[/STA][AVA]http://sg.uploads.ru/kJHEP.png[/AVA][SGN]Внешне: девушка 22 лет, рост 170, вес 57 кг. Глаза серо-зеленые, волосы черные короткие. [/SGN]

+1

30

[indent] Следующий день внёс коррективы в планы Лекса. То, что Сара ему весьма и весьма по душе, Шэра заметила ещё в тот самый первый день, когда брат вернулся домой с горящим взглядом, довольной улыбкой и целой кучей фантастических идей. Таким воодушевлённым она его уже давненько не видела. Пожалуй, с тех самых пор, как они были вынуждены покинуть свой дом в поисках некой вещицы. Не Венеру, а свой настоящий далёкий и кажущийся недосягаемым дом.
[indent] Сару надо было оберегать до нужного момента как минимум. Ничто не должно было помешать девушке сесть на корабль и отправиться в это путешествие. И хотя Шэра весьма скептически относилась к выбору брата и ещё более скептически фыркала всякий раз, когда он говорил, что должен проверить, где Сара и с кем, Лекс не обращал на сестру никакого внимания. Его цели были куда важнее всего остального. Может быть, поэтому на следующий день, как они с Сарой расстались, Лекс сначала ходил из угла в угол, бросая взгляды в сторону коммуникатора и явно решая, а не позвонить ли девушке, а потом попросту сорвался с места, даже не закрыв за собой дверь. Шэра, закатив глаза к потолку, мысленно только вопросила у всех известных ей богов, за что ей досталось такое наказание в лице сего беловолосого тощего венерианца, за которым приходится приглядывать. Естественно, уход Лекса означал, что и Шэре надо поднимать задницу и топать вслед за ним. Ещё и стараться это делать так, чтобы не попадаться в поле его зрения. Он-то, конечно, всё равно заметит или догадается, что сестрица неподалёку, но тут уж и её должен был понять: приказ охранять его поступал не от него, так что отменить указание Лекс не мог. Равно как и не мог с этим ничего поделать.
[indent] Сам же венерианец действительно направился к месту обитания Сары. Непонятно, что задумал он на этот раз и какие цели преследовал, когда остановился в квартале от дома, где жила девушка, и затем осторожно, будто готовясь в любой момент прыгнуть в тень, пошёл вперёд. В очередной раз Лекс остановился уже рядом с парковкой, когда увидел там знакомую фигуру. Правда, Сара была не одна, и поэтому Лекс не спешил обозначать своё присутствие, довольствуясь тем, что видел. Рядом с девушкой стоял какой-то мужчина, и они разговаривали. Или же даже о чём-то спорили. Причём Лекс по выражению лица Сары мог бы предположить, что ей совершенно не нравится ход этой беседы. Или спора. Однако вмешиваться Лекс пока ещё не спешил. Он стоял, прислонившись плечом к стене ближайшего здания, и пытался прикинуть, о чём в принципе может идти речь. Но, как известно, душа девушки - потёмки. Разве что Лекс мог предположить, что мужчина имеет на Сару какие-то виды. Слишком уж пламенные взгляды бросал он на неё, не замечая в то же время ничего вокруг. А ещё в его руках были цветы, что тоже наталкивало на определённые мысли.
[indent] Но свой наблюдательный пункт Лекс покинул только тогда, когда мужчина схватил Сару за руки, а та тщетно попыталась освободиться.
[indent] - Какие-то проблемы? - он всегда умел подбираться  тихо и незаметно, словно дикий кот из засады к своей жертве. Так и в этот раз увлечённые разговором Сара и её кавалер могли заметить Лекса только тогда, когда себя обозначил.
[indent] - А тебе какое дело? – чуть вздрогнув от неожиданности, мужчина обернулся, сощурил глаза и отпустил руки Сары. Кажется, у него предполагался новый противник. – Я общаюсь со своей девушкой, а ты проваливай отсюда.
[indent] - Тебе нужна помощь, Сара? – так же спокойно и невозмутимо поинтересовался Лекс у девушки, напрочь игнорируя выпады в свою сторону, что наверняка бы ещё больше разъярило соперника.
[NIC]Лекс Нёджи-Ашшар[/NIC][STA]Звездный кот[/STA][AVA]http://sh.uploads.ru/2Ks6N.png[/AVA][SGN]

Внешне

Внешний вид: молодой человек лет 22 на вид. Альбинос: белые волосы, брови, ресницы, светло-голубые глаза, белая, на вид словно фарфоровая кожа с голубым рисунком на конечностях - типичная внешность рожденных на Венере. Рост 180 см, вес 77 кг.

[/SGN]

+1


Вы здесь » Запределье » Междумирье » "Per aspera ad astra" || Коннор Аллье и Николь Валентайн†v¤